La variabilidad está regida por muchas leyes complejas en el párrafo septingentésimo nonagésimo octavo de El Origen de las Especies

Decíamos al comentar el párrafo anterior que nos encontramos ante la obra de un experto en generar confusión. El autor introduce una generalidad vaga, un lugar común o una frase ambigua y sin sentido cuando no tiene ni idea de lo que está hablando, por ejemplo aquí cuando habla de las causas de la variabilidad. Su lenguaje es el de un político de hoy, no el de un científico del XIX:

 

 

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Now let us turn to the other side of the argument. Under domestication we see much variability, caused, or at least excited, by changed conditions of life; but often in so obscure a manner, that we are tempted to consider the variations as spontaneous. Variability is governed by many complex laws, by correlated growth, compensation, the increased use and disuse of parts, and the definite action of the surrounding conditions. There is much difficulty in ascertaining how largely our domestic productions have been modified; but we may safely infer that the amount has been large, and that modifications can be inherited for long periods. As long as the conditions of life remain the same, we have reason to believe that a modification, which has already been inherited for many generations, may continue to be inherited for an almost infinite number of generations. On the other hand we have evidence that variability, when it has once come into play, does not cease under domestication for a very long period; nor do we know that it ever ceases, for new varieties are still occasionally produced by our oldest domesticated productions.

 

Volvamos al otro aspecto de la cuestión. En estado doméstico vemos mucha variabilidad producida, o por lo menos estimulada, por el cambio de condiciones de vida; pero con frecuencia de un modo tan obscuro, que nos vemos tentados a considerar estas variaciones corno espontáneas. La variabilidad está regida por muchas leyes complejas: por correlación de crecimiento, compensación, aumento del uso y desuso de los órganos, y acción definida de las condiciones ambientes. Es muy difícil averiguar en qué medida se han modificado las producciones domésticas; pero podemos admitir con seguridad que las modificaciones han sido grandes y que pueden heredarse durante largos períodos Mientras las condiciones de vida permanecen iguales, tenemos fundamento para creer que una modificación que ha sido ya heredada por muchas generaciones puede continuar siéndolo por un número casi ilimitado de éstas. Por el contrario, tenemos pruebas de que la variabilidad, una vez que ha entrado en juego, no cesa en estado doméstico durante un período larguísimo, y no sabemos si llega a cesar nunca, pues accidentalmente se producen todavía variedades nuevas en nuestras producciones domésticas más antiguas.

Lectura aconsejada:

 

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