Archivo de septiembre 21st, 2016

Epics in The Origin of Species

 

 

 

 

 

 

 

Epics constitutes a literary genus different from the scientific or didactic genus in use. Far from describing natural phenomena or raising scientific hypotheses, the purpose of epic literature consists in affecting, thrilling the reader to change his mental schemes. The reading of The Origin of Species realized in this blog throughout the years and the rhetorical analysis of it shows that The Origin of Species is, as the Iliad or the Eneid, a classic work of epics.

Among the details that confirm this conclusion we find the presence of typical elements, the symbols of this literary style, the horse and sword.

Do you know how many times the word horse appears in The Origin of the Species?

Seventy seven.

Obvious, will say some. The horse is a species and the book deals with the origin of species.

It could be, but it does not justify seventy seven mentions.

 

And then … the sword? The sword, another great symbol of the epics only appears once in The Origin of the Species.  Only one, but impressive, mention. It says:

The males of carnivorous animals are already well armed; though to them and to others, special means of defence may be given through means of sexual selection, as the mane of the lion, and the hooked jaw to the male salmon; for the shield may be as important for victory as the sword or spear.

 

 

 

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La épica en el Origen de las Especies

 

 

 

 

 

 

 

 

La literatura épica constituye un género especial muy diferente de los géneros científicos o didácticos al uso. Su finalidad, lejos de describir fenómenos naturales o de plantear hipótesis científicas, consiste en conmover, emocionar al lector para cambiar sus esquemas mentales.

La lectura de El Origen de las Especies realizada en este blog a lo largo de los años y el análisis retórico de esta obra ha permitido obtener como conclusión que El Origen de las Especies es, como la Iliada o la Eneida, un clásico de la épica.

Entre los detalles que confirman esta conclusión encontramos la presencia de los elementos característicos, los símbolos propios de este estilo literario, el caballo y la espada.

¿Saben ustedes cuántas veces aparece la palabra caballo en El Origen de las Especies?  Setenta y siete.

Lógico, dirán algunos. El caballo es una especie y el libro trata sobre el origen de las especies. Puede ser, pero eso no justifica setenta y siete citas.

Y entonces…¿ la espada? Se preguntarán otros ¿Cuántas veces aparece la espada, el otro gran símbolo de la épica en El Origen de las Especies? Sólo una, pero impresionante. Dice:

The males of carnivorous animals are already well armed; though to them and to others, special means of defence may be given through means of sexual selection, as the mane of the lion, and the hooked jaw to the male salmon; for the shield may be as important for victory as the sword or spear.

 

Los machos de los carnívoros están siempre bien armados, aun cuando a ellos y a otros pueden ser dados medios especiales de defensa mediante la selección natural, como la melena del león o la mandíbula ganchuda del salmón macho, pues tan importante puede ser para la victoria el escudo como la espada o la lanza.

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