Posts etiquetados con ‘Evolución’

Definición de la plántula

A Cesalpino corresponde la primera definición de la plántula.  Él reconoce la diferencia entre cotiledones y corcolum (equivalente al eje embrional);  el corcolum fue subdividido en plúmula (parte escamosa y ascendente) y rostelo (parte descendente)18. A la publicación de Cesalpino se agregaron paulatinamente otras; entre ellas la Opera Omnia y la Opera Posthuma de Malpighi, así como las de Rumphius, Gaertner y Mirbel45, 46, 47, 70, 71, 72, 78, 87, 88. En 1825 de Candolle discutió la naturaleza de las partes de la plántula(radícula, hipocotilo, cuello de la raíz, cotiledones) y proporcionó varias ideas que prevalecen hasta hoy. En 1832, Berhardi compiló el conocimiento existente en esta área y agregó algunas ideas innovativas4.

4: Bernardi JJ 1832. Über die merkwürdigste verschieden der entwickelten planzen embryos und ihre wert für systematic. Linnaea 7: 561-613

18: Caesalpinus A 1583. De plantis libri XVI: XXXVIII, 621. Florentiae Marescottum

45: Gaertner J 1788 De fructibus et seminibus plantarum Vol I Sttutgart

46: Gaertner J 1791 De fructibus et seminibus plantarum Vol II Tubingen

47: Gaertner J 1805-1807 De fructibus et seminibus plantarum Vol III Lipzing

70: Malpighi M 1687 Opera Omnia. Vol I Anatomia Plantarum. Van der Aa, Ludguni Batavorum

71: Malpighi M 1687 Opera Omnia. Vol II: Medico-anatomica continens. Van der Aa, Ludguni Batavorum

72: Malpighi M 1697 Opera Posthuma. Amstellodami, Gallet

78: Mirbel M 1809. Nouvelles recherches sur les caracteres anatomiques et physiologiques qui distinguent les plantes monocotylédons des plantes dicotylédons. Annales du Museum XIII: 54-86.

87: Rumphius GE 1741  Herbarium Amboinense I. Amsterdam. Changion, Catuffe and Uytwerf.

88: Rumphius GE 1741  Herbarium Amboinense II. The Hague. Gosse, Neaulme, Moetjens und van Dole.

Eugenia Flores-Vindas. La Planta estructura y función. Vol II, 783

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Polémico artículo sobre la evolución de insectos con metamorfosis III : Conclusiones en las que el lector descubrirá quién fué el primer antidarwinista

Que las larvas puedan haber sido introducidas súbitamente a partir de otros grupos zoológicos en los procesos de desarrollo de insectos parece haber sido sugerido anteriormente por Balfour y Page. Si este es el caso entonces otros muchos ejemplos podrían haber seguido caminos parecidos. Si esto hubiese ocurrido con las larvas, lo mismo podría haber ocurrido con otros tipos de estructuras, por ejemplo, en plantas los granos de polen o las semillas. Posibilidades que habrá que analizar cuidadosamente.

En cualquier caso hay que reconocer que Williamson acierta cuando dice:

If larval transfer occurred the evolution of animals with larvae should be depicted by reticula rather than by dichotomous branching. Nature does not consider the convenience of taxonomists

Que traduzco:

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Polémico artículo sobre la evolución de insectos con metamorfosis II: Descripción del contenido

El artículo comienza exponiendo los puntos de vista clásicos (darwinistas) según los cuales, todas las larvas, así como sus adultos derivarían de un antecesor común por sucesivos cruzamientos. En opinión de su autor, por el contrario, las larvas tendrían su origen en la transferencia de precursores de larva, adultos de otros grupos filogenéticos. Así, por ejemplo, el genoma de los insectos con metamorfosis estaría constituido por dos sub- genomas de diferentes orígenes que se expresan en una secuencia temporal:

My idea is that metamorphosis represents an evolutionary legacy: A change in genetic expression during development from one taxon to another, and it is testable.

El autor había presentado ya su hipótesis en publicaciones anteriores que no habían generado tanta polémica como esta, quizás por aparecer en libros o en revistas más especializadas y de menor difusión que PNAS. ¿Cuál es la novedad de este artículo respecto a los anteriores en los que se presentaba la misma idea? En éste, se nos indica en el segundo párrafo, se presenta evidencia nueva obtenida en polillas Micropterigidas y a partir de un lóbopodo del Cámbrico. Además:

This specific example of my larval transfer thesis is: The onychoforan origin of caterpillars is now amenable to verification or to disproof by genome analysis

Según la propuesta de Williamson, las larvas han evolucionado como adiciones a la historia evolutiva de sus grupos correspondientes y, por lo tanto, si ponemos énfasis en ellas esto nos llevará a errores en la clasificación. Si esto hubiese ocurrido con las larvas, lo mismo podría haber ocurrido con otros tipos de estructuras, por ejemplo, en plantas los granos de polen o las semillas.

La posibilidad es interesante y reclama un análisis profundo pero los casos mostrados en el artículo son diversos y su examen incompleto.

Así, el artículo que se reduce a poco más de tres páginas no se refiere únicamente a la posible relación entre onicóforos y orugas, como podría deducirse de su título sino que contiene al menos tres casos independientes para los que se presentan ejemplos. Se propone que la tesis puede confirmarse mediante el análisis genómico, lo cual es (como veremos) polémico y como objetivo desde luego no se cumple en éste artículo.

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Polémico artículo sobre la evolución de insectos con metamorfosis I: Presentación

-Como me quieres bien, Sancho, hablas desa manera -dijo don Quijote-; y, como no estás experimentado en las cosas del mundo, todas las cosas que tienen algo de dificultad te parecen imposibles; pero andará el tiempo, como otra vez he dicho, y yo te contaré algunas de las que allá abajo he visto, que te harán creer las que aquí he contado, cuya verdad ni admite réplica ni disputa.

Miguel de Cervantes. Don Quijote de la Mancha.

Donald Williamson, profesor retirado de Biología Marina en la Universidad de Liverpool publicaba recientemente un artículo en la versión online de la revista PNAS titulado “Caterpillars evolved from onychophorans by hybridogenesis “.

Como es bien conocido y el propio nombre indica, PNAS (Proceedings of the Nacional Academy of Sciences of the USA) es la revista oficial de la Academia de Ciencias de los USA y sus artículos se publican siempre con el apoyo de un académico, que en este caso era Lynn Margulis.

Publicado en la versión online en Agosto, el artículo que, al parecer, no ha pasado a la versión en papel, ha levantado múltiples críticas y comentarios. Entre ellas encontramos algunas bien fundamentadas, basadas en deficiencias propias del artículo mientras que puede que otras vengan a poner de manifiesto otra vez cierta estrechez mental en los observatorios de la biología. Veamos primero un breve resumen de su contenido.

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El origen de las ideas en la tradición científica y un ejemplo con el término evolución

Nuestra ciencia, la ciencia contemporánea que solemos escribir con mayúscula y en la cual solemos pensar también con mayúscula, es heredera directa de la filosofía griega antigua. De ella ha recibido una sólida herencia que comprende, por ejemplo, la creencia que está en la base del humanismo y que consiste en pensar que el Mundo es algo que el hombre puede describir y explicar. El científico comparte con el humanista y con el filósofo la creencia en su propia capacidad para suministrar explicaciones del Mundo que sean más correctas que las que el propio Mundo, a diario, nos va proporcionando. Dicho de otro modo, tanto la filosofía griega antigua como la ciencia moderna se ven a si mismas como este San Cristóbal que José Ribera, el españoleto, pintó en 1637; capaces de transportar al nombre a un mundo mejor. San Cristóbal podría haber sido muy bien, además del patrono de los conductores, como es, el patrono de los científicos.

Visto así, casi todo en la ciencia consistiría en  transportar al hombre, pero no a hombros, en taxi o en autobús, sino de una manera metafórica: suministrarle descripciones y explicaciones. Describir y explicar,……..

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