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Aprender a programar. Esto es lo que deben –y quieren- saber los estudiantes de periodismo

El conocimiento ya no se da de forma vertical. Ahora el conocimiento es horizontal. Más aun, el conocimiento es interactivo y participativo. Por tanto, el conocimiento de las tecnologías digitales, sumado a la constante evolución (tecnológica) podría convertir en obsoletos a profesionales y medios.

Sin embargo, mucho de este conocimiento tecnológico no se imparte en las facultades o en las escuelas de periodismo y comunicación. Por esta razón, entre otras, deben formularse propuestas que impliquen un cambio radical de 180 grados en los planes formativos de periodismo, destacando, fundamentalmente, la creación del perfil de periodista programador.  Hace más de dos décadas, un antiguo colega periodista, director de uno de los principales grupos de comunicación, decía: “No concibo ningún periodista de esta era digital (1998) que no sepa codificar en HTML”. Ante tal afirmación, y en los tiempos actuales, surge la pregunta: ¿Todos los periodistas saben -sabemos- codificar? Más aún: ¿son capaces los periodistas de crear un algoritmo informativo? Es decir ¿saben –sabemos- los periodistas trabajar con códigos de programación informática? Porque ese es el tipo de conocimiento que demanda el ecosistema mediático. Es la nueva nomenclatura del saber periodístico.

El mundo de los datos masivos (Big data) deriva en el aprendizaje de lenguajes de programación como Python o R y deben constituirse en elementos comunes en la carrera de periodismo, además de necesarios en la consolidación de perfiles profesionales de periodismo de datos.

De la misma forma que el aprendizaje del HTML y la utilización de gestores de contenido es cosa del pasado-presente consolidado, ahora, en el aprendizaje que deben asumir, por un lado, los periodistas y estudiantes de periodismo y, por otro, la enseñanza de los académicos, se suma un nuevo reto: la enseñanza-aprendizaje de la programación. Y Python, por ejemplo,  es una aplicación muy asequible y accesible para potenciar el perfil del periodista de datos.

Por tanto, que no nos asusten estos conceptos que empiezan a surgir dentro de los avances tecnológicos del periodismo. Porque el desarrollo del Periodismo de datos se basa en todo esto: el acceso a la información y transparencia informativa, investigación periodística y conocimiento tecnológico. Son elementos cruciales para el desarrollo y consolidación del Periodismo de datos, cuyas fases son: acceso a los datos, limpieza de datos, filtración, análisis, verificación y visualización. Y el setenta por ciento de este conjunto de fases, requiere de las destrezas y habilidades tecnológicas con la programación de fondo.

En este escenario, los periodistas –y los estudiantes de periodismo- deben poseer un conocimiento de las tecnologías basadas en la programación informática. De la misma forma como antaño –y aun en la actualidad- el redactor que cubría un hecho iba acompañado de un fotógrafo –reportero gráfico o fotoperiodista- o, del reportero de televisión que va acompañado de un camarógrafo, hoy, necesitamos del acompañamiento del programador informático. Más aun, ¿por qué un periodista no puede ser un programador? Si somos conscientes y no es contradictorio que un periodista sepa como desenvolverse como reportero gráfico o sepa las técnicas del camarógrafo ¿porque no podemos pensar que también debe tener conocimientos de programación? Lamentablemente, este tipo de conocimiento está aún en pañales en los planes de estudio de  periodismo.

Muchos académicos se resisten a incluirlo, so pretexto de que el periodista es periodista y no tiene por qué saber cómo se trabaja con el código de programación. Craso error. Pensar así, en mi opinión, es vivir  anquilosado en el pasado.

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¿Qué esperan las facultades de comunicación para formar en los nuevos entornos de periodismo y programación?

En un artículo publicado anteriormente en este blog, Cultura de Red, en 2016, sobre la importancia del periodismo como profesión y disciplina del conocimiento, hacía referencia al análisis sobre el estado de la formación periodística en las facultades de comunicación. En dicho escrito, sugería una reestructuración de los planes de formación con un giro radical de 180 grados, dado que la mayoría de facultades de comunicación, de donde egresan miles de graduados, sus planes de estudios no se adecuaban a la demanda de la nueva industria de la información, transformada ya por el impacto de las tecnologías digitales en constante evolución. A la fecha, lamentablemente, poco se ha avanzado. 

Urge, por tanto, un cambio estructural de los planes formativos en donde se aborde la enseñanza de aplicaciones propias en el desarrollo del periodismo de datos tanto desde una perspectiva crítica, reflexiva, teórica como práctica. Mi propuesta es que en la currícula de estudios debe incluir, al menos de forma introductoria, por ejemplo, el diseño, creación y desarrollo del algoritmo aplicado a los nuevos medios y al nuevo periodismo basado en los datos. (más…)

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El periodismo de datos en el “Model curricula for journalism education: a compendium of new syllabi” (UNESCO)

La UNESCO promueve un “Modelo de Plan de Estudios para la Educación Periodística: Un compendio de nuevos planes de estudio”. Aunque el modelo de plan fue publicado en 2013, en la actualidad adquiere relevancia dada la incorporación y adaptación que están haciendo las facultades de comunicación y escuelas de periodismo, sobre todo, en materia de periodismo de datos.

Según la UNESCO, esta publicación se basa en el modelo original del plan de estudios (Model Curricula for Journalism Education) de la UNESCO, desarrollado en 2007 y adaptado, desde entonces, en más de 60 países. Los diez nuevos programas de estudios especializados en educación periodística llenan el vacío de alfabetizaciones especializadas que requieren los educadores de periodismo para responder a los nuevos desafíos. Dichas alfabetizaciones periodísticas especializadas incluyen aquellas relacionadas con la sostenibilidad de los medios de comunicación, la extracción de datos, el diálogo intercultural, la comunicación global, la crisis humanitaria, la trata de personas, la participación comunitaria, la ciencia y la bioética, así como la desigualdad de género.

Mientras que el plan de estudios modelo original se centró en los países en desarrollo y las democracias emergentes, estos nuevos programas son relevantes para todas las sociedades democráticas en las que la educación periodística es una parte importante de los esfuerzos nacionales para promover el desarrollo de medios libre, independiente y pluralista. Un valor agregado de estos nuevos planes de estudio consiste en el uso de fuentes de referencia globalmente inclusivas, un mayor enfoque en los recursos en línea y la sensibilidad de género.

Este compendio de nuevos programas de estudio representa la respuesta estratégica de la UNESCO a la pregunta: ¿Cómo puede la educación en periodismo continuar renovándose? Estas preguntas se enmarcan en un contexto social, político y económico cada vez más complejo. Tras la crisis económica y financiera mundial de 2008, el periodismo enfrentó su momento más difícil, especialmente en el mundo desarrollado. Y así lo hizo la educación periodística, planteando retos para el futuro.

El desarrollo del Modelo de Currículo de la UNESCO es un intento de la UNESCO para establecer estándares basados en buenas prácticas a nivel internacional. El esfuerzo se deriva de la convicción de que los estándares periodísticos profesionales son esenciales para un sistema de medios que pueda fomentar la democracia, el diálogo y el desarrollo. Al mejorar la calidad de la educación periodística, la UNESCO cree que tanto los educadores de periodismo como los estudiantes tienen más posibilidades de influir en la producción periodística a nivel de noticias e instituciones. A su vez, es probable que las salas de redacción con periodistas bien entrenados y con una mentalidad crítica influyan positivamente en los procesos de democracia y desarrollo en sus sociedades, especialmente en el mundo en desarrollo. Una educación periodística de calidad es un garante no solo de la democracia y el desarrollo, sino también de la propia libertad de prensa.

Este compendio consiste en programas de estudios especializados, como un intento de reflejar la diversidad de la práctica periodística. Los programas de estudio incluyen aquellos relacionados con:

▶ Sostenibilidad de los medios

Periodismo de datos

▶ Periodismo intercultural

▶ Periodismo en radio comunitaria

▶ Periodismo global

▶ Periodismo científico, incorporando la bioética.

▶ Género y periodismo

▶ Periodismo humanitario

▶ Denunciando tráfico de personas

▶ Seguridad y periodismo.

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