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Como generar ingresos y rentabilidad económica en la universidad pública….en Estados Unidos. El modelo IRP de UC Berkeley (1)

With a big Amazon streaming deal, Berkeley’s journalism program is building a new revenue stream (Con un gran acuerdo sobre streaming de Amazon, el Programa de Periodismo de Berkeley está construyendo una nueva fuente de ingresos) es el título del artículo de Ricardo Bilton (@rbilton) publicado en el sitio de la Nieman Foundation de la Universidad de Harvard.

Servicios de streaming como Amazon Prime Video y Netflix están desesperados por disponer de más contenido y están dispuestos a pagar por ello. Una nueva rama del programa de periodismo de investigación de Berkeley está tratando de aprovechar esa situación.

Cuando se trata de vídeo, es un vendedor del mercado para los creadores de contenido. Los servicios de streaming como Netflix, Amazon Video y Hulu están inmersos en una carrera por el contenido, abriendo nuevas oportunidades de ingresos y canales de distribución no sólo para grandes compañías, sino, también, para equipos de producción más pequeños.

Esta es una oportunidad que la Universidad de California, Berkeley, espera aprovechar. En 2015, el Programa de Reportajes de Investigación de la Escuela de Posgrado Periodismo de la Universidad formó la empresa Producciones de Reportajes de Investigación (IRP por sus siglas en ingles de Investigative Reporting Productions), una compañía sin fines de lucro de producción de documentales y docu-series originales. Dentro de sus últimas estrategias, la organización, que fue formalmente reconocida por la universidad en mayo de 2017, firmó su primer gran acuerdo de distribución con Amazon, la cual buscar tener los derechos de ser la “primera en ver” (lo que significa que visualiza nuevas ideas antes que cualquier otra empresa) los proyectos que salen de la organización IRP. Ha sido una de las primeras grandes acciones de Amazon, que anteriormente no se había asociado con una organización de noticias de tal capacidad, promovida y fomentada desde la universidad.

El acuerdo es significativo, tanto para la universidad como para su escuela de periodismo, porque cambiará de manera significativa cómo el programa (IRP) produce, financia y distribuye sus proyectos, explicó John Temple, director del Programa de Reportajes de Investigación.

Por primera vez desde la grave caída del modelo económico del periodismo, existe un mercado comercial fiable para la producción de contenidos de no ficción. Esto es el resultado de Internet y el videostreaming y estas empresas están pagando bien y están interesados en la alta calidad. ¿Por qué no aprovecharse de eso?

Mientras que las universidades públicas son un buen lugar para aprender como producir documentales, el “lento batir” de sus burocracias, a menudo, las hace inadecuadas para cumplir con los requisitos típicos de la producción de video, que exige velocidad y flexibilidad. Esto es cierto, en particular, con la dotación de personal. A menos que el programa tenga un flujo constante de nuevos proyectos, las restricciones monetarias significan que los programas de periodismo no pueden contratar a operadores de cámara y editores a tiempo completos.

Estas limitaciones son la razón por la cual, históricamente, estos tipos de proyectos de video de larga duración fueron subcontratados a empresas privadas, que entregaron la mayor parte de la producción. Sin embargo, esa solución creó su propio problema, ya que las universidades no pudieron conservar los derechos sobre el material producido por terceros y, por lo tanto, no recibieron los potenciales ingresos. Ahora, el IRP y el acuerdo de Amazon ayudan a resolver ambos desafíos, permitiendo que el programa de periodismo produzca más fácilmente un puesto nuevo de trabajo al mismo tiempo que la universidad conserva los derechos de propiedad intelectual.

En España, este es un modelo que la universidad española puede y debe desarrollar. Existen los instrumentos legales como el conocido Artículo 83-LOU de universidades y la posibilidad de crear Spin-Off (o EBT / Empresa de Base Tecnológica),  incluso, Startups (Empresas emergentes). El reto por innovar en esta línea es el siguiente paso.

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Cómo crear (de nuevo) los contenidos formativos de las escuelas de periodismo

El nuevo enfoque de Amy Webb para la currícula y la educación en el aula.

Desde hace años, existe un clamor sobre la reestructuración de los planes de estudios de periodismo en las escuelas y facultades en donde se imparte esta disciplina. Este clamor no sólo afecta a la formación en las universidades de España o de otros países de la UE o de Iberoamerica, sino, que su demanda es una cuestión necesaria a escala global. Incluso, en las escuelas de periodismo de los Estados Unidos (algo que ya percibiera en 2014 en la UC Davis). Y esta demanda se deja entrever a través de estudios, informes, artículos, libros, etc., que ponen de manifiesto la urgente necesidad de promover grandes cambios en la currícula formativa de los estudios de periodismo.

Por ejemplo, un libro electrónico (ebook) titulado How To Make J-school Matter (Again). A blueprint for the future of journalism education de Amy Webb (“Como crear las materias de la escuelas de Periodismo. Un modelo para el futuro de la educación del periodismo”) publicado en 2015 y que puede descargarse del sitio web de la Nieman Foundation de la Universidad de Harvard, dan fe de los desafíos que se deben abordar con el objetivo de dar solución a la formación universitaria para la industria de las noticias.

Amy Webb identifica seis retos ocultos a los que se enfrentan los educadores de periodismo hoy en día y ofrece un nuevo enfoque para la currícula y la educación en el aula. Webb, fundadora de la empresa de estrategia digital Webbmedia Group, realizó un proyecto de investigación como Knight Visiting Nieman Fellow en la Universidad de Harvard.

Seis retos (ocultos) en la educación del periodismo

  • Hay tensiones de largo alcance y tiempo entre las universidades y sus departamentos o escuelas de periodismo.
  • No existe una cultura de liderazgo académico dentro de los departamentos y escuelas de periodismo.
  • El sistema actual evita que el desarrollo curricular siga el ritmo de las realidades cambiantes de las redacciones modernas de los medios.
  • La acreditación en el periodismo es una paradoja, simultáneamente, se hacen cosas mejores y peores.
  • Los departamentos de periodismo no recaudan fondos a la par que sus pares dentro de la universidad.
  • Las escuelas de periodismo no han cultivado una relación simbiótica con la industria de los medios.

Para ello, Webb propone tres enfoques que incluye 1) la creación de un excepcional curso de artes liberales; 2) una encuesta holística sobre el periodismo moderno y las salas de redacción con inmersiones profundas dentro de concentraciones especializadas; y 3) un componente de aprendizaje empírico obligatorio que pueda reflejar mejor los antecedentes educativos y las expectativas de los jóvenes milenials.

ESTUDIO COMPLETO

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La Ciencia e Innovación, como valores fundamentales del ciberperiodismo y los nuevos medios

El periodismo de calidad recobrará su esplendor incorporando dos pilares fundamentales: la Ciencia y la Innovación. Esta inclusión es consecuencia de la evolución constante, convertida ya en una de las características de la profesión periodística.

Por ello, el Internet Media Lab ha incorporado estas disciplinas como unidad especifica y trasversal en el desarrollo de los nuevos medios.  Las bases de la inclusión de esta unidad en el Internet Media Lab, se deriva por un lado, con el desarrollo del proyecto “Estudio y Experimentación de los Nuevos medios para la Consolidación del Periodismo en Línea”, realizado en el Center for Science and Innovation Studies de la Universidad de California Davis, se ha llegado a la conclusión que la incorporación de los factores de la Innovación y de la Ciencia bajo el paraguas de las Tecnologías digitales de información, el periodismo evolucionará hacia una disciplina del conocimiento que requerirá un tratamiento cada vez más profesional y más científico.

Por otro lado, el desarrollo del curso “Ingeniería de la Comunicación” (basado en la interdisciplinariedad de la Ciencia y Tecnología en la construcción de la nueva comunicación) de la Escuela Complutense Latinoamericana, hace hincapié en la transversalidad del conocimiento científico y tecnológico para la pervivencia del periodismo y comunicación. Para ello, se parte de la base que el trabajo desarrollado en el ámbito de la comunicación e información ha sido hecho por profesionales de conocimiento vertical (periodistas, comunicadores, reporteros, documentalistas, infografistas). Actualmente, el método utilizado en la construcción de la información ha sufrido enormes transformaciones dando lugar a la intersección entre la tecnología (ingenieros, informáticos, programadores, diseñadores) y el periodismo o comunicación, situación que adquiere un papel relevante puesto que dibuja un panorama con grandes oportunidades de desarrollo profesional para ambos entornos (tecnólogos y comunicadores) y, sobre todo, porque imbrica estas disciplinas en un conjunto de conocimientos que ya se conoce como la tecnocomunicación.

A esto se suma, por un lado, al debate y discusiones del VIII Seminario de Sociología e Investigación en Ciencia Politica, realizado en el Real Colegio Complutense de la Universidad de Harvard con la ponencia “El periodismo de datos, redes interdisciplinares y el acceso abierto como paradigmas en la consolidación de la sociedad democrática” y, por otro lado, al proyecto de investigación “Innovaciones. Metodologías para la Implantación del Observatorio Ciberperiodístico y Medialabs para la Investigación y Formación de Perfiles Netcom” desarrollado durante la estancia de investigación en la Faculdade Arquitetura, Artes y Comunicaçao de la Universidad Estadual Paulista (Sao Paulo, Brasil).

En este contexto, la Unidad de Ciencia e Innovación del Internet Media Lab busca analizar e imbricar el Periodismo y la Comunicación con otras ramas de las Humanidades, de la Ciencias Sociales e Ingenierías, generando la experiencia necesaria para la formación de equipos interdisciplinares idóneos con capacidad para crear y desarrollar una planificación estratégica en el uso de los sistemas de información. Con todo esto, se busca contextualizar las relaciones entre las Tecnologías, la Ciencia y la Innovación como bases para la construcción de un modelo comunicacional que aporte calidad al nuevo periodismo.

Estos factores hacen que sea perceptible la incorporación de los estudios de la Ciencia y la Innovación como un pilar fundamental del Periodismo. Este es el objetivo del Internet Media Lab.

Este artículo es un extracto de un análisis más amplio que forma parte de la investigación “Innovaciones. Metodologías para la Implantación del Observatorio Ciberperiodístico y Medialabs para la Investigación y Formación de Perfiles Netcom” desarrollado durante la estancia de investigación en la Faculdade Arquitetura, Artes y Comunicaçao de la Universidad Estadual Paulista (Sao Paulo, Brasil)  © Jesús Miguel Flores Vivar. Investigador visitante (Fapesp).

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Modelo cambiante en el negocio de los medios: los ingresos por compra de periódicos supera a los ingresos por publicidad

Un año más, el WAN-IFRA (World Association of Newspapers and News Publishers) uno de los principales Think-tank que estudia el estado de los medios a nivel mundial, publica su  informe de tendencias 2015. El World Press Trends, coordinado por Mira Milosevic y Teemu Henriksson, ofrece una instantánea acerca de la industria de la prensa mundial, con agregación de datos internacionales sobre circulación de periódicos, publicidad, lectores, títulos, beneficios, plataformas digitales y más. El informe se extrae de la base de datos del World Press Trends de WAN-IFRA e  incluye, además, informes nacionales  y herramientas para exportar los datos en informes personalizados. (más…)

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La Ciencia, Tecnología e Innovación en la construcción del Nuevo (ciber)periodismo. Enfoques y perspectivas

El periodismo, como consecuencia de la constante evolución -convertida ya en una de las características de la profesión- recobrará su esplendor incorporando los pilares fundamentales basados en la Ciencia y la Innovación bajo el paraguas de las tecnologías digitales. El tema analiza e imbrica el Periodismo y la Comunicación con otras ramas de las Humanidades, de la Ciencias Sociales e Ingenierías, generando la experiencia necesaria para la formación de equipos interdisciplinares idóneos con capacidad para crear y desarrollar una planificación estratégica en el uso de los sistemas de información de las organizaciones de noticias. Con todo esto, se busca contextualizar las relaciones entre las Tecnologías, la Ciencia y la Innovación como bases para la construcción de un modelo comunicacional que aporte calidad al nuevo periodismo. (más…)

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Ingeniería de la Comunicación en la Escuela Complutense Latinoamericana en Lima, Perú. Inscripciones abiertas

Desde que se crea la Escuela Complutense Latinoamericana en 2006, miles de estudiantes de múltiples nacionalidades han podido participar en sus ediciones anuales, desarrolladas en diversas localidades de Argentina, México, Brasil y Colombia. Por lo que su alumnado presenta un alto grado de internacionalización.

Tras el éxito académico y de participación obtenido durante las diecisiete ediciones de la Escuela Complutense Latinoamericana en Córdoba (Argentina), Florianópolis (Brasil), Puebla (México), La Plata (Argentina), Guadalajara (México), Cartagena de Indias (Colombia) y Buenos Aires (Argentina), la Universidad Complutense de Madrid y su Fundación General ponen en marcha la primera edición de la ECL en Perú.

Para esta ocasión, la Escuela Complutense Latinoamericana cuenta esta vez con una oferta académica de 14 cursos superiores, que se desarrollarán del 27 de octubre al 7 de noviembre de 2014 en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, con una duración de 60 horas lectivas.

Entre la oferta de cursos, sólo una corresponde al área de comunicación denominada Ingeniería de la Comunicación.

Ingeniería de la Comunicación es un curso focalizado en la interdisciplinariedad de la Ciencia y Tecnología en la construcción de la (ciber)comunicación y la creación de nuevos perfiles para la industria de la información. Históricamente, el trabajo desarrollado en el ámbito de la comunicación e información ha sido hecho por profesionales de conocimiento vertical (periodistas, comunicadores, reporteros, documentalistas, infografistas). Actualmente, el método utilizado en la construcción de la información ha sufrido enormes transformaciones dando lugar a la intersección entre la tecnología (ingenieros, informáticos, programadores, gestores, diseñadores) y la comunicación (periodistas, publicistas, investigadores), situación que adquiere un papel relevante puesto que dibuja un panorama con grandes oportunidades de desarrollo profesional para ambos entornos (tecnólogos y comunicadores) y, sobre todo, porque imbrica estas disciplinas en un conjunto de conocimientos que ya se conoce como la tecnocomunicación.

El curso abordará, en primer lugar, el marco conceptual y científico del CAR (Computer Assisted Reporting), su evolución y actualidad con el uso de herramientas tecnológicas (basadas en algoritmos, desarrollo de aplicaciones, mashups) como elementos fundamentales en la creación, desarrollo y expansión de nuevas especializaciones en el ecosistema informativo y del conocimiento. En segundo término, se analizará la imbricación de la Comunicación con otras ramas de las Humanidades, Ciencias Sociales e Ingenierías, generando la experiencia necesaria para la formación de equipos interdisciplinares, idóneos y con capacidad para crear y desarrollar un plan estratégico en el uso de los sistemas de información. Finalmente, el curso pretende sentar las bases para la creación de la red interdisciplinar de tecnólogos y comunicadores, bajo el modelo Hacks & Hackers (como Capítulo Lima-Perú) una comunidad de periodistas y programadores de código (fundada por Burt Herman, fundador de Storify; Rich Gordon de la Northwestern University y Aron Pilhofer inicialmente en The New York Times), como ya funcionan en Madrid y otras muchas ciudades del mundo a modo de laboratorio multidisciplinar.

Los cursos de la Escuela Complutense Latinoamericana (ECL) están dirigidos a estudiantes universitarios, graduados y profesionales de todo el mundo, que quieran ampliar sus conocimientos sobre diversas disciplinas universitarias comprendidas en las cuatro áreas fundamentales de estudio: Ciencias de la Salud, Ciencias Experimentales, Ciencias Sociales y Humanidades. Generalmente cuentan con una duración de 50 horas lectivas que se imparten a lo largo de dos semanas más 10 horas de trabajo no presencial. Para quienes lo soliciten, se oferta un notable número de ayudas económicas dirigidas a los estudiantes interesados en realizar cualquiera de sus cursos, destinadas al pago de la matrícula o el alojamiento y la manutención, gracias al patrocinio principal del Banco Santander.

La Escuela Complutense Latinoamericana es una ambiciosa iniciativa de carácter formativo cuyo propósito principal consiste en potenciar un marco de cooperación universitaria de ámbito internacional, promoviendo actividades que aumenten los lazos de unión no sólo entre las instituciones, sino especialmente entre los distintos miembros de las comunidades universitarias.

Los/as interesados/as podrán hacer la matricula online, desde la pagina de la ECL.

Este artículo forma parte de la investigación “Estudio y experimentación de nuevos medios para la consolidación del periodismo en línea”, que se lleva a cabo en el Center for Sciencie and Innovation Studies de la University of California Davis  © Jesús Miguel Flores Vivar. Fellowship Complutense del Amo. 

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Entrevista en Mission Local, el modelo hiperlocal de San Francisco

3 de julio de 2014. Visita a la sede del periódico Mission Local, en la Ciudad de San Francisco y entrevista a Andrea Valencia,  editora adjunta y traductora de dicho periódico.

Jesús Flores: Agradezco tu disposición a recibirme y a las gestiones hechas por Lydia Chávez. Hablemos de Mission Local, el modelo periodístico que me ha traído hasta aquí.

Andrea Valencia: Mission Local es un periódico local con cinco años de existencia, fundado por Lydia Chávez, durante muchos años periodista y actual profesora investigadora  de la Escuela de Periodismo de la Universidad de California Berkeley. ML nació como  parte de un programa de la Maestría de dicha escuela en donde Lydia imparte docencia, también desde hace algunas décadas. Mission Local se basa en un modelo de periodismo hiperlocal, potenciado por el uso de las tecnologías de la información e Internet.

J.F.: ¿Quiere decir que Mission Local es  un periódico que depende de la universidad?

A.V.: En los primeros años Mission Local era un proyecto patrocinado por la propia Escuela de Periodismo de la UC Berkeley, puesto que Lydia es profesora allí. De esta forma, el periódico era hecho por estudiantes de la maestría de la universidad. Incluso, estudiantes de postrado que realizaban su licenciatura, maestría o doctorado en otras universidades. En ese sentido, ML se tomaba como una materia (asignatura) práctica durante todo un semestre y con grupos de estudiantes cuyo número máximo era de 15. Desde su fundación, Misión Local, era -y es-  un lugar abierto para todos/as. La editora en jefe siempre ha sido Lydia, aunque cuando ella  tiene otros compromisos laborales o no laborales, utilizamos el plazo como oportunidad para capacitar a periodistas que necesitan o quieren adquirir experiencia manejando un periódico, no obstante Lydia está disponible remotamente siempre, quien, si tiene que elogiar (felicitar) por el trabajo realizado lo hace, pero si tiene que regañar (llamar la atención) a alguno/a que no esté haciendo bien el trabajo también lo hace.  Es decir, se realiza un trabajo como se estila en cualquier redacción profesional. En esencia, eso se mantiene, pero ha habido cambios respecto a la dependencia. Recientemente, Mission local ha empezado su andadura de forma autónoma, es decir, sin patrocinio y apoyo de la universidad.Mission Local

J.F.: Has comentado que se trabaja de una forma como se hace en una redacción profesional de un periódico convencional. Bien, de cara a las personas que se encargan de la confección, edición y creación de contenidos de Mission Local ¿significa que estas personas obtienen algún salario o reciben alguna compensación económica por el trabajo realizado? En otras palabras ¿cobran por el trabajo hecho como en cualquier redacción?

A.V.: Si, la mayoría de los que estamos en Mission Local (alrededor de ocho personas- dos en plantilla y cinco-seis freelancers) cobramos por el trabajo que hacemos. Es verdad que el pago recibido es una cantidad  que se tiene que compaginar con otros trabajos que produzcan otras entradas, pero, sí se retribuye a los que trabajan el día a día en la redacción. Aunque no es el caso para los contribuidores (colaboradores) que apoyan los contenidos que se hacen para el periódico.

J.F.: ¿Por qué el periódico está en un lugar que no es ni mucho menos el centro financiero de la ciudad?

A.V.: En el distrito de La Mission hay aproximadamente 60.000 personas. Eso hace interesante a los objetivos del periódico. Además, está el sentido de servicio a la comunidad. Creemos que Mission Local puede contribuir al crecimiento y prosperidad de este distrito de San Francisco. Además no tendría sentido cubrir un área en la que no tenemos oficina (sede).

J.F.: ¿Mission local es un producto exclusivo de Internet?

A.V.: No, siempre se ha ido compaginado la publicación en Internet con una edición impresa bilingüe, no obstante la edición impresa sale solo 4 veces al año pero en el sitio publicamos todos los días, varias veces al día.Mission Local Jesus Flores

J.F.: Y entonces, como en cualquier periódico profesional ¿incluís la publicidad como una entrada más?

A.V.: Sí, incluimos publicidad tanto en el formato impreso como en el digital. Ofrecemos incentivos de publicidad en línea a los negocios a que se anuncien en papel, y viceversa puesto que cada vez que imprimimos  es una cantidad amplia que conviene a los negocios  en términos de alcance al público.

J.F.: Mission Local ¿es el único periódico del distrito en este formato, tanto en internet como de tipo hiperlocalista?

A.V: Mission Local no es el único en el ecosistema de periódicos en el Distrito. Tiene su contraparte que se llama El Tecolote (eltecolote.org). Mission Local ha colaborado con ese medio en distintas ocasiones y existe entre ambos una buena relación y no de competitividad. Nosotros hemos colaborado en varias ocasiones, por ejemplo, en la edición impresa de ellos tuvimos un encarte y algunos de sus periodistas colaboran con nosotros y viceversa. Cuidamos no promover la competitividad percibida propia de las empresas de medios porque creo que promueve valores morales capitalistas y nosotros lo que queremos es aportar a la comunidad y, ciertamente, existe una comunidad periodística muy vasta y diversa en todo San Francisco, tanto así que casi todos los barrios de la ciudad tienen su propio periódico. El Tecolote lleva más años de creación siendo el periódico bilingüe más antiguo del Área de Bahía. Su influencia abarca a gran parte de la población, sobre todo por la valoración que tiene de ser un periódico que se construye con el esfuerzo, en su mayoría, de voluntarios.

 

J.F.: ¿Qué nos puedes decir acerca del día a día en la redacción?

A.V: En la redacción actual de Mission Local, este verano específicamente, tenemos dos internos de Stanford con estudios no relacionados al periodismo para adquirir práctica en el periodismo, otros medios. Ellos son Joe Rivano Barros y Leslie Nguyen. De planta más o menos tenemos un periodista y contribuidor (colaborador), residente de la Misión, Dan Hirsch, quien funge este mes como editor adjunto; una exalumna de la JSchool de UC Berkeley, actualmente una Knight fellow, Keli Dailey, como editora adjunta y periodista; la persona de negocios y difusión en la comunidad Ana Aguilar; asi mismo, Laura Wenus, quien estudió radioperiodismo en Nueva York y está como reportera, y además tenemos algunos contribuidores (colaboradores) de la comunidad y alumnos de preparatoria que nos asisten durante el verano con otras tareas de administración y cuidado del archivo del sitio. Como he dicho, el periódico pasa de ser un modelo comunitario a un modelo hiperlocal. El horario que tiene para sus redactores es un poco flexible, de tal forma que cada uno/a pueden adaptar su disponibilidad de trabajo. Pero, una vez asumido el compromiso de trabajar en el diario, han de cumplir con el día a día. Por otro lado, el perfil de estudiantes de periodismo que deseen entrar en Mission Local, es un perfil que se basa en la aportación y ejecución de ideas. Mission Local necesita gente con ideas que pueda ejecutarlas. Y, además, fomenta el periodismo móvil, con el uso de los diferentes dispositivos móviles que los periodistas poseen (PC, laptops –portátiles-, tabletas, smartphones).Mission Local

J.F.: ¿Qué aporta Mission Local al estudiante que colabora o al que trabaja diariamente acudiendo a la redacción?

A.V.: Ofrecemos a los estudiantes un lugar donde pueden formarse como periodistas, donde pueden adquirir nuevas habilidades que el periodista de hoy  necesita tener, como saber tomar fotos, video y editarlo, y escribir y editar, así como manejar las redes sociales. Les ofrecemos una plataforma viviente, con un público real, no un salón de clases inerte. Además. Mission Local ha establecido alianzas con empresas tecnológicas radicadas en San Francisco. Esta son compañías que buscan hacer alianzas con redacciones para poder probar productos que pueden tener otras funcionalidades. Por ejemplo, en cierta ocasión contactaron con nosotros, los representantes de Scribblelive (para que consideráramos pagar una cuota por el servicio. Y nos daban la opción de probarlo previamente para ver si nos convenía). Esto sirvió para que los reporteros del periódico usaran la aplicación de transmisión en vivo, cuando hay noticias de último momento (por ejemplo, su uso en protestas). Esto convierte a los reporteros de Mission Local en una especie de evaluadores (testeadores) de aplicaciones. Luego, los estudiantes pueden poner en sus curriculum que han utilizado tal o cual herramienta, tal o cual aplicación. Pero, independientemente de ponerlo en el curriculum, les obliga a que si algo no funciona tienen que idear alguna manera para tener la nota, el artículo a toda costa. Y eso es algo muy bueno que un periodista pueda aprender, a depender de su ingenio e inteligencia.

J.F. Y sobre la calidad de los contenidos, sobre los valores éticos de la información….

A.V.: Para cuestiones éticas, el modelo hiperlocal que desarrolla Mission Local es el mejor entorno para generar una ética dado que se hace desde la práctica. Es decir, aprender la ética practicando con la creación de contenidos, bajo una filosofía de “eso que has hecho no está bien. Mira el perjuicio que has ocasionado”. En este sentido, es el mejor entorno porque uno sabe que hay un público real que lee las notas y comenta. Entonces, primero la nota (o información) se discute en la redacción, después se intenta tomar en cuenta a todas las partes, pero siempre habrá algo dicho o hecho que no se sienta bien con alguien en el público, en todo caso lo señalan y el periodista se da cuenta de la incidencia que puede tener. No se trata de cometer posibles errores y luego no volverlos a hacer por el perjuicio hecho. Tampoco se trata de evitar el perjuicio a toda costa, sino que se trata de tomar en cuenta la diversa opinión pública a pesar del perjuicio que pueda haber -uno intenta tomar a todas las partes en cuenta- para que sea el lector el que haga un juicio. Sin embargo, cuando alguien (del publico lector) siente que su punto de vista no está incluido, sí el periodista se da cuenta del perjuicio que ha causado, entonces puede incluirlo, ya que es un entorno que propicia la inmediatez sobretodo en cuestiones éticas, a diferencia del aula en la que se plantean ejemplos o se analizan situaciones que ya han sucedido. Las cuestiones éticas se tratan también de cómo uno actúa cuando se encuentra en un brete (encrucijada).

J.F.: Has hablado de Mission Local como modelo periodístico que aporta una experiencia fundamentalmente a los estudiantes. Pero ¿Qué aporta a la comunidad, al distrito?

A.V.: Mucho. En primer lugar, lo que aporta Mission Local es que es un centro de capacitación para periodistas profesionales y principiantes y gente que desea incursionar en el mundo del periodismo. Y al mismo tiempo es un periódico profesional. Entonces, las puertas están abiertas a la comunidad que cubrimos porque es una entidad viviente que necesita seguir creciendo y evolucionando, y la redacción ofrece un lugar con un entorno intelectual diferente al del día a día. Además, aceptamos a gente de todo tipo de contexto y con todo tipo de habilidades. En realidad, depende de la gente que viene si se quedan o se van. No se puede decir lo mismo de muchos otros lugares… Buscamos enriquecer a la persona en sí misma a través del medio periodístico. Tenemos además productos accesibles a la comunidad, como un guía impresa del distrito de la Misión, un atlas basado en el último censo con diferentes yuxtaposiciones que existen en el barrio para evidenciar los cambios y hablar de ellos, playeras, por supuesto, para que la gente vista el nombre del periódico con orgullo, una aplicación gratuita para iPhone que se llama Mission Tour, otra para leer las noticias y además una interfaz de diseño de repuesta (responsive design) para acceder desde cualquier dispositivo a las noticias. Además, todo es bilingüe para que la gente tenga la opción de leerlo en español o en ingles, sí así lo desean. Ofrecemos un listado diario de trabajos, oportunidad de contribuir con fotografías…. bueno, muchas cosas más que andamos planeando y manteniendo.

Nota del autor: He descargado la aplicación (que es gratuita) en el iPad (también dispone de versión para iPhone) y he navegado por su interfaz y realmente es un recurso fantástico que da valor añadido a Mission Local que lo posiciona como proyecto vanguardista e innovador, prestando un gran servicio no sólo a la comunidad, sino, además, a la gente que no vive en el distrito, puesto que aporta gran cantidad de información utilizando un formato que se viene introduciendo en las cabeceras de grandes medios.

Este artículo forma parte de la investigación “Estudio y experimentación de nuevos medios para la consolidación del periodismo en línea”, que se lleva a cabo en el Center for Sciencie and Innovation Studies de la University of California Davis  © Jesús Miguel Flores Vivar.  

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En la pervivencia del periodismo, la clave está en el algoritmo

Kevin Kelly (2012)[1], investigador y experto en tecnologías, dice que las tecnologías buscan para nosotros, pero ¿Qué buscan?. De esta afirmación nos valemos para indicar que el uso de aplicaciones por parte de los usuarios no viene dado per se para el periodismo o comunicación, sino que corresponde adaptar, desarrollar y diseñar un entorno más, específico para el funcionamiento de tal o cual tecnología. Un desarrollo que se basa en que un todo funcione según los flujos de trabajo o parámetros que tenga trazados. Es decir, un flujograma generado por un algoritmo.

Antes de dar la definición acerca del algoritmo y su relación con el periodismo y, concretamente con el periodismo de datos, vamos a situarnos en los antecedentes del periodismo de investigación a través de fuentes y datos.

Desde los revolucionarios años 1960, la situación del periodismo de investigación ha cambiado mucho, sobre todo, porque se ha abierto una variante que además de utilizar los datos y las fuentes, suma la utilización de diferentes aplicaciones tecnológicas para su desarrollo. Tras el escándalo del Caso Watergate, recogido por Carl Bernstein y Bob Woodward, en el Washington Post –por el que recibieron el premio Pulitzer en 1973– provocando la dimisión de Richard Nixon en 1974, se han sucedido muchos trabajos de investigación basándose en la recuperación y análisis de datos e información pública como la  que hicieron los citados periodistas del Post en los archivos de la Biblioteca del Congreso estadounidense.

Hoy, la técnica de los algoritmos juega un papel fundamental en la construcción de la nueva información. Solo necesitamos saber un poco de lógica binaria y de ingeniería inversa para crear nuestro propio algoritmo que puede servir para procesar la información. Por ejemplo, la mayoría de agregadores de noticias están hechas por algoritmos que permiten seleccionar y encontrar información según el interés de cada usuario. Google es por excelencia, el rey de los algoritmos.

Pero ¿Qué es un algoritmo? ¿Qué conocimientos son necesarios para crearlos? ¿Por qué se han convertido en una especie de piedra filosofal en la construcción de la información? ¿Qué relación guarda con el periodismo de datos? Para empezar, un algoritmo es el proceso de una acción. Un proceso o flujo de trabajo que está supeditado a ordenes (parametrizadas) que el creador del algoritmo ha configurado.  Según recoge la Wikipedia, un algoritmo es

un conjunto prescrito de instrucciones o reglas bien definidas, ordenadas y finitas que permite realizar una actividad mediante pasos sucesivos que no generen dudas a quien deba realizar dicha actividad. Dados un estado inicial y una entrada, siguiendo los pasos sucesivos se llega a un estado final y se obtiene una solución. Su empleo es en matemáticas, lógica, ciencias de la computación y disciplinas relacionadas.

Los algoritmos pueden ser expresados de muchas maneras, incluyendo al lenguaje natural, pseudocódigo, diagramas de flujo y lenguajes de programación entre otros. Muchos algoritmos son ideados para implementarse en un programa utilizando el pseudocódigo que es una descripción de alto nivel de un algoritmo que emplea una mezcla de lenguaje natural con algunas convenciones sintácticas propias de lenguajes de programación, como asignaciones, ciclos y condicionales, aunque no está regido por ningún estándar.

La relación existente entre un algoritmo y el periodismo de datos es cada vez más pertinente. El hecho más reciente se desprende de una nota del Knight Center Periodismo para las Américas[2] que da cuenta en un post acerca de un terremoto de magnitud 4.4 que despertó a California el lunes 17 de marzo de 2014. El primer reportero en cubrir la noticia fue un algoritmo llamado Quakebot, recopilador de datos diseñado por el periodista y programador Ken Schwencke de Los Ángeles Times, según referencia la revista digital Slate.

Quakebot fue diseñado por Schwencke hace más de dos años para recopilar datos de interés periodístico de alertas publicadas por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS,siglas en inglés), introduciéndolos a una plantilla noticiera escrita con anterioridad. La nota preliminar se guarda en el sistema de manejo de contenido del periódico mientras que se manda una alerta por correo a un editor humano, quien revisará la nota y decidirá si publicarla en línea. Cuando Quakebot recibió una alerta del USGS señalando un terremoto de magnitud 3.0 o mayor (algo menor no causaría mucho impacto) a las 6:25 a.m., hora del Pacífico, mandó un correo a Schwencke quien publicó la nota pocos minutos después, asegurando que su periodico, Los Angeles Times, fuera el primer medio en reportar la noticia. Y es sólo el principio….



[1][1] Kevin Kelly fue editor ejecutivo de la revista Wired durante siete años. Ha escrito para The New York Times, The Wall Street Journal y the Economist. Previamente ha Publicado el libro Fuera de Control y el bestseller New Rules for a New Economy.

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Ingeniería de la comunicación, enfoque formativo basado en la interdisciplinariedad

Fuente: La Nación Data. Proceso del Manual de Periodismo de datos

Los periodistas de datos son una fuerza creciente del periodismo de investigación que se ha venido practicando desde tiempos remotos. La historia del periodismo de investigación, estudiado por distintos investigadores como los académicos Philip Meyer en Estados Unidos y José Luis Dader en España, nos hace ver como los periodistas con este perfil, en muchos casos, han realizado trabajos que han hecho tambalearse a un gobierno o han desentrañado casos de corrupción que estaban vaciando las arcas del Estado.

Ahora, los nuevos periodistas de investigación que escudriñan en datos públicos cuentan con la ayuda de las tecnologías digitales y online, por lo que es necesario hacer una reflexión respecto a la formación que reciben en las facultades de comunicación.

En España, la formación en Periodismo de datos por parte de las facultades y centros que ofrecen los estudios de periodismo, está en entredicho, tanto por los propios estudiantes como por los profesionales que trabajan esta especialización, ya sea en una empresa de medios o como emprendedor y, cuyo aprendizaje del entorno se ha realizado de forma autodidacta. No en una facultad.

Por ello, no sorprende encontrar opiniones de expertos y no expertos afirmando que las escuelas y facultades de periodismo, no han formado a profesionales para desarrollar este tipo de tareas. Sin embargo, algunas universidades españolas, al alimon de los acontecimientos en los últimos años, motivados por la novedad o por mantener un enfoque vanguardista, han empezado a ofertar diversos contenidos propios del periodismo de datos, a través de asignaturas en Grado o Postgrado, de cursos de especializaciones o incluso, como curso Máster. Más aun, dada la importancia de este entorno del periodismo, crecen las propuestas de investigación en tesis doctorales algunas de las cuales, seguramente, se convertirán en libros y manuales lo que redundará en validez científica de este ecosistema.

Este post es parte de un artículo más amplio que se ha realizado durante mi estancia en el Center for Sciencie and Innovation Studies de la UC Davis y será publicado como parte del proyecto de Manual de Periodismo de Datos Iberoamericano, liderado por Miguel de Paz (Poderopedia) y Felipe Perry. 

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