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Enseñanza online III. Glocalidad y plataformas Elearning, clave en el modelo educativo de las universidades innovadoras

Como hacía referencia en un post anterior, el confinamiento (cuarentenas) que se viven en el mundo motivado por la expansión del Coronavirus COVID-19, ha traído como consecuencia cambios en la vida social, política, económica y educativa, además, claro está, del impacto en el sistema sanitario de las naciones del mundo. Cada vez más, expertos de todas las disciplinas no dudan en afirmar que la pandemia hará que se adquieran nuevos hábitos en la vida de las personas  ya que muchas cosas no volverán a ser como antes.

El entorno educativo, y concretamente, el universitario, se ha visto afectado con creces por esta situación, tanto así, que muchas universidades ante la acción pandémica han tenido que poner de manifiesto sus capacidades de reacción (acción/reacción). Para empezar, asumir que vivimos situaciones cada vez más glocales (como lo demuestra la propias acción del virus COVID-19). La Glocalidad (acrónimo de global y local, que según Roland Robertson es un concepto que implica “pensar globalmente y actuar localmente”) se convierte en una corriente para diseñar estrategias de comportamiento y conocimiento. En lo primero, baste señalar las directrices de prevención en materia de salud que emanan de las diferentes instituciones nacionales, internacionales y supranacionales (OMS, OPS, ONU) o en materia económica (FMI, BM, UE, BID).

En los segundo, esto es, en materia de conocimiento y, en lo que atañe a las universidades, dependiendo de cada país y continente, en donde la actividad académica está por finalizar el curso académico (segundo ciclo o semestre) mientras que en otras regiones estaba -o está- por empezar el curso académico (primer ciclo o semestre), muchas instituciones han tenido que asumir la posibilidad de continuar el curso a distancia o, más eficazmente, bajo la modalidad de enseñanza online a través de diversas plataformas elearning.

Sin ánimo de remontarnos demasiado en el tiempo, en España, el modelo de docencia online empezó en 1995 con la UOC- Universitat Oberta de Catalunya (a la sazón, la primera universidad en que empiezo a impartir docencia en el curso 2000-01). Un modelo de enseñanza mediada por ordenador (computadora) utilizando la plataforma Internet y una serie de recursos y herramientas que la institución ponía –pone- a disposición de docentes y estudiantes. Posteriormente, este modelo fue imitado en parte por otras instituciones como UDIMA (Universidad a Distancia de Madrid) o la UNIR (Universidad Internacional de La Rioja). Obviamente, en la década de los noventa, universidades de otros países como Estados Unidos, Japón, China, Rusia y otras instituciones de Europa y América latina, han venido desarrollando modelos educativos basándose en el modelo de enseñanza online.

Pero, el uso de las plataformas virtuales (o Elearning) no ha sido una virtud de la UOC o de otras universidades que eligieron el modelo de internet, sino, también, las universidades tradicionales (presenciales) han adoptado desde hace mucho tiempo diversas aplicaciones de enseñanza a distancia a través de Internet (Elearning) junto a un conjunto de herramientas y recursos tecnológicos que ponen al servicio de su profesorado y alumnado.

Así, plataformas de campus virtual como Dokeos, Moodle (desde sus primeras versiones), Blackboard, Sakai, Chamilo, Web CT, Campusred (de Fundación Telefónica), por citar algunas de las más conocidas, además de su uso por las instituciones de “corte virtual” (universidades, escuelas de negocio, organizaciones, etc.) han venido siendo –y son- utilizadas como herramientas eficaces, innovadoras y complementarias de la enseñanza presencial.

Al mismo tiempo, el avance tecnológico y la evolución en la educación ha conllevado la proliferación de otras plataformas de enseñanza virtual tales como Coursera, MiriadaX, OpenClass, EdX (de la Universidad de Harvard y MIT), UniMOOC o Udacity, entre otras, que son exponentes de los Cursos Abiertos y Masivos en Línea (o por su acrónimo en inglés Massive Open Online Course, MOOC) donde a diferencia de la educación presencial y la educación a distancia, el aprendizaje no está centrado en el profesor o en el alumno, respectivamente, sino que su naturaleza de aprendizaje se basa en los materiales didácticos de estas plataformas, usualmente en las video lecturas. La característica de los cursos MOOC que difiere de una clase online (reglada) es que este tipo de cursos (MOOC) permite el acceso a miles de estudiantes, no siendo posible que un docente o experto en la materia evalúe el desempeño de los estudiantes. Aunque algunos programas de cursos hacen alarde de interacción, es sumamente complicado que exista una verdadera interacción profesor-estudiante. Solo es posible la revisión automática y el apoyo entre pares (entre los propios estudiantes participantes). Esta es una razón por la que los cursos que son impartidos bajo esta modalidad carecen de un valor curricular. Aunque esa razón no contradice su objetivo: la formación específica y complementaria.

Pero, no sólo las plataformas Elearning marcan las características de la enseñanza virtual distinto al presencial. Al uso de las  plataformas virtuales se suman una ingente cantidad de recursos y aplicaciones tecnológicas complementarias que enriquecen aun más el modelo docente online. En próximos textos analizaremos las aplicaciones más usadas en el nuevo ecosistema educacional.

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Dualidad y sinergias entre la docencia presencial y enseñanza virtual en la universidad española

Proyecto de innovaciónLa formación a través de Internet y la consecuente expansión del modelo de enseñanza virtual utilizando plataformas eLearning (campus virtuales) por parte de universidades y otros centros de formación, se han constituido en un  complemento necesario de las clases presenciales.

En esta línea, el uso y aplicación de blogs y diversos recursos tecnológicos como nuevo soporte de información, comunicación y transferencia de conocimiento en donde convergen los formatos multimedia e interactivos, se han convertido en elementos que fortalecen el sistema educativo actual. Un sistema, en donde prima el modelo de enseñanza-aprendizaje que promueve el Espacio Europeo de Educación Superior (EEES) con recursos de Internet.

 Actualmente, atravesamos una cultura de la experimentación con las Tecnologías de la Información y Comunicación. Cada vez más, las TIC gozan de presencia entre estudiantes y docentes de Universidad. Los blogs, se han convertido en plataformas de acceso imbricando la teoría y la práctica educativa universitaria. Es el nexo que se retroalimenta entre docentes y estudiantes en los nuevos procesos de enseñanza-aprendizaje. Para lograr estos objetivos, la universidad española, sus facultades y su profesorado, deberán hacer un esfuerzo por superar las viejas prácticas instaladas en la comunidad universitaria e iniciar su rodaje dentro de un contexto caracterizado por las oportunidades que abren las tecnologías digitales, en un entorno en donde el conocimiento compartido se ha transformado en una realidad.

 De ahí que las universidades deben tomar la iniciativa en el uso de blogs, redes sociales y plataformas virtuales para dar una formación de calidad, incorporando a sus entornos de aprendizaje, distintas herramientas tecnológicas para beneficio, tanto, de sus cuadros  docentes como de su población estudiantil. La incorporación de plataformas tecnológicas e-Learning vienen constituyéndose en un complemento cada vez mejor valorado por los docentes y estudiantes que ven en dichas plataformas un elemento bueno para publicar apuntes, referenciar artículos, casos de uso, practicas, etc.

En la actualidad, encontramos mejor el blog como forma de comunicación e interacción entre el profesor y los alumnos. Un blog dedicado sólo a una asignatura en donde el docente inserta avisos, publica documentación, proporciona enlaces de interés y permite que sus alumnos participen e interaccionen fuera de la universidad y de los horarios académicos. Podemos afirmar que se produce una verdadera interactividad, un verdadero aprendizaje virtual sin ningún tipo de aplicación de costes millonarios. Los blogs pueden proporcionar diferentes posibilidades, tales como: ayudar en la relación profesor-alumno, apoyo a las clases, tutoría y otras interacciones del ámbito docente universitario.

En este contexto, los procesos de formación a distancia, utilizando plataformas virtuales, se están constituyendo en un sustitutivo y, en el mejor de los casos, en un complemento de formación para profesionales y empleados de organizaciones y corporaciones empresariales. Pero, desde hace algunos años, se han convertido en un complemento altamente valorado por docentes y estudiantes en las aulas universitarias.

NOTA: Este post forma parte de la introducción del libro Webdocencia como resultado del proyecto de innovación de la Universidad Complutense de Madrid, que será publicado en las próximas semanas.

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