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InvestHorizon: el camino rápido hacia rondas de inversión serie A

El último de los Programas de la red Eureka, de la que ya hablábamos más en profundidad en este artículo, fue lanzado en 2019 como un Programa de Aceleración para la Preparación a la Inversión de Pymes de alta intensidad tecnológica.

El Programa InvestHorizon está financiado por la Comisión Europea en colaboración con Eureka, a diferencia de otros Programas de la red únicamente financiados por presupuestos nacionales. Coordinado por TechTour, con socios de la talla de IESE Business SchoolBpiFrance o EBN, el objetivo del mismo es ayudar a las Pymes a atraer inversión privada y optimizar su relación con los inversores, todo ello a través de coaching, mentoring y la celebración de eventos de pitching.

Ilustración 1. Nuevo logo del Programa Invest Horizon de la Comisión Europea.

Dado que se espera que el Programa acelere a más de 500 pymes desde sus inicios hasta finales de 2021, se ha establecido una modalidad de presentación continua que permite la recepción de solicitudes en cualquier momento del año, aunque la convocatoria cuenta con fechas de corte para poder concentrar la evaluación de las mismas cada 3-6 meses.

Para las entidades interesadas, la próxima fecha de corte para la evaluación de proyectos finalizará el 31 de enero de 2021.

¿Qué ofrece exactamente InvestHorizon?

InvestHorizon ofrece una serie de servicios gratuitos, los cuales, en su totalidad, están concebidos como un programa de preparación a la inversión de pymes de los Estados miembros de la Unión Europea, Horizon2020 y Eureka.

Las pymes que resulten beneficiarias formarán parte de una aceleradora durante un período de entre 4 y 6 meses durante el cual tendrán acceso a:

-          CEOs, inversores y mentores, a través de los Online Trust Groups.

-          Expertos de la industria para ayudar en la preparación de los pitches y mejorar las presentaciones, a través de los Bootcamps y Pitching Academies.

-          Inversores en Pitching Forums y E-Pitches.

Ilustración 2. Resumen de los servicios ofrecidos por el programa.

¿Qué requisitos debe cumplir mi empresa para participar en InvestHorizon?

Las empresas interesadas en participar en este Programa deben cumplir, en primer lugar, el requisito de la nacionalidad: pertenecer a un Estado Miembro de la Unión Europea https://europa.eu/european-union/about-eu/countries_en o cualquiera de los países miembros de H2020 https://ec.europa.eu/research/horizon2020/index.cfm?pg=country-profiles o Eureka https://eurekanetwork.org/about-us/nfbs/.

En segundo lugar, las empresas participantes deben:

-          trabajar en un sector de alta intensidad tecnológica[1],

-          haber llevado a cabo una ronda de inversión de capital semilla durante los últimos 3 años de cerca de 200.000 € (o haber obtenido una subvención de más de 500.000 €)[2],

-          buscar una ronda de inversión Serie A de un mínimo de 2,5 millones € durante los próximos 2-3 años,

-          comprometerse a participar activamente en el Programa.

¿Qué criterios de selección se tendrán en cuenta?

Las empresas se seleccionarán en base a seis criterios de selección: gestión, producto, mercado y negocio, competidores, inversión y comunicación. La solicitud deberá ser lo más completa posible y dar una imagen real de la posición de la empresa para tener posibilidades de acceso al programa. Los criterios de selección tendrán en cuenta:

  1. Gestión: incluye las capacidades y experiencia del CEO, del resto del equipo de gestión (CSO, CFO, COO, HR), así como del Consejo de Administración;
  2. Producto: estado de desarrollo, propuesta de valor para el cliente y validación, plan de protección de la propiedad intelectual;
  3. Mercado y Negocio: TAM, SAM y tasa de crecimiento, modelo de negocio y distribución y estrategia de mercado:
  4. Competidores: entorno y dinámica competitivo, posicionamiento y diferenciación de mercado;
  5. Inversión: posición de tesorería hasta la serie A; solidez financiera y atractivo, cuál es el importe que se solicita y cuál será su uso;
  6. Comunicación: formulario de solicitud, presentación que incluya información veraz, completa y de calidad, comunicaciones corporativas y comerciales.

¿Cómo funciona el proceso de selección?

Como se ha indicado anteriormente, las empresas pueden enviar su solicitud de manera telemática en cualquier momento del año, aunque las mismas serán revisadas en bloques tras las fechas indicadas por el propio programa.

Una vez finalizado el plazo para el envío de solicitudes, el Comité de Selección publicará, en el plazo aproximado de un mes, el listado de empresas seleccionadas para participar en el programa.

En ese momento, dichas empresas recibirán una solicitud de autoevaluación, un cuestionario cuyo propósito es asignar a cada empresa los servicios que mejor se adapten a sus necesidades. Esta autoevaluación será utilizada por los expertos del programa para identificar los retos a los que se afrontan cada una de las empresas seleccionadas y trabajar para hacer frente a los mismos.

En este cuestionario aparecen tres categorías de “Nivel de Preparación para la Inversión” o Investment Readiness Level (IRL): fundamental (CORE), básico (BASE) y completo (FULL).

Ilustración 3. Funcionamiento del proceso de selección.

Mientras tanto, cualquier empresa pueda acceder a los denominados “Servicios Abiertos”, por lo general seminarios virtuales sobre la preparación necesaria para acceder a una ronda de financiación serie A.

¿Por qué es interesante esta convocatoria para mi empresa y cómo podemos ayudarte desde la EEN?

Además de formar parte de un Programa de Aceleración durante un período estimado de 4-6 meses, las empresas seleccionadas lograrán alcanzar el grado de madurez necesario para acceder a una ronda de inversión serie A, contando con el asesoramiento de expertos en todo momento y el acceso a una comunidad de emprendedores e inversores clave para el éxito a escala europea del proyecto.

Aunque no se trata de financiación directa, los beneficios que presenta el programa para empresas en busca de inversión son numerosos, por lo que desde el Área de Transferencia de Tecnología y Programas Europeos de la Fundación madri+d os animamos a descubrir las condiciones del Programa y, en caso de querer participar, a contactar con cualquiera de nosotros a través de een@madrimasd.org para recibir asesoramiento directo.

Rosalía Vicente Alfonso

Gestora de Transferencia de Tecnología y Programas Europeos

 


[1] Se considera que trabaja en un sector de alta intensidad tecnológica cualquier empresa de base tecnológica que cuente con un ciclo de innovación largo, elevados riesgos y costes de acceso a mercado y que tenga necesidad del denominado “capital paciente” o capital a largo plazo.

[2] Será necesario aportar el contacto de los inversores a los que se les solicitará la participación en algunas actividades durante el Programa (al menos cuatro reuniones online de 1 hora de duración) y la firma de una Carta de Apoyo, ambos requisitos obligatorios para la participación en el Programa. Se ha de tener en cuenta que cualquier tipo de financiación es aceptada, incluyendo crowdfunding o business angels, siempre que se llegue a las cifras solicitadas y no se trate de financiación propia o bootstrapping.

En caso de no poder involucrar a ningún inversor, se aceptarán inversores futuros, representantes de bancos nacionales o regionales (en el caso de fondos institucionales) o un asesor empresarial con suficiente experiencia en inversión.

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Eureka Network: todo lo que necesitas saber sobre la red internacional de I+D+i más grande de Europa

La expresión griega acuñada por el famoso matemático Arquímedes de Siracusa, Eureka, hace referencia a la celebración de un descubrimiento que pone solución a un problema o concepto previamente incomprensible. Por ello, parece lógico que los representantes de los 17 países involucrados en su creación en 1985 decidieran bautizar con ese nombre a una de las redes internacionales de I+D+i más exitosa de nuestros tiempos: la red Eureka, aunque realmente la misma respondiera a las siglas que sintetizan en inglés el nombre de Agencia Europea de Coordinación de Investigaciones.

Esta iniciativa intergubernamental tiene por objetivo impulsar la competitividad de las empresas europeas mediante el fomento de la realización de proyectos tecnológicos en colaboración con otras entidades de la propia red, destinados al desarrollo de productos, procesos y/o servicios innovadores con clara orientación a mercado.

Presente actualmente en más de 45 países, Eureka se caracteriza por su estrategia de financiación descentralizada, siendo cada uno de los países miembros responsable de la financiación de sus propias entidades. No obstante, Eureka avala los proyectos seleccionados con el denominado “sello Eureka”, un sello de calidad que sirve como reconocimiento tecnológico de la empresa promotora del proyecto y la hace elegible para la financiación pública de su respectivo país.

Los orígenes de Eureka: las Declaraciones de París y Hanover

Tal y como hemos indicado más arriba, fue en 1985 cuando se celebraron las reuniones que dieron lugar a la red Eureka[1]. Aunque la primera de ellas culminó el 17 de julio de 1985 con la firma de la “Declaración de París”, esta idea se venía gestando desde hacía meses. Tras la oferta del presidente norteamericano Ronald Reagan de participar en la Iniciativa de Defensa Estratégica (SDI) para la creación de un escudo defensivo espacial contra un ataque nuclear soviético, el entonces presidente francés François Mitterrand concibió la propuesta Eureka como la única alternativa al acelerado proceso de decadencia europea y subsiguiente colonización tecnológica norteamericana y japonesa, con la absorción en masa de científicos y técnicos que dicha colonización conllevaba.

 

Ilustración 1. Declaración de París, 17 de julio de 1985.

Eureka era un proyecto que apuntaba hacia una rápida transición de los procesos de investigación básica a las aplicaciones tecnológicas de los mismos, incluyendo sectores punteros como el desarrollo de nuevos ordenadores;  los nuevos materiales; la optrónica (mezcla de óptica y electrónica); los robots móviles, que facilitarán la explotación de los océanos, de las minas, del espacio y del desarrollo nuclear; los rayos láser de potencia; la inteligencia artificial, y la microelectrónica ultrarrápida.

Tan solo unos meses más tarde, en noviembre de 1985[2], el entonces canciller alemán Helmut Kohl lideró la segunda reunión en Hanover, con la misma participación de 17 países europeos y la Comisión de las Comunidades Europeas. De dicha reunión resultó la Declaración de Hanover, incluyendo los principios por los que se regula actualmente Eureka. Además, durante esta reunión fueron elegidos los 10 primeros proyectos con “sello Eureka”, entre los cuales se encontraba un proyecto hispano-británico de investigación médica.

Aunque la idea de establecer un Secretariado ya se había discutido durante las primeras reuniones, no se había logrado llegar a un acuerdo sobre su emplazamiento. No fue hasta un año más tarde, en 1986, cuando fue creado en Bruselas el Secretariado Eureka, concebido como una oficina “pequeña y flexible” capaz de recolectar y diseminar información, asistir a las empresas e instituciones en la búsqueda de socios, apoyar las reuniones de la Conferencia Ministerial y dar continuidad a las tareas, las cuales se mantienen en mayor o menor medida en el momento presente.

¿Cómo se encuentra organizada?

Dirigida por una serie de grupos que representan los intereses de los Ministerios competentes de cada uno de los países miembros, la red Eureka celebra anualmente la denominada Conferencia Ministerial, durante la cual se elige la nueva Presidencia Eureka y se decide sobre la entrada de nuevos países a la red.

El Grupo de Alto Nivel (HLG por sus siglas en inglés) de Representantes de Alto Nivel (HLRs) de cada uno de los organismos de financiación de los Estados miembros de la red Eureka se reúne tres veces al año para tomar las decisiones relacionadas con las políticas, estrategia e inclusión de nuevos países, así como la aceptación de los presupuestos y programas de trabajo anuales, la propuesta y aprobación de nombramientos realizados por el Secretariado y la supervisión del trabajo de los organismos de financiación nacionales.

Una subdivisión del HLG es el Grupo Ejecutivo (EG), conformado por grupos más reducidos de HLRs procedentes de países Eureka: tres representando la Presidencia pasada, presente y futura, y otros cuatro para asegurar la paridad entre los países más activos, el tamaño de los mismos y su localización. El Director del Secretariado Eureka (ESE) y un representante de la Unión Europea son invitados en calidad de observadores. El EG ejerce una labor consultiva para la Presidencia en curso y decide sobre las prioridades políticas.

Actualmente, el Secretariado Eureka (ESE) continúa siendo la oficina administrativa central de Bruselas responsable de la puesta en marcha y el funcionamiento de todos los programas, que asegura la difusión de las convocatorias por todos los países participantes.

Por su parte, la labor de la Presidencia Eureka, la cual tiene una duración de un año (desde el 1 de julio hasta el 30 de junio del año siguiente), es la de gestionar el desarrollo de los diferentes programas, garantizar la sostenibilidad de la estrategia en curso y organizar reuniones para los grupos de decisión. Desde el 1 de julio de 2020, Austria ha asumido la responsabilidad de la Presidencia, con el objetivo de establecer nuevos programas y formas de cooperación europea e internacional.

Ilustración 2. Nuevo logo de la Presidencia austríaca y celebración del 35º aniversario de la red.

Cada organismo de financiación nacional, o National Funding Body (NFB) cuenta con un Coordinador Nacional de Proyecto (National Project Coordinator o NPC) que actúa como apoyo para las organizaciones participantes en proyectos de I+D a través de los Programas establecidos en Eureka. En este mismo Blog ya os hemos hablado en otras ocasiones de algunos de estos Programas, en concreto de Eurostars, el cual podréis encontrar aquí.

¿Qué países conforman actualmente la red Eureka?

Prácticamente todos los Estados Miembros de la Unión Europea forman parte de Eureka, en concreto: Alemania, Austria, Bélgica, Bulgaria, Croacia, Chipre, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungría, Irlanda, Islandia, Israel, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Macedonia, Malta, Mónaco, Montenegro, Noruega, Países Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Rumanía, Rusia, San Marino, Serbia, Suecia, Suiza, Turquía y Ucrania. La Unión Europea participa como miembro de pleno derecho.

Además, hace algunos años se crearon dos nuevas figuras para la colaboración con países que se encuentren fuera del ámbito geográfico cubierto por Eureka pero con los que se hayan identificado oportunidades específicas: los Estados Socios (Eureka Partner country) y los Estados Asociados (Eureka Associated country). Actualmente, Corea del Sur es el único País Socio, mientras que Argentina, Canadá, Sudáfrica y Chile son Países Asociados.

Por último, Albania y Bosnia Herzegovina cuentan con Puntos Nacionales de Información (NIP), los cuales pueden participar en algunos de los Programas de Eureka, siempre y cuando lo hagan en colaboración con dos estados miembros.

¿Cómo funciona la red Eureka en España?

En España, el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) es el Coordinador Nacional de Proyecto (NPC) y desempeña las labores de promoción de la red, así como de coordinación, evaluación y seguimiento de las propuestas en las que participan entidades españolas. Además, el CDTI se encarga de la Representación de Alto Nivel por delegación ministerial y su presidente participa en la ya mencionada Conferencia Ministerial Eureka.

Desde 1985, España se ha caracterizado por una participación activa en Eureka, tanto por el número de proyectos liderados como por la intensa participación en consorcios. De hecho, cerca de 9.000 organizaciones españolas han participado en Eureka desde sus inicios.

Ilustración 3. Datos de la participación Española en Eureka.

Cualquier empresa o centro de investigación español capaz de realizar un proyecto de I+D+i de carácter aplicado en colaboración con, al menos, una empresa y/o centro de investigación de otro país de la red Eureka, puede participar en la financiación Eureka. Para la búsqueda de socios, desde la Enterprise Europe Network colaboramos activamente con CDTI a través de nuestros servicios especializados, los cuales ya os hemos detallado en este otro post, para que las entidades madrileñas interesadas en participar puedan dar con el socio más adecuado para su proyecto, o incluso encontrar nuevas oportunidades de participación en Eureka a través de empresas que requieran de su experiencia.

Los proyectos que ya hayan obtenido el sello Eureka suelen tener un trato preferente a la hora de obtener financiación del CDTI, el cual suele lanzar sus propias convocatorias para la presentación de proyectos Eureka y su financiación a escala nacional.

¿Cuáles son los instrumentos de Eureka para el fomento de la competitividad empresarial?

Durante los últimos años, Eureka ha trabajado para la adaptación de sus Programas a la situación real de la industria a escala internacional. De este modo, se ha conseguido ofrecer flexibilidad a los proyectos liderados por socios internacionales a través de los Proyectos de Red y del Programa Globalstars, se ha fomentado la participación en proyectos de I+D de consorcios con grandes empresas a través de los Clústers, se ha permitido el crecimiento de las Pymes con Eurostars y se ha facilitado el acceso a la inversión privada gracias a InvestHorizon.

De todos estos instrumentos y programas os hablamos de manera individual en sus respectivos posts.

Rosalía Vicente

Gestora de Transferencia de Tecnología y Programas Europeos


[1] Información obtenida del extracto publicado en la edición impresa del periódico El País el 7 de noviembre de 1985  https://elpais.com/diario/1985/11/07/internacional/500166010_850215.html

 


[2] Información obtenida del extracto publicado en la edición impresa del periódico El País el 15 de julio de 1985 https://elpais.com/diario/1985/07/15/opinion/490226403_850215.html

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