‘ERC’

El atractivo del Consejo Europeo de Investigación ERC: Convocatorias que destacan en el panorama de la financiación

El camino hacia una subvención del ERC es largo y su proceso de solicitud requiere pensar, aprender, escribir y crear. En el camino, se deberá disponer de un historial científico  prometedor, desarrollar una propuesta y, para aquellos preseleccionados, prepararse para la entrevista.

Las subvenciones del Consejo Europeo de Investigación (ERC por sus siglas en inglés) destacan y se conceden únicamente en función de la “excelencia“, en una evaluación conjunta del proyecto y del solicitante.

El camino hacia una subvención del ERC es largo y su proceso de solicitud requiere pensar, aprender, escribir y crear. En el camino, se deberá disponer de un historial científico  prometedor, desarrollar una propuesta y, para aquellos preseleccionados, prepararse para la  entrevista.

Las subvenciones del ERC se conceden mediante convocatorias abiertas a proyectos dirigidos por investigadores tanto en fase de iniciación como ya consolidados que trabajen en Europa o se trasladen aquí, con independencia de su origen, basándose en la excelencia científica como único criterio de selección.

Estas convocatorias se enmarcan dentro del Pilar 1 de “Ciencia excelente” del nuevo y ambicioso Programa Marco de Investigación e Innovación de la Unión Europea para el periodo 2021-2027: Horizonte Europa. Este Pilar tiene como objetivo promover la excelencia científica, crear y difundir conocimiento y atraer talento investigador al espacio europeo. Está dotado de 23.000 millones de euros distribuidos en 3 grandes áreas:

  • Consejo Europeo de Investigación (64% de los fondos)
  • Acciones Marie Sklodowska Curie (27% de los fondos)
  • Infraestructuras de Investigación (9% de los fondos)

La financiación del ERC es de 16.000 millones de euros y constituye el 17% del total del presupuesto de Horizonte Europa

Características generales del ERC

  • Abierto a investigadores de todo el mundo.
  • Proyectos individuales de larga duración.
  • Sin prioridades temáticas. Las solicitudes pueden realizarse en cualquier campo de investigación.
  • Investigación de frontera, alto riesgo/alto beneficio en cualquier campo científico.
  • Único criterio de evaluación: excelencia científica de la propuesta de investigación y del investigador principal.
  • Evaluación por científicos de alto prestigio internacional.
  • Ofrece al personal investigador independencia, reconocimiento y visibilidad.
  • Portabilidad de la subvención. Las ayudas son móviles con el investigador.

El planteamiento “bottom-up” del ERC, basado en la iniciativa del investigador, permite a éste identificar nuevas oportunidades y orientaciones en cada campo de investigación. Este planteamiento asegura la canalización de los fondos hacia nuevas áreas prometedoras de investigación con mayor grado de flexibilidad.

Estructura del ERC

Consejo Científico (Scientific Council- ScC). Constituye el órgano clave del ERC y está compuesto por 22 eminentes científicos y académicos,  nombrados por la Comisión Europea a partir de las recomendaciones de un comité de identificación, formado también por científicos. El consejo científico determina la estrategia del ERC, así como sus programas específicos. Su presidente es a su vez el presidente del ERC (Jean-Pierre Bourguignon es el actual Presidente).  El mandato de los miembros del Consejo Científico se limita a 4 años, renovables una vez.

Agencia Ejecutiva del ERC (ERC Executive Agency- ERCEA). Tiene a su cargo la implementación de la estrategia del ERC establecida por el Consejo Científico y se encarga de la administración diaria de las subvenciones (Waldemar Kütt es actual Director).

Esquemas de financiación del ERC

Se mantiene la continuidad del anterior programa Horizonte 2020.

ERC Starting Grant (StG)

Subvenciones de hasta 1,5 millones de euros durante 5 años para investigadores prometedores con 2 a 7 años de experiencia después del doctorado. Deberá dedicar un 50% como mínimo de su tiempo al proyecto.

ERC Consolidator (CoG)

Subvenciones de hasta 2 millones de euros durante 5 años para investigadores excelentes con experiencia de 7 a 12 años después del doctorado. Deberá dedicar un 40% como mínimo de su tiempo al proyecto.

ERC Advanced (AdG)

Subvenciones de hasta 2,5 millones de euros durante 5 años para líderes de investigación establecidos con un historial reconocido de logros en investigación (10 últimos años de la carrera investigadora). Deberá dedicar un 30% como mínimo de su tiempo al proyecto.

ERC Synergy (SyG)

Subvenciones de hasta 10 millones de euros durante 6 años para abordar investigaciones ambiciosas que solo pueden responderse mediante el trabajo coordinado de un pequeño grupo de 2-4 investigadores principales.

Importante:

  • Existe financiación adicional de 1M€ para SyG, CoG y AdG y hasta 4M€ para las SyG para cubrir los costes de la “puesta en marcha” de los investigadores que se trasladen de un tercer país a la UE o un país asociado, la compra de equipos importantes, el acceso a grandes instalaciones y otros costos importantes de trabajo experimental y de campo.
  • También se tienen en cuenta extensiones a la ventana de elegibilidad como ser maternidad, paternidad, enfermedades de larga duración o especialización en el sector de la salud de los clínicos.
  • Para estas 4 modalidades, los beneficiarios deberá estar al menos el 50% de su tiempo en entidades europeas.
ERC Proof of Concept

Subvención de 150.000 € para que los actuales beneficiarios de subvenciones del ERC acerquen sus ideas de investigación al mercado. El Investigador Principal debe ser capaz de demostrar la relación entre la idea que se va a llevar a prueba de concepto y su proyecto de investigación financiado por el ERC. La financiación se puede utilizar para:

  • Establecer viabilidad, problemas técnicos y lo relacionado con la dirección general.
  • Aclarar la posición y la estrategia de los derechos de propiedad intelectual.
  • Apoyar la elaboración de presupuestos y otros aspectos comerciales.
  • Establecer conexiones a la financiación en etapas posteriores.
  • Cubrir los gastos iniciales para establecer una empresa.

Participación en el programa

En el programa se participa presentando proyectos de investigación durante las convocatorias anuales y según las normas de Horizonte Europa. Las convocatorias se publican en el Portal de licitaciones y financiación de la Comisión Europea,  en el Diario Oficial de la Unión Europea y se anuncian en la web del ERC.

Proceso de evaluación

Las propuestas son evaluadas por revisores internacionales seleccionados que evalúan las propuestas sobre la base de la excelencia como único criterio. Se evalúa el proyecto de investigación y el Investigador Principal en conjunto.

Los revisores se encargan de evaluar y puntuar las propuestas. Aquellas que superan el umbral de calidad se clasifican. Dependiendo del presupuesto de la convocatoria disponible, se aplica un límite presupuestario a la lista de clasificación y solo se ofrece una subvención del ERC a las propuestas mejor clasificadas hasta que se haya utilizado el presupuesto de la convocatoria.

Para cada convocatoria hay 27 paneles, cada uno de los cuales cubre una subsección de uno de los tres dominios:

  • Ciencias sociales y Humanidades (SH)
  • Ciencias de la vida (LS)
  • Ciencias físicas- ingeniería (PE)

Cada panel de ERC consta de un presidente y de 10 a 16 miembros. El presidente del panel y sus miembros son seleccionados por el Consejo Científico del ERC en función de su reputación científica.

Además de los miembros del panel (que actúan como “generalistas”), las evaluaciones del ERC se basan en las aportaciones de expertos remotos externos al panel, llamados árbitros. Son científicos y académicos que aportan la experiencia especializada necesaria.

Antes de la fecha límite de una convocatoria, los nombres de los presidentes de los paneles se publican en el sitio web de ERC. De manera similar, los nombres de los miembros del Panel se publican pero una vez concluido el proceso de evaluación.

Principales novedades del ERC

Una de las novedades es la nueva estructura de los paneles de evaluación. Esta nueva estructura tiene el fin de reflejar mejor la realidad científica y asegurar la coherencia de cada panel. El cambio supondrá un reequilibrio en el tamaño de los paneles con el objetivo de asegurar la equidad y la viabilidad del proceso de evaluación. Para ello, se han agregado dos paneles de evaluación completamente nuevos:

  • SH7 – Human Mobility Environment and Space
  • PE11 – Materials Engineering.

La introducción de estos dos nuevos paneles forma parte de una revisión más amplia y busca enriquecer sus descriptores, teniendo en cuenta el equilibrio entre paneles en términos del número de propuestas evaluadas en cada llamada. Estructura del panel para las convocatorias de ERC 2021 y 2022.

Otra de las novedades es la introducción de entrevistas en la segunda fase del proceso de evaluación de las Advanced Grants, con el objetivo de permitir a los participantes defender sus propuestas frente al panel y mantener un intercambio directo con los miembros del panel, de manera similar a StG y CoG.

Ciencia abierta. Como exige el nuevo reglamento de Horizonte Europa, los investigadores que se beneficien de la financiación del ERC en el marco de este programa, ahora deberán presentar un plan de gestión de datos (Data Management Plan) dentro de los primeros seis meses de la implementación de su proyecto.

Participación del Reino Unido. Se espera que el Reino Unido se convierta pronto en un país asociado al Programa Marco de la UE Horizonte Europa. Por lo tanto, el Reino Unido tendrá los mismos derechos y obligaciones que otros países asociados al Programa. Más información.

Convocatorias 2021

  • Starting Grants 2021: Deadline: 08-04-2021
  • Consolidator Grants 2021: Deadline: 20-04-2021
  • Advanced Grants 2021: Deadline: 31-08-2021
  • Proof of Concept y Synergy Grants: están previstas para abrir en Julio con deadline en octubre/noviembre de 2021.

Actividades de la Fundación madri+d para apoyar a los solicitantes a convocatorias ERC

Para los investigadores de la Comunidad de Madrid que estén considerando la posibilidad de presentarse a convocatorias del ERC, desde la Fundación madri+d ofrecemos una serie de servicios y actividades destinadas a apoyar sus candidaturas, entre las que se incluyen:

  • Informe de valorización del perfil investigador de candidatos al programa ERC.
  • Revisión de propuestas en todas sus modalidades.
  • Jornadas y talleres:
  • Gestión y planificación de datos de investigación en Horizonte Europa: el Data Management Plan. 28 de abril y 2 de junio de 2021.
  • Mesa redonda con evaluadores y beneficiarios del ERC.
  • Estrategia de Comunicación y Pitch para presentar y defender la propuesta.
  • Mentoring para convocatorias PoC.

Link de interés

 

Luciana Ayciriex

Gestora de Transferencia de Tecnología y Programas Europeos

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