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La Mujer (y la niña) en Europa

“Los estudios demuestran que un mayor número de mujeres líderes y de mujeres en los consejos de administración conduce a una mayor creatividad, a una toma de decisiones más amplia y a un mejor rendimiento del equipo.”

El pasado día 11 de febrero se celebró el día internacional de la Mujer (y la niña) y la Ciencia, en este contexto en la entrada de hoy os queremos contar cómo la Comisión Europea promueve la capacitación económica de las mujeres y el espíritu empresarial femenino. Basándose en las necesidades expresadas por las mujeres empresarias, la Comisión ha fomentado la creación de redes y el intercambio de buenas prácticas, así como iniciativas que ayudan a las mujeres a confiar en sus notables capacidades.

Aunque en Europa hay más mujeres que hombres, sólo el 16% de las empresas europeas de nueva creación son fundadas o cofundadas por mujeres, y sólo el 6% tienen equipos fundadores exclusivamente femeninos. Los estudios demuestran que un mayor número de mujeres líderes y de mujeres en los consejos de administración conduce a una mayor creatividad, a una toma de decisiones más amplia y a un mejor rendimiento del equipo. Pero lo más importante es que más mujeres líderes significan más modelos de conducta para las niñas y las jóvenes, lo que es fundamental si queremos lograr la paridad de género en Europa.

Lograr una Unión de la Igualdad que promueva la igualdad de género en todas las esferas de la vida es una de las prioridades de la Comisión Europea. La Comisión está trabajando con los Estados miembros y los países asociados a Horizonte 2020 para superar las barreras al emprendimiento femenino y animar a más mujeres a crear sus propias empresas.

 

Premio de la UE para Mujeres Innovadoras

Lanzado por primera vez en 2011, el Premio de la UE para Mujeres Innovadoras se creó para concienciar sobre la necesidad de más mujeres emprendedoras y crear modelos de conducta para mujeres y niñas. El premio se concede cada año a cuatro mujeres emprendedoras con talento de toda la UE y los países asociados que hayan fundado una empresa de éxito y hayan llevado la innovación al mercado. Cada una de las tres ganadoras recibe 100.000 euros, y se conceden otros 50.000 euros a una innovadora emergente de 35 años o menos. Los ganadores fueron elegidos por un jurado de expertos tras una convocatoria abierta de candidaturas. Este pasado año 2020 se presentaron más de 200 solicitudes, y 21 mujeres fueron preseleccionadas para la final.

Las ganadoras del Premio de la UE para Mujeres Innovadoras 2020, elegidos por un jurado de expertos independientes, se anunciaron durante las Jornadas Europeas de Investigación e Innovación 2020. Entre las ganadoras de esta edición se premió a la española Arancha Martínez, cofundadora y directora general de It Will Be. Su empresa ayuda a combatir la pobreza a través de la innovación tecnológica, prestando apoyo a mujeres y niños vulnerables.

 

Instrumentos de la Comisión Europea

La Comisión Europea se ha comprometido a promover la igualdad de género en la investigación y la innovación. Tal y como se explica en la Estrategia de Igualdad de Género 2020-2025 y se presentó durante las Jornadas Europeas de Investigación e Innovación 2020 celebradas en septiembre del pasado 2020, la Comisión introducirá nuevas medidas para reforzar la igualdad de género en el nuevo programa Marco Horizonte Europa, como la exigencia de un plan de igualdad de género a los solicitantes y una iniciativa para aumentar el número de empresas tecnológicas de nueva creación dirigidas por mujeres. También se financiará la investigación de género e interseccional.

En particular, la integración de la dimensión de género en el contenido de la investigación y la innovación es un requisito de participación en el nuevo programa. Los planes de igualdad de género también formarán parte gradualmente de los criterios de elegibilidad para los organismos públicos, las organizaciones de investigación y los centros de enseñanza superior que soliciten participar.

En Horizonte Europa se dedicarán fondos específicos a la investigación de género e interseccional, al desarrollo de políticas inclusivas de igualdad de género en apoyo del nuevo Espacio Europeo de Investigación y al empoderamiento de las mujeres innovadoras.

El objetivo es mejorar el sistema europeo de investigación e innovación, crear entornos de trabajo con igualdad de género en los que todos los talentos puedan prosperar e integrar mejor la dimensión de género en los proyectos para mejorar la calidad de la investigación, así como la relevancia para la sociedad de los conocimientos, tecnologías e innovaciones producidos.


Durante la pandemia de covid-19 se ha lanzado una plataforma en línea, WEgate, para seguir apoyando a las mujeres empresarias. WEgate reúne todas las iniciativas de apoyo al empresariado femenino en una plataforma dedicada a las mujeres empresarias y a sus necesidades relacionadas con la creación, financiación y gestión de sus empresas. La intención de esta iniciativa es crear un centro para conectar a las mujeres empresarias con organizaciones de apoyo a nivel local, regional, nacional y europeo, facilitando así su acceso a la tutoría y a las redes empresariales en toda Europa.

Como ya sabréis en la Fundación participamos en la red Enterprise Europe Network (EEN). En la red EEN tenemos un Grupo Sectorial dedicado exclusivamente a las Mujeres Emprendedoras, desde donde se está apoyando a las mujeres empresarias con actividades de apoyo a la empresa y la innovación de la red y desde donde se ofrece servicios concretos, como la asociación empresarial, el acceso a los mercados extranjeros, la cooperación con las redes locales, así como el acceso a la financiación de la UE. La EEN también tiene un grupo de mujeres empresarias en Facebook que reúne a 21 organizaciones asociadas en 14 países donde se pone en contacto a las mujeres empresarias y se mantiene informados a sus miembros de todas las actividades y eventos relacionados con la innovación empresarial para las mujeres.

Si eres una mujer emprendedora y quieres más información o tienes alguna duda, ponente en contacto con nosotras en  een@madrimasd.org. ¡Estaremos encantadas de ayudarte!

 

Mercedes Lecea Romera

Gestora de Transferencia de Tecnología y Programas Europeos

 

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Proyectos de Red EUREKA: internacionalización de la I+D+i a tu medida

Si eres una empresa de base tecnológica con interés en internacionalizar tus proyectos de I+D+i y aún no has participado en convocatorias europeas porque piensas que es muy complicado o porque no has encontrado ninguna que se adecúe a tus necesidades específicas, ¿por qué no crear un proyecto internacional de financiación a tu medida?

Esto es lo que la red Eureka ofrece a través de sus Proyectos de Red, una convocatoria fácil de gestionar que se adapta a las necesidades de cualquier empresa. Aunque Eureka haya ido lanzando nuevos instrumentos reglados de financiación a lo largo de los años, su instrumento estrella ha mantenido su principal característica: una total y completa flexibilidad. Concebido como un programa flexible para la financiación de proyectos internacionales de I+D+i, los proyectos Eureka se generan de abajo hacia arriba (bottom-up) y ofrecen máxima libertad para que los participantes decidan cómo será el proyecto, el alcance del mismo y los recursos que destinarán a su desarrollo.

Dentro de Eureka, las empresas interesadas pueden presentar una propuesta de proyecto en cualquier sector tecnológico y mercado, formar el consorcio que mayor potencial tenga y plantear el presupuesto que sea necesario para el éxito del proyecto. Sobre dichas premisas, el proceso de aplicación es muy sencillo, con reducida carga burocrática y fácil justificación.

La principal ventaja asociada a la flexibilidad del programa se traduce en el elevado porcentaje de propuestas financiadas.

Desde 2014, cerca del 50% de las solicitudes presentadas por participantes Eureka han recibido financiación de sus respectivas oficinas nacionales para sus proyectos. Estos proyectos suelen tener un coste medio total superior al millón de euros, aunque el presupuesto financiable depende de las necesidades del consorcio.

Como dato relevante, cerca de un tercio de los más de 500 proyectos financiados desde 2014 ha contado con un líder o un socio español (más concretamente un 29%), reflejo del gran potencial de las capacidades de innovación españolas a escala internacional y del buen posicionamiento del que nuestras empresas e instituciones de I+D+i gozan en Europa.

Figura 1. Cifras de participación EUREKA desde 2014 hasta la actualidad.

Aunque la participación global ha sido relativamente moderada esta última década, los años inmediatamente anteriores a la pandemia fueron clave para las empresas europeas, las cuales manifestaron un renovado interés por esta tipología de proyectos, atraídas por la posibilidad de obtener financiación para sus actividades I+D+i a su medida. Se espera que esta tendencia alcista continúe durante los años venideros y esperamos que España ocupe una posición dominante en la misma, erigiéndose como una nación tractora en aquellos sectores de mayor relevancia para nuestra industria.

A pesar del carácter bottom up de la convocatoria, España se ha caracterizado por su participación en proyectos de I+D+i industrial y del sector de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC), destacando también su contribución a sectores como el medioambiental, energético o el biotech. Dadas las prioridades establecidas por la Comisión Europea para los próximos años, centradas sobre todo en la sostenibilidad y la digitalización de nuestra sociedad e industria, estas fortalezas encajan a la perfección con la definición de una nueva Europa sostenible y digital, por lo que la participación española en programas de I+D+i contribuirá a la mejora de la competitividad industrial europea.

Figura 2. Número de Proyectos de Red con participantes españoles 2014-2020 por sector.

¿Cómo puedo participar en un Proyecto de Red?

La elevada tasa de éxito de los proyectos de Red deriva de la alta flexibilidad de los mismos y de la gestión y financiación descentralizada en cada uno de los Estados miembros.

Cada país asume la financiación de sus entidades participantes, labor llevada a cabo por el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial en el caso de España. Para ello, Eureka avala los proyectos otorgando un “sello de calidad” que, además de ser un reconocimiento internacional de la capacidad tecnológica de la empresa, la hace elegible para financiación pública.

La convocatoria se encuentra permanentemente abierta y la solicitud se realiza en dos etapas: una primera solicitud centralizada a través de la plataforma Eureka, seguida de una segunda solicitud realizada de manera descentralizada a través de la Oficina Eureka de cada país participante en el proyecto. Así, será el propio Coordinador Nacional de Proyectos Eureka el encargado de examinar las propuestas presentadas.

Los requisitos a cumplir para poder participar en un proyecto de Red Eureka son:

  • Ser una empresa española, sin importar el tamaño.
  • Contar con la participación de, al menos, dos países socios de pleno derecho Eureka (España y otro adicional).
  • Proyecto de cooperación tecnológica sobre un tema de interés común para los participantes y para beneficio de sus países.
  • El resultado será un producto, proceso  servicio innovador y próximo a mercado, siempre de carácter civil (no se financian proyectos de carácter militar).
  • Adecuada capacidad técnica, financiera y organizativa de los participantes, capaces de garantizar el éxito tecnológico y comercial del proyecto.

Tal y como se puede observar, estos requisitos son de fácil cumplimiento. Aunque la capacidad de los participantes sea evaluada concienzudamente, también se tiene en consideración el riesgo tecnológico asociado al proyecto asumido por los participantes.

Figura 3. Requisitos Proyecto de Red Eureka.

Además, CDTI ha establecido requisitos adicionales para que los proyectos sean elegibles bajo el esquema de financiación nacional:

  • Presupuesto mínimo por participante de 175.000 euros.
  • Duración del proyecto entre 12 y 36 meses.
  • Finalización del proyecto (no desistir o abandonar el proyecto antes de su finalización, lo cual puede ser objeto de penalización).
  • Efecto incentivador: el proyecto no podrá empezar hasta dos días después del envío de la solicitud.

 ¿A qué tipo de financiación tengo acceso a través de Eureka?

Los instrumentos de financiación son diferentes en cada país. Tal y como se ha indicado anteriormente, CDTI actúa como Oficina gestora en España, encargándose de la tramitación de proyectos Eureka en los que participen empresas españolas en colaboración con otros países.

En el caso de nuestro país, tanto las pequeñas y medianas empresas (pymes) de base tecnológica como las grandes empresas son elegibles para la obtención de financiación, aunque las condiciones varían ligeramente para cada uno de estos grupos.

Tanto las pymes españolas como las grandes empresas tienen acceso a un préstamo de hasta el 85% de los costes el proyecto, los cuales abarcan principalmente costes de personal, equipamiento, suministros, subcontrataciones con un límite del 50% y costes indirectos. Las empresas participantes deberán aportar, al menos, el 15% restante del presupuesto del proyecto con recursos propios.

Dicha financiación se otorga tras completar los diferentes Milestones planteados (aproximadamente a los 9-12 meses), aunque los solicitantes normalmente pueden optar a un anticipo de hasta el 35% (o un máximo de 250.000 euros) del total de la financiación sin necesidad de aval; o a un anticipo de entre el 50 y el 70% si se obtiene un aval bancario del 15-45%.

La principal diferencia entre pymes y grandes empresas es que si las pymes necesitan presentar un aval bancario debido a su situación financiera particular, la empresa sólo tendría acceso a un anticipo del 25% del total de la financiación (con un máximo de 500.000 euros en el caso de pequeñas empresas y un máximo de 1.000.000 euros para medianas empresas).

De este préstamo obtenido para acometer el proyecto internacional, destacan las siguientes características:

  • Tipo de Interés fijo: Euribor a 1 año.
  • Devolución en 7-10 años, incluyendo un período de carencia de 2-3 años.
  • Tramo no reembolsable del 33% al tratarse de un proyecto de cooperación internacional.

 

 

Figura 4. Condiciones Participación Proyecto de Red Eureka.

¿Cómo lo solicito?

El primer paso es validar tu idea de proyecto, confirmar tu viabilidad financiera y tu elegibilidad. Para ello, puedes contar con el asesoramiento directo de CDTI o consultar los requisitos con nuestra oficina de la Enterprise Europe Network a través de een@madrimasd.org.

Una vez estés convencido, seguro y listo para ponerte manos a la obra, un miembro de cada consorcio deberá crear una cuenta en el Portal de Solicitudes Eureka y seleccionar el tipo de financiación. Es muy importante que sólo se cree una cuenta por consorcio, es decir, sólo una de las entidades que lo componen deberá proceder a realizar esta tarea, dado que la solicitud para la obtención del sello Eureka se realiza de manera conjunta. El resto de socios del consorcio podrán completar los correspondientes “partner forms” una vez la cuenta haya sido creada.

Utilizando el portal Eureka, los socios deberán completar los campos de la solicitud, adjuntar un diagrama de Gantt del proyecto y un formulario completo y firmado por todos los miembros del consorcio (el cual se puede descargar en el aplicativo).

Los criterios de completitud y elegibilidad serán revisados antes de que esta solicitud única pase al proceso de evaluación estándar.

En caso de cumplir con todos los requisitos y obtener una evaluación exitosa, el proyecto recibirá el famoso sello Eureka y podrá optar a financiación nacional. La simple adjudicación de un “sello Eureka” supone un reconocimiento internacional del potencial del proyecto y de las capacidades innovadoras del consorcio.

Una vez obtenido el sello, las Oficinas gestoras nacionales se pondrán en contacto con los socios de cada país para solicitarles el documento completo de la Propuesta Nacional y los Anexos financieros . Este contacto se suele producir entre 1 y 2 semanas tras el envío de la solicitud del proyecto.

En el caso de España, CDTI podrá realizar una evaluación complementaria (por parte del Punto Nacional de Contacto y/o expertos técnicos) para verificar que se cumplen con los requisitos nacionales para la asignación de fondos[1].

Por último, los miembros del consorcio deben proceder a la firma de un Acuerdo de Consorcio (Consortium Agreement). El Acuerdo de Consorcio es un acuerdo privado de colaboración entre las empresas que deberá recoger aspectos como los acuerdos de confidencialidad, propiedad, protección legal y divulgación de los resultados o un plan de contingencias.

La elaboración de un buen Acuerdo de Consorcio es clave para la protección de los derechos de propiedad intelectual e industrial derivados del proyecto, por lo que se recomienda contar con asesoramiento especializado para la elaboración/revisión del mismo antes de su firma. Desde la Fundación madri+d también os ofrecemos asesoramiento al respecto, siempre en colaboración con el European IPR Helpdesk, servicio europeo de asistencia sobre propiedad intelectual del que ya os hablamos en otro de nuestros posts.