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¿Qué son y para qué sirven las Acciones COST?


La ciencia es la mayor empresa colectiva de la humanidad que nos ofrece nuevos conocimientos, mejora la educación y aumenta nuestra calidad de vida. Pero la naturaleza de la ciencia ha ido cambiado con el tiempo, siendo más interdisciplinaria y colaborativa y estando más interconectada. La colaboración se ha vuelto crítica para resolver problemas complejos.

COST crea espacios donde los científicos están al mando (bottom-up) y las ideas pueden crecer a través de un enfoque flexible y abierto. El programa COST contribuye al avance de la ciencia, estimula el intercambio de conocimientos y agrupa los recursos al permitir a los investigadores del mundo académico, la industria y el sector público y privado trabajar juntos en redes abiertas.

¿Qué son las acciones COST?

El instrumento principal de COST son las Acciones COST, que son redes dedicadas a la colaboración científica que permiten complementar los fondos nacionales de investigación. Su objetivo es fortalecer la investigación científica y técnica en Europa, financiando el establecimiento de redes de colaboración entre investigadores. 

Las características principales de las Acciones COST son las siguientes:

  • Están abiertas a investigadores e innovadores;
  • Permiten colaborar en un campo de la ciencia y la tecnología de interés común para al menos siete miembros de COST.
  • Se ejecutan sobre la base de un programa de trabajo conjunto de cuatro años de duración.
  • Dan respuesta a las convocatorias de propuestas del programa.

Las Acciones están dirigidas a los países miembros de la red COST y están abiertas a todos los campos de la ciencia y la tecnología, a todo tipo de instituciones (instituciones académicas, instituciones públicas, PYME/industria, ONG, organizaciones europeas/internacionales, etc.) y a todas las etapas de la carrera, ya sean investigadores jóvenes o experimentados.

 

Una acción COST está organizada por una serie de herramientas de trabajo en red, como reuniones, conferencias, talleres, misiones científicas de corta duración, escuelas de formación, publicaciones y actividades de difusión. La financiación cubre el coste de las herramientas de creación de la red y la  ayuda media es de 130.000 euros anuales. A diferencia de muchos proyectos financiados por la Unión Europea, es posible participar en una acción en curso, por eso se habla de la “apertura” de las Acciones COST. Es importante destacar que  las acciones COST no financian la investigación como tal, sino que prestan apoyo a la puesta en marcha de actividades de networking como las mencionadas anteriormente. Las Acciones COST están abiertas a propuestas que contribuyan al desarrollo científico, tecnológico, económico, cultural o social de Europa

 

El procedimiento de presentación, evaluación, selección y aprobación de propuestas en el marco de la convocatoria abierta de propuestas (SESA) está plenamente basado en la ciencia y la tecnología y garantizará un proceso de evaluación y selección de propuestas sencillo, transparente y competitivo, que refleje los principios ascendentes, abiertos e integradores de COST. Los resultados de la primera convocatoria de 2018 se anunciaron en noviembre, mientras que los resultados de la segunda convocatoria 2018 se publicarán en junio de 2019. La próxima convocatoria cerrará el 5 de septiembre de 2019, encontrándose actualmente abierta. Los participantes que planeen presentar una propuesta de acción COST deberán remitirse a las directrices del SESA.

 

Por último me gustaría destacar que las Acciones COST son una oportunidad excepcional para consolidar redes de trabajo internacionales, conocer de primera mano a posibles socios futuros y sirven como plataforma para dar el salto a un proyecto colaborativo de mayo índole, como pueden ser los proyectos de Retos sociales o Liderazgo Industrial de Horizonte 2020 o aquellos esquemas similares que se implementarán en Horizonte Europa.

 

Sonia Basulto Pardo

Technology Transfer Technician and EEN Project Manager

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Llega Horizonte Europa. ¡Qué comiencen los Juegos del Hambre!

La Comisión Europea ha publicado su propuesta para Horizon Europe, un ambicioso programa de investigación e innovación de 100.000 millones de euros que sucederá a Horizonte 2020 y abarcará el periodo de 2021 a 2027. La propuesta se realizó como parte de la propuesta de la UE para el próximo presupuesto a largo plazo de la UE, el marco financiero plurianual (MFP). Se tuvieron en cuenta varios elementos básicos, incluida la evaluación intermedia de Horizonte 2020, el informe Lab-Fab-App (informalmente el informe Lamy), los estudios de prospectiva y varios otros informes. Los principales factores que se van dando a conocer del nuevo programa marco se detallan a continuación.

 

Marca “Horizonte”

En un intento de construir sobre el nombre exitoso de Horizonte 2020, los funcionarios de la Comisión Europea están lanzando “Horizonte Europa” como un nombre de reemplazo para “Programa Marco 9″. Se espera que un nombre más atractivo para el programa ayude a la investigación de la UE más firmemente en la conciencia pública, en un intento por garantizar que la investigación financiada por la UE obtenga el reconocimiento que merece.

Mayor integración

Este nuevo programa propone un enfoque más integrado entre diferentes áreas políticas, como el desarrollo regional, la energía, el transporte y las tecnologías digitales para garantizar mejores vínculos entre ciencia y política.  Se desarrollarán equipos  interdepartamentales que puedan atravesar las diferentes áreas sectoriales del Marco actual. El enfoque más integrado entre ciencia y política está en línea con la ambición política que la Comisión Juncker aspira; se esfuerza por encontrar temas de investigación que se conectarán directamente con los principales problemas políticos de la economía y la sociedad europeas.

Mantenimiento de la estructura en pilares

Bajo la nueva estructura de Horizonte Europa se seguirá manteniendo el esquema de pilares de H2020, pero con algunas modificaciones.

El primer pilar pasará a denominarse Ciencia Abierta y continuará albergando el Consejo Europeo de Investigación, las acciones de Marie Skłodowska-Curie y las infraestructuras de investigación.

El segundo pilar cambia de nombre y pasa a llamarse Retos globales y competitividad industrial. Se focalizará en las prioridades políticas europeas. Este pilar financiará la investigación directamente relacionada con los desafíos sociales, reforzando al mismo tiempo las capacidades tecnológicas e industriales, y estableciendo misiones a escala de la UE con ambiciosos objetivos para abordar algunos de nuestros principales problemas. Aquí se incluyen también las actividades del Centro Común de Investigación (Joint Research Center). En este pilar se dará más visibilidad a la función de la industria de cara a lograr los desafíos del futuro.

El tercer pilar es lo que se conocerá como Innovación abierta. Con la aspiración de colocar a Europa a la cabeza de innovación mundial, su eje central será el Consejo Europeo de Innovación (EIC). Este pilar contribuirá a desarrollar el panorama europeo general de innovación, fortaleciendo también el Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (EIT), con el fin de fomentar la integración de las empresas, la investigación, la educación superior y el espíritu empresarial.

Otros temas como las políticas de Acceso abierto y cambios sustanciales a la cooperación internacional tendrán más peso dentro de este nuevo programa, buscando el ir más allá de lo que se está yendo con Horizonte 2020.

Las negociaciones no han hecho más que comenzar, siendo ahora el momento de posicionarse, de ejercer influencia en los actores nacionales para que trasladen las prioridades de nuestro entorno de cara a ser más competitivos para el futuro.

Desde la Fundación madri+d estaremos encantados de daros soporte y de seguir informándoos de las últimas novedades y eventos relacionados con programas europeos.

Podéis encontrar más información en la web oficial de la Comisión Europea sobre Horizon Europe y a través de este video de presentación del programa.

 

Reyes Sansegundo Romero

Technology Transfer Technician and EEN Project Manager

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