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Proof of Concept, la financiación del Consejo Europeo de Investigación para llevar las ideas rompedoras al mercado

Una de las convocatorias más interesantes del Consejo Europeo de Investigación es sin duda la Proof of Concept, donde se financia a los beneficiarios de alguna ayuda del ERC la posibilidad de explorar el potencial social y de comercialización que tienen sus investigaciones.

¿Por qué es interesante la Proof of Concept?

En primer lugar, la Proof of Concept (PoC) del Consejo Europeo de Investigación (ERC) es una financiación bastante menos competitiva que el resto de convocatorias de Horizonte 2020. Esto es debido a que, por un lado, sólo se pueden presentar los que previamente hayan ganado algún proyecto del ERC (que son poquitos) y, en segundo lugar, porque demuestra el interés del ERC porque los proyectos en los que está invirtiendo no se queden en un cajón. Esta cuestión es bastante frecuente en los proyectos en la frontera del conocimiento donde lo que se investiga se encuentra en TRLs muy bajos, por lo que este esfuerzo de dotar de una financiación extra a estos proyectos es toda una declaración de intenciones.

Si tú eres uno de esos beneficiarios de algún proyecto del ERC, antes de nada, mi más sincera enhorabuena porque has conseguido algo sumamente difícil; y ahora quiero animarte a que pienses en solicitar esta PoC ya que te brindará la oportunidad de desarrollar tu lado más emprendedor.

¿Quién puede presentarse a esta convocatoria?

Todos los investigadores principales de un proyecto de investigación de frontera del ERC, que esté en curso o haya terminado menos de 12 meses antes del 1 de enero de 2020, pueden participar y solicitar una subvención PoC del ERC. El Investigador Principal debe ser capaz de demostrar la relación entre la idea que se va a llevar a la prueba de concepto y el proyecto de investigación de frontera del ERC (Starting, Consolidator, Advance o Synergy) en cuestión.

¿Cómo sé si mi propuesta es elegible?

En relación a los criterios de elegibilidad, la PoC está disponible sólo para aquellos que ya tienen concedida una ayuda del ERC para establecer la prueba de concepto de una idea que fue generada en el curso de sus proyectos financiados por el ERC.

Las actividades que se financien se basarán sustancialmente en esta investigación científicamente excelente. Sin embargo, la financiación adicional no tiene por objeto ampliar la investigación original ni se ocupa predominantemente de superar los obstáculos a la aplicación práctica.

La financiación abarcará las actividades en la fase muy temprana de la transformación de los resultados de la investigación en una propuesta comercial o socialmente valiosa, es decir, las etapas iniciales del desarrollo precompetitivo. La financiación puede utilizarse para:

  • Establecer la viabilidad, las cuestiones técnicas y la dirección general
  • Aclarar la posición y la estrategia de los derechos de propiedad intelectual
  • Proporcionar retroalimentación para la elaboración de presupuestos y otras formas de debate comercial
  • Proporcionar conexiones con la financiación de etapas posteriores
  • Cubrir los gastos iniciales para crear una empresa

El proyecto debe realizarse en una organización de investigación pública o privada (conocida como Institución de Acogida). La institución de acogida debe contratar al investigador principal por lo menos durante la duración del proyecto de prueba de concepto. Legalmente la Institución de acogida debe estar basada en uno de los Estados Miembros de la UE o en uno de los Países Asociados.

Aviso para los solicitantes del Reino Unido: El Acuerdo de Retirada prevé que el Reino Unido seguirá participando en los actuales programas de la UE para 2014-2020, incluidas las subvenciones del ERC, como si el Reino Unido fuera un Estado miembro de la UE hasta el cierre de los programas. Esto significa que los beneficiarios del Reino Unido pueden seguir participando en las subvenciones concedidas con arreglo al actual marco financiero plurianual hasta su fecha de finalización, aunque sea después de 2020. También podéis consultar el aviso general para los solicitantes del Reino Unido.

Condiciones de financiación, proceso de solicitud y evaluación

En el Programa de Trabajo 2020 se indica que la dotación económica para cada PoC será de 150.000 euros durante 18 meses de proyecto.

Se podrá conceder más de una PoC por cada proyecto de investigación financiado por el ERC, pero sólo se podrá ejecutar un proyecto de prueba de concepto en un momento dado para el mismo proyecto, no podrán solaparse.

Las convocatorias se publican una vez al año con tres fechas de corte, un investigador principal puede presentar sólo una solicitud elegible por convocatoria. Las solicitudes pueden presentarse en cualquier momento desde la fecha de apertura de la convocatoria hasta la fecha límite y se evaluarán y seleccionarán en tres rondas, en función de las fechas límite.

Para 2020 las fechas previstas son 21 de enero, 7 de mayo y 17 de septiembre. Aún tenemos en este año 2020 dos convocatorias por delante que no podemos desaprovechar.

Para que una solicitud de subvención esté completa, debe incluir los formularios administrativos, la propuesta y los documentos complementarios. La propuesta completa debe presentarse en la fecha límite especificada. Las convocatorias se publican en el portal de financiación y licitaciones de la Comisión Europea y en el Diario Oficial de la Unión Europea.

Estos proyectos se evaluarán sobre la base de tres criterios de evaluación:

1. Excelencia en el potencial de innovación: las propuestas tendrán que demostrar que la actividad de la prueba de concepto propuesta podría contribuir en gran medida a que los resultados de la investigación se orienten hacia las etapas iniciales de la pre-comercialización o la innovación social.

2. Impacto: se espera que la PoC genere efectos o beneficios para la economía, la sociedad, la cultura, las políticas públicas o los servicios.

3. Calidad y eficiencia de la implementación (Calidad del plan de Prueba de Concepto):  la Prueba de Concepto propuesta se basa en un enfoque sólido para establecer la viabilidad técnica y comercial del proyecto.

Las nuevas plantillas específicas para la nueva convocatoria piloto de la ERC-2020-PoC están disponibles aquí.

 

Como ya sabéis, desde la Fundación para el Conocimiento madri+d y la Enterprise Europe Network ofrecemos servicios gratuitos para nuestros clientes madrileños. Si estás pensando en presentar una PoC, podemos ayudaros con sesión de asesoramiento para que entendáis bien la convocatoria, y también podemos ofreceros nuestro servicio de revisión de propuestas con consultores expertos. Si estáis interesados nos podéis contactar a nuestro correo een@madrimasd.org.

No desaprovechéis la oportunidad de explotar vuestros resultados de investigación que con tanto esfuerzo y cariño ponéis a disposición de todos.

 

Reyes Sansegundo Romero

Gestora de Transferencia de Tecnología y Programas Europeos

 

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Innovation Principle: entendiendo cómo la Comisión Europea pretende regular la innovación en Horizonte Europa

En los últimos tiempos la innovación se ha puesto de moda, todos hablamos de innovación; pero ¿sabemos en realidad lo que es y cómo influye a nivel político en las decisiones que se toman? Muchas veces nos vamos a lo práctico y nos dejamos atrás el contexto normativo que define las acciones que determinarán la financiación de la innovación. Es hora de que ahondemos en estos contenidos y, para ello ¡debes seguir leyendo!

¿Qué es el Principio de Innovación?

El principio de innovación es una herramienta para ayudar a alcanzar los objetivos de la política de la UE garantizando que la legislación se diseña de manera que cree las mejores condiciones posibles para que la innovación prospere. El principio significa que en el futuro, cuando la Comisión desarrolle nuevas iniciativas, tendrá en cuenta el efecto sobre la innovación. Esto garantizará que todas las nuevas políticas o reglamentos de la UE apoyen la innovación y que el marco regulador en Europa sea favorable a la innovación.

El principal objetivo es que el Principio de Innovación cubra las tres fases del ciclo de elaboración de políticas.

1ª fase: establecimiento de la agenda

Los posibles efectos de las tecnologías emergentes en las normas de la UE deberían examinarse al principio del proceso legislativo como parte del principio de innovación. Ejemplos de ello son la inteligencia artificial o el blockchain, en la que es probable que las nuevas tecnologías introduzcan cambios en la legislación.

2ª fase: legislación

Las nuevas iniciativas legislativas de la UE deberían responder a las necesidades de las empresas innovadoras. Esto significa proporcionar datos y pruebas para las evaluaciones de impacto, consultar a los innovadores y tener en cuenta sus sugerencias para la redacción de la legislación.

3ª fase: implementación

La Comisión ofrece ofertas de innovación para hacer frente a las normas vigentes en la UE. Éstos determinan si una norma o reglamento de la UE constituye un obstáculo para la innovación y, en caso afirmativo, ayudan a encontrar soluciones.

 

Documentos sobre los que se soporta este principio

El Principio de Innovación se empezó a fraguar en febrero de 2016, dónde por primera vez se definía este concepto. Tras la publicación del documento de trabajo de los servicios de la Comisión, el Consejo de Competitividad adoptó dos series de conclusiones relativas a la innovación y la reglamentación. Este fue el primer respaldo político del Consejo a un principio de innovación:

-          Conclusiones del Consejo sobre un reglamento favorable a la investigación y la innovación, mayo de 2016.

-          Conclusiones del Consejo sobre la mejora de la legislación para reforzar la competitividad Mayo de 2016

Seguidamente a estas conclusiones, la Nota del Centro de Estrategia Política Europea (EPSC) publicada en junio de 2016 explora los tratados y encuentra que la aprobación de un Principio de Innovación está implícita en los tratados. En la nota se esbozan algunos instrumentos que podrían utilizarse para aplicarla. La Comisión tuvo en cuenta algunas de estas recomendaciones al revisar el instrumento de investigación e innovación.

Por último y para complementar este proceso de definición del Principio de Innovación, el dictamen del Comité Económico y Social Europeo apoya en gran medida el principio de innovación y propone que tenga el mismo rango que los principios legislativos más consolidados (subsidiariedad, proporcionalidad, cautela, etc.). En el dictamen también se afirma que el principio de innovación no debería tener prioridad sobre estos otros principios.

 

Herramienta de investigación e innovación

Para integrar mejor la innovación en el marco regulador de la UE, la revisión de la herramienta de investigación e innovación finalizó y se publicó en junio de 2017 junto con el resto de las directrices para legislar mejor. Establecen los principios que la Comisión sigue al preparar nuevas iniciativas y propuestas y al gestionar y evaluar la legislación existente. Las directrices se aplican a cada fase del ciclo legislativo.

La herramienta proporciona directrices claras para analizar la interacción entre la legislación comunitaria nueva o revisada (incluidos los programas de gasto) y la innovación durante la evaluación de impacto. También se esbozan una serie de consideraciones de diseño e instrumentos operativos que pueden utilizarse para hacer que las propuestas legislativas tengan más visión de futuro y sean más favorables a la innovación.

 

Pero, ¿cuál es la realidad detrás del Principio de Innovación?

Desde 2013, el principio de innovación se ha impuesto en la Comisión Europea gracias a numerosos eventos, cartas y correos electrónicos del European Risk Forum (ERF)[1] y de otros grupos de presión. Apareció por primera vez en un documento de trabajo de los servicios de la dirección General de Investigación en 2015.  Como ya hemos visto, una nota estratégica interna propone en junio de 2016 un fundamento jurídico para el “principio de innovación”, sin hacer referencia alguna al origen industrial de este “principio”.

En este momento sería bueno reflexionar sobre qué es la innovación. Innovación significa aportar o crear algo nuevo, pero lo nuevo no es necesariamente siempre bueno. Todo depende de lo que ese “algo nuevo” haga, del impacto que tenga en nuestra salud, en el medio ambiente, en nuestra economía y en nuestra sociedad. Y también va a depender mucho de quién se beneficie de ello. Para ilustrar este concepto podemos recurrir a los casos del amianto y la enfermedad de las vacas locas, por poner ejemplos conocidos por todos.

En cada caso, encontramos los mismos elementos: una evaluación insuficiente del riesgo antes de poner un producto en el mercado, un fuerte interés comercial para que un producto permanezca en el mercado, y una terrible inercia de las autoridades cuando se acumulan las pruebas de los efectos perjudiciales de estas actuaciones.  Estas crisis, que provocaron muertes, enfermedades y discapacidades, nos demostraron que es importante evaluar los riesgos antes de comercializar un producto y que no debemos esperar a que se demuestre el peligro (cuando las personas o el medio ambiente ya se ven afectados negativamente por él), ya que algunos daños no son reversibles. Estos casos son el origen del principio de precaución[2].

Esto significa que sí, de hecho, los reglamentos de la UE a veces limitan o incluso prohíben ciertos tipos de innovaciones porque son potencialmente perjudiciales y se decidió colectivamente que los riesgos eran mayores que los beneficios. Pero también abre de par en par el camino a otras innovaciones que no presentan estos riesgos. El principio de precaución no detiene la “innovación” con una “I” mayúscula, sino que nos ayuda a hacer una selección sabia.

Como ya hemos comentado en la primera parte de este artículo, en julio de 2017, un “Grupo de trabajo sobre el principio de innovación” creado por la Dirección General de Investigación desarrolló una “Herramienta de investigación e innovación”, que contiene muchos elementos del documento de posición de la industria, incluida la necesidad de flexibilidad, el coste del cumplimiento, las alternativas, y que proporciona efectivamente la herramienta de evaluación de impacto que la industria había estado pidiendo. Esta herramienta tiene por objeto examinar “futuras iniciativas para identificar aquellas en las que podría aplicarse el principio de innovación“. Nada de esto ha sido objeto de debate en el Consejo ni en el Parlamento Europeo; nunca han dicho una palabra sobre la aplicación de una herramienta que debilita efectivamente el principio de precaución. Pero esto podría cambiar pronto, ya que el “principio de innovación” acaba de aparecer en el proyecto de Reglamento Horizon Europe, lo que puede abrir el diálogo entorno a este concepto.

Curiosamente, aunque en esta carta queda claro que el objetivo del principio de innovación es “equilibrar el principio de precaución” y sus supuestos impactos negativos sobre la innovación, el ERF y la industria afirman ahora que están funcionando dentro del principio de precaución. Pero esta afirmación no tiene ningún sentido: la innovación ocurre todo el tiempo, eso es lo que hacemos los humanos. Debería recibir el apoyo de la UE cuando responda a las necesidades de nuestros ciudadanos y no presente un riesgo demasiado alto. Y, de hecho, cuenta con este apoyo: los límites o la prohibición de técnicas o productos sólo se producen cuando son potencialmente problemáticos, tras una evaluación científica y un debate político.

Por otra parte, la vaguedad de la palabra “innovación” en el principio de innovación significa, sobre todo si este principio se aplica antes de que un proyecto de texto llegue a la mesa del Consejo y del Parlamento Europeo, que todas las medidas adoptadas en favor del medio ambiente, de la salud o de la protección social podrían verse obstaculizadas o suprimidas desde el principio con el fin de dar paso a cualquier “innovación”[3].

Como veis, nos encontramos en un momento crucial de cara a la definición final de Horizon Europe, y algo tan crucial como entender de una forma concreta y estandarizada lo que es la innovación no resulta una tarea fácil. Las decisiones finales que se tomen sobre este concepto afectarán a las líneas de financiación del programa, al tipo de proyectos que se pondrán en marcha y a los beneficiarios de esos fondos. Es por esto que en ocasiones hay que prestar atención a las cuestiones más teóricas antes de embarcarnos en lo eminentemente práctico.

 

Reyes Sansegundo Romero

Gestora de Transferencia de Tecnología y Programas Europeos para la Enterprise Europe Network

 

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EURAXESS, la red internacional que ayuda a investigadores y emprendedores a moverse hacia y por Europa

EURAXESS – Researchers in Motion es una iniciativa paneuropea única que ofrece información y servicios de apoyo a los investigadores. Respaldado por la Unión Europea, los Estados Miembros y los Países Asociados, apoya la movilidad de los investigadores y el desarrollo de sus carreras, al tiempo que refuerza la colaboración científica entre Europa y el mundo.

 

¿Qué es la red EURAXESS?

La red EURAXESS está formada por más de 500 centros de servicios en 40 países diferentes que proporcionan asistencia gratuita a los investigadores y sus familias en asuntos tales como visados, reconocimiento de diplomas, seguridad social y cualquier otro aspecto jurídico y cultural. De forma general, la red internacional se conforma de redes nacionales con una estructura concreta y definida por la Comisión Europea.

La red EURAXESS España, está formada por 104 centros distribuidos por todas las Comunidades Autónomas desempeñando los siguientes roles:

  • Los Centros EURAXESS actúan como coordinadores regionales y prestan servicios a los investigadores de sus comunidades autónomas.
  • Los puntos de contacto de EURAXESS están situados en instituciones que realizan investigaciones y prestan servicios a sus miembros del personal.
  • FECYT actúa como coordinador de la red nacional o Bridgehead Organization. Puede ponerse en contacto con el equipo de EURAXESS para recibir asistencia o para ayudarle a ponerse en contacto con el miembro más apropiado de la red.
  • EURAXESS Worldwide ofrece la oportunidad de interactuar a escala mundial. Se trata de una herramienta de trabajo en red que ayuda a los investigadores que trabajan fuera de Europa y que desean conectarse o permanecer conectados con Europa.
¿Qué servicios están a nuestra disposición?

Los servicios gratuitos que ofrece la Red Euraxess a todos los investigadores e instituciones que los necesiten se enmarcan en los siguientes bloques:

  • Búsqueda de empleo y financiación: EURAXESS Jobs es una herramienta de reclutamiento sin estrés donde no se aplican cargos. Los investigadores pueden encontrar una gran cantidad de información constantemente actualizada sobre ofertas de empleo, oportunidades de financiación y becas en toda Europa. Los investigadores o emprendedores pueden publicar su CV para que sea visible a las empresas o centros que están buscando candidatos. Asimismo, las empresas o institutos de investigación pueden publicar vacantes de forma gratuita y buscar los currículums de investigadores internacionales de alto nivel. Los usuarios también pueden acceder directamente a los portales nacionales de EURAXESS de los países socios, que contienen información sobre puestos de trabajo de investigación y oportunidades de financiación, así como sobre servicios personalizados en cada país.
  • Partnering: ¿Ya tienes financiación y buscas una organización anfitriona? ¿O tal vez necesitas una mente brillante para lanzar tu start-up? EURAXESS Partnering es una herramienta de colaboración que se ajusta a la oferta y la demanda de talento.
  • Información y asistencia: EURAXESS Servicios es una red de más de quinientos centros de servicio ubicados en 40 países europeos. Estos centros ayudan a los investigadores y a sus familias a planificar y organizar su traslado al extranjero. Esta asistencia personalizada gratuita ayuda a los investigadores a abordar cuestiones como el alojamiento, los visados y permisos de trabajo, las clases de idiomas, las escuelas para sus hijos, la seguridad social y la atención médica.
  • EURAXESS Worldwide: En un mundo cada vez más interconectado, EURAXESS Worldwide ofrece a los usuarios la posibilidad de interactuar a escala mundial. EURAXESS Worldwide es una herramienta de red de apoyo a los investigadores que trabajan fuera de Europa y que desean conectarse o permanecer conectados con Europa. Si quieren saber más sobre la política europea de investigación, financiación u otras oportunidades de colaboración, EURAXESS Worldwide tiene equipos dedicados en la ASEAN (Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur, Tailandia, Brunei Darussalam, Camboya, Myanmar, Myanmar y Vietnam), los Estados de América Latina y el Caribe (CELAC), China, India, Japón y América del Norte (EE.UU. y Canadá) listos para ayudar a los investigadores y emprendedores que lo necesiten.

Reyes Sansegundo Romero

Gestora de Transferencia de Tecnología y Programas Europeos

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