¿Regreso al carbón en el siglo XXI?

El carbón fue durante mucho tiempo el principal combustible fósil utilizado por el hombre. La primera revolución industrial se basó en gran parte en el desarrollo de la máquina de vapor, lo que supuso el consumo de grandes cantidades de carbón a lo largo de los siglos XVIII y XIX. Sin embargo, el uso de este combustible conllevaba un importante impacto medioambiental como consecuencia de su alto contenido en azufre y cenizas, que se emitían a la atmósfera degradando la calidad del aire. Afortunadamente, a lo largo del siglo XX se desarrollaron diferentes tratamientos que permiten limpiar las emisiones de contaminantes procedentes del carbón, al menos en las grandes centrales térmicas en las que se usa de forma masiva.

 

Es sabido que el principal problema de contaminación ambiental al que nos enfrentamos hoy en día es el cambio climático, provocado por la acumulación en la atmósfera de gases de efecto invernadero, principalmente CO2 procedente del uso de combustibles fósiles (proporcionan más del 80% de la energía primaria que consumimos). La progresiva descarbonización de las fuentes de energía se contempla como una evolución en la dirección adecuada para conseguir mitigar o disminuir las emisiones de CO2. De los diferentes combustibles fósiles, el carbón es el que contribuye en mayor medida a las emisiones de CO2 respecto de la energía producida. Se ha estimado que en el año 1999 el carbón contribuyó en un 35% a las emisiones de CO2 procedentes de combustibles fósiles, mientras que aportó menos del 24% de la energía primaria producida. Respecto del gas natural, la relación emisiones de CO2/energía primaria producida es aproximadamente 1,7 veces superior en el caso del carbón.

 

Durante el siglo XX el carbón fue sustituido paulatinamente por el petróleo, primero, y por el gas natural después. Este proceso conlleva una descarbonización progresiva de los combustibles fósiles al utilizarse en mayor medida aquellos que presentan una mayor relación hidrógeno a carbono (H/C): carbón (H/C=1), petróleo (H/C=2), y gas natural (H/C=4). Se ha propuesto que el siguiente paso en esta tendencia sería la utilización del hidrógeno como combustible libre de carbono, al menos si el hidrógeno se obtiene a partir de fuentes de energía renovables.

 

Los párrafos anteriores recogen el panorama que se dibujaba hasta hace poco tiempo y que de una forma idealizada pronosticaba un papel cada vez menos relevante del carbón como fuente de energía. Sin embargo, estos postulados no se encuentran avalados por los datos de consumo de energía primaria correspondientes a años recientes (BP Review of World Energy, Junio de 2005).

 

Tal y como se puede apreciar en las figuras adjuntas, el nuevo siglo ha coincidido curiosamente con un cambio de tendencia en el consumo de carbón, produciéndose un incremento positivo tanto en términos absolutos como relativos. En el periodo 2000-2004 la contribución del carbón al total de energía primaria ha pasado del 23,66% al 27,17%, es decir un incremento de 3,5 puntos porcentuales en apenas 5 años. De esta forma, el carbón se consolida como la segunda fuente de energía, después del petróleo, y aumenta su distancia respecto del gas natural, el cual aportó un 23% del total de energía primaria en el año 2004. Asimismo, resulta destacable indicar que en los tres últimos años en los que se dispone de datos estadísticos (2002, 2003 y 2004), el consumo de carbón ha seguido una tasa de crecimiento próxima al 8%. Este incremento se ha producido especialmente en países en vías de desarrollo, tal y como lo ponen de manifiesto las tasas de crecimiento en su consumo correspondientes al año 2004: Malasia (37,3%), Indonesia (24,1%), China (14,6%), Pakistán (9,0), India (7,5%), etc. No obstante, también se han producido incrementos significativos en países industrializados como Italia (11,8%) o Japón (7,7%). Entre las razones que se pueden esgrimir para explicar estas variaciones, cabe citar fundamentalmente dos: el encarecimiento del barril de petróleo y las incertidumbres existentes respecto de la capacidad que las infraestructuras actuales poseen para garantizar el suministro de petróleo y gas natural en un escenario de incremento continuado en la demanda total de energía primaria.

 



 
Aunque se ha propuesto la posibilidad de combinar procesos de captura y almacenamiento de CO2 con el uso del carbón como fuente de energía, estas alternativas se encuentran todavía en fase de demostración. Por tanto, el impacto ambiental que cabe esperar como consecuencia del incremento en el consumo de carbón es muy importante, con un agravamiento de las emisiones de CO2. El panorama que se dibuja no es muy optimista y, si no se toman las medidas adecuadas, en lugar de la economía del hidrógeno se puede producir a lo largo del siglo XXI un regreso al pasado, con el carbón como una de las principales fuentes de energía y un coste medioambiental que ni nosotros ni el planeta estamos ya en condiciones de asumir.

  

[David Serrano Granados]

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Comentarios

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mu bien tio, esta dabuten…………………………….

nesesitan tener mas informacion es insuficiente esta informacion sobre la fese industrial en el siglo 20 de las mauinas que exstieron

poner algo sobre la energia hidrogena es que tengo que hacer un trabajo pofi

necesitamos del siglo pasado no del siglo 20

Podriais poner algo sobre las energias fosiles(gas natural) y algunas imagenes??? Porfa q tengo q hacer un trabajo de tecnologia, please y no tengo na.

bueno , a mi me gusto mucho esta informacion ,

porque es muy importante para mi y para todas las

personas que lean esto , eso seria todo.

chaoooooooooo.\

gracias.

olivia

es chebre

podrian poner informacion sobre el uso del carbon en el siglo xx

porfavor es que tengo q aser un trabajo

ya eso nomas

adioz

regreso al carbon en el siglo XXI

me parece muy facunante todo

me parece muy interesante sobre el siglo de cabono es muy informativo

creo ke deberian de poner una version mas corta y mas explicada eno cren bueno eso es lo ke yo dijo

::::::::::::bye::::::::::::

pues es muy importante lo del siglo del carbono ya que el carbon fue el principal combustible fosil y medioambiental como consecuencia de su alto contenido en azufre y cenizas, que se emitían a la atmósfera degradando la calidad del aire.

me da igual creanme saben creo que no tienen mucha comunicacion en esto nececito mas informacion creo que se mas que estedes son unos biles estu….. y espero que tengan mas comunicacion por que odio que me ignoren nadamas mandenme un mail y yo espero mi respuesta o mandele un mail a irisviris123@hotmail.com mi ex amiga que tambien se cree la que sabe todo y no sabe nada casi casi como ustedes enserio y no es por ser fresa pero creo que su informacion me dio igual osea me dio xxxxxxxx atte:mitzi selene riveroll garrido

esta bien la informacion, muy interesante pero seria mejor que pongan videos e imagenes que demuestren como es que la explotacion del carbon daña a nuestro ambiente y perjudica a las comunidades indigenas que viven cerca a las minas de carbon.

::::::ME GUSTA ESTA INFORMACION:::::::::

ME PARESE BIEN ESTA INFORMACION ME SIRBE DE MUCHO GRACIAS

Esta fabulosa esta informacion gracias los felicito

CREO QUE ES UN EXESO DE INFORMACION (SE PODRIA RESUMIR)

ME PARECE MUY BIEN QUE PONGA ESA INFORMACION EN LA RED

(requerido)

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