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Movilidad Sostenible: Semana Europea de la Movilidad 2017

La movilidad representa hoy en día uno de los principales retos para las ciudades -donde vive más del 70% de la población europea- por los grandes problemas asociados a lo que éstas se enfrentan: congestión del tráfico, mala calidad del aire, ruido, elevadas emisiones de CO2… Su sostenibilidad es uno de los grandes objetivos de las instituciones públicas a todos los niveles e implica garantizar que nuestros sistemas de transporte respondan a las necesidades económicas, sociales y ambientales, reduciendo al mínimo sus repercusiones negativas.

A través de la Dirección General de Movilidad y Transporte, la Comisión Europea promueve la movilidad sostenible. Las principales herramientas que proporciona para copntribuir a una planificación sostenible de la movilidad urbana son el observatorio Eltis, que facilita el intercambio de información, conocimientos y experiencias en el ámbito de la movilidad urbana sostenible; el programa de demostración CIVITAS; las fuentes de financiación de proyectos de investigación o planes de actuación sobre movilidad; o la plataforma EPOMM, una red que conecta a las entidades de los gobiernos de países europeos dedicados a la gestión de la movilidad. En julio de 2016 la Comisión adoptó la Estrategia Europea para la Movilidad de Bajas Emisiones, que servirá como marco para sus actuaciones en materia de movilidad eficiente. En España tenemos como marco de referencia la Estrategia Española de Movilidad Sostenible (EEMS), aprobada en 2009, cuyas directrices se estructuran en cinco áreas: territorio, planificación del transporte y sus infraestructuras, cambio climático y reducción de la dependencia energética, calidad del aire y ruido, seguridad y salud, y gestión de la demanda. También disponemos de herramientas como el Observatorio de la Movilidad Metropolitana (OMM), un espacio de análisis con el objetivo de reflejar la contribución del transporte público a la mejora de la calidad de vida y del desarrollo sostenible en las ciudades.

Del 16 al 22 de septiembre se está celebrando la Semana Europea de la Movilidad 2017 (EUROPEANMOBILITYWEEK, EMW), campaña que pretende fomentar la movilidad sostenible sensibilizando a los responsables políticos y a los ciudadanos sobre los beneficios del uso del transporte público, la bicicleta y los viajes a pie y las consecuencias del uso irracional del coche, tanto para la salud pública como para el medio ambiente. La iniciativa, que se celebra anualmente desde 2002, tiene su origen en el evento ¡La ciudad, sin mi coche!, que surgió en 1999 en Fracia e Italia, y cuenta desde el año 2000 con el apoyo de la Comisión Europea. Tanto instituciones públicas y ayuntamientos como organizaciones no gubernamentales, empresas o escuelas pueden participar y organizar actividades. Cada año, el Premio de la Semana Europea de la Movilidad (EMW Award) y el premio al Plan de Movilidad Urbana Sostenible (Sustainable Urban Mobility Planning, SUMP Award) recompensan las actuaciones de los ayuntamientos encaminadas a promocionar y mejorar la movilidad inteligente, limpia, compartida y sana. La versión española de los premios incluye además a organizaciones, instituciones, empresas y medios de comunicación.

Ell lema de este año, “Movilidad limpia, compartida e inteligente”, reconoce que la tecnología puede mediar en el proceso de cambio de comportamiento hacia la sostenibilidad, particularmente en el contexto de las ciudades inteligentes (Klecha et al. 2018). Con el eslogan “Compartir te lleva más lejos” se pretende fomentar la movilidad compartida, un “modelo emergente, inteligente e innovador de transporte con gran potencial para reducir el número de vehículos” (según Bulc, Comisaria de transportes) y mejorar la calidad de vida que se está extendiendo rápidamente en los centros urbanos a través de la introducción del uso compartido de bicicletas, vehículos o incluso aparcamiento.

En la iniciativa están inscritos más de 2400 municipios de 50 países, incluyendo algunos no europeos: Argentina, Brasil, México, Japón, Corea del Sur y Estados Unidos. Austria y España son los países con mayor número de paticipantes, 579 y 465 ayuntamientos comprometidos, respectivamente. La Celeste es el nombre que aglutina los eventos organizados para la semana de la movilidad en Madrid, que incluyen festivales, peatonalizaciones, rutas, exposiciones, talleres y juegos donde aprender, celebrar y compartir un Madrid más respirable y habitable. Principales eventos: PARK(ing) Day, Festibal con B de Bici, Pasea Madrid, Día sin coches.

Referencias:

-       Klecha L., Gianni F. (2018) Designing for Sustainable Urban Mobility Behaviour: A Systematic Review of the Literature. In: Mealha Ó., Divitini M., Rehm M. (eds) Citizen, Territory and Technologies: Smart Learning Contexts and Practices. SLERD 2017. Smart Innovation, Systems and Technologies, vol 80. Springer

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Avances en la modelización de escenarios energéticos en la Comunidad de Madrid

Autores: Diego García y Diego Iribarren-Instituto IMDEA Energía

Los días 5 y 6 de junio de 2017 tuvo lugar en Miraflores de la Sierra (Madrid) el 2nd Biomass Resources for Renewable Energy Production Workshop, en el marco del proyecto RESTOENE-2-CM (S2013/MAE-2882). En este evento se abordaron diversos avances relacionados con el diseño de nuevas técnicas experimentales y componentes biotecnológicos orientados a la mejora de las tecnologías de conversión de la biomasa a biocombustibles.

La Unidad de Análisis de Sistemas del Instituto IMDEA Energía presentó los últimos avances en modelización energética prospectiva para la Comunidad de Madrid. En particular, se mostraron los nuevos desarrollos en modelización de escenarios de transporte, desde una perspectiva tanto tecnoeconómica como ambiental. Además, se mostraron los primeros pasos dados en cuanto al acoplamiento de Sistemas de Información Geográfica (SIG) a modelos energéticos prospectivos creados para facilitar la toma de decisiones a nivel de ayuntamiento. A modo de ejemplo, como se ilustra en la figura para el caso de estudio de Alcorcón, este tipo de avances metodológicos facilita la identificación de las zonas más beneficiadas (en términos de consumos energéticos y emisiones) en caso de implementar medidas de eficiencia en el sector residencial. El fin último de todos estos avances es allanar el camino hacia planes energéticos sensatos que se alineen con los objetivos globales de sostenibilidad.

 

Emisiones de CO2 asociadas a gas natural en Alcorcón: 2015 (izquierda) vs. 2030 (derecha)

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13th Sollab doctoral colloquium on solar concentrating technologies

Autor: Lucía Arribas-Instituto IMDEA Energía

 

Entre los días 15 y 17 de mayo tuvo lugar en Berlín el encuentro anual de jóvenes investigadores en el ámbito de tecnologías de energía solar concentrada, en el que participan investigadores de este ámbito de distintos países de la Unión Europea.

Este coloquio está enmarcado dentro del proyecto Sollab (alianza de laboratorios europeos en sistemas de energía solar térmica concentrada) en el que participan: la Plataforma Solar de Almería (perteneciente al CIEMAT), el DLR (Centro aeroespacial alemán), ETH (Escuela Politécnica Federal de Zúrich, Suiza) y PROMES (unidad de investigación del CNRS, Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia). Cada año se encarga una de las instituciones de organizarlo en su país.

Los estudiantes de doctorado de las 4 instituciones presentan sus trabajos, y, además, se invita a estudiantes de otras instituciones que trabajen en este ámbito, como es el caso de la Unidad de Procesos de Alta Temperatura del Instituto IMDEA Energía.

Este año la organización le correspondía al DLR, teniendo lugar en una de las ciudades más visitadas de Europa, Berlín.

Durante los 3 días del coloquio, se presentaron 35 trabajos de tesis enmarcados en los siguientes ámbitos:

  • Termoquímica solar
  • Tratamiento de agua y fotoquímica solar
  • Fotovoltaica concentrada
  • Electroquímica solar
  • Almacenamiento térmico de energía
  • Materiales, medidas y caracterización
  • Sistemas de concentración solar

Este evento anual sirve para poner en común los últimos avances en el ámbito de la energía solar concentrada y, además, es útil para conocer a los investigadores del sector y como entrenamiento en presentaciones para los estudiantes de doctorado.

De la Unidad de Procesos de Alta Temperatura del Instituto IMDEA Energía participaron dos investigadoras. Elena Díaz, que presentó su trabajo bajo el título “Integration of fuel cells in solar thermal plants” y Lucía Arribas con “Directly irradiated fluidized bed reactor for solar thermochemical applications”.

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“Women in Catalysis”, monográfico de la revista Catalysis Today

Autora: Raquel Portela, ICP-CSIC

Históricamente las mujeres han sido apartadas de los círculos de conocimiento, e incluso aquellas que conseguían participar en ellos eran excluidas de la vida académica. A pesar de estas barreras, desde tiempos remotos las mujeres han hecho contribuciones significativas a la ciencia, aunque sólo recientemente o de forma ocasional se han visto plenamente reconocidas sus aportaciones al progreso del conocimiento y de la tecnología. La importancia de los descubrimientos de Marie Skłodowska-Curie (1867–1934), por ejemplo, mereció el premio Nobel gracias a que su marido lo exigió, haciendo público que ella era la que responsable de la mayoría del trabajo; sin embargo, con frecuencia, los hallazgos relevantes realizados por mujeres no les han proporcionado reconocimiento [1].

En la actualidad la mujer tiene igualdad de derechos que el hombre y está plenamente integrada en la academia. No obstante, aunque su llegada a las universidades es ya masiva y algunas de las científicas más reconocidas son del sexo femenino, las mujeres están infrarrepresentadas en el mundo de la ciencia y, sobre todo, de la tecnología, especialmente en los puestos de relevancia y de responsabilidad, en línea con lo que ocurre en otros sectores [2]. Son todavía relativamente escasas las ocasiones en las que las mujeres lideran proyectos, son invitadas a conferencias plenarias o presiden paneles de expertos. La brecha de género es aún muy importante a pesar de medio siglo de intensa lucha por la igualdad de oportunidades y de la aplicación de medidas correctoras desde gobiernos e instituciones.

El mundo de la química, y en particular de la catálisis, no es ajeno a esta brecha. Por ello es remarcable el hecho de que la revista “Catalysis Today” haya presentado el número monográfico “Women in Catalysis” [3],  editado por una mujer, O. Guerrero- Pérez (de la UMA), que recoge 21 artículos escritos por científicas de varios países especializadas  en la catálisis, entre las que se encuentran varias investigadoras españolas como I. Díaz-Carretero o V. Martínez-Huerta, del ICP (CSIC), R.M. Martín-Aranda o M.L. Rojas-Cervantes, de la UNED, o M. Boronat, del ITQ (UPV-CSIC).

La publicación de este número especial pretende dar mayor proyección al trabajo de las mujeres.  Se trata de una colección de reseñas y perspectivas escritas 100% por investigadoras que abarcan muchas áreas diferentes de la catálisis y que son sólo un pequeño ejemplo de su potencial en un mundo aún dominado por los hombres. Como la editora O. Guerrero señala, “esperemos que esta edición especial ayude a catalizar una presencia cada vez más equilibrada de las mujeres en la Ciencia”.

 

Bibliografía:

[1] Women in Science, European Commission. 2009.

[2] Report on equality between women and men 2015, European Comission. 2016.

[3] Catalysis Today. Women in Catalysis. Volume 285, Pages 1-234, May 2017.

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El talento, la curiosidad y la inquietud científica no son patrimonio de ningún género

Autora: Esther Rojas-CIEMAT

De acuerdo con el informe She Figures 2015 elaborado por la Dirección General de Investigación e Innovación de la Comisión Europea[1], en 2012 el 42% de los alumnos que acabaron un posgrado universitario en ciencias, matemáticas y computación eran mujeres (en España el 47%). Sin embargo, en 2013, el número de investigadoras en Europa era tan solo el 30% del total de investigadores. Este desequilibrio no es sino un reflejo del sesgo, inconsciente o no, a favor de los varones que aún existe en el mundo de la ciencia en general[2]. Con el fin de lograr el acceso y la participación plena y equitativa en la ciencia para las mujeres y las niñas, y además para lograr la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres y las niñas, la Asamblea General de las Naciones Unidas decide proclamar, a finales de 2015, el 11 de febrero como el Día Internacional de las Mujeres y las Niñas en la Ciencia.

Con motivo de esta celebración numerosas organizaciones, colectivos y personas individuales organizaron actividades (charlas, talleres, actuaciones, exposiciones, concursos) para visibilizar a las científicas, proporcionar roles femeninos en el ámbito de la ciencia y fomentar las vocaciones científicas entre las más jóvenes. La Unidad de Excelencia María de Maeztu CIEMAT-Física de Partículas (CIEMAT-FP) junto con el Laboratorio Nacional de Metrología de Radiaciones Ionizantes (LMRI) se sumó a esta iniciativa organizando tres actividades divulgativas entre los días 8 y 10 de febrero de 2017.

El 8 de febrero tuvo lugar un encuentro en el que nueve investigadoras del CIEMAT, con diferentes formaciones académicas (Física, Ingeniería, Biología, Economía, Geología y Química), trabajando en diferentes áreas del centro (Energía, Investigación Básica, Fusión, Tecnología y Medioambiente), se pusieron a disposición de  alumnas de 3º de la Educación Secundaria Obligatoria a 2º de Bachillerato para charlar con ellas y contestar a sus preguntas, bien sobre su propio trabajo o sobre las perspectivas de futuro de las alumnas. Tras la bienvenida al CIEMAT por parte de su Director General, y para facilitar el planteamiento de estas preguntas, se hizo una breve presentación de las actividades y trayectoria profesional de cada científica/ingeniera. Fue el Science Dating.

El 9 de febrero el LMRI organizó una jornada  orientada a alumnas de 2º de Bachillerato. La radiación, ya sea de origen natural o con fines médicos diagnósticos o terapéuticos, es un motivo de preocupación social ya que es una posible causa, entre otras muchas, de la aparición del cáncer. Sin embargo, se puede usar la radiación en nuestro propio beneficio: en radioterapia, para destruir el tejido tumoral maligno; en el diagnóstico médico, para la observación de una fractura ósea con rayos X; para la esterilización de materiales, etc. En la jornada, científicas del LMRI explicaron estas  aplicaciones, así como su proyección en el mercado laboral. Se realizaron varios experimentos para mostrar los efectos de la radiación y su detección y se visitaron dos laboratorios del LMRI.

En la Girls’ Masterclass, realizada el 10 de febrero,  cuarenta estudiantes de 2º de Bachillerato realizaron una práctica de análisis de datos reales tomados del solenoide compacto de muones (CMS en sus siglas inglesas -Compact Muon Solenoid-) que es uno de los dos detectores de partículas de propósito general del Gran Colisionador de Hadrones, (LHC en sus siglas inglesas -Large Hadron Collider-) del CERN (Laboratorio Europeo de Física de Partículas). Para entender esta práctica, científicas del CIEMAT impartieron previamente un seminario sobre física de partículas, realizando una demostración con un detector de rayos cósmicos. La discusión de los resultados de la práctica y de lo aprendido durante esta jornada se hizo en colaboración con científicas del CERN en Ginebra y con otros institutos de investigación participantes en unas jornadas similares en Cagliari (Italia) y Rio de Janeiro (Brasil)mediante video-conferencia.

Con la recepción de inscripciones de doscientas sesenta alumnas (algunas con interés en varias de las actividades ofertadas), procedentes de cincuenta institutos, para las ciento sesenta plazas disponibles, esta iniciativa divulgativa de CIEMAT-FP y del LMRI no puede clasificarse sino de exitosa. Las impresiones recibidas de muchas estudiantes son, en general, muy positivas, constatando que la experiencia ha sido muy motivadora para ellas. El impacto real será difícil de evaluar y habrá que esperar a las estadísticas de los próximos años. Romper las barreras que encuentran las mujeres y las niñas en la ciencia no es tarea fácil. Las científicas e ingenieras del CIEMAT lo saben con certeza… Confiemos que organizando y participando en estas tres actividades se haya contribuido a transmitir que el talento, la curiosidad y la inquietud científica no son patrimonio de ningún género.


 

[1]https://ec.europa.eu/research/swafs/pdf/pub_gender_equality/she_figures_2015-final.pdf

[2] Moss-Racusin et al, 2012, Science faculty’s subtle gender biases favor male students, Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America PNAS 109 (41) 16474-16479;

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Lloyds lo confirma: las renovables son ya plenamente competitivas

Las tecnologías de generación con fuentes renovables ya son competitivas con los combustibles fósiles y la innovación está cobrando ritmo en todo el sector, según pone de relieve un nuevo informe de Lloyd’s Register, publicado hoy. El estudio también destaca el papel protagonista que van a tener la energía solar y el almacenamiento en un futuro inmediato.

Fuente: www.energias-renovables.com

Avanzar hacia la sostenibilidad nunca ha sido más urgente y la tecnología seguirá desempeñando un papel crucial en este recorrido. El Lloyd’s Register Technology Radar – Low Carbon examina las perspectivas que como consecuencia de ello se abren para las energías renovables, la energía nuclear, la red y las infraestructuras eléctricas, junto con el almacenamiento de energía.
Para la realización del estudio, Lloyds sondeó la opinión de líderes del sector, preguntando a casi 600 profesionales y expertos de todo el mundo, desde empresas de servicios públicos y distribuidores hasta operadores y fabricantes de equipos. A todos ellos les pidió que calificaran una serie de tecnologías según su impacto potencial, el tiempo que llevaría que llegaran al mercado y la probabilidad de que fueran adoptadas una vez que lo hicieran.

También se les pidió que reflexionaran sobre el ritmo y el éxito de la innovación en su sector y cuáles son, en su opinión, los principales mecanismos que impulsan del desarrollo de las tecnologías bajas en carbón y lo que más las frena.

Principales resultados

• Las tecnologías de generación con bajas emisiones de carbono son competitivas en términos de coste. El 70% de quienes trabajan en renovables creen que estas tecnologías han alcanzado o están alcanzando la paridad de coste con los combustibles fósiles.

• De todas, la solar fotovoltaica es probablemente la que tendrá el mayor impacto. El sector se muestra optimista sobre su potencial de avance y en la facilidad de aceptación de esta tecnología.

• Los avances en software serán fundamentales en la transmisión y distribución de electricidad. Los encuestados opinan que esta será la innovación más rápida en llegar y  la más fácil de aceptar. Consideran que la cadena de bloques (tecnología que tiene el poder de cambiar para siempre nuestra relación con el mundo digital)  podría remodelar definitivamente la forma en que entendemos la transmisión y la distribución de electricidad.

• Las tecnologías que transformarán el almacenamiento serán las eléctricas, más que las mecánicas o químicas. En particular, los encuestados esperan que los supercondensadores, que aceleran rápidamente el tiempo de carga de las baterías grandes, tengan un fuerte impacto en este campo.

• El mayor obstáculo para la implementación de las energías renovables es su despliegue. No obstante, el 71% de los sondeados coincidió en que se está produciendo un aumento en la escala de despliegue de estas fuentes.

• La normalización es muy necesaria para el sector. Los expertos de la industria renovable están de acuerdo en que un consenso nacional y global sobre las regulaciones podría acelerar el despliegue de estas tecnologías y reducir aún más los costes.

“Estas conclusiones nos han hecho sentirnos muy animados: ponen de relieve no sólo un creciente optimismo en toda la industria, sino un debate vigoroso e inteligente sobre las vías de descarbonización”, ha declarado Alasdair Buchanan, director de Energía de Lloyd’s Register. “Hay muchas incertidumbres acerca de cómo evolucionará la industria, pero lo que es incuestionable es que la discusión ya no se centra en el `¿deberíamos?`, sino en `¿cómo debemos hacerlo?´”

Este es el tercer año consecutivo que Lloyd´s Register realiza su “radar tecnológico”. Pero mientras que en las dos ocasiones anteriores se centró en el petróleo y del gas, en esta ocasión la consultora dirige toda la atención al sector de bajas emisiones de carbonos, en especial a las renovables, el almacenamiento de energía y las infraestructuras eléctricas. Con sus informes, LLoyds busca aportar información al debate gubernamental y a la política energética en todo el mundo.

 

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Multimillonario plan contra la contaminación en China

[Autora: Elena Díaz-Instituto IMDEA Energía]

La madrugada del 6 de enero se dio a conocer el nuevo plan quinquenal del sector energético de China aprobado por el Consejo de estado, en el que se prevé una inversión de 2.500 millones de yuanes (345.000 millones de euros) y la creación de más de 13 millones de empleos hasta 2020 en la generación de energía renovable. El objetivo de este plan, asociado al pasado acuerdo COP 22 de Paris, es la reducción de emisiones gaseosas contaminantes siempre unida al ahorro energético.

China es uno de los países más contaminantes del mundo, principalmente debido al gran uso que hacen del carbón, representando el 64% del consumo energético del país (2015), además de por encontrarse en un periodo de desarrollo industrial. Es el país con mayor contribución de emisiones de CO2 (Figura 1) y sus ciudades sufren de grandes problemas de contaminación. Se llegan a superar hasta en 12 veces los valores máximos recomendados por la Organización Mundial de la Salud en cuanto a material particulado debido al efecto conjunto de fábricas, siderurgias, centrales térmicas, coches, obras y calderas de calefacción. Cerca de cien ciudades (62% de las 338 monitorizadas por el Ministerio de Protección Ambiental) han estado en diferentes niveles de alerta desde el pasado diciembre, sufriendo algunas de ellas periodos de nivel rojo en el que se aplican medidas como el cierre de fábricas y escuelas, el paro de obras, la restricción del tráfico a días alternos e incluso el cierre total de autopistas o la cancelación de vuelos por problemas de visibilidad. La contaminación ambiental se ha convertido en uno de los principales problemas de China, cobrándose millón y medio de vidas al año

Figura 1: Emisiones CO2 en 2013 (www.worldbank.org)

 

Figura 2. Beijing el 01/01/17 (izquierda) y el 23/12/16  (derecha). (http://cnnespanol.cnn.com/)

Este proyecto acelera un proceso de inversión ya iniciado años atrás, puesto que en el anterior plan quinquenal ya se habían comprometido a producir el 20% de la energía con fuentes renovables para 2030. Las emisiones de CO2 disminuyeron un 2% en 2014, la primera caída desde 2001, y más de 2.000 pequeñas minas de carbón fueron cerradas de 2012 a 2016. Se preveían grandes inversiones en energías limpias así como el cierre de las plantas térmicas más contaminantes con el objetivo de reducir el consumo en 13 millones de toneladas en 2017. Durante el 2015 China fue el país que más invirtió en energías renovables, destinando el doble de financiación que EEUU y cinco veces más que el Reino Unido. A finales de 2015, poco después de la conferencia de Paris, el gobierno chino dio a conocer el compromiso de reducir al 60% las emisiones del sector energético y de disminuir en 180 millones de toneladas el total de CO2 emitido a la atmósfera anualmente, que fue definido por la ONG WWF como un proceso viable técnica y económicamente. Al mismo tiempo, China se ha convertido en el primer inversor mundial en energías renovables en el extranjero, desembolsando en 2016 un 60% más que en el año anterior en países como Brasil, Australia, Chile, Pakistán, Indonesia, Alemania, Egipto y Vietnam.

Las nuevas metas fijadas para 2020 son la generación del 15% del consumo energético actual del país (equivalente a 580 millones de toneladas de carbón) a partir de fuentes renovables y un tope de consumo energético total equivalente a 5.000 millones de toneladas de carbón. Esto último supone que el incremento anual deberá reducirse desde el 3,6% registrado en el periodo 2011-2015 hasta un 2,5%. Para debilitar el uso del carbón y ampliar el de las renovables pretenden aumentar el apoyo a las políticas de financiación de este tipo de energías con la finalidad de que la capacidad instalada de energía renovable contribuya con aproximadamente la mitad de la nueva capacidad de generación para 2020. Se prevé que casi un tercio de la capacidad total instalada a nivel mundial de energía eólica, hidroeléctrica y solar será en China. Además, la proporción de combustibles no fósiles aumentará por encima del 15% y el uso del gas natural deberá llegar al 10% de forma que el conjunto represente más del 68% del incremento total previsto del consumo energético. Al mismo tiempo se pretende promover la disminución de costes de las energías renovables y el aumento de la eficiencia en el uso de la energía, así como la innovación y cooperación a nivel global en el sector energético.

De los 2.500 millones de yuanes previstos, 1.000 irán a parar a proyectos de energía solar, 700 a eólica, 500 a hidroeléctrica y mareomotriz y 300 a geotermia. Cabe destacar que, además de las anteriores, el documento incluye la energía nuclear dentro de las energías renovables. China cuenta con 35 reactores de energía nuclear en operación, 21 están en construcción y se prevé incrementar la capacidad hasta llegar a 58 GW en 2020, 150 GW en 2030 y aún más en 2050. La energía eólica contaba con el 8.6% de capacidad en 2015, aunque solo generaba el 3,3% de la electricidad total, por lo que deberá ser aumentada en estos cinco próximos años. Respecto a la hidráulica, dos grandes proyectos han sido añadidos recientemente: Tres Gargantas de 18,2 GW y Río Amarillo de 15,8 GW. La energía solar es uno de los puntos fuertes del país: en 2015 batió el record mundial de mayor capacidad solar instalada en un año y el 2016 se ha convertido en el país con mayor capacidad total instalada. Aun así, sigue habiendo oportunidades de inversión debido a que los costes de este tipo de energía siguen bajando. Como ejemplo de solar fotovoltaica, en la región de Ningxia se está construyendo una de las mayores instalaciones, que cubrirá 4.607 hectáreas con casi 6 millones de paneles solares para producir 2 GW. Por otro lado, la primera planta de energía solar térmica de concentración (CSP) a escala comercial en China está siendo diseñada por la empresa española Ingeteam, la cual contará con almacenamiento por sales fundidas de hasta 7,5 horas y generará 50 MW. En 2018 se habrá completado una primera fase de proyectos CSP que incluye 9 plantas de torre solar, 7 de cilindros parabólicos y 4 de Fresnel lineal, sumando una capacidad total de 1,4 GW.

Una semana más tarde, la Administración Estatal Oceánica publicó el plan quinquenal sobre el desarrollo de la energía renovable oceánica, incluyendo energía mareomotriz, la generada por las olas, la de contraste térmico y la biomasa. En él proponen promover el uso de este tipo de energía por medio del apoyo a la investigación y a la innovación tecnológica, centrándose especialmente en las regiones insulares del Mar Meridional.

Además de las medidas relacionadas con la generación eléctrica también se han aplicado iniciativas a otros sectores, como la tarifación regulada de la electricidad a las acerías según su evolución tecnológica con el objetivo de favorecer a las más eficientes, la regulación de las emisiones de los coches de segunda mano para beneficiar aquellos vehículos más eficientes, el aumento del papel de las energías renovables en la calefacción de viviendas o una mayor rigurosidad en el control de las emisiones. Otro ejemplo es el plan de responsabilidad ampliada de los productores, por el que su compromiso se extiende no solo al diseño y el consumo de sus productos, sino también al reciclaje y el tratamiento de residuos. La finalidad última es desarrollar una economía “circular” en la que la cantidad de residuos vertidos disminuya en base a alargar la cadena de valor de los productos y reutilizar los desechos.

China es el país que emite más CO2 del mundo y a la vez el que realiza mayores inversiones en energías renovables. Se enfrenta a una difícil transformación en la que el PIB crece al 6,7% (primeros tres trimestres de 2016) a la vez que se esfuerza por construir un sector energético cada vez menos agresivo.


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1er Workshop esLCA: “Gestión del ciclo de vida en los sectores de la construcción y de la energía”

La Red Española de Análisis del Ciclo de Vida (esLCA) celebrará el 1er Workshop esLCA bajo la temática “Gestión del ciclo de vida en los sectores de la construcción y de la energía”. El evento tendrá lugar el próximo 23 de junio de 2016 en el Instituto de Ciencias de la Construcción Eduardo Torroja (Calle de Serrano Galvache, 4, 28033 Madrid). Esta primera edición del workshop, dirigido tanto a instituciones públicas como a empresas, contará con expertos ponentes que presentarán los últimos estudios y avances en materia de Análisis del Ciclo de Vida para los sectores tanto de la construcción como de la energía.

 

El taller contará con un espacio para la exposición de pósteres relacionados con la temática específica del taller o con cualquier otro aspecto asociado al Análisis del Ciclo de Vida. La inscripción al workshop podrá realizarse en el siguiente enlace http://goo.gl/forms/OsSsJyJt4E. La participación en el taller es gratuita, pero el aforo es limitado. Las plazas serán asignadas por orden de inscripción en el enlace proporcionado.

La organización del workshop agradece la financiación recibida del Ministerio de Economía y Competitividad a través del proyecto CTM2015-71930-REDT.

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¿Qué es un cínico? La importancia de valorar correctamente el precio de la energía

Autor: Salvador Luque-Instituto IMDEA Energía

Para Oscar Wilde un cínico es un hombre que conoce el precio de todo y el valor de nada, como expresa Lord Darlington en la comedia “El abanico de Lady Windermere”. Representada en 1892, la obra constituyó su primer gran éxito teatral en el West End londinense. Se trata de una despiadada sátira de alta sociedad inglesa de la época, que explora la dificultad de mantener el honor en sus círculos puritanos e hipócritas. La frase escogida, sin embargo, puede aplicarse con igual vigor a la no menos tortuosa empresa de valorar correctamente el precio de la energía en la sociedad global actual.

En una charla preparatoria a la conferencia de Naciones Unidas Río+20 en 2012, Christine Lagarde, Directora Gerente del Fondo Monetario Internacional, ofreció un discurso desacostumbrado para sus diez predecesores en el cargo.  El mundo se enfrenta a una triple crisis: económica, medioambiental y social, dijo. Destacaba en su tesis la idea de que las tres crisis interactúan entre sí y se retroalimentan de manera compleja, lo que implica que no pueden abordarse, ni mucho menos resolverse, por separado. Sin embargo, proponía empezar en su resolución por un principio sencillo: ponerle un precio correcto al consumo de energía, un aspecto básico que cualquier solución integrada necesitaría seguramente incorporar.

Bajo su auspicio, el FMI publicaba en 2014 el libro titulado “Getting Energy Prices Right: From Principle to Practice”, donde la institución describe las herramientas necesarias para ayudar a los legisladores a valorar la energía de forma responsable. El volumen, acompañado por extensas tablas de datos para 176 países, pone el énfasis en la existencia generalizada de subsidios a la energía (subsidios al consumo de carbón, petróleo, gas natural y electricidad). Y argumenta que su eliminación significaría haber recorrido una parte importante del camino hacia la correcta valoración del precio de la energía. Los subsidios globales al consumo energético se estimaron para 2015 en 5.3 billones de dólares, o un 6.5% del PIB mundial. Sólo en España, estos subsidios fueron de 22.000 millones de euros ese año, un 1,7% de su PIB, o alrededor de 474 euros por habitante.

Los subsidios al consumo energético incluyen dos componentes: subsidios antes de impuestos, y subsidios en impuestos (es decir, en impuestos eximidos). Los primeros existen cuando los consumidores pagan por la energía precios inferiores a su precio de mercado. Pero la definición utilizada por el FMI engloba, notablemente, los subsidios en impuestos – de hecho, son éstos la principal contribución al total. Con este término se hace referencia a situaciones donde los impuestos exigidos al consumo de energía son insuficientes para compensar sus consecuencias negativas, o en términos económicos, sus externalidades.

Las externalidades negativas del consumo energético en la actualidad son extensas. Incluyen el calentamiento global por emisiones de efecto invernadero, la contaminación atmosférica y sus efectos sobre la salud pública, o las derivadas del uso de combustibles fósiles en el transporte: desgaste de redes públicas de carreteras, accidentes de tráfico y tiempo productivo perdido en atascos. Cualquier política fiscal que no refleje estas consecuencias del consumo de energía en el precio que se paga por ella puede considerarse un subsidio a su consumo. Las gráficas a continuación muestran el valor de los subsidios globales a la energía, como porcentaje del PIB, por producto energético y región. Es legítimo indicar que el FMI reconoce sus estimaciones como plausibles, si bien debatibles: aunque establecer las relaciones causa-efecto entre el consumo de energía y sus externalidades es intuitivo, cuantificarlas resulta complejo.

 

Figura 1: Subsidios globales a la energía por producto energético, como porcentaje del PIB mundial. Eje izquierdo: antes de impuestos. Eje derecho: después de impuestos[1]. Reproducido a partir de “How Large Are Global Energy Subsidies?”, Coady et al., 2015.

 

Figura 2: Subsidios a la energía por región y producto, como porcentaje del PIB. Reproducido a partir de “How Large Are Global Energy Subsidies?”, Coady et al., 2015.

Aun así, las consecuencias económicas son muy amplias. De manera general, los subsidios pueden agravar desequilibrios fiscales, ahogar otros gastos públicos prioritarios, deprimir la inversión privada, y distorsionar la asignación de recursos mediante el fomento de un consumo excesivo de energía. De especial interés para este blog, también reducen los incentivos para invertir en energías renovables disminuyendo artificialmente su competitividad. Incluso incluyendo el mayor coste de la energía que supondría su eliminación para los consumidores, el FMI estima que el mundo sería 1.8 billones de dólares más rico sin esos subsidios (un 2.2% del PIB mundial). Su eliminación permitiría un uso más eficiente del dinero utilizado implícitamente para subvencionar el consumo energético.

Pero además el argumento económico enlaza con el medioambiental y el social. La eliminación de los subsidios a la energía causaría una disminución del 20% en emisiones de CO2 y tendría efectos secundarios positivos al reducir la demanda mundial de energía (algo no insustancial cuando se prevé que la población mundial llegue a su nivel de saturación entre 2050 y 2100). Y aun más importante, la existencia de subsidios a la energía profundiza y arraiga las desigualdades sociales, pues los principales beneficiarios son sus mayores consumidores, incluyendo, a distintos niveles, países desarrollados, industrias intensivas en capital, u hogares de ingresos más altos. Los 1.200 millones de personas que se estima no tienen acceso a electricidad en el mundo difícilmente podrán beneficiarse de subsidios a la energía.

Todos los países estudiados por el FMI subvencionan el consumo de energía. Dada su ubicuidad, la reforma del precio de la energía se intuye una tarea hercúlea que requiere la implicación de numerosos agentes políticos, sociales y económicos. Una hoja de ruta tentativa del FMI incluye, entre otros elementos, diseñar una agenda con objetivos claros a largo plazo, analizar el impacto de las reformas, consultar a todas las partes implicadas, promover medidas de comunicación y transparencia, actuar de manera gradual y progresiva, o despolitizar los mecanismos de fijación de precios. Todo ello unido a un ingente esfuerzo educativo, quizá sólo equiparable a la magnitud de los cambios.

No se le escapa a la propia Lagarde, quien reconoce no esperar que suceda de un día para otro. Reformas de tan profundo calado causarán además que muchos respondan como en el diálogo de la obra de Wilde: Y un sentimental, mi querido Darlington, es un hombre que ve un valor absurdo en todo y desconoce el precio de mercado de cualquier cosa. Sólo una valoración objetiva del precio de la energía podrá alejarnos de cinismos y sentimentalismos. Afortunadamente, la sociedad de nuestra generación empieza a disponer de las herramientas que necesita para ello.

 

Más información:

1. “Getting Energy Prices Right: From Principle to Practice”,Parry, I.W., Heine, M.D., Lis, E. and Li, S., 2014. International Monetary Fund.

2. “How Large Are Global Energy Subsidies?”, Coady, D.P., Parry, I.W., Sears, L. and Shang, B., 2015. (https://www.imf.org/external/pubs/cat/longres.aspx?sk=42940.0)

3. “Energy subsidy reform: lessons and implications”, Clements, M.B.J., Coady, D.P., Fabrizio, M.S., Gupta, M.S., Alleyne, M.T.S.C. and Sdralevich, M.C.A., 2013. International Monetary Fund.



[1]Los subsidios después de impuestos son la suma de subsidios antes de impuestos y subsidios en impuestos, es decir, equivalen al total subsidiado.

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Premio Internacional “EUBIA” a la empresa española Ingelia por su contribución tecnológica para el desarrollo de “Biocarbón”

La Asociación Europea de la Industria de la Biomasa (Eubia) ha premiado por primera vez una iniciativa española, en concreto a la empresa Ingelia, en su decimotercera edición. Ingenia ha recibido el galardón por su contribución a la valorización de la biomasa residual de forma sostenible mediante la implementación de la tecnología HTC (Carbonización Hidrotermal de Biomasa) a escala industrial para obtener “biocarbón”.

[Autor:  Jose A. Calles-Universidad Rey Juan Carlos]

Ingelia lleva tiempo desarrollando la tecnología HTC, mediante la cual se puede valorizar diferentes residuos orgánicos (piel de cebolla, paja de arroz, resto de poda, cáscara de naranja o lodos de depuradora y residuos urbanos) en un producto con elevado poder calorífico en forma de pellets para su uso como biocombustible. El proceso desarrollado y patentado por Ingelia tiene la ventaja de que permite utilizar como materia prima casi todo tipo de residuos orgánicos (ej: agroalimentarios, forestales o urbanos), independientemente de su grado de humedad, limitación importante de estos procesos, con un poder calorífico un 30% superior a los convencionales.

Recientemente Ingelia ha ido avanzando en el desarrollo de dicha tecnología, constituyendo el año pasado una alianza con la empresa multinacional del carbón CPL Industries, del Reino Unido, y más recientemente creando su primera filiar internacional en Italia, Ingenia Italia, de forma conjunta con Smarty Agency, como socio italiano.

En la actualidad tiene una planta de producción de Biocarbón en Valencia (Náquera) que opera desde 2010 y en la cual se utilizan residuos procedentes de poda, jardinería, agricultura y limpieza forestal obteniéndose un biocarbón con un poder calorífico (PCI) de 6000 kcal/kg. A través del acuerdo con CPL Industries se realiza su comercialización y se facilita la construcción de nuevas plantas en Europa, en primer en Inglaterra y posteriormente en otros países europeos (Alemania, Francia e Irlanda).

 

La filial italiana por su parte tiene previsto utilizar como materia prima del proceso residuos orgánicos urbanos. Para ello tienen un proyecto en el que se recogerán de forma selectiva residuos orgánicos de 14 municipios de la región de la Toscana para su procesamiento en una planta con una capacidad de procesar 75.000 Tn/año de estos residuos mediante 10 reactores basados en HTC, con una inversión prevista hasta 2016 de 15 MM€

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