Archivo de septiembre, 2010

Informe de envejecimiento, salud y pensiones en Europa.

La Fundación Europea de la Ciencia (ESF) ha publicado un informe sobre la perspectiva económica del envejecimiento, la salud y las pensiones en el contexto europeo. El informe se ha elaborado en base a documentos desarrollados por expertos en este ámbito y su puesta en común en diferentes encuentros y conferencias internacionales desarrollados en Netspar, una red europea independiente para la investigación, la educación y el intercambio de conocimientos en el ámbito de las pensiones, el envejecimiento y la jubilación

ESF es una organización no gubernamental, fundada en 1974, formada por 80 instituciones de carácter científico de 30 países que financian o realizan investigación. En España, los miembros de la ESF son, el Ministerio de Ciencia e Innovación y el CSIC. Su principal objetivo es promover la calidad científica en el contexto europeo. Entre los instrumentos que desarrolla la ESF se encuentran los denominados “FORWARD LOOKS” que son instrumentos para que la comunidad científica europea, interaccionando con los responsables de política científica, desarrollen análisis prospectivos en temas a medio y largo plazo. Actividades dirigidas por las distintas organizaciones miembro, basados en diversas reuniones, que pueden durar varios meses, donde finalmente se elaboran informes estratégicos, muy apreciados por la comunidad científica, así como planes de actuación futura.
Enmarcado en esta actuación se encuentra el proyecto sobre envejecimiento y el informe final elaborado, antes mencionado, con el título “Ageing, Health and Pensions in Europe: An Economic Perspective. Este informe tiene como objetivo comprender mejor las relaciones clave entre la demografía, los estados del bienestar, las pensiones, la salud pública, el empleo y las pensiones desde una perspectiva económica amplia a nivel europeo. En el informe final publicado se lleva a cabo una revisión y prospectiva de la situación laboral de las personas mayores, el estado de las pensiones y del bienestar social. Posteriormente se lleva a cabo un análisis de las principales fortalezas, debilidades, oportunidades y amenazas (Análisis DAFO) de la investigación sobre el envejecimiento, las pensiones y la salud en Europa.
Finalmente se establece una hoja de ruta estableciendo tres prioridades para la investigación en este ámbito a nivel europeo:
  1. Desarrollar la investigación en ciencias sociales y humanas que contemplen nuevas estrategias, políticas, rasgos distintivos en cada país, etc. sobre el fomento del empleo de personas mayores.
  2. El segundo se refiere a la investigación sobre las distintas estrategias de pensiones para asegurar el bienestar económico tras la jubilación.
  3. La tercera prioridad se refiere a los determinantes a corto y largo plazo sobre la salud y el bienestar social durante la vejez. La variedad de los distintos sistemas europeos de salud y sus reformas puede ser explotado para entender mejor cómo los diferentes sistemas benefician a los diferentes grupos socioeconómicos manteniendo la sostenibilidad de los presupuestos nacionales.
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Encuentro de expertos sobre el resveratrol

Conferencia_ResveratrolDel 13 al 16 de septiembre del 2010 se ha celebrado en Dinamarca la I Conferencia Internacional sobre la salud y el resveratrol, organizado por la Universidad de Roskilde y la Sociedad Danesa de Bioquímica y Biología Molecular. Este encuentro ha reunido a los investigadores que actualmente trabajan sobre esta temática para poner en común las distintas líneas de investigación que se están desarrollando.

Algunos de los temas que se han tratado se centran en la función e influencia que desempeña el resveratrol en las enfermedades cardiovasculares, la longevidad, el cáncer, la obesidad, etc. El resveratrol es una fitoalexina que se sintetiza en la naturaleza bajo condiciones de estrés en algunas frutos o plantas como la uva, los cacahuetes, moras, y arándanos, así como en piceas, eucaliptos, y otros vegetales (no todos comestibles). Desde que fue aislada por primera vez a mediados del siglo XX, muchos son los estudios y artículos científicos que han trabajado con esta molécula y resaltan sus propiedades antioxidantes y anticancerígenas y su relación con el retraso del proceso del envejecimiento, aunque también se han destacado otras funciones, como son:

  • En algunos estudios, altas dosis de resveratrol han aumentado la longevidad en ratones de laboratorio, en levaduras, ciertos gusanos, etc. El resveratrol es capaz de estimular la acción de unas proteínas -sirtuinas- que están íntimamente relacionadas con la supervivencia celular. Estos estudios han servido como punto de partida para destacar los efectos beneficiosos de ciertos suplementos antienvejecimiento introducidos en el mercado.
  • Por otro lado, en ciertos casos se comporta como un antiestrógeno, lo que favorece en laboratorio sus propiedades anticancerosas.
  • Al tratarse de un estrógeno vegetal en ciertas condiciones puede activar genes controlados por hormonas sexuales esteroidea. Esto aumenta la posibilidad de que pueda favorecer ciertos cánceres.
  • En distintos proyectos han estudiado su efecto antioxidante, que podría ayudar a proteger contra enfermedades cardiovasculares.
  • Por otro lado, algunos estudios han encontrado que el resveratrol, bajo ciertas condiciones, podría actuar como un prooxidante, produciendo daños en ciertas células. Este mecanismo ha dado lugar a investigaciones sobre sus propiedades para tratar el cáncer.
  • Puede, a su vez, tener efectos antiinflamatorios y actuar contra las prostaglandinas. Se trata de sustancias implicadas en los procesos del dolor, lo que le daría propiedades antiinflamatorias.
  • Otros estudios de laboratorio sugieren que el resveratrol tiene propiedades neuroprotectoras. Lo que podría ser utilizado para desarrollar investigaciones en enfermedades degenerativas asociadas con el envejecimiento.

En esta conferencia se ha hablado también sobre los avances y los nuevos productos desarrollados y alimentos enriquecidos a partir del resveratrol, algunos de estos ejemplos son los vinos con altos niveles de resveratrol y quercitina, desarrollo de cerveza con resveratrol o los polifenoles en cápsulas, como es el caso de un proyecto europeo desarrollado por 16 socios (entre los que se cuentan productores de vino, laboratorios de investigación y fabricantes de alimentos) denominado PARADOX (French paradox – red wine extract food additives) en el que se están utilizando entre otros el resveratrol para convertirlos en aditivos alimentarios.

Actualización: Sin embargo, también existen aspectos contradictorios en los ensayos con resveratrol. Recientemente se ha conocido que el grupo farmacéutico británico GlaxoSmithKline ha suspendido un estudio clínico con esta sustancia por cuestiones de seguridad. El estudio buscaba testear una formulación que contenía el compuesto SRT501 (resveratrol) destinado a pacientes con mieloma múltiple. El estudio debía desarrollarse de marzo de 2009 a diciembre de 2010, con 61 pacientes, pero fue suspendido el 22 de abril, ya que varios de los sujetos del estudio desarrollaron insuficiencia renal. Aunque parece ser frecuente esta insuficiencia en los casos de mieloma.

Actualización: Investigadores del Instituto Teófilo Hernando de I+D del Medicamento demuestran que el resveratrol, un polifenol natural con alto poder antioxidante que se encuentra en diversos alimentos y plantas, protege contra los efectos neurotóxicos de la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una grave enfermedad degenerativa que se origina en las neuronas motoras.

Enlace: I Conferencia Internacional sobre la salud y el resveratrol

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