Archivo de agosto, 2012

Las mujeres viven más años pero con peores expectativas de salud

Old woman with her fat dogLa discapacidad instrumental es aquella que impide realizar actividades como usar el teléfono, hacer la compra, preparar la comida, cuidar la casa o administrar el dinero. Una investigación, que publica el último número de Gaceta Sanitaria, asegura que las expectativas de vida con buena salud se muestran distintas en función del sexo y que son las mujeres las que en mayor medida sufren este tipo de discapacidad a partir de los 50.

“Con un año de edad, las mujeres tienen una esperanza de vida libre de discapacidad de 64,62 años, 4,11 años más que los hombres. Sin embargo, esa diferencia se va acortando a medida que aumenta la edad hasta que, alrededor de los 40, se igualan. A partir de la cuarentena, la tendencia se invierte y son las mujeres las que presentan un peor pronóstico de supervivencia sin discapacidad”, explica el estudio. Los investigadores realizaron 1.268 entrevistas a personas de entre 70 y 74 años de las áreas metropolitanas de Madrid y Barcelona a partir de indicadores de la esperanza de vida saludable, y datos de mortalidad y morbilidad para observar los índices de enfermedad y dependencia según el sexo y la edad. Según sus resultados, la aparición de discapacidad básica –aquella que imposibilita realizar actividades diarias como bañarse, vestirse, ir al servicio o comer solo –, comienza a ser importante a partir de los 60 años de edad.  Asimismo, entre los 50 y los 54 años, la esperanza de vida libre de esta discapacidad instrumental es de 19,11 años en las mujeres, mientras que en los hombres es de 20,73. Esta diferencia coincide con el inicio de los problemas osteoarticulares en las mujeres mayores de 50 años.

“La aparición de problemas de discapacidad que se evidencian en el final de la madurez podría ser paliada por actuaciones preventivas sanitarias, actuando sobre los factores de riesgo para prevenir la aparición de enfermedades o lesiones, así como favoreciendo las actividades de rehabilitación, para retrasar la aparición de la discapacidad y ganar años de vida en salud en la vejez”.

Fuente: Agencia Sinc

Referencia bibliográfica: Escobar Bravo, MA. Análisis de la esperanza de vida libre de discapacidad a lo largo de la biografía: de la madurez a la vejez. Gac Sanit. 2012;26(4):330-335

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Las conmociones cerebrales y sus efectos en la cabeza pueden acelerar el envejecimiento del cerebro

my brains - let me show you themLas conmociones cerebrales e incluso menores impactos en la cabeza puede acelerar en el cerebro el proceso natural de envejecimiento que causa las vías de señalización en el cerebro que se descomponen más rápidamente de lo que lo harían en alguien que nunca ha sufrido una lesión cerebral o contusión.

Investigadores de la Universidad de Michigan  han desarrollado un estudio sobre los estudiantes universitarios con y sin antecedentes de conmoción cerebral y encontraron diferencias en el equilibrio y en la actividad eléctrica del cerebro, especialmente sobre la atención y control de los impulsos eléctricos. Los investigadores destacan que existen otros muchos factores, tales como el estilo de vida, el tabaquismo, el consumo de alcohol, el ejercicio físico, los antecedentes familiares, ejercitar el cerebro, etc., que también afectan el proceso de envejecimiento del cerebro. Las conmociones cerebrales sólo son otro factor extra.

Para comenzar a entender cómo las conmociones cerebrales pueden afectar la actividad cerebral y sus vías de señalización, los investigadores proponían a los participantes realizar ciertas tareas en el ordenador, y al mismo tiempo tomaban imágenes del cerebro. El grupo de  individuos sin lesión o conmoción cerebral mostraron un área mayor de actividad eléctrica de la que  mostraban el grupo de individuos participantes con un historial de lesión cerebral.

Según los investigadores, las vías de señalización en nuestros cerebros son análogos a una autopista de cinco carriles. En una nueva carretera, el tráfico circula  sin problemas y rápidamente, ya que todos los carriles están en perfecto estado. Sin embargo, durante el envejecimiento normal, el asfalto se deteriora y las vías podría llegar a ser irregulares o incluso inutilizables, es decir se puede ralentizar el tráfico. Del mismo modo que nuestro cerebro comienza con todas las vías en perfecto estado para transferir las señales eléctricas con rapidez y a medida que envejecemos, las vías del cerebro se rompen y no se puede transferir la información tan rápidamente. Las conmocionantes y otros impactos en la cabeza puede producir “baches” en la “carretera” del cerebro, causando diversos grados de daños y acelerar el deterioro natural del cerebro.

Fuente: Steven P. Broglio, James T Eckner, Henry L. Paulson, Jeffery Kutcher. Cognitive Decline and AgingExercise and Sport Sciences Reviews, 2012; : 1 DOI:10.1097/JES.0b013e3182524273

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