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El envejecimiento es cosa de hoy en los informativos

Dedicados a analizar datos de ciencia y en particular del ámbito del envejecimiento, nos surgía una curiosidad. ¿Cómo tratan los servicios informativos españoles, las noticias relacionadas con envejecimiento y longevidad?, ¿Cuánto se menciona la relación de este ámbito con la ciencia?

Este análisis se antojaba cuanto menos muy complicado, más allá de tener una idea subjetiva del que el tratamiento de este tipo de noticias era escaso y casi siempre centrado en el tema de las pensiones.

Cuando más abandonada estaba esta idea en lo más profundo del cajón, apareció en nuestro camino Civio que es una Fundación dedicada a investigar a los poderes públicos mezclando periodismo y análisis de datos a partes iguales, que ha desarrollado una herramienta denominada Verba que es un interesante proyecto de código abierto para analizar las temáticas que trata Televisión Española (TVE) en sus informativos, bajo una muy interesante idea como es la captura de todos los subtítulos de los vídeos de los telediarios de TVE y analizar su contenido.

Aprovechando la generosidad y el trabajo de Civio, retomamos la idea original capturando aquellos subtítulos de los informativos de TVE que hicieran mención sobre el envejecimiento, la longevidad y las personas mayores e intentar desarrollar un análisis más en profundidad desarrollando un tratamiento de los datos y mediante el procesamiento del lenguaje natural.

Así comenzamos manos a la obra a capturar datos de Verba y analizar los datos mediante Python

La fórmula de búsqueda o términos que se han buscado en los subtítulos del telediario han sido: envejecimiento | longevidad | envejec*| “personas mayores” | longev*

Se han obtenido 784 menciones a estos términos desde finales del 2013, año en el que TVE implanto el servicio de transcripciones en sus vídeos de informativos.

Los datos descargados tienen el siguiente formato:

Que nos indica el identificador y el enlace al vídeo de la noticia, el contenido de los subtítulos, el tiempo que dura y la fecha en la que se emitió.

Tras el tratamiento de los datos, se obtienen el tiempo que dura la noticia, la fecha, las noticias que se relacionan con la ciencia o la investigación, la sesión del telediario a la que se refiere la noticia (sesión de mediodía o de la noche), la cantidad de veces que se mencionan los términos longevidad, envejecimiento o personas mayores dentro de cada noticia, etc.

Los detalles de este procesamiento de datos se pueden consultar en la web del proyecto en Github.

Finalmente se realiza un procesamiento del lenguaje natural con el campo del contenido de los subtítulos para procesar aquellas palabras clave que más se mencionan y determinar qué aspectos del envejecimiento o longevidad son más tratados en los servicios informativos.

Algunas conclusiones del análisis son:

  • Se producen más menciones a noticias sobre envejecimiento en los telediarios de mediodía (415 menciones) frente a las sesiones nocturnas de los telediarios (356 menciones)
  • Al contrario de los esperado, sólo un 1,18% de las noticias mencionadas se refieren también a temas de pensiones.
  • Sin embargo, se produce un hecho destacable y es una proporción no despreciable (casi un 8%) de menciones a noticias de envejecimiento relacionadas también con ciencia, investigación o innovación.
  • La serie temporal de número de menciones a diario de los términos buscados tiene su pico en el año 2015, con cerca de 17 menciones en un solo día. Se aprecia que las menciones relacionadas con ciencia o investigación muestran una ligera tendencia de crecimiento en los últimos años, destacando un pico de 5 menciones en un día en el 2019.

  •  Si analizamos las menciones por estacionalidad anual, se aprecia que los meses de invierno, se mencionan más noticias sobre los términos de estudio que los de verano.
  • Al darle un vistazo a la tendencia general en las menciones sobre envejecimiento, longevidad o personas mayores en los telediarios durante el periodo de estudio, sin tener en cuenta el 2013 ni el 2020 por la falta de datos completos del año, se observa una ligera tendencia creciente del interés en este ámbito en las noticias.

  • Analizando el tiempo de duración o tratamiento de las noticias sobre envejecimiento, observamos que la tendencia se aprecia constante a lo largo de los años en los que se tratan este tipo de noticias con una duración media de este tipo de noticias cercano a los 4 minutos.

  • Procesando los textos para eliminar todas aquellas palabras sin información relevante y tratando de identificar aquellas temáticas más tratadas en las noticias sobre envejecimiento, se observa que en gran medida las noticias del envejecimiento se abordan desde el aumento de la población mayor, realizando en gran medida una lectura de esta dinámica poblacional como un problema de la sociedad actual. Curiosamente un concepto que se repite con frecuencia en las noticias sobre envejecimiento son los niños y jóvenes, tratando estos temas desde varios ángulos: tratamiento de la información sobre niños y personas mayores como dos de las comunidades más vulnerables en la sociedad, el menor nivel de natalidad como uno de los parámetros más influyentes en el envejecimiento poblacional, desde la perspectiva del cuidado, desde el punto de vista de las dificultades para la juventud en iniciar su vida laboral, lo que redunda en los problemas de las pensiones.

  • Otros conceptos que tienen especial protagonista en las noticias son los aspectos relacionados con la salud y las enfermedades propias del envejecimiento, la calidad de vida, la soledad, el hogar y los conceptos asociados a la familia, destacando la presencia de las referencias a la mujer por encima de las referencias al hombre asociadas a las noticias sobre envejecimiento.
  • Cómo se mencionaba anteriormente, también existen referencias a conceptos entorno a la investigación sobre aspectos relacionados con el envejecimiento entre los que más destacan por su frecuencia de mención, aspectos genéticos especialmente relacionados con los telómeros y las investigaciones con modelos animales como los ratones.
  • Es importante mencionar que hay aproximadamente un 4% de noticias que se refieren al envejecimiento del parque móvil español que habría que eliminar del análisis.

  • Otro aspecto que era interesante estudiar era el análisis de los Bi-gramas y Tri-gramas, es decir aquellas expresiones de dos o tres palabras que con frecuencia aparecen siempre juntas en el contenido de las noticias y que nos pueden dar información adicional de conceptos que hayamos podido pasar por alto en el primer análisis de palabras clave. Se puede apreciar aquí, los conceptos del aumento de la esperanza de vida de la población y la mejora de la calidad de vida son los más recurrentes en las noticias, otros aspectos que se muestran con cierta frecuencia son los relativos a los problemas de la movilidad reducida de las personas mayores, al concepto de grupo especialmente vulnerable por sus factores de riesgo y las menciones a la OMS como referente en estos aspectos. Además, es curioso que sigue siendo recurrente la asociación con niños y mujeres embarazadas.
  • Curioso también la presencia de algunos conceptos en los que las noticias se han parado a mencionar con cierta frecuencia. Entre ellas las menciones al hombre más longevo del mundo, el español Francisco Núñez que finalmente falleció en el año 2018 con 6 noticias relacionadas a lo largo del 2017-2018. Otras de las menciones a priori curiosas es la mención repetida de la Guardia Civil, relacionados con actuaciones en defensa de víctimas de delitos relacionadas con personas mayores. Y la mención de Sammy Basso, un joven con progeria una enfermedad de envejecimiento acelerada.

Para más detalles del análisis desarrollado e Python puede consultar el jupyter notebook en Github.

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Categorias: Análisis de datos

La FGCSIC abre un proceso de contratación de trabajos de I+D+i sobre longevidad

Programa para una Sociedad Longeva

El proyecto Programa para una Sociedad Longeva (PSL) es una colaboración que desarrolla un consorcio hispano-portugués al que pertenece la Fundación General CSIC (FGCSIC), junto con la Fundación General de la Universidad de Salamanca, la Universidad del Algarve y la Dirección General de Salud de Portugal.

El envejecimiento de la población es un fenómeno que afecta a la mayor parte de los territorios europeos, particularmente a países como España y Portugal y, sobre todo, en sus zonas transfronterizas. Entre las causas del envejecimiento poblacional se encuentran la menor tasa de natalidad, los cambios en los movimientos migratorios y la prolongación de la esperanza de vida. En el contexto de este último factor, la longevidad, PSL pretende propiciar, acelerar e implementar investigaciones y descubrimientos científicos, avances tecnológicos, prácticas de comportamiento y renovación de las normas sociales para que la vida de las personas con vidas longevas no solo suponga una vida saludable y gratificante para ellas sino, al mismo tiempo, para la propia sociedad a la que pertenecen.

PSL se encuadra en el Programa de Cooperación Interreg V-A España-Portugal (POCTEP) 2014-2020, financiado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), cuya finalidad es fomentar la cooperación interregional entre ambos países en su línea fronteriza para mejorar la calidad de vida de sus ciudadanos.

Para este objetivo, la FGCSIC ha abierto un proceso de contratación de trabajos de I+D+i sobre longevidad en fase de demostración, dirigido a entidades, públicas o privadas, sin ánimo de lucro, que realicen actividad de I+D definida en sus estatutos como actividad principal y que generen conocimiento científico o tecnológico.

Los trabajos de I+D+i a contratar dentro de los ejercicios 2020 y 2021, deben ser proyectos en fase de demostración, de carácter aplicado y directamente relacionados con la longevidad. Han de tener como finalidad el desarrollo de productos, procesos o servicios innovadores que permitan mejorar la calidad de vida de las personas mayores. No se contemplan trabajos de investigación básica, no demostrativos, ni aquellos que no estén claramente destinados a demostrar viabilidad científico-técnica.

Para más información, puede consultar el anuncio de contratación publicado por la FGCSIC.

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El ritmo de la senectud

La prolongación de la trayectoria de vida individual y el proceso de envejecimiento consecuente ofrecen algunos de los más apasionantes retos a los que se enfrenta la ciencia en la actualidad. Bajo estas premisas, la Fundación General CSIC ha editado la monografía “El ritmo de la senectud”, una mirada interdisciplinar a la investigación sobre envejecimiento que recoge las reflexiones de 17 destacados científicos sobre las preguntas relevantes a las que la investigación debe dar respuesta en relación con la senectud, la longevidad y los cambios producidos a través del tiempo biográfico, generacional e histórico.

¿Podemos retrasar la senectud?, ¿cuáles son los principales moduladores de la misma? y ¿perfila el género dos formas de envejecer? Para dar respuesta a estos interrogantes, la monografía se estructura en tres capítulos, acompañados de una introducción y un cierre con las conclusiones.

En el primero de los capítulos, los expertos reflexionan sobre los límites de la vida humana, el inicio de la senectud y qué podemos aprender de poblaciones muy longevas. En el segundo, analizan los moduladores de la senectud tanto desde el punto de vista de estilos de vida y buenas prácticas individuales como desde los condicionantes o facilitadores que provienen del entorno físico y social. Y, por último, en el tercer capítulo, las investigadoras exponen las cuestiones abiertas por las distintas trayectorias de senectud de hombres y mujeres en su relación con la longevidad, la salud y los recursos con los que llegan a la misma.

A lo largo de distintos post trataremos de desgranar algunas de las reflexiones más interesantes de este conjunto de expertos.

Esta monografía se enmarca en el programa de Envejecimiento activo de la Fundación General CSIC, dirigido a promover el desarrollo de investigación interdisciplinar y la relación ciencia‐sociedad en dicho ámbito, y, concretamente, en el proyecto “Centro Internacional sobre el Envejecimiento” (CENIE), perteneciente al Programa INTERREG V-A España – Portugal (POCTEP) 2014-2020, del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER).

Acceder a la monografía 

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Enfermedades neurodegenerativas identificadas mediante inteligencia artificial (actualización)

Un grupo de investigadores de la Escuela de Medicina de Icahn del Monte Sinaí y publicado en la revista médica Laboratory Investigation han desarrollado una plataforma de inteligencia artificial para detectar una variedad de enfermedades neurodegenerativas en muestras de tejido cerebral humano, incluida la enfermedad de Alzheimer y la encefalopatía traumática crónica. Su descubrimiento ayudará a los científicos a desarrollar biomarcadores y terapias dirigidas, lo que dará como resultado un diagnóstico más preciso de enfermedades cerebrales complejas que mejoren los resultados de los tratamientos a los pacientes diagnosticados.

La acumulación de proteínas tau anormales en el cerebro en las marañas neurofibrilares es una característica de la enfermedad de Alzheimer, pero también se acumula en otras enfermedades neurodegenerativas, como la encefalopatía traumática crónica y otras afecciones relacionadas con la edadEl diagnóstico preciso de las enfermedades neurodegenerativas es todo un reto y requiere un especialista altamente capacitado.

Los investigadores del Centro de Patología Computacional y de Sistemas en Mount Sinai desarrollaron y utilizaron esta plataforma para aplicar enfoques de aprendizaje automático eficaces en portaobjetos microscópicos digitalizados preparados con muestras de tejido de pacientes con un espectro de enfermedades neurodegenerativas. Aplicando el aprendizaje profundo (deep learning), estas imágenes se utilizaron para crear una red neuronal convolucional capaz de identificar enredos neurofibrilares con un alto grado de precisión directamente de las imágenes digitalizadas.

La utilización de la inteligencia artificial tiene un gran potencial para mejorar nuestra capacidad de detectar y cuantificar enfermedades neurodegenerativas, lo que representa un gran avance sobre los enfoques existentes que requieren mucha mano de obra y son poco reproducibles. En última instancia, este proyecto tiene el potencial de poder conseguir un diagnóstico más eficiente y preciso de las enfermedades neurodegenerativas.

Este es el primer marco disponible para evaluar algoritmos de aprendizaje profundo utilizando datos de imágenes a gran escala en neuropatología. La plataforma permite la gestión de datos, la exploración visual, la descripción de objetos, la revisión de múltiples usuarios y la evaluación de los resultados del algoritmo de aprendizaje profundo.

Los investigadores han usado técnicas avanzadas de computación y matemáticas junto con tecnología de microscopio de vanguardia, visión computacional e inteligencia artificial para clasificar con mayor precisión una amplia gama de enfermedades.

El departamento de patología académica del Mount Sinai es de los más grandes de USA y procesa más de 80 millones de pruebas al año, lo que da lugar a una oferta para los investigadores para el acceso a un amplio conjunto de datos que pueden utilizarse para mejorar las pruebas y los diagnósticos.

Actualización (05/06/2019)

Otro grupo de investigadores del Departamento de Patología y Medicina del Laboratorio de la Universidad Davis en California, han diseñado una “red neuronal convolucional” (CNN), un programa de computadora diseñado para reconocer patrones basados en miles de ejemplos etiquetados por humanos. Para ello, el equipo de investigación ha ideado un método para etiquetar rápidamente decenas de miles de imágenes de una colección de medio millón de imágenes de primer plano de tejido de 43 muestras de cerebro sano y enfermo y donde demostraron que su algoritmo podría procesar una diapositiva completa de todo el cerebro con 98.7% de precisión, con una velocidad limitada solo por la cantidad de procesadores de computadora que utilizaron. Estas herramientas de aprendizaje automático no es mejor para identificar las placas que los propios neuropatólogos (que son los encargados de etiquetar los casos para posteriormente entrenar el algoritmo), pero es incansable y escalable. Se podría decir que estas nuevas técnicas son un copiloto, un multiplicador de fuerza que extiende el alcance de lo que podemos lograr y nos permite hacer preguntas que nunca hubiéramos conseguido manualmente. Por ejemplo, podemos buscar placas raras en lugares inesperados que podrían darnos pistas importantes sobre el curso de la enfermedad, etc.

Referencias:

  • Maxim Signaevsky, Marcel Prastawa, Kurt Farrell, Nabil Tabish, Elena Baldwin, Natalia Han, Megan A. Iida, John Koll, Clare Bryce, Dushyant Purohit, Vahram Haroutunian, Ann C. McKee, Thor D. Stein, Charles L. White, Jamie Walker, Timothy E. Richardson, Russell Hanson, Michael J. Donovan, Carlos Cordon-Cardo, Jack Zeineh, Gerardo Fernandez, John F. Crary. Artificial intelligence in neuropathology: deep learning-based assessment of tauopathyLaboratory Investigation, 2019; DOI: 10.1038/s41374-019-0202-4
  • Ziqi Tang, Kangway V. Chuang, Charles DeCarli, Lee-Way Jin, Laurel Beckett, Michael J. Keiser, Brittany N. Dugger. Interpretable classification of Alzheimer’s disease pathologies with a convolutional neural network pipelineNature Communications, 2019; 10 (1) DOI: 10.1038/s41467-019-10212-1
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El Museo de la Ciencia de Valladolid presenta la nueva exposición temporal “A vivir que son 100 años”

El Museo de la Ciencia de Valladolid ha inaugurado la nueva exposición temporal ‘A vivir que son 100 años’. Una muestra, diseñada y promovida por la Fundación General CSIC, dentro de las actuaciones llevadas a cabo en el proyecto Centro Internacional sobre el Envejecimiento (0348_CIE_6_E) financiado por fondos FEDER, que ofrece una visión científica de la longevidad y el envejecimiento saludable.

Los mayores de hoy son la primera generación que de manera masiva está alcanzando una longevidad impensada. En la España de 1900, la esperanza de vida de un recién nacido era de apenas 35 años; mientras que, en 2019, esta alcanza los 85 años.

Pero, ¿qué es el envejecimiento? ¿cómo actúa la gente para tener vidas tan largas? ¿cómo condiciona el entorno a nuestra forma de envejecer?, ¿qué debemos hacer para conseguir un envejecimiento saludable? y un paso más, ¿cómo es posible cumplir los 100 años de una forma saludable?

A través de cinco ámbitos diferentes, esta exposición invita a recorrer el camino de la vida y enfrentarse al proceso de envejecimiento, mostrando aquellos factores que puedan determinar que dicho itinerario se efectúe en las mejores condiciones posibles. De esta forma, los visitantes descubrirán que el aprendizaje continuo, una nutrición óptima, el ejercicio físico o las relaciones sociales son algunos de los aspectos que influyen, en gran medida, en este proceso.

La exposición analiza también cuestiones de interés general como los efectos de la jubilación en cada persona, el mantenimiento del actual estado de bienestar, los avances médicos y tecnológicos en torno al envejecimiento, o el funcionamiento de los sistemas de pensiones y sanitario.

Un interesante recorrido, formado por paneles, audiovisuales e interactivos, que ofrece dos itinerarios paralelos: uno que atiende a la experiencia del envejecimiento individual; y otro centrado en las cuestiones que afectan al envejecimiento colectivo o demográfico.

El objetivo final es, por un lado, mejorar la comprensión del fenómeno del envejecimiento; y por otro, impulsar iniciativas innovadoras que contribuyan a transformar este proceso en una fuente de oportunidades.

Además, de forma paralela a la exposición, se organizarán visitas guiadas y talleres dirigidos a diferentes públicos. La muestra, de entrada gratuita, permanecerá en la sala L/90º del Museo hasta el 30 de junio de 2019.

La exposición  “A vivir que son 100 años” está enmarcada es el proyecto ‘Centro Internacional sobre el Envejecimiento’ (CENIE), encuadrado en el programa de Cooperación INTERREG V-A España – Portugal (POCTEP) 2014-2020, financiado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) y cuya finalidad es fomentar la cooperación interregional entre ambos países en su línea fronteriza para mejorar la calidad de vida de sus ciudadanos.

 

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Premios Nobel se reunirán en Madrid para discutir los desafíos del envejecimiento

El próximo 22 de mayo tendrá lugar en Madrid, en el auditorio de la Fundación Ramón Areces, el primer Nobel Prize Dialogue que se celebrará en Europa fuera de Suecia. El evento reunirá a varios Premios Nobel de diferentes categorías y a personalidades de reconocido prestigio para abordar, desde muy distintas perspectivas, “El futuro del envejecimiento”.

Premios Nobel y panelistas dialogarán sobre algunos de los interrogantes científicos, económicos y filosóficos más apremiantes que plantea el envejecimiento de la población. Durante el encuentro, la audiencia escuchará discusiones que van desde preguntas clave, como cuánto tiempo viviremos en el futuro, cuánto tiempo nos podemos permitir vivir y cuánto tiempo debemos vivir. Otros paneles considerarán cómo la educación debe cambiar en una sociedad que envejece, los derechos de las personas mayores y los aspectos relacionados con la salud de vivir más tiempo. También se dedicará un enfoque especial a la discusión de enfermedades del envejecimiento como la demencia y el cáncer y cómo la ciencia puede contribuir a resolver problemas urgentes.

Los Nobel Prize Dialogue se inspiran en el Nobel Week Dialogue, una reunión interdisciplinaria con el objetivo de profundizar el diálogo entre la comunidad científica y el resto de la sociedad. Las reuniones son gratuitas y se han organizado durante varios años en todo el mundo.

El Nobel Prize Dialogue Madrid 2019 está organizado por Nobel Media en colaboración con la Fundación Ramón Areces.

El 21 de mayo se celebrará un evento previo en la Residencia de Estudiantes con el Laureado de Ciencias Económicas Finn Kydland. También se impartirán conferencias universitarias el 23 de mayo.

Laura Sprechmann, Directora General Adjunta de Nobel Media, afirma que “España es un país con una larga expectativa de vida”. “En ese contexto, será particularmente interesante discutir el tema del envejecimiento con los Premios Nobel y otros expertos. Hemos tenido una cooperación muy fructífera con la Fundación Ramón Areces, compartiendo la ambición de estimular el interés por la ciencia y obtener un mayor conocimiento en campos de importancia para nuestro futuro”.

Raimundo Pérez-Hernández, director de la Fundación Ramón Areces, asegura que “el envejecimiento afecta a todos los ámbitos de nuestra vida, no sólo el de la salud, por lo que el Nobel Prize Dialogue Madrid también detendrá su mirada en las cuestiones económicas del envejecimiento, así como en aspectos intelectuales como por ejemplo cómo viven las personas mayores el arte y la cultura”.

Premios Nobel confirmados

Entre los Premios Nobel que participarán en el Nobel Prize Dialogue Madrid 2019 figuran Finn Kydland, Premio Nobel de Economía 2004; Edmund Phelps, Premio Nobel de Economía 2006; Mario Vargas Llosa, Premio Nobel de Literatura 2010 y Edvard Moser, Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2014.

Puedes encontrar la lista completa de los ponentes en este enlace: https://www.fundacionareces.es/nobel-prize-dialogue-madrid2019/es/evento/

También se podrá seguir el evento a través de vídeo streaming en la siguiente dirección: https://www.fundacionareces.tv/nobel-prize-dialogue/

 

Información general sobre el Nobel Prize Dialogue Madrid 2019

Fecha: 22 de mayo de 2019, 9:30-18.30 horas.

Lugar: Fundación Ramón Areces (C/ Vitruvio, 5, en Madrid)

Idiomas: Español/Inglés

Registro de asistentes: El público general ya puede registrarse en esta dirección web (https://invitepeople.com/events/14c256b1435e2)

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Categorias: Eventos

La edad es algo más que un número. El aprendizaje automático podría predecir el envejecimiento

Los profesionales médicos y la ciencia han observado durante mucho tiempo que la edad biológica y la edad cronológica no siempre coinciden. Un niño de 5 años puede presentar muchos signos de vejez y padecer numerosas enfermedades relacionadas con la edad, mientras que un una persona mayor de 80 años puede ser sano y robusto. Si bien los factores ambientales como la dieta, la actividad física y otros factores juegan un papel muy importante, hay muchos otros factores que contribuyen también a diferenciar cómo algunas personas envejecen mejor que otras. Esos factores siguen siendo aún poco conocidos…

Hace pocos días un estudio publicado en la revista Genome Biology , un equipo de investigadores del Instituto Salk de Estudios Biológicos de California, ha desarrollado un proyecto de investigación mediante el análisis de células de la piel en muestras humanas tomados de 133 individuos sanos con edades comprendidas entre 1 y 94 años, con el objetivo de encontrar ”firmas moleculares” que puedan predecir la edad biológica. Los investigadores se centraron en un tipo de célula de la piel llamada fibroblastos dérmicos, que generan tejido conectivo y ayudan a la piel a sanar después de una lesión. Eligieron este tipo de células por dos razones: primero, las células son fáciles de obtener con una biopsia de piel simple y no invasiva; en segundo lugar, estudios anteriores indicaron que es probable que los fibroblastos contengan firmas de envejecimiento. Esto se debe a que, a diferencia de la mayoría de los tipos de células que se regeneran por completo cada pocas semanas o meses, un subconjunto de estas células permanecen durante toda nuestra vida.

Para obtener una muestra representativa, el equipo estudió un promedio de 13 personas por cada década de edad. El laboratorio cultivó las células para multiplicarlas, luego usó un método llamado secuenciación del ARN (RNA-Seq) para buscar biomarcadores en las células que cambian a medida que las personas envejecen. La peculiaridad de la investigación ha sido la utilización de técnicas de aprendizaje automático e inteligencia artificial mediante el entrenamiento de algoritmos personalizados para clasificar los datos del RNA-Seq. El equipo encontró ciertos biomarcadores que indicaban el envejecimiento y podían predecir la edad de una persona con un error de menos de ocho años de promedio. Para la validación del algoritmo, el equipo utilizó fibroblastos de 10 pacientes con progeria, una enfermedad genética caracterizada por el envejecimiento prematuro. Basado en el análisis de las firmas moleculares de estos pacientes, que tenían entre dos y ocho años, el modelo predijo que sería aproximadamente una década mayor que su edad cronológica.

El objetivo de perfeccionar este algoritmo es que pueda predecir un envejecimiento saludable y un envejecimiento no saludable, y tratar de encontrar las diferencias. El estudio trata de proporcionar una base para abordar las cuestiones no resueltas en el envejecimiento humano, como es la cuantificación de la tasa de envejecimiento en momentos de estrés.

El análisis del equipo de Salk fue diferente de los enfoques anteriores tomados por otros laboratorios para estudiar el envejecimiento biológico. La mayoría de los estudios anteriores se centraron en los cambios en solo unos pocos sitios de metilación del ADN, en lugar de observar los cambios de expresión en todo el genoma. El conjunto de datos también fue mucho más grande que cualquier investigación de este tipo que se haya hecho antes, porque incluía a muchas personas que representan un rango de décadas. Los investigadores han hecho públicos los datos para que otros investigadores puedan usarlos.

Desarrollar una mejor comprensión de los procesos biológicos del envejecimiento podría eventualmente ayudar a abordar las condiciones de salud que son más comunes en la vejez, como las enfermedades cardíacas y la demencia. Además si los hallazgos son validados, los médicos podrían usar este tipo de análisis para determinar cuándo comenzar a evaluar a sus pacientes para detectar afecciones relacionadas con la edad y aconsejarles de forma preventiva sobre opciones de estilo de vida saludables más personalizadas.

El siguiente paso de la investigación será buscar estas firmas moleculares en otros tipos de células para confirmar estas hipótesis.

Referencia: Jason G. Fleischer, Roberta Schulte, Hsiao H. Tsai, Swati Tyagi, Arkaitz Ibarra, Maxim N. Shokhirev, Ling Huang, Martin W. Hetzer, Saket Navlakha. Predicting age from the transcriptome of human dermal fibroblastsGenome Biology, 2018; 19 (1) DOI: 10.1186/s13059-018-1599-6

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La pérdida de audición temprana es un factor de riesgo para la salud cardiovascular

Un nuevo estudio relaciona la pérdida auditiva con un mayor riesgo de mortalidad antes de los 75 años debido a una enfermedad cardiovascular. Investigadores del Centro de Envejecimiento Robert N. Butler Columbia, en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, hallaron entre sus resultados que la mortalidad entre las personas con pérdida auditiva es elevada, especialmente entre hombres y mujeres menores de 75 años y aquellos que están divorciados o separados. Sin embargo, el riesgo de mortalidad disminuyó en los adultos con una pareja con “buen oído”. Este es el primer estudio que investiga los efectos combinados de la pérdida de audición asociadas con las relaciones sociales-familiares y el aumento del riesgo de mortalidad. Los hallazgos se han publicado en la revista Social Science and Medicine.

Es bien conocido que el propio envejecimiento aumenta considerablemente el riesgo de pérdida de audiciónLa pérdida de audición es la 4ª causa principal de discapacidad. Dependiendo de la edad, la probabilidad de padecer perdida auditiva aumenta aproximadamente el 1% entre las personas de 40 a 44 años, hasta el 50% en mujeres y el 62% en hombres de 80 a 84 años.

Los investigadores analizaron datos de 50.462 adultos inscritos en el Estudio de Pérdida Auditiva de Nord-Trøndelag de 1996 a 1998. Utilizaron el Registro de Causas de Muerte de Noruega para identificar muertes hasta 2016. Los datos sobre el estado civil y el número de hijos se obtuvieron del Registro Nacional de Población . Los investigadores también categorizaron aquellos individuos fumadores, además de los hábitos de consumo de alcohol y la actividad física.

Tras el análisis de todos estos datos se obtuvieron varias correlaciones y patrones de asociación referidos a la pérdida de audición, las relaciones sociales y el aumento de mortalidad. Los hallazgos del grupo de investigación encontraron que el exceso de mortalidad entre los discapacitados auditivos puede ser particularmente mayor entre individuos con vínculos familiares-sociales más débiles, por ejemplo, entre los hombres divorciados o mujeres que no tienen hijos con pérdida auditiva por debajo de los 75 años, se encontraron mayores probabilidades de mortalidad. Estos resultados podrían explicarse ya que es más probable que las relaciones familiares más estrechas o con fuertes vínculos, podrían permitir que alguien con pérdida auditiva en mayor medida sea más activo socialmente, ya que el cónyuge o familiar puede brindar apoyo, tomar la iniciativa y ayudarlo a superar los umbrales para socializar con otros. Un cónyuge también podría alentar el uso de asistencia técnica, como audífonos, y ayudar en la consulta de servicios de salud cuando sea necesario. Tener vínculos familiares o de amistades fuertes también puede servir como un amortiguador contra las consecuencias anímicas y económicas perjudiciales de la pérdida auditiva.

Referencia: Bo Engdahl, Mariann Idstad, Vegard Skirbekk. Hearing loss, family status and mortality – Findings from the HUNT study, NorwaySocial Science & Medicine, 2019; 220: 219 DOI: 10.1016/j.socscimed.2018.11.022

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Encuentro “Envejecer en Femenino”

La Fundación General CSIC organiza el encuentro Envejecer en Femenino” que tendrá lugar en la sede de la Fundación Cajasol en Sevilla el próximo 7 de noviembre. 

Se trata de un encuentro de reflexión y difusión de algunas de las cuestiones abiertas por las distintas trayectorias de senectud de hombres y mujeres. Su propósito es concienciar y formar al público asistente acerca de las características de género inherentes al proceso del envejecimiento individual y poblacional, como fenómeno social de especial impacto en la actualidad.

La relación entre género y envejecimiento es estrecha. El sexo y el género marcan no solo nuestro recorrido por la vejez, sino también los recursos y los problemas con los que llegamos a la misma. La trayectoria del envejecimiento es distinta en hombres y mujeres y tiene una base biológica. A ello se añade que la exposición a la adversidad a lo largo de la vida es muy diferente por género, y tiene importantes consecuencias en longevidad en salud. Ellas tienen trayectorias de senectud más largas y con más dolor. Pero las trayectorias de vida previa (laborales, de cuidado) también son muy distintas entre las actuales generaciones de mayores, determinando en gran medida los recursos (de salud, económicos o sociales) con los que se alcanza la vejez. Por ello, desde distintas disciplinas, nos preguntamos en qué medida determina el género dos formas de envejecer.

Tras una primera charla inaugural impartida por Carmen Orte, Directora General del Imserso, la jornada proseguirá con una mesa redonda compuesta por un reconocido grupo de expertas.

Descargar Programa

Más información en el tríptico de la jornada

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En 2040 España podría ser el país con mayor esperanza de vida del mundo

La revista The Lancet ha publicado un artículo sobre la esperanza de vida y las principales causas de muerte en el mundo en varios escenarios posibles a 21 años vista hasta el 2040.

La investigación muestra que es probable que todos los países experimenten al menos un ligero aumento en la esperanza de vida y esto originará nuevos conocimientos sobre los estados de salud de las diferentes sociedades.

España por delante de Japón en 2040

En España, con una esperanza de vida promedio de 82,9 años en 2016, se ubicó en el 4° lugar entre los 195 países presentes en el estudio. Sin embargo, si continúan las tendencias recientes de salud, podría subir hasta situarse en el primer puesto de la esperanza de vida en 2040 con un promedio de 85,8 años, lo que supone un aumento medio de 2,8 años (desde 4,5 años en el mejor escenario de salud a solo 0,8 años en el peor).

Esto supondría superar a Japón, que según el ranking de 2016 se encuentra el primero con una media de esperanza de vida de 83,7 años, y pasaría a ocupar el segundo lugar en 2040 (con una media de 85,7 años).

En contraste, Estados Unidos en 2016 se ubicó en el 43° lugar, con un promedio de esperanza de vida de 78,7 años. En 2040, se pronostica que la esperanza de vida aumentará solo 1,1 años a 79,8, pero bajando de rango al lugar 64.

En comparación, el Reino Unido tuvo una esperanza de vida de 80,8 años en 2016 y se espera que aumente a 83,3, escalando puestos en el ranking desde el puesto 26 al 23 para el año 2040.

Causa de muerte en España

En 2016, las 10 principales causas de muerte prematura en España fueron la cardiopatía isquémica, alzhéimer, cáncer de pulmón, accidente cerebrovascular, EPOC, cáncer de colon y recto, cáncer de mama, suicidio, otras enfermedades cardiovasculares e infecciones respiratorias bajas.

No obstante, en 2040 se espera que los motivos principales sean alzhéimer, cardiopatía isquémica, cáncer de pulmón, EPOC, cáncer de colon y recto, accidente cerebrovascular, enfermedad renal crónica, otras enfermedades cardiovasculares, cáncer de páncreas y diabetes.

Para los autores, el país posee un gran potencial para mejorar la trayectoria de salud al abordar los factores de riesgo clave, los niveles de educación y el ingreso per cápita.

Evolución de otros países

Además de España, se espera que en 2040 otras naciones suban sustancialmente en su clasificación en términos de esperanza de vida, entre ellos China, Siria, Nigeria e Indonesia. En contraste, se estima que Palestina descenderá en la clasificación de esperanza de vida, así como Estados Unidos, Canadá, Noruega, Taiwán, Bélgica y Países Bajos.

España posee un gran potencial para mejorar la trayectoria de salud al abordar los factores de riesgo clave, los niveles de educación y el ingreso per cápita

 

Mientras que España, Japón, Singapur, Suiza, Portugal, Italia, Israel, Francia, Luxemburgo y Australia ocupan el top 10 de las naciones con mayores esperanzas de vida, los países que ocupan los últimos lugares son Lesotho, Swazilandia, República Centroafricana y Sudáfrica.

“Las desigualdades seguirán siendo grandes”, concluye Christopher Murray, director de IHME. “En un número sustancial de países, demasiadas personas continuarán ganando ingresos relativamente bajos, seguirán teniendo poca educación y morirán prematuramente. Pero las naciones podrían progresar más rápidamente si se abordan los  principales riesgos, especialmente el tabaquismo y la mala alimentación”.

Fuente: Agencia SINC

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