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Posible estrategia para minimizar el envejecimiento muscular

Con el aumento de la esperanza de vida, las enfermedades relacionadas con la edad también están aumentando, incluida la sarcopenia, que es la pérdida de masa muscular debido al envejecimiento. Un grupo de investigadores del Biozentrum de la Universidad de Basilea han demostrado que un fármaco bien conocido (rapamicina), puede retrasar la progresión de la debilidad muscular relacionada con la edad.

Ya en nuestra plenitud de vida adulta, nuestros músculos comienzan a encogerse y su fuerza empieza a disminuir progresivamente. Desafortunadamente, esta es una etapa natural del envejecimiento. Pero para algunas personas, la disminución de esa masa y función muscular se produce de forma acelerada y/o excesiva. Esta condición, llamada sarcopenia, afecta a una de cada tres personas mayores de 80 años, lo que reduce la movilidad, la autonomía y por tanto redunda en una peor calidad de vida. Las causas de la sarcopenia son diversas, desde un metabolismo muscular alterado hasta cambios en el sistema nervioso que irradian hacia los músculos.

Los investigadores dirigidos por el profesor Markus Rüegg ahora han descubierto que mTORC1 también contribuye a la sarcopenia y su supresión con el conocido fármaco rapamicina frena el desgaste muscular relacionado con la edad. Según estas investigaciones realizadas en animales, la rapamicina mantendría la función muscular a largo plazo mediante la supresión de mTORC1, mostrándose beneficiosa para ralentizar el envejecimiento del músculo esquelético en ratones, ya que preserva el tamaño y la fuerza de los músculos. Las uniones neuromusculares (los puntos donde las neuronas entran en contacto con las fibras musculares para controlar su contracción) se deterioran durante el envejecimiento. Conseguir que estas uniones sean estables durante mucho tiempo es fundamental para mantener los músculos sanos durante el envejecimiento. La rapamicina según este grupo de investigadores, es capaz de estabilizar eficazmente estas uniones. Al mismo tiempo este estudio trata de demostrar también que la activación permanente de mTORC1 en el músculo esquelético acelera el envejecimiento muscular.

Actualmente no existe una terapia farmacológica eficaz para tratar la sarcopenia. Este estudio ofrece la esperanza de que sea posible ralentizar el desgaste muscular relacionado con la edad con tratamientos que supriman mTORC1 y, por lo tanto, extienden la autonomía y la calidad de vida de las personas mayores. Se trata de una buena esperanza para encontrar tratamiento eficaz para la sarcopenia pero hay que tener mucha precaución en sacar conclusiones precipitadas sobre el uso de este tipo de fármacos por que existen otras investigaciones contradictorias con el uso de esta proteína.

Referencia: Daniel J. Ham, Anastasiya Börsch, Shuo Lin, Marco Thürkauf, Martin Weihrauch, Judith R. Reinhard, Julien Delezie, Fabienne Battilana, Xueyong Wang, Marco S. Kaiser, Maitea Guridi, Michael Sinnreich, Mark M. Rich, Nitish Mittal, Lionel A. Tintignac, Christoph Handschin, Mihaela Zavolan and Markus A. Rüegg. The neuromuscular junction is a focal point of mTORC1 signaling in sarcopeniaNature Communications, 2020 DOI: 10.1038/s41467-020-18140-1
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De nuevo….el Resveratrol y sus beneficios sobre el envejecimiento

Uva en Paterna (Valencia)

Ya lo habíamos tratado en anteriores ocasiones, el “famoso” resveratrol, que es un compuesto presente en las uvas, frutos secos o frutos rojos englobado dentro de la gran familia de los polifenoles, sigue apareciendo en diferentes estudios internacionales. En esta ocasión nos centramos en sus supuestos beneficios para el mantenimiento del sistema muscular en organismos en proceso de envejecimiento.

En un estudio desarrollado por científicos del Instituto Virginia Tech Carilion Research muestran como el resveratrol facilita el mantenimiento de las fibras musculares a medida que se envejece, facilitando las conexiones sinápticas entre las neuronas, disminuyendo los efectos negativos del envejecimiento en forma de degeneración muscular.

Los científicos estudiaron este proceso en modelos animales de ratones de edad avanzada tratados con resveratrol durante un año, prestando especial atención al mecanismo de la sinapsis entre las uniones neuromusculares. Este mecanismo de la sinapsis es esencial para el movimiento voluntario, ya que transmiten órdenes motoras que surgen de las neuronas en la médula espinal hacia los músculos. Ya es bien conocido que una dieta equilibrada y el ejercicio físico regular pueden proteger el desgaste de este mecanismo debido al envejecimiento. Ahora, en este estudio, los investigadores intentan demostrar como el resveratrol podría tener un efecto beneficioso similar.

En este mismo sentido otro estudio desarrollado por un equipo de científicos del Departamento de Fisiología, Anatomía y Biología Celular, del Centro Andaluz de Biología del Desarrollo (centro mixto del CSIC, la Universidad Pablo de Olavide y la Junta de Andalucía) acaban de publicar un estudio en el British Journal of Nutrition que intentan demostrar que la suplementación nutricional con resveratrol en modelos animales de ratones de edad avanzada podría mejorar la respuesta al ejercicio físico.

El estudio muestra que los animales de mayor edad que se ejercitaban y recibían resveratrol presentaban una mayor mejoría física que aquellos que solo se sometieron a entrenamiento. El resveratrol disminuyó el daño oxidativo asociado con el envejecimiento en los animales mayores sin afectar a los animales jóvenes. Al mismo tiempo, este compuesto incrementó el nivel de las enzimas antioxidantes en estos animales a la vez que aumentaba los niveles de las enzimas asociadas a la obtención de energía por parte de las células.

Como afirman estos investigadores, “lo más importante de este estudio ha sido que el resveratrol produjo mayores efectos en animales envejecidos mientras que apenas afectó a animales jóvenes o maduros indicando un efecto dependiente de la edad”. De esta manera, añaden los investigadores, “esto puede indicar que compuestos como el resveratrol pueden mejorar las respuestas fisiológicas al ejercicio físico cuando éstas disminuyen como en el caso del envejecimiento mientras que son ineficientes cuando la respuesta al ejercicio es máxima como en organismos jóvenes o maduros”.

Los resultados de estos estudios apuntan a considerar el resveratrol u otras sustancias de la familia de los polifenoles, como potenciales compuestos con efectos beneficiosos utilizados como suplementos nutricionales dirigidos a personas mayores que ayuden a incrementar el beneficio que la actividad física produce durante edades avanzadas.

Referencia: Jessica Stockinger, Nicholas Maxwell, Dillon Shapiro, Rafael deCabo, Gregorio Valdez. Caloric Restriction Mimetics Slow Aging of Neuromuscular Synapses and Muscle FibersThe Journals of Gerontology: Series A, 2017; DOI: 10.1093/gerona/glx023

Fuente: http://noticiasdelaciencia.com

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