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FUTURO DE LA REHABILITACIÓN Y DE LA FISIOTERAPIA

La entrada en una bitácora sobre Rehabilitación y Medicina Física, interesante en muchos aspectos, nos ha incitado, sin que sirva de precedente, a comentar algunos elementos de su contenido y que exponemos aquí.

Samuel Franco Rodríguez gestiona el blog Rehabilitación y Medicina Física cuyos contenidos son muy de aprovechar para un fisioterapeuta. Especialmente si se está abierto a las nuevas posibilidades terapéuticas y se tienen inquietudes por las nuevas tecnologías. Lo que nos lleva a esta bitácora es en este caso una entrada en la que los fisioterapeutas de ven directamente aludidos.

En la susodicha entrada se dice textualmente “la visión más negra para los médicos rehabilitadores sería la de fisioterapeutas como consultores directos de otros especialistas médicos, con la especialidad abolida en España y el mundo y nosotros los médicos rehabilitadores obligados a reconvertirnos en ellos o en médicos de otra cosa, y ellos tratando de ser como nosotros”. No dudo de que esta afirmación tan lapidaria tenga su justificación en opiniones vertidas por fisioterapeutas y quizás, también,  en suspicacias interprofesionales asentadas a lo largo de los años. La Fisioterapia y la Rehabilitación, como especialidad médica, tienen una vinculación tradicional en España, duradera en el contexto de la corta historia de nuestro sistema sanitario. Aunque en nuestro periodo formativo fuimos víctimas, allá por los primeros años noventa, del proselitismo de unos y de las pretensiones de otros, nos hemos ido alejando de esa beligerancia apriorística que no es nada productiva. No implica esto la falta de disensión,  discrepancia o disconformidad en determinados supuestos derivados de esa estrecha relación que nos une. Estas tensiones sí son fructíferas y provocan reflexiones y cuestionamientos que contribuyen al avance de la Fisioterapia. Así, esa tradicional vinculación ha desaparecido en algunos entornos, como, por ejemplo, la Atención Primaria, donde el fisioterapeuta trabaja directamente con el equipo de salud, sin que haya nada suponer la necesidad de otro especialista médico. A este respecto hemos publicado una entrada sobre la prescripción de fisioterapia por otros médicos ajenos a la Rehabilitación. En otros ámbitos, como el deporte o la educación especial, el fisioterapeuta realiza el trabajo propio de sus competencias con otros profesionales sin intervención, de nuevo, del rehabilitador.

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FISIOTERAPIA O REHABILITACIÓN, ¿ES PRECISA LA DIFERENCIACIÓN?

Los fisioterapeutas conocen bien las diferencias fundamentales entre los conceptos de fisioterapia y rehabilitación. Sin embargo, no podemos decir lo mismo de la población general ni aun de otros profesionales sanitarios. Las palabras se usan, en este caso, muy a menudo de forma indistinta. Sería iluso e incluso absurdo imponer un uso restrictivo y estricto de los términos. No es nuestro objetivo dilucidar aquí el origen de tal confusión sino más bien proponer la adecuación del uso de esas palabras al menos entre los propios fisioterapeutas, germen ineludible del reconocimiento social de nuestra disciplina.

Physical therapy and rehabilitation are not the same thing. They are different concepts and we here attemp explain the differences as a important aspect for the social recognition of our profession.

Para abordar este asunto podemos sugerir una definición de las palabras en cuestión. Ya hemos tratado ampliamente en más ocasiones (1,2) el concepto de fisioterapia,  por lo que no insistiremos sobre el mismo. Simplemente diremos que se trata de un concepto dinámico y en expansión en cuanto al acometimiento de nuevos campos y técnicas.

En lo que respecta a la palabra rehabilitación el diccionario de la Real Academia Española de la Lengua en su vigésima edición, cuarta acepción, referida a la Medicina, la define como “el conjunto de métodos que tienen por finalidad la recuperación de una actividad o función perdida o disminuida por traumatismo o enfermedad”. El diccionario Stedman (3), desde una visión más especializada, la define como “la restauración, después de enfermedad o lesión de la capacidad de funcionar de forma normal o casi normal”. El ilustre Pedro Laín Entralgo habla elocuentemente de la rehabilitación como del “volver a un hombre a la posición de las habilidades que le cualifican y le constituyen como tal hombre”. Kessler define la rehabilitación como el “empleo de todas las armas médicas que puedan favorecer la recuperación [...] orientada a tratar personas con un déficit físico. La rehabilitación, según esta definición, es la restauración del inválido hasta sus máximos límites posibles: físico, mental, social, vocacional y económico” (5). Esas armas médicas serían sobre todo medidas físicas que se emplean como “suplemento” de los tratamientos médico y quirúrgico utilizados por el médico. Kessler también afirma que “la rehabilitación no consiste sólo en técnicas médicas, quirúrgicas y ortopédicas que buscan la reconstrucción de los miembros del inválido, sino que supone la reconstrucción de la vida total del enfermo”. González Mas afirma que “el discapacitado, en toda su extensión  profundidad humanas, tiene como única posibilidad terapéutica integral y real el empleo de la rehabilitación médica” (5).

La definición de la Organización Mundial de la Salud dice que la rehabilitación “comprende todas las medidas  dirigidas a reducir el impacto producido por las condiciones incapacitantes y de minusvalía, y posibilita a las personas afectadas por estos procesos lograr la integración social”. La rehabilitación constituiría un concepto muy amplio y describe el proceso que tiene 5 partes principales: clínica (física y mental), psicosocial, educativa, profesional y recreativa (6). En este sentido Narbona (7) dice que “la pérdida de capacidad física y de autonomía comporta, y eso lo sabemos todos, una pérdida de capacidad no sólo física, sino psicológica y social, y afecta tanto al individuo como a la familia y comunidad”. (más…)

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