Comercializar la Wikipedia

La división alemana de la Wikipedia y el mayor grupo editorial del mundo, Bertelsmann, han llegado a un acuerdo para comercializar una selección de entradas de la enciclopedia virtual impresas en papel, un movimiento empresarial estratégico que nos avisa que existen en la red caminos de ida vuelta, de los contenidos de pago que se abren a la gratuidad,a los contenidos generados inicialmente en abierto que buscan canales de comercialización alternativos. Más que estrategias de explotación unívocas, parece que la red y los negocios tradicionales se entrelazan de tal manera que buscan su mutuo sostenimiento, al menos por ahora.

La portavoz en Alemania de la Wikipedia, Arne Klempert, justifica esta alianza, aparentemente promovida desde la misma enciclopedia virtual, por varias razones perfecamente justificables: el acceso a la red, incluso en un país como Alemania, sigue siendo limitado, y muchas personas desean tener en sus estanterías volúmenes en papel que consultar -de hecho, la enciclopedia Brockhaus, que había anunciado su desaparición analógica y su lanzamiento exclusivo en formato digital, ha retrocedido y ha anunciado el lanzamiento de una nueva edición en soporte papel ante la demanda pública; facilitar el acceso, por tanto, a un tipo de información que no puede encontrarse en otro lugar, ligada a la actualidad, es otras de las razones que se esgrime desde la portavocía para justificar el acuerdo.

Sostengo, por mi parte, que esta simbiosis imprevista de soportes dice muchas más cosas sobre los futuros del libro de lo que a primera vista puede barruntarse: ni siquiera, para empezar, en aquellos tipos de contenidos, como los enciclopédicos, los materiales de referencia y consulta, donde los soportes digitales ofrecen prestaciones infinítamente superiores, se produce una sustitución de los soportes tan tajante y veloz como suponíamos; además, los modelos de negocio y explotación, al menos por ahora, parecen necesitarse, reforzarse, apoyarse mutuamente, porque ni la distribución digital pura parece arrancar, ni el papel puede enmascarar sus insuficiencias estructurales; los soportes se precisan recíprocamente, porque ninguno de los dos parece contar con la autoridad suficiente para establecer prebendas y reconocimientos, crédito científico o de otra clase; los usuarios, los lectores, cuando reclaman papel, no lo hacen solamente porque no dispongan de potentes y veloces conexiones a la red -muy baratas y accesibles en Alemania-, sino porque el medio es el mensaje, y la red todavía está experimentado en el formateado de la información y los contenidos, a años luz de lo que el papel estableció hace siglos.

Todas esas cosas y muchas más justifican, a mi juicio, esa asociación de conveniencia pero me pregunto, sin embargo, por dos extremos que provienen del espíritu fundancional de la Wikipedia difíciles de compatibilizar con el ánimo expreso de lucro: en primer lugar, la Wikipedia (como figura en la imagen inferior, en alemán), demanda a sus usuarios donativos altruistas para el sostenimiento de la aventura del conocimiento compartido pero ahora, ¿a quién irá a parar ese dinero recaudado? ¿Será ya innecesaria esa demanda de dádivas? ¿A qué se destinará el dinero que provenga de la venta de las enciclopedias en papel?

Y, por otra parte, finalmente, es cierto que la licencia GNU utilizada para la distribución de los contenidos de la Wikipedia permite trabajos derivativos y usos comerciales, pero, ¿recibirá cada uno de los contribuyentes semianónimos de la Wikipedia una compensación monetaria por su esfuerzo impagado ahora que se comercializa un trabajo inicialmente filantrópico?

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