‘Blended learning’

Flexbook o la próxima generación de libros de texto

Los libros de texto de código abierto no son otra cosa que libros colaborativos escritos y mejorados por muchas manos. Al contrario que los libros de texto tradicionales, encargados a uno o varios autores, inmodificables por definición, inmutables hasta la siguiente reedición, caros por cuanto su confección, corrección, edición, producción y distribución requerían de verdaderos ejércitos de profesionales, los libros de texto de código abierto son obras en evolución constante, modificables y editables a voluntad, baratos por cuanto no comportan producción industrial alguna, sencillamente distribuibles mediante descarga electrónica. Los flexbooks, que así se llaman esta clase de obras educativas generadas cooperativamente, amenazan con hacer desaparecer, definitivamente, al libro de texto tradicional, acantonado, quizás, en sus últimos y aparentes éxitos comerciales.


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Las profundas transformaciones de la edición educativa

Buena parte de la historia de la edición española y del crecimiento de sus más importantes grupos editoriales tiene que ver con el libro de texto. Dos de las naves editoriales que todavía surcan las aguas tormentosas de la revolución actual se construyeron sobre los hombros de emprendedores que supieron ver más allá que los demás y que arriesgaron conocimiento y capital. Anaya y Santillana se forjaron así y Planeta, el trasatlántico de la edición, ha buscado recientemente en aguas colindantes sellos editoriales activos en el ámbito educativo (Editis) para, quién sabe, hacerse a la mar por su cuenta. Otros veleros bien pertrechados compiten en la misma regata: SM, Bruño, Cambridge, Oxford, Editex, en fin, un grupo de curtidos navegantes que quizás se sorprendan, todavía, de lo que las galernas digitales traen consigo.


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El futuro de todo

Tomo el título prestado de una página que consulto con frecuencia, por lo prospectiva y escrutadora que me resulta la actitud de sus editores, Academic Commons. El próximo mes de mayo esta red de reflexión colectiva organiza un encuentro con ese título abarcador y desafiante, El futuro de todo, porque efectivamente  el asunto es que en esta revolución digital es del todo inapropiado considerar aisladamente cada uno de los sucesos que acontecen: un cambio, por ejemplo, en los soportes de la escritura comporta automáticamente cambios trascendentales en la manera en que los contenidos se generan, circulan, consumen, reutilizan. El futuro de todo abarca, como reza la convocatoria, “a los libros, a las bibliotecas, a nuestro sistema de comunicación académica, a la tecnología que empleamos en el aula, a las distribuciones de software, a la lectura, a la docencia y la impartición, a los modelos de negocios existentes y futuros y, finalmente, a los colegios y a las universidades”.


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Los objetos digitales y el futuro de la educación

Reconozco que fui uno de esos pésimos estudiantes que suspendió la asignatura de física y la de matemáticas sistemáticamente. Ahora que puedo contemplar las cosas con cierta perspectiva y cierta calma -durante mucho tiempo la pesadilla de un examen imprevisto me atormentaba-, sé que en buena medida mis aptitudes son realmente limitadas en cuestiones numéricas y espaciales pero sé, también, que los métodos que por entonces se utilizaban para explicar determinados conceptos y el comportamiento de algunas variables, se parecían más a los que rigen la comunión de los creyentes que a una comunidad científica. ¿Qué ocurriría, por ejemplo, si en vez de un texto al que le acompañara un simple dibujo sobre el funcioamiento de una polea -por centrarme todavía en la física- contáramos con un conjunto de objetos digitales que representaran esa situación y que pudieran agruparse, reagruparse y parametrizarse tal como el profesor deseara produciendo diversas situaciones posibles y reproduciéndolas indefinidamente? Y qué decir del cubo, ese paralelepípedo cuyas tridimensionalidad se me atragantó toda mi vida escolar. Buena parte del futuro de la educación, y de los libros de texto, por tanto, pasarán, sin duda alguna, por la generación de objetos digitales.


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Open Education

Uno de los movimientos que con más fortaleza y determinación se están desarrollando en la web, valiéndose de la diseminación masiva que los soportes digitales pueden proporcionar, al menos potencialmente, es el del Open Education, la educación abierta a todos, el viejo sueño ilustrado de hacer accesible a todos, independientemente de su condición y de su extracción social, los recursos necesarios para disfrutar de los logros científicos y artísticos alcanzados por la humanidad.

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