‘Ferias’

El principio de Arquímedes del sector editorial

Dicen Manuel Gil y Jorge Portland en “Antinomias y disquisiciones sobre el mercado digital”, un artículo publicado en el último número de Texturas que debería ser de obligada lectura para cualquiera que quisiera comprender lo que está sucediendo en el sector editorial y para cualquiera que quisiera plantear una estrategia de supervivencia coherente:

El mercado parece avanzar hacia un estrechamiento descomunal: en la medida en que se cumpla lo que denominamos “principio de Arquímides del sector editorial”, es decir, en la medida en que el conteido digital sustituya al papel, el etrechamiento del volumen del mercado será un hecho que cuestinoará la viabilidad del conjunto de la edición. En 20 años la sustitución del soporte será casi completa. Esta decisión la tomarán los lectores, no la industria: el libro en papel será un artículo de lujo, y las tres cuartas partes de las editoriales que hoy conocemos desaparecerán, probablemente sustituidas por nanoindustrias culturales de tipo low cost. El libro”, continuan, “avanzará hacia una sustitución paulatina en sus formatos, y esto parece hoy inevitable. Se vislumbra ya un mercado oligopólico muy peligroso; la lucha por la cuota de mercado es feroz y la tendencia que se vislumbra es la de una brutal concentración, peligrosa se mire como se mire

No desvelaré toda la trama del argumento ni quién o quiénes son los asesinos, pero dejénme darles algunas pistas: una tendencia cada vez más acusada a la concentración de la venta en unas pocas plataformas digitales, grandes operadores multinacionales que acabarán potencialmente con otros canales alternativos de ventas; editores que prefieren utilizar esos canales ofreciendo descuentos ventajosos antes que plantear alianzas intersectoriales; plataformas de distribución digital, formadas inicialmente por grandes grupos editoriales nacionales, cuya gestión parece ahuyentar más que atraer a los pequeños y medianos editores, a aquellos que deberían aportar suficiente masa crítica a una plataforma única, capaz de convertirse en alternativa real; desunión de los gremios, desafección de las profesiones que antes conformaban una cadena de valor integrada, desbandada generalizada para recluirse en las pocas certezas que van quedando; falta y falseamiento de datos esenciales, que solamente se proporcionan a posteriori, cuando el análisis ya no tiene casi valor, o que se proporcionan en tiempo, pero sin desagregación alguna, sin análisis ni matizaciones; ocultamiento de la información más esencial para los editores en la era digital por parte de las plataformas en las que comercializan sus contenidos (datos del tráfico, de las compras y los perfiles, de las preferencias y los gustos, de las afinidades y las correspondencias); ausencia completa, en fin, de una cultura colaborativa y abierta capaz de comprender que este cambio no se vive ni se resuelve a solas.

Hoy que ha terminado el Liber, nuestra Feria profesional, no imagino mejor ejercicio para la vuelta que leer este texto, discutirlo, para intentar asumir y desarrollar alguna de las soluciones que apunta. De otra forma, el principio de Arquímides funcionará, como en la física, inexorablemente.

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Neocolonialismo editorial y la república mundial (digital) de las letras

Jorge Volpi, en su último libro premiado, El insomnio de Bolivar, dedica ciertas consideraciones a la desigualdad en la balanza comercial editorial entre Iberoamérica y España o, lo que quizás sea más grave e intolerable aún, a una forma poco larvada de neocolonialismo cultural que consiste en que todo el campo literario iberoamericano gravita en torno a los polos de la industria editorial española, a Madrid y Barcelona. Para que un escritor latinoamericano triunfe, debe aspirar, firmemente, a ser editado por un sello español, a escapar de la consoladora jaula de las evidencias más cercanas y los halagos más provincianos.


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Guadalajara y los futuros del libro

Mis relaciones con el espacio-tiempo se agravan con la edad. Mi cuerpo pretende estar siete horas por delante mientras mi yo virtual anda siete horas por detrás en la Feria de Guadalajara, sin terminar de encontrarse. Mientras dirimo estas diferencias irreconciliables a base de café, buena parte de los futuros del libro se deciden en Guadalajara. Lo que las industrias de Iberoamérica decidan hacer tendrá, sin duda, un efecto trascendental en la manera en que el conocimiento circule y se encarne, y está en su mano el hacerlo de una manera distinta e independiente.

http://www.elojofisgon.com/

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¿Qué preocupa a los editores?

Cuando se acerca la Feria de Frankfurt muchos editores esperan el resultado de la encuesta global que se realiza cada año para saber de qué tienen que preocuparse. Los medios de comunicación suelen hacen interpretaciones tergiversadas o parciales, escasamente informadas o directamente manipuladas, como esa que el año pasado llevaba como titular “El libro digital ganará al papel en diez años“. Lo cierto, sin embargo, es que la encuesta no es seguramente tan interesante por los resultados que pueda arrojar como por las sugerencias prospectivas que sus preguntas pueden aportar.


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Con la mente en Blanca

La semana pasada paseaban por la Noche en blanco de Madrid decenas de miles de personas en busca de espectáculo y distracción. Una vez al año un poco de cultura no hace daño. A partir del próximo lunes se celebrará en Blanca, Murcia, una semana completa dedicada a la edición y la literatura independientes, un encuentro, en suma, triplemente periférico: editores independientes, escogidos por su gusto y su factura, por su criterio estético y su fortaleza intelectual; autores escasamente afamados, interesantes por sus propuestas marginales, limítrofes; un pueblo de Murcia, de difícil localización, tan bello como desconocido. Ahora que el Hay Festival de Segovia, que se celebra este fin de semana, ha importado la fórmula de éxito del homónimo y seminal Hay on Wie, en Gales, Con la mente en Blanca está llamado a convertirse en un renovado conciliábulo de adoradores de las palabras.

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El bazar electrónico

Los libreros que tienen por mandato organizar la Feria del Libro de Madrid han puesto este año los dedos índices de sus manos derecha e izquierda formando una cruz para decir al libro eletrónico vade retro. Su temor resulta comprensible, pero ocultar los nuevos dispositivos dentro del arcón, como si no existieran, no parece la mejor de las estrategias para fomentar una convivencia inevitable. Tampoco lo ven con buenos ojos los editores, es cierto, convencidos de que cualquier cosa que sea digitalizada es susceptible de ser copiada, apropiada y transmitida sin control alguno, vulnerando de esa manera el legítimo derecho que poseen a explotar en exclusiva, temporalmente, un contenido determinado (temor que se ve confirmado por las reclamaciones insostenibles de quienes argumentan que cualquier cosa que pueda ser colgada en la web es, inmediatamente, pirateable y reproducible, con el inadmisible argumento de que el acceso deber ser libre e ilimitado a cualquier contenido digitalizado. Ni siquiera Lessig ha defendido nunca un argumento tan pueril). Pero ocultar el problema no ha sido nunca el mejor de los arreglos. Por si fuera poco, en el bazar digital en el que revolvemos, proliferan los dispositivos de lectura dedicada con características, muchas veces, antagónicas, con formatos incompatibles, con servicios discordantes. Queda mucho todavía para el libro electrónico alcance la versatilidad y la estabilidad de su hermano mayor.


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Gutenberg y Sony se conocen en Leipzig

Ayer comenzó una de las ferias del libro más antiguas del mundo, la de Leipzig, poco conocida y menos aún transitada por editores españoles, pero con un valor simbólico nada desdeñable, porque desde 1632 hasta bien entrado el siglo XX, fue el centro indiscutible del libro en Alemania y, por ende, para buena parte de la comunidad editorial internacional. Este año se encuentran en sus stands, por primera vez, cara a cara, los libros en papel, que llevan acudiendo solícitamente a la cita cuatro siglos, y los primeros dispositivos electrónicos, comercializados masivamente desde la semana pasada en dos cadenas alemanas de librerías.


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El libro digital (no) ganará al papel en 10 años

Qué duda cabe que un buen titular -no necesariamente cierto pero sí verosímil- constituye el 50% de una noticia. Ayer pudimos leer en la prensa nacional que “El libro digital ganará al papel en 10 años“, en una afirmación de tintes apocalípticos tan al gusto de la prensa escrita, pero tal aserción está basada en una encuesta realizada por la Feria del Libro de Frankfurt entre 1000 profesionales de 30 países que no es, en absoluto, tan taxativa. “How will digitisation shape the future of publising?“, que así se titulaba la pesquisa, revelaba que los profesionales de la edición creen que hacia el 2018 los “contenidos digitales superarán los libros tradicionales”, es decir, que los contenidos digitalizados y nativamente digitales serán ya más numerosos que los que el papel almacena, pero esa presunción no elimina la convivencia de los soportes ni mucho menos significa que “el libro digital ganará al papel”, vana afirmación que sitúa en el terreno de la competición lo que requiere de una reflexión mucho más profunda sobre los hábitos de lectura y sobre las categorías intelectuales asociadas al libro tradicional.


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Frankfurt y los libros del mundo

Hoy comienza Frankfurt, el gran encuentro anual de los editores del mundo, el grandioso zoco donde puede vislumbrarse la magnitud de esta industria cultural que produce, globalmente, más de un millón de títulos al año, desigualmente repartidos. Los negocios, hoy, la negociación de los derechos exclusivos, las traducciones, ya no esperan a la cita de octubre para cerrarse, porque las comunicaciones a través de la red han agilizado y facilitado los contactos y las transacciones, pero conocer personalmente a tu interlocutor electrónico, conocer personalmente al autor al que vas a publicar, sigue siendo algo humanamente indispensable.

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Christian Bourgois el aventurero

La Feria de Guadalajara ha concedido este año 2007 el Premio al Mérito Editorial a Christian Bourgois, uno de los grandes editores independientes franceses, presidente en la actualidad del IMEC (Institut Mémoires de l’Edition Contemporaine), todavía en activo a sus 74 años.


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