‘Libreros’

La edición clandestina

Hace pocos días propuse a un veterano editor que realizáramos una tirada de una obra determinada ajustándonos a la demanda previsible, muy baja y académica. Cuando le propuse, en consecuencia, que hiciéramos una tirada que solamente era sostenible con una imprenta digital, me respondió algo que me dejó atónito: “yo no hago ediciones clandestinas”, me dijo. Esa respuesta, claro, encierra el enfrentamiento entre una tradición y una estrategia editorial predigital, basada en la inundación del mercado (como los arrozales y las plataneras), en las devoluciones masivas, en el dispendio inmoderado de recursos, en la búsqueda aleatoria de los lectores y (en algunos casos) en la financiación ajena,  y un universo nuevo en el que ya no cabe pensar de otra forma que no sea digitalmente para intentar evitar la ineficacia del sistema anterior. Esta anécdota, que es verdadera, coincide con la ostentosa promoción de la Expresso Book Machine -la máquina de impresión digital para los puntos de venta que impulsara Jason Epstein hace ya tiempo- en varios canales de la televisión nacional, entre ellos el Canal 4 (que llegó tarde para evitar el cierre de la ya añorada cadena Crisol de librerías, del mismo grupo, a la que la gente de Paradigma le dedica un sentido epitafio).

 
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Futuros del libro, futuros de la edición

El pasado 31 de marzo tuve la ocasión de intervenir en un curso de formación interna del Gremio de Editores de Madrid, promovido o auspiciado por la Comisión de Pequeños Editores, todos naturalmente preocupados por las incertidumbres que las transformaciones digitales traen consigo. Intenté, en la medida en que dos horas dan de sí, abarcar cuestiones relacionadas con la naturaleza del nuevo ecosistema informacional y la manera en que afecta a los editores; con los modelos de explotación de nuestros contenidos editoriales, en función de la naturaleza de ese contenido, del uso que se le vaya a dar y del tipo de usuario que vaya a utilizarlo; con la guerra de los formatos abierta en todo periodo de transición, en el distintos fabricantes o desarrolladores batallan por el monopolio; con la equívoca escaramuza sobre los derechos de autor en el nuevo entorno digital, mucho más sencilla de entender de lo que a priori puedan dar a entender quienes se empeñan en presentar la Ley de Propiedad Intelectual desde un sólo punto de vista; con los costes de la digitalización retrospectiva y de la impresión digital de nuestros contenidos. Faltó tiempo para hablar de las estrategias de comunicación en la red, de la inevitable sustitución de las maneras tradicionales de comunicarnos con nuestros potenciales lectores, pero otra vez será.


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El crepúsculo de la edición

Nuestros vecinos franceses, si uno se toma completamente en serio el texto de Olivier Querenet en Le Monde, piensan que a la edición tradicional le quedan los días contados, que una manera de entender y gestionar la industria del libro está en acelerado trance de desaparición y que si no empleamos la imaginación suficiente para reinventarnos seremos una especie más, como muchas otras, que desaparecerá, sin que la naturaleza se inmute. El texto, descubierto gracias a mi compañero de fatigas Juan Carlos Marcos, se titula significativamente “L’edition française au crépuscule?“, donde el signo de interrogación final parece más bien una concesión retórica que una incertidumbre real, porque el texto no deja lugar a dudas.


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Gutenberg y Sony se conocen en Leipzig

Ayer comenzó una de las ferias del libro más antiguas del mundo, la de Leipzig, poco conocida y menos aún transitada por editores españoles, pero con un valor simbólico nada desdeñable, porque desde 1632 hasta bien entrado el siglo XX, fue el centro indiscutible del libro en Alemania y, por ende, para buena parte de la comunidad editorial internacional. Este año se encuentran en sus stands, por primera vez, cara a cara, los libros en papel, que llevan acudiendo solícitamente a la cita cuatro siglos, y los primeros dispositivos electrónicos, comercializados masivamente desde la semana pasada en dos cadenas alemanas de librerías.


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Nuevas librerías y viejos hábitos lectores

Una de los colectivos más afectados por la revolución digital es, qué duda cabe, la librería tradicional, apegada todavía a los viejos hábitos de promoción y comercialización predigitales. Imagino una librería en el futuro muy diferente -que por ahora me callo-, abierta a todas las posibilidades que la tecnología nos ofrece. Mientras tanto, algunos nuevos modelos de negocio, como Symtio, se atreven a introducir, tímidamente, estanterías de contenidos digitales -libros, música, vídeos- que el usuario podrá adquirir y, mediante el código que se le proporciona, descargarlos en su dispositivo de lectura o escucha.


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Grandes cambios (digitales) a la vista

El hecho de que una agencia de la importancia de la de Carmen Balcells haya recopilado los derechos para la explotación digital de los contenidos de sus más excelsos repersentados y haya llegado a un acuerdo con un (aparentemente) único canal de distribución electrónica,nos anuncia que el futuro de la edición digital de los contenidos literarios puede estar más cerca que nunca y que los ensayos y tanteos para su comunicación y distribución electrónicas han comenzado en serio, con los cambios y transformaciones en los órdenes de la distribución, comercialización, producción y lectura que entrañarán.


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El mapa del tesoro (editorial)

La literatura nos ha acostumbrado a pensar que el ansiado tesoro, la fortuna por todos perseguida, se encontraba siempre escondida en algún lugar remoto, olvidado y bien protegido al que solamente podría accederse mediante el trazo desdibujado de un mapa del tesoro. En cuestiones editoriales, cuando hablamos de los probables futuros del libro, es posible que la ubicación del tesoro no esté en un único lugar, que las claves que nos ayuden a desvelar las modalidades de la edición futura requieran de un mapa con múltiples recorridos, con estaciones diversas donde parar, reflexionar, y optar por una dirección determinada. Soybits publica un mapa de este tesoro editorial, al menos de alguna de las ubicaciones donde se puede rastrear con fundamento su localización.


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El asesinato de Murder One

A cualquiera que le gusten los libros, la novela negra, sobre todo, y haya adquirido un billete de una línea de bajo coste para pasar un fin de semana en Londres, le sonará el nombre de la irresistible librería Murder One, céntricamente situada en el eje donde se concentran las mejores librerías de esa ciudad, en la famosa calle Charing Cross, entre Leicester Square y Tottenham Court. Veintiún años después de haber sido fundada, cerrará próximamente sus puertas, asediada por la bajada de las ventas, por el precio libre de los libros, por los descuentos ofrecidos por las grandes cadenas vecinas y, quizás, por el descenso generalizado de los índices de lectura.


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Robin Hood se hace editor

Estoy por pedir un plan de rescate para el sector editorial similar al que las grandes compañías automovilísticas de Detroit han pedido al Presidente electo Obama (y que han soliviantado a Lawrence Lessig, incapaz de comprender por qué habría que rescatar un modelo de negocio mal gestionado). Concurren, sin duda, muchas de las condiciones que harían reivindicable tal plan: una industria editorial encogida, temerosa, presa de sus propias evidencias, adherida a una lógica predigital que la hace financieramente insostenible y que la aboca, en muchos casos, a una quiebra inminente. Es decir, mala gestión o, al menos, gestión descuidada. ¿Podemos ir al Ministerio de Industria a que hagan algo por nosotros o nos inventamos otros modelos?


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Guadalajara y la gestión global de contenidos

Mañana sábado 29 de noviembre comienza la vigesimosegunda Feria del Libro de Guadalajara, y aunque puedan ser muchas las novedades y variadas las discusiones que se mantenga, yo doy por hecho que uno de los asuntos más relevantes por irreversibles será el de la presentación del sistema Global Content Manager, o gestión global de contenidos, que implica la remodelación y reestructuración de gran parte de la cadena de valor editorial tradicional y, también, la mejor y mayor satisfacción del cliente final.


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