‘Papel digital’

Pasado, presente y futuros del libro

Sí, ya sé que ayer se presentó en sociedad la versión actualizada del Kindle, algo que venía rodando por la web hace ya bastante tiempo. Stephen King hizo de maestro de ceremonias, quizás porque el invento da miedo, o porque espanta, o porque aterroriza (o porque pretenden vender tantos como libros vende quien los representó ayer, por no pensar siempre mal). En todo caso, sea una u otra cosa, lo cierto es que los principales interrogantes que se ciernen sobre los soportes electrónicos que quieren arrogarse el nombre de libro o pretenden usurpar su papel, siguen sin dar respuesta satisfactoria los principales interrogantes que los especialistas plantean.


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El mapa del tesoro (editorial)

La literatura nos ha acostumbrado a pensar que el ansiado tesoro, la fortuna por todos perseguida, se encontraba siempre escondida en algún lugar remoto, olvidado y bien protegido al que solamente podría accederse mediante el trazo desdibujado de un mapa del tesoro. En cuestiones editoriales, cuando hablamos de los probables futuros del libro, es posible que la ubicación del tesoro no esté en un único lugar, que las claves que nos ayuden a desvelar las modalidades de la edición futura requieran de un mapa con múltiples recorridos, con estaciones diversas donde parar, reflexionar, y optar por una dirección determinada. Soybits publica un mapa de este tesoro editorial, al menos de alguna de las ubicaciones donde se puede rastrear con fundamento su localización.


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La tinta digital en color y algunas presunciones sobre el libro electrónico para el 2009

En el artículo que la revista Forbes sobre el futuro de los libros electrónicos, The future of E-books que publicó en el año 2007, pronosticaba que el año 2009 sería el de la aparición de los primeros libros electrónicos con tinta digital en color. “That first color E Ink technology is likely to be available in 2009″, decía el periodista que redactó el aquel artículo premonitorio. Los primeros prototipos parece que pudieron verse en la Display Expo 2008, en Japón, y en abril de este 2009 recién inaugurado ya se anuncian novedades relacionadas con el papel electrónico y las tecnologías de presentación de contenidos. ¿Cambiarán estos nuevos soportes de manera definitiva nuestra manera de leer?


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¿De qué hablamos cuando hablamos de un libro?

La definición de “libro” que hasta no hace mucho tiempo proporcionaba el diccionario de la RAE era parca y sucinta, apegada al papel: “Conjunto de muchas hojas de papel u otro material semejante que, encuadernadas, forman un volumen”. En su vigesimosegunda edición, sin embargo, se abre a la posibilidad de que la obra se encarne en otro soporte, que sea impresa en un material distinto al papel: “Obra científica, literaria o de cualquier otra índole con extensión suficiente para formar volumen, que puede aparecer impresa o en otro soporte”. Para que no quede ninguna duda, los académicos proporcionan el siguiente ejemplo: Voy a escribir un libro. La editorial presentará el atlas en forma de libro electrónico. La definición que la Ley del Libro, de junio de 2007, proporciona, optó, también, por la flexibilidad, quizás por la laxitud: “Libro: obra científica, artística, literaria o de cualquier otra índole que constituye una publicación unitaria en uno o varios volúmenes y que puede aparecer impresa o en cualquier otro soporte susceptible de lectura”.


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La lógica del plástico o los nuevos soportes para la lectura

No pasa un mes sin que una compañía presente un nuevo soporte o, si no es completemante nuevo, sí al menos presenta algunas características que lo diferencia del resto de los dispositivos que compiten por desbancar al libro tradicional, al menos de una parte de sus cometidos tradicionales. Junto a dos viejos conocidos, el Sony Reader y el Kindle, Plastic Logic ha lanzado muy recientemente un dispositivo dedicado, particularmente -según puntualiza muy acertadamente su fabricante-, para la lectura de negocios, para los documentos de trabajo que llenan nuestras carteras y para la prensa especializada que consultamos tan rápido como olvidamos.


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Conjeturas digitales

No hay ninguna tecnología que haya sido adoptada en la historia de la humanidad que haya sido asumida y haya perdurado si previamente no ha existido una necesidad estructural presentida o evidente a la que haya podido satisfacer de una manera más completa, sencilla y eficaz que las anteriores. Partiendo de esa base sociológica elemental, cuando discutimos sobre los soportes electrónicos del futuro y los futuros posibles del libro, siempre existirá una ranura por la que podrán colarse las conjeturas, porque aunque el propósito de este blog sea elucubrar con fundamento sobre la evolución de la cultura escrita, no siempre es fácil escapar a las premoniciones o a las conjeturas. ¿Será la tecnología OLED (Organic Light-Emitting Diode), el diodo orgánico de emisión de luz construido a partir de polimeros, la que acabe sustituyendo cualquier otro soporte conocido, incluido el papel?


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Imaginando al editor del futuro

Quizás habría que titular los seminarios o los congresos una vez que hubieran concluido porque de esa manera se sabría cuál ha sido su verdadera orientación, cuál el contenido de sus discusiones, cuáles las inquietudes de los asistentes. Los días 6 y 7 de mayo hemos estado hablando en Sevilla, gracias a las buenas artes de Javier Celaya, de Leer en pantalla. Edición sostenible, y aunque se abordaron esos temas y se hablara sin duda de las ventajas e inconvenientes de la lectura en los nuevos soportes, yo lo habría titulado, retrospectivamente -con el permiso de Javier, claro-, Imaginando al editor del futuro o, en su defecto, Imaginando la edición del futuro.

 
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La imparable convergencia entre lo analógico y lo digital (ahora al revés)

Estamos acostumbrados a pensar en que la revolución digital entraña, inevitablemente, la sustitución de los soportes analógicos, del papel, por los soportes digitales, admitan bytes o tinta digital o lo que venga a continuación. Pero, ¿y si cupiera pensar en un movimiento inverso, en el que lo digital se integrara en lo analógico? (más…)

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Vanidad digital y futuros del libro

En el mes de abril de este año la Comunidad de Madrid (Madrimasd) y la Fundación Jorge Juan organizaron un ciclo de conferencias dentro de la convocatoria Madrid es Ciencia donde especialistas de diversos ámbitos profesionales y del saber transmitían a un público generalmente adolescente, en busca de su vocación y su futuro profesionales, algún conocimiento panorámico sobre las materias que allí se abordaron. A mí me tocó, gracias al encargo de los organizadores, hablar de los futuros del libro.

 

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Back to the future: los grandes editores revisitan la edición digital

La semana pasada se celebró en San Diego, California, el encuentro anual “O’Really Tools of Change“, “Las herramientas de cambio de O’Really” que, promovido por la editorial homónima, analizó las tendencias contemporáneas de la edición digital, los nuevos modelos de negocio, los nuevos soportes, los nuevos procedimientos editoriales. La conclusión podría resumirse con el título de una de las ponencias: “Regreso al futuro: los grandes editores revisitan la edición digital“.

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