‘Representación de la información’

La importancia de compartir

Pudiera parecer que el título de esta entrada aludiera a esa forma de buenismo lánguido que nos transmitieron a alguno de nosotros en la escuela, sobre todo en algunas clases de escuelas de las que prefiero no acordarme; o también a una admonición infantil, para que los pequeños sepan que deben hacer lo que los mayores no hacen. Sin embargo, la actualidad y pujanza de las redes sociales desmiente ese sesgo y expande su significado más allá de cualquier apropiación ideológica, religiosa o cronológica. Yo lo comprendo, en el fondo, como una manifestación exacerbada de las nuevas formas de comunicación y uso de la información que transforman radicalmente los métodos precedentes.

Cuatro ejemplos bastarán para comprender la mención inicial, uno militar, otro político y administrativo, el siguiente del mundo de los negocios y, por último, del universo científico:

1) los espías son gente poco dada a compartir información porque viven o han vivido, precisamente, de gestionar su carestía y usufructo. Cuanto menos se supiera de sus actuaciones, de sus intenciones y de sus fuentes de información, mejor. Las cosas, sin embargo, están cambiando: ante la amenaza del terrorismo internacional, la seguridad norteamericana ha puesto en pie el sistema A-Space, que no es otra cosa que una red social de espías que comparten sus  perfiles, sus ámbitos de interés y especialización y sus fuentes de averigüación. Si el bastión de los secretos y la incomunicación ha caído en la cuenta que compartir información es esencial para su negocio, ¿qué otra cosa podríamos hacer los demás?;

2) En el Foro económico mundial de Davos se dan cita las más altas autoridades de la política, los negocios y la inteligencia del mundo académico. Coordinar sus agendas debe de ser una tarea casi impracticable pero la cosa será todavía más improbable una vez que abandonan Davos. ¿Cómo continuar con el intercambio de opiniones, con las discusiones en torno a los temas abiertos y puestos encima de la mesa en el ídilico pueblo suizo? Welcom es la red social que utilizan los 5000 selectos miembros de esa comunidad para permanecer en contacto y para generar conocimiento en torno a los enormes retos y problemas que deben abordar. ¿Si las autoridades del mundo utilizan redes sociales para compartir sus inquietudes y sus quitas, qué otra cosa podríamos hacer los demás?

3) Hablando de Davos, pero esta vez centrándonos en el trabajo de las grandes empresas multinacionales: la Global Redesign Initiative es una de las más esperanzadoras actividades que se llevó a cabo en Davos, un proyecto que auna economía abierta, verde y digital: en el año 2009, en la convocatoria anterior, se puso en marcha el proyecto GreenXChange, animado por el CEO de Nike, Mark Parker. Sintéticamente, la operación consiste en dotarse de una plataforma digital común y compartida, abierta a todos los miembros que quieran colaborar, para poner a la disposición de la comunidad información concerniente a las buenas prácticas en materia de sostenibilidad, eficiencia energética y nuevos materiales.

Los beneficios económicos directamente derivados de compartir la información y el conocimiento son obvios hasta para el más encarnizado competidor chapado a la antigua usanza capitalista: en lugar de invertir individualmente cantidades ingentes y prohibitivas en investigación, organización y comunicación, ¿por qué no construir una base compartida común, abierta, en la que las empresas, con productos patentados o no, intercambien información honestamente sobre sus experiencias diversas para construir una industria mejor gobernada y más efectiva? ¿qué obstáculo encontraríamos para que cada empresa, tras ese intercambio, siguiera innovando y en algunos casos patentando, siempre y cuando se estableciera claramente por escrito la obligación de compartir conocimiento en las mismas condiciones en que lo recibieron? ¿Qué nos impediría hacer eso excepto las viejas rémoras vinculadas a un sistema moribundo? ¿Cómo es que en un país como el nuestro, cuyo tejido empresarial está mayoritariamente compuesto de pequeñas y medianas empresas, que cuentan con escasos recursos propios para innovar, la cooperación basada en la tecnología no se ha impuesto ya como un principio indiscutible?

4) Los científicos siempre han sido tipos celosos de la información que transmitían a los demás porque, tradicionalmente, su prosperidad se basaba en el secretismo y en la circulación restringida de sus hallazgos. ResearchGATE es hoy una de las comunidades virtuales más florecientes de la web porque los científicos han cobrado plena conciencia de que la esencia de su trabajo se basa en la construcción de una verdadera red de conocimientos mutuamente vinculados, tanto más relevante y más visible cuanto más expuesto a los comentarios y críticas de sus pares. Si la colectividad que usufructa el conocimiento por antonomasia ha decidido abrirse a las redes sociales, ¿qué podremos hacer los demás sino abrir de par en par los nuestros?

En el último dossier de The Economist podemos encontrar un dossier íntegramente dedicado a “un mundo de conexiones”, a la discusión sobre el papel cada vez más creciente y relevante de la importancia de compartir en nuestras vidas cotidianas, en nuestras economías de pequeña y mediana escala, en la gestión del conocimiento que tenemos sobre el mundo y sobre los demás.

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La reinvención de las prácticas editoriales

En una reciente discusión, Tim O’Reilly, el fundador de la editorial que lleva su nombre, se preguntaba si debíamos entender la Wikipedia como la obra fruto del esfuerzo de un pequeño grupo de editores o bibliotecarios, comprometidos con el desarrollo del proyecto, o de la infinidad de pequeñas adiciones que una cantidad innumerable de autores realizan esporádicamente. Para O’Reilly esta pregunta, y la respuesta que podamos darle, resulta crucial para el futuro de la edición, para la reinvención de las prácticas editoriales.


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El hipertexto feroz

Recién llegado, apesadumbrado y desorientado, intentado reaprender cómo se maneja un ordenador, leo el periódico un buen artículo de Enrique Gil Calvo titulado “¿Quién teme al hipertexto feroz?”. Más vale una buena recomendación que mil divagaciones…

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Indices movedizos o mapas de contenidos

Para aprender a usar un libro era necesario, entre otras cosas, saber manejar los dispositivos textuales que facilitaban su consulta, en particular los métodos de indización y localización, los indices y sus referencias en los folios numéricos. Los soportes digitales cambian radicalmente la concepción estática de un índice y pueden llegar a convertirlo en una referencia reconfigurable en función de los intereses del lector.

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¿Cómo representar la complejidad informativa?

En los medios escritos, en la prensa y en los libros de texto, también en las obras de referencia y consulta, se había llegado a un dominio o maestría del medio que permitían representar bidimensionalmente determinadas relaciones entre magnitudes o conceptos. La extraordinaria proliferación de la web y de los contenidos que alberga supone, sin embargo, un reto imponente, que algunos programadores y artistas se atreven a aceptar.

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The dreamlife of letters o de caligramas y representación de la información

Qué éxito. Cuando revisé hace un par de días las estadísticas de acceso a este blog, la página que más había sido vista y visitada fue la de los caligramas en movimiento. Mis sesudas reflexiones sobre otros aspectos del futuro del libro andan bastante rezagadas respecto al deslumbrante juego de las letras en la pantalla. Incluso los crípticos e ininteligibles mensajes de quienes tienen a bien comentar estas páginas, parece que pedían (digo parece, porque las frases resultan simplemente incomprensibles, iletradas) más caligramas, y yo no puedo defraudar a mi público.

The Dreamlife of Letters

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Poesía visual y caligramas digitales

Tengo un almendro en mi jardín y sus sedosas hojas rosas me recuerdan que la primavera tiene siempre un delicado aire japonés, primavera japonesa.

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