‘Science Commons’

Ciencia y sociedad Remix

En el recientemente publicado borrador del anteproyecto de la Ley de Ciencia y Tecnología emerge una cláusula llamada a cambiar, definitivamente, la práctica de la ciencia. El único obstáculo que no había podido derribar todavía la circulación digital de contenidos científicos era, claro, el del propio reconocimiento de quienes deben sancionar su pertinencia y calidad, la comunidad científica, pero cuando es el propio Ministerio en el que se encuadran sus prácticas el que dictamina y  legisla sobre las reglas obligatorias de su diseminación en abierto, no parece que quede excusa alguna que contraponer para que contenidos y conocimientos discurran y fluyan de una manera completamente distinta a la tradicional.


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La Wikificación del conocimiento

El término no es mío, es de Kenneth S. Kosis, Catedrático de Neurobiología de la Universidad de California. Kosis habla, literalmente, de Wikification of knowledge en un artículo publicado por la Universidad de Harvard, refiriéndose a uno de los fenómenos menos discutidos pero más determinante y trascendental de lo que está aconteciendo en la web, gracias a (o por culpa de, dirían otros) las tecnologías de generación colaborativa de contenidos: el desafío a las jerarquías tradicionales del conocimiento, la impugnación parcial de la condición inamovible de experto, la lucha por la legitimidad para enunciar cómo son las cosas.

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La República digital del saber y el control del acceso a la información

Quizás por primera  vez en la historia de la humanidad vislumbremos que el sueño de una verdadera República internacional de las Letras es asequible, que sobrepasa incluso los sueños dieciochescos de la ilustración, que el interés público se sobrepone al privado y que Internet es el fundamento y el agente de esa potencial emancipación. Quizás nos encontremos ahora, también, con una de las paradojas más enrevesadas e irresolubles de la historia de la humanidad: quien propicia masivamente el acceso público a la información, el mecenas, por tanto, que puede hacer realidad la ilusión de una República digital del saber, es también su principal antagonista, el principio de su frustración, aquel que monopoliza el acceso al saber que distribuye. Así lo acaba de enunciar Robert Darnton, con absoluta claridad, sin medias tintas, sin recovecos de ningún tipo.


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Publicar en la Wikipedia o perecer

La ciencia es un campo de producción autónomo que posee su propio lenguaje y, por supuesto, sus propios procedimientos de acreditación, reconocimiento y refrendo. Los mecanismos que imperan desde los años 60 consisten en publicar contribuciones escritas, papers en la jerga profesional, en las cabeceras que el ISI establezca como más prestigiosas, en las revistas cuyo índice de impacto sea más elevado, en las publicaciones cuya visibilidad internacional sea superior. Eso genera una suerte de círculo vicioso cuyos síntomas son numerosos y todos negativos -una dolencia identificada como “impactitis” es la más grave, otra fue, tradicionalmente, la reserva y la oscuridad con que discurría la difusión de los contenidos científicos, reservados a una élite-, porque la gran mayoría de los científicos querrá publicar, única y exclusivamente, en aquellas revistas que supuestamente le garanticen el prestigio que persigue, rechazando cualquier otra cabecera que no esté bien situada y repudiando, sobre todo, aquellas plataformas digitales de difusión de contenidos en abierto que sean abiertamente desdeñadas por las autoridades académicas. Eso, afortunadamente, puede estar cambiando gracias a RNA Biology.


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El impacto de la ciencia y sus nuevos canales de divulgación

La Association for Research Libraries publicó en el mes de noviembre de 2008, hace unos pocos días, un documento que todos los que nos dedicamos a los blogs, en particular a los blogs científicos, deberían consultar: Currents models of digital scholarly communication es un estudio de campo que pone de manifiesto que las modalidades de la construcción del conocimiento, de su difusión y su intercambio, de su uso y su evolución, están variando radicalmente. No podría ser de otra forma, evidentemente, cuando los científicos poseen la capacidad de expresarse sin las constricciones de las revistas en papel cuya circulación estaba celosamente restringida a los circuitos de legitimación institucional. El estudio habla del amplio impacto de las revistas electrónicas, de los reviews, de los documentos de trabajo y de los preprints, de las enciclopedias y de los contenidos anotados por una comunidad de colaboradores anónimos, de los repositorios de datos (open data), de los foros de discusión, de las constelaciones académicas y profesionales de nuevos servicios, de los blogs, en definitiva. Entre los muchos y más influyentes de los nuevos entornos se encuentra ScienceBlogs, una red de cincuenta blogs asociados dedicados a diversas materias científicas. Su influencia es tanta y tan reconocida en el ámbito norteamericano que el New York Times ha decidido abastecer regularmente su sección dedicada a temas científicos con las entradas que sus blogs generan.


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La wikipedia genética

En el libro de Lawrence Lessig Free culture, manifiesto de lo que entendemos por cultura libre, puede leerse: “este libro trata sobre el efecto que Internet tiene más allá de la propia Internet: el efecto que tiene sobre la forma en la que la cultura se produce. Mi tesis es que internet ha inducido un importante y aún no reconocido cambio en ese proceso. Ese cambió transformará radicalmente una tradición que es tan vieja como nuestra república. La mayoría rechazaría este cambio, si lo reconociera. Sin embargo, la mayoría ni siquiera ve lo que ha introducido Internet”. La puesta en marcha del proyecto de la wikipedia genética es, seguramente, la más refinada y extensa expresión de lo que la nueva generación de la cultura libre significa y representa.


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Edición en abierto

Mañana comienza a celebrarse en Brisbane (Australia) la Open Access and Research Conference 2008, encuentro internacional de enorme trascendencia, porque la edición en abierto ya no solamente consiste en un conjunto de iniciativas descoordinadas y asistemáticas de grupúsculos tecnoutópicos (como algunos podrían pensar, entre ellos algunos editores que siguen propalando la idea de que el conocimiento que se distribuye gratuitamente no puede llamarse conocimiento o algunos académicos que recelan de otras instancias acreditadoras que no sean las ellos mismos controlen), sino en la creación y difusión del conocimiento compartido para la humanidad entera mediante el uso y gestión de plataformas electrónicas y protocolos de comunicación comunes.


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Razones para continuar

Para Antonio Lafuente


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La generación Google

Muchas de las investigaciones sobre el comportamiento de los usuarios de la web que se están realizando en poblaciones de personas nacidas posteriormente al año 1993 -los llamados digital natives o, también, generación Google- están poniendo de manifiesto un tipo de relación con la información que tiene profundas repercusiones sobre la manera en que creamos, almacenamos, catalogamos, publicamos y hacemos circular la información. También, sobre los criterios que los lectores y usuarios utilizan para determinar la autoridad de un texto, su relevancia, su adecuación a sus necesidades y su veracidad.


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Celebración del conocimiento libre

Desde el mes de enero y hasta el mes de junio viene celebrándose en el Círculo de Bellas Artes de Madrid el ciclo Dominio Abierto, “un análisis”, según sus organizadores, “de las formas cooperativas de conocimiento que permiten las herramientas tecnológicas y sociales contemporáneas”. Esta tarde, a las 19.30, gracias a la invitación de Igor Sádaba y César Rendueles, intervendré para hablar en torno a la “Celebración del conocimiento libre”.


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