‘Science Commons’

Comercializar la Wikipedia

La división alemana de la Wikipedia y el mayor grupo editorial del mundo, Bertelsmann, han llegado a un acuerdo para comercializar una selección de entradas de la enciclopedia virtual impresas en papel, un movimiento empresarial estratégico que nos avisa que existen en la red caminos de ida vuelta, de los contenidos de pago que se abren a la gratuidad,a los contenidos generados inicialmente en abierto que buscan canales de comercialización alternativos. Más que estrategias de explotación unívocas, parece que la red y los negocios tradicionales se entrelazan de tal manera que buscan su mutuo sostenimiento, al menos por ahora.

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APERA

La conferencia Academic Publishing in Europe (APE) celebrada en el mes de enero del año en curso, previó, como parte de sus conclusiones, la presentación de un proyecto al séptimo programa marco de investigación de la UE con el título de APERA, Academic Publishing in the European Research Area, iniciativa que ya ha sido respaldada por la Federación de Editores Europeos, la International Association of  Scentific, Technical and Medical Publishers,  la International Association of Library Federations, y otras cincuenta y seis universidades de la unión. Es previsible que el plan masivo de digitalización  y puesta a disposición en la red de las publicaciones científicas, se ponga en marcha este verano.


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El acceso a la cultura y el sentido del canon

En un comunicado emitido el día 10 de abril por la Eurocámara, no vinculante pero sí orientativo, se anuncia que se ha aprobado “un informe que señala que la “criminalización” de los consumidores sin ánimo de lucro no es la solución para combatir la piratería. Los diputados apuestan por concienciar a los jóvenes sobre el respeto de los derechos de autor”. El equilibrio entre el acceso a la cultura y el pago compensatorio a los autores, es un tema de máxima importancia en una economía basada en la generación e intercambio de contenidos. La Eurocámara se ha pronunciado en contra, manifiestamente, de las medidas que Sarkozy, en Francia, y Brown, en Inglaterra, han puesto en marcha, exigiendo a  las operadoras que denuncien la descarga de contenidos protegidos y corten el acceso a la red, sin permiso previo de juez alguno, a los supuestos infractores. Queda de nuevo sobre la mesa, en consecuencia, la importancia del canon como mal menor, como solución de compromiso quizás insatisfactoria y algo alevosa, pero infinitamente menos gravosa que la vigilancia y la punición legal.


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El bien (editorial) común

En el penúltimo número de la revista Time, dedicado a las diez ideas que previsiblemente cambiarán el rumbo de nuestro mundo en el siglo XXI, Jeffrey D. Sachs, conocido entre nosotros por la reciente publicación de su libro El fin de la pobreza, aventura que la fuerza de una idea, de una convicción cada vez más pujante y globalmente imperativa, cambiará el mundo: el bien común.


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Tecnología, cooperación y nuevas economías

Howard Rheingold es el autor del libro Multitudes inteligentes, una obra que trata de explorar las nuevas formas de acción colectiva favorecidas o propiciadas por el uso de las nuevas tecnologías, modalidades de intervención descentralizadas, a veces radicalmente acéfalas, que generan estrategias de participación y mediación masivas y efectivas. A partir de la posibilidad que las tecnologías abren -igual que en su momento lo hicieron la misma escritura y su aparición o la invención de la imprenta y su efecto sobre la religión, la ciencia y la política-, cabe replantearse de qué manera las nuevas formas de cooperación pueden generar nuevas formas de riqueza (todo esto con permiso, claro está, de Antonio Lafuente).


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Recolecta, repositorios institucionales y comunicación del pensamiento

Uno de los movimientos más apabullantes al que estamos asistiendo en la red es el de la puesta a disposición pública de información antes reservada a circuitos científicos o administrativos, sin trascendencia pública, contenidos editados de una u otra manera que eran innacesible, inútiles en buena medida, pasto de la corrosión a la que el tiempo y la falta de uso somete a cualquier conocimiento. Los llamados repositorios institucionales -el lugar donde se guarda la información institucional, es decir, las bases de datos en línea que almacenan los registros y los contenidos generados por esas instituciones-, son una de las más florecientes iniciativas de comunicación abierta de contenidos en la web, tan exhuberante que diversas iniciativas han tenido que comenzar a poner orden en su crecimiento y disparidad.


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Harvard por el libre acceso y otras iniciativas académicas de edición digital

Robert Darnton, el autor de ese extraordinario libro titulado Edición y subversión. Literatura clandestina en el Antiguo Régimen, promotor del proyecto e-Gutenberg de edición digital de contenidos académicos y director, hoy, de las bibliotecas universitarias de la Universidad de Harvard, ha hecho circular un correo electrónico que dice, refiriéndose a la apertura de los contenidos de su universidad y su diseminación digital: “Espero que esto suponga un cambio decisivo en la manera en que operan las comunicaciones en el mundo académico”.


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Los libros como conversación

Durante la Edad Media, época histórica por antonomasia del libro, del único libro o de los únicos libros que vertebraban culturas enteras, la anotación en los márgenes, el comentario inscrito en el texto, la conversación sostenida a lo largo del tiempo en torno a las verdades reveladas, era una práctica habitual. La copia de los textos canónicos y su anotación incansable, en un diálogo mudo inacabable, eran algunas de las tareas fundamentales de los copistas medievales. Hoy, en este regreso al futuro que alguna de las nuevas tecnologías supone, nos resulta posible anotar virtualmente en los márgenes de textos ajenos que incorporarán después, en una versión posterior mejorada, el resultado de esas discusiones.


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Ciencia digital

El día 25 de enero se aprobaron de manera unánime, en el Consejo de la European University Association, las recomendaciones que su grupo de trabajo sobre Open Access envío al plenario. Entre ellas, quizás de manera concisa y suficiente, puede leerse: “las recomendaciones están basadas sobre el siguiente conjunto de premisas fundamentales: el papel de la universidad como guardian y responsable del conocimiento científico como “bien público” -como procomún, me atrevería a precisar-; los resultados de las investigaciones públicamente financiadas deberán ser públicamente accesibles tan pronto como sea posible; el aseguramiento de la calidad mediante los procesos de revisión por pares seguirá siendo una precondición para cualquier publicacion científica, y seguirá siendo algo esencial en esta nueva época de edición digital”.


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El caso Lessig: liberad la información libre

Lawrence Lessig, padre del movimiento Creative Commons y del libre acceso, acaba de liberar The future of ideas, El futuro de las ideas, y en esta determinación que le ha llevado aparentemente a renegociar con su editorial original las condiciones de la puesta a disposición pública de esos contenidos, se encierra, quizás, muchas de las claves de la actual discusión en torno al copyright y el copyleft, y si yo no lo entiendo mal del todo, quizás pueda ayudarnos a comprender parte del futuro del negocio editorial y a mediar entre posiciones aparentemente irreconciliables.


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