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Los futuros del libro de nuevo

Bueno, ya lo tenemos todos. Unos por una vía y otros a través del correo enviado por el Gremio de Editores. Turning the page: the future of eBooks, es el informe desarrollado por PriceWaterhouseECoopers donde vaticinan el aspecto que la industria editorial y sus productos tendrán en un futuro cercano. Comienzo por la conclusión, tan conocida ya por quienes llevamos algunos años reflexionando sobre su devenir, que nos ha parecido insulsa y alicorta, pero al menos con la virtud de reconocer que el futuro es el de la convivencia: “los ebooks se establecerán como un formato de libro adicional junto a los libros de bolsillo y los de tapa dura”, se afirma en el punto final del estudio, “Con el Kindle, Amazon ha mostrado los criterios necesarios a este respecto. Al final de julio de 2010, Amazon informó que había vendido un millón de copias de la trilogía Milenium de Stieg Larsson a través de su librería virtual. Si queremos que los mercados para los libros electrónicos legales se establezcan y que los editores puedan obtener algún beneficio de su desarrollo, es esencial que todos los proveedores consideren el proceso de digitalización de la industria del libro como una oportunidad para convertir la lectura en una ocupación popular de uso del tiempo libre para todos los grupos sociales, incluidas las generaciones más jóvenes. Generar beneficios a partir de los ebooks no será sencillo, pero los editores, los fabricantes de dispositivos, y las tiendas online tendrán que trabajar en colaboración centrándose en las necesidades de los usuarios, asegurando de esta manera una transición sosegada y exitosa”.

Hasta aquí, poco nuevo y mucho consabido. En todo caso, confirmación de lo que muchos especialistas, desde las trincheras de sus blogs y otros canales digitales, llevan mucho tiempo discutiendo. “Los editores”, continúan esas conclusiones, “tendrán que explicar a los lectores las ventajas de los eBooks y los eReaders: fiabilidad, funcionalidad, facilidad de uso. Además de eso, dispositivos usables con vínculos permanentes a tiendas en línea; beneficios claros y bien comunicados a los posibles usuarios, una combinación inteligente de  todos los canales de distribución y un amplio espectro de contenidos son las claves del éxito”, es decir, todo lo que nos queda todavía por hacer. “Los Ebooks”, termina el equipo de consultores, “no reemplazarán al libro en papel”. Qué alivio… “Estarán disponibles en paralelo junto a los libros impresos y estimularán el comportamiento lector”. Y la fanfarria final, el llamamiento a las dispersas tropas editoriales para que cierren filas en torno al futuro digital que les aguarda: “el mercado del libro encara un futuro excitante. Si los editores quieren beneficiarse de ese proceso, deben invertir ahora”.

Un trabajo interesante y valioso, en todo caso, para conocer los hábitos de compra y consumo de los lectores (no españoles, porque la muestra no los incluye), los factores que realmente parecen influir en su percepción sobre los nuevos soportes y, en consecuencia, las tendencias que de ahí parecen derivarse (yo siempre hubiese pensado que una puesta en página armónica, una caja equilibrada, unos tipos bien diseñados, y un dispositivo que no pareciera una máquina de coser deberían ser elementos determinantes, además de pluralidad en la lectura de los formatos y una buena y nutrida oferta editorial, pero no, parece que no siempre coincide el criterio de quienes nos dedicamos a ello con el de quienes leen y compran). Menos interesante, al contrario, en todo lo que respecta al cambio de paradigma en la industria editorial, a la reconfiguración de su cadena de valor y al papel que sus diversos agentes deberán jugar.

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