Archivo de marzo, 2013

Materials week: la semana de los materiales

Los días 26, 29 y 30 de abril se celebra en la Ciudad Universitaria de Madrid la “Semana de los Materiales”, con numerosas actvidades: conferencias, debates, presentaciones de líneas de investigación y empresas, un Workshop on Nanomaterials and Nanotechnology, demostraciones, cursos, visitas, jornadas de puertas abiertas, concursos especializados de fotografía, innovación, video, talent show,… en español e inglés.

Estas actividades están dirigidas principalmente a estudiantes de distintas titulaciones, empresas, investigadores y docentes que dentro del CEI Moncloa tienen algún tipo de relación con el campo de los Materiales. No obstante, los organizadores esperan captar la atención de la sociedad en general, y de otras universidades, instituciones, y empresas del área de Madrid, en la que se concentra más del 30% de la investigación y tecnológica en Materiales de España.

Toda la información puede consultarse en el siguiente enlace:

http://www.campusmoncloa.es/es/eventos/materialsweek/

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Sobre las pantallas de cristal líquido

Queríamos recoger en este blog el texto sobre aplicaciones de los cristales líquidos del Profesor José Manuel Otón (UPM), promotor del Centro de Materiales y Dispositivos Avanzados para Tecnologías de la Información y las Comunicaciones. En este atractivo texto, se analizan las apliaciones y dispositivos basados en el empleo de este tipo de materiales y lo consideramos muy recomendable para nuestros lectores:

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Ejemplo de aplicación exótica con nanotubos de carbono: filtros que impiden la acumulación de bacterias

Por Gustavo R. Plaza (UPM)

Anteriormente hemos hablado en este blog de trabajos de investigación sobre nanotubos de carbono. Este material destaca especialmente por su espectacular resistencia mecánica y de hecho una aplicación muy simple es emplearlos como fibras de refuerzo de materiales poliméricos. Además también se han estudiado posibles aplicaciones en circuitos eléctricos y de producción o almacenamiento de energía.

Además de estas aplicaciones más convencionales, los nanotubos han resultado atractivos para otras aplicaciones más imaginativas, como la estudiada por el investigador David Jassby y sus colaboradores: emplearlos en filtros de purificación de agua.

Se emplean filtros para purificar agua mediante el proceso de ósmosis inversa, que consiste en hacer pasar el agua a través de los filtros. Por ellos no pueden pasar los iones y contaminantes que se desean eliminar. Las bacterias presentes en el agua pueden acumularse en el filtro, dando lugar a la formación de una película (biofilm) de proteínas y polisacáridos que obstruye los filtros incrementando el consumo de energía por la mayor presión requerida para llevar a cabo el proceso de ósmosis inversa.

Pues bien, un trabajo previo de investigadores japoneses, que comprobaron la menor acumulación en tuberías al aplicar de un pequeño potencial eléctrico, sirvió de inspiración a David Jassby. Su trabajo ha permitido demostrar el efecto positivo de emplear nanotubos de carbono en los filtros, aplicando un pequeño potencial eléctrico.

Nos ha gustado tomar este trabajo como ejemplo interesante de desarrollo de una nueva aplicación para un material inspirándose en diferentes ideas. Sirva también como ejemplo de la utilidad de fortalecer nuestro conocimiento, ampliando nuestras capacidades para generar ideas innovadoras.

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