Los materiales, la revolución silenciosa

Los materiales que utilizamos habitualmente han cambiado de forma imperceptible, pero constante, durante las últimas décadas y casi no nos hemos dado cuenta…

¿Por qué los parachoques ya no son de acero?

¿Por qué las prótesis de cadera son de titanio?

¿Por qué las mesas ya no son de madera?

¿Qué ventajas tienen los suelos laminados respecto al tradicional parqué?

¿Por qué ya no utilizamos la lana como ropa de abrigo?

Estas, y otras muchas preguntas similares, se pueden responder muy fácilmente gracias a una nueva metodología que creó el Prof. M.F. Ashby (Universidad de Cambridge, UK). Esta metodología ha dado lugar a un enorme campo de conocimiento denominado Selección de Materiales, que hogaño se estudia en multitud de titulaciones de Universidades de medio mundo, y se emplea de forma intensiva en la industria para averiguar el material más adecuado para los distintos desarrollos.

Y es que no es tarea fácil elegir entre unas 300.000 opciones (el número aproximado de materiales comercialmente disponibles) la más adecuada. Las posibilidades de materiales disponibles para un ingeniero o un científico son actualmente tan inmensas, que resulta imposible conocerlas todas. Gracias la metodología de Selección de Materiales es posible ir acotando los grupos de materiales con el comportamiento y propiedades más adecuados a los requerimientos que solicitamos.

Con esta nueva metodología, en vez de tener que usar multitud de extensos libros en los que se detallan las propiedades de los materiales, se utilizan ecuaciones que maximizan o minimizan las propiedades que nos interesan del material y otras que recogen las condiciones de contorno en que se van a utilizar. Con estos conjuntos de ecuaciones se llega a unas expresiones matemáticas, ecuaciones de rendimiento, que permiten ir a unos diagramas bilogarítmicos en los que, de una forma muy gráfica, resulta sencillo e intuitivo encontrar la solución disponible más adecuada para nuestro problema.

Si de ahora en adelante nos preguntan: ¿Qué material es el más adecuado para una aplicación dada? Podremos responder sin lugar a dudas: La que obtengamos gracias a los diagramas de Selección de Materiales de Ashby.

Si quieres conocer al Prof. Ashby personalmente, acude al al Solemne Acto Académico de Investidura como Doctor Honoris Causa, que tendrá lugar el día 9 de mayo de 2019, a las 12:00 horas, en el Paraninfo de la UPM.

Imprescindible la confirmación de asistencia en la web: http://eventos.upm.es/go/MikeAshby

Michael F. Ashby es actualmente Profesor Emérito en el Departamento de Ingeniería en la Universidad de Cambridge, habiendo sido previamente un Profesor de Investigación de la Royal Society en la Universidad de Cambridge, y Profesor Visitante de la Real Academia de Ingeniería en el Royal College of Art en Londres.

Sus líneas de investigación centran en el diseño y en el papel que los materiales juegan en él, siendo autor de más de trescientos artículos científicos de alta calidad sobre mecanismos de plasticidad y fractura, compactación de polvo, mecanismos de desgaste, metodologías para selección de materiales y modelado de procesos de conformación de materiales y diseño. Es coautor de casi una veintena de libros sobre materiales que se usan en la docencia de Ingeniería de Materiales en todo el mundo. Entre los más recientes se encuentran “Cellular Solids” (1988, 2da edición 1997), “Materials Selection in Mechanical Design” (4ta edición 2011), “Metal Foams – a Design Guide” (2000), “Materials and Design – the Art and Selección de Ciencia de Materiales en Diseño de Producto “3ª edición (2014),” Materiales y Medio Ambiente “, 2ª edición (2013),” Materiales: Ingeniería, Ciencia, Procesamiento y Diseño “3ª edición (2014) y” Materiales y desarrollo sostenible ” (2015). Es cofundador, junto con David Cebon, de Granta Design, Cambridge, compañía especializada en el desarrollo de aplicaciones informáticas para la Selección de Materiales, tanto en el campo industrial como en el de la educación en Ciencia e Ingeniería de Materiales.

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