‘Experiencias académicas y profesionales’

DIA MUNDIAL DE LOS MATERIALES: 7 de noviembre de 2018

La importancia de los materiales en nuestra sociedad y desarrollo científico y cultural es mucho mayor de lo que pudiera parecer a primera vista. Nuestra evolución como especie está condicionada, en mayor o menor grado, por los materiales de los que hemos dispuesto en cada momento histórico.

Cualquier aspecto de nuestra vida, transporte, vivienda, vestimenta, comunicación, ocio, alimentación, salud… debe mucho a los materiales disponibles. Durante los últimos doscientos años unos dos centenares de miles de materiales, con características tan especiales, que han sido capaces de cambiar completamente la sociedad. Gracias a ellos aconteció la revolución industrial, y se pasó de un régimen feudal de semiesclavitud al nuevo orden de libertades, promovido por las revoluciones americana y francesa, y que dio lugar al sistema económico del capitalismo actual.

Gracias a los Materiales, nuestra Sociedad se ha hecho cada vez más compleja, tecnológica, segura y refinada. Nuestro modus vivendi actual no sería posible sin los nuevos metales, plásticos, vidrios, cerámicos, biomateriales, fibras materiales electrónicos, compuestos… que han surgido en los últimos cinco decenios.

El progreso de todas las tecnologías, que aumentan el bienestar de nuestra existencia y han permitido que la esperanza de vida en un siglo pase de los 35 años a más de ochenta, va asociado a la disponibilidad de los nuevos materiales diseñados, sintetizados y caracterizados por científicos y tecnólogos en un esfuerzo de transversalidad de conocimiento sin precedentes.

El avance en la comprensión de cada material es el precursor del progreso de una tecnología, y frecuentemente las ideas científicas y tecnológicas más rompedoras no se materializan hasta encontrar los Materiales adecuados. Algunos ejemplos son: la fabricación de motores de combustión interna gracias a los nuevos aceros, los aviones gracias al aluminio y los materiales compuestos, las modernas técnicas de diagnóstico médico y de aplicación de fármacos, los materiales semiconductores que permiten toda la electrónica…

Por todo esto, y mucho más, en 2003 se decidió declarar el primer miércoles de noviembre como el Día Mundial de los Materiales, y así poner de manifiesto la importancia de los Materiales en nuestra vida diaria y reconocer el esfuerzo colectivo en su desarrollo a lo largo de generaciones.

El próximo 7 de noviembre de 2018, de 10 a 14 h. en la Sala Verde de la ETS de Ingenieros de Caminos, Canales y Puerto (UPM), la Sociedad Española de Materiales (Sociemat) organiza, en colaboración con la Universidad Politécnica de Madrid, toda una jornada de actos de celebración del Día Mundial de los Materiales que en España.

Más información e inscripciones en http://eventos.upm.es/go/SOCIEMAT2018
Retransmisión en directo a través de http://audiovisuales.upm.es/directo/

Jose Ygnacio Pastor
Catedrático de Universidad en Ciencia de Materiales
Universidad Politécnica de Madrid

Etiquetas: ,

Fomento de la colaboración hispano-china en ciencia e ingeniería de materiales: NPU-UPM Workshop on Advanced Materials and Devices

El NPU-UPM Workshop on Advanced Materials and Devices ha tenido lugar en la Escuela de Ciencia e Ingeniería de Materiales de la Northwestern Polytechnical University (NPU) entre el 1 y el 8 de abril, 2018.

Este taller ha sido organizado por Northwestern Polytechnical University y la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), ambas muy reputadas instituciones en el ámbito de la ingeniería y tecnología. En el taller han participado 22 profesores y además también estudiantes de ambas universidades, habiéndose impartido 22 presentaciones con formato de lección magistral. Las presentaciones han versado sobre materiales híbridos, grafeno, resonadores electroacústicos, materiales fibrilares, nanomateriales, etc. El taller ha generado nuevas ideas sobre tecnologías biónicas, celdas solares, superaleacciones, baterías, etc. Este taller pretende fomentar la colaboración investigadora entre ambos países.

Read this information in English (NPU web site).

Etiquetas:

Mesa redonda: “Entrepreneurship in Materials”, miércoles 18 de febrero de 2014

El servicio de creación de empresas de la Universidad Politécnica de Madrid, actúaupm , en colaboración con el Máster de Ingeniería de Materiales, organiza la jornada “Entrepreneurship in Materials”, que tendrá lugar el próximo miércoles 18 de febrero de 2015 a las 18:00 h.

Round table with top representatives of several companies of different sectors of Materials, including

Chairman: Arístides Senra, OTRI-UPM

Silvia Rodríguez , bq (ICT, 3D printers)

Miguel Holgado, BioD (biotechnology)

Rocío San Román, Micromag (security)

Ambiörn  Wennberg, Nano4Energy (energy)

ETSI Caminos (mapa), Sala de Seminarios. Wednesday, February 18, 2015, 16 h.

enlace: cartel (PDF)

Etiquetas:

El desafío de los nuevos materiales

¿Hay modas en los nuevos materiales?

Responsables de ABENGOA, AIRBUS, CDTI y GRUPO ANTOLÍN debaten en este Punto de Encuentro de la Universidad Politécnica de Madrid (ver vídeo a continuación).

Imagen de previsualización de YouTube
Etiquetas:

MOOCs: ¡aprovecha los cursos gratuitos más atractivos!

En los últimos dos años se ha producido un desarrollo acelerado de cursos muy atractivos y con materiales extraordinariamente bien elaborados. Estos cursos de aprendizaje a distancia son gratuitos y permiten además obtener un certificado de su realización. El nombre que se les ha dado en inglés es Massive Open Online Courses (MOOCs).

Tres plataformas destacan por la cantidad y excelente calidad de los cursos propuestos: Udacity, edX, Coursera. Udacity propone de momento los sugestivos cursos sobre informática, programación, matemáticas o física; edX se nutre directamente de materiales didácticos elaborados en las grandes universidades de EE.UU., y en Coursera la cantidad de cursos ofrecidos es aún mayor. Además, muchos cursos no requieren conocimientos previos o pueden adquirirse en otros de los cursos disponibles. Se pueden encontrar cursos en todos los campos.

Página principal de la plataforma Udacity.

No comentaremos aquí las motivaciones de los creadores de estas plataformas ni la evolución que han tenido. A cambio, puesto que los cursos constituyen una posibilidad útil y muy agradable, queremos animar a nuestros lectores que tengan la inquietud de aprender sobre un tema específico que aún no conocen para que la aprovechen.

Algo que aún no hemos mencionado: estas grandes plataformas proponen sus cursos en inglés, de modo que permiten además reforzar el conocimiento de la lengua más internacional. Aún así, también hay plataformas que proponen materiales docentes en otros idiomas, incluido el nuestro, pero por lo que conocemos y en nuestra opinión aún no han alcanzado el desarrollo de las principales plataformas mencionadas.

Etiquetas:

Intercambio en Michigan State University: una mirada a la investigación

Por Camila Cendra (alumna de último curso del Grado de Ingeniero de Materiales, UPM)

 

Cuando estuve en Michigan State University (MSU) como alumna de intercambio, tuve la oportunidad de participar en un proyecto de investigación relacionado con la Ingeniería de Materiales. En concreto, estuve trabajando con nuevos materiales diseñados para mejorar la tecnología actual presente en las baterías de litio. Este tema tiene una gran importancia en la zona, ya que en Detroit (que queda a una hora y media en coche) se concentra la industria automovilística americana; motivo por el cual suele ser conocida como la ciudad del motor, o Motown. Además, como ya sabemos todos, es necesario desarrollar sistemas energéticos más limpios y eficientes, algo en lo cual varios profesores dentro de MSU, tanto del Departamento de Ingeniería Química y Ciencia de Materiales, como de otros departamentos, están centrando su investigación.

Esto no quiere decir que toda la investigación esté enfocada al sector energético, obviamente. En lo que concierne a nuestra titulación, podemos encontrar investigación sobre las tres grandes ramas de la ciencia de materiales -materiales estructurales, funcionales y biomateriales, aquellas tres especialidades que tenemos en la UPM-. Cada profesor suele tener un laboratorio con algunos alumnos de doctorado y otros de grado, que en parte son asistidos por los futuros Ph.D’s. Además de los equipos que tiene cada laboratorio, existen también laboratorios propios de los departamentos. Por ejemplo, sin ir más lejos, te permiten aprender a usar un SEM, es decir, un microscopio electrónico de barrido, tras hacer un curso de entrenamiento. Después del curso, ya puedes usar el microscopio por tu cuenta para analizar muestras.

Además de las instalaciones dedicadas a la investigación, hay que tener en cuenta que MSU es un campus universitario que alberga miles de estudiantes en sus residencias universitarias al igual que cientos de eventos deportivos y artísticos durante todo el año. Es decir, que además de todas las instalaciones dedicadas a la educación y desarrollo de sus alumnos y del conocimiento, tiene infraestructuras dedicadas a la vida cotidiana de sus alumnos y profesores. Hay decenas de cafeterías repartidas a lo largo del campus, además de varias zonas de recreación, jardines, lugares de lectura, etc.

 

Spartan Stadium. Estadio de fútbol (americano) de la MSU. Fuente: msuspartans.com

Spartan Stadium. Estadio de fútbol americano de la MSU. (Imagen: football.ballparks.com)

La importancia del deporte y la competitividad existente entre las distintas universidades es algo bien conocido.  El estadio de fútbol americano, algo mítico para los universitarios ya que toda grande escuela americana se enorgullece de sus méritos deportivos, puede albergar unas sesenta y cinco mil personas. Además del deporte a nivel competitivo, existen clubes y torneos internos a la universidad de una gran variedad de deportes en los cuales cualquier alumno puede participar, al igual que diversas instalaciones deportivas como piscinas, gimnasios, pistas para correr, etc.

Las experiencias que uno tiene cuando se va a otro país de intercambio son muy variadas y personales. Acostumbrarse a otra cultura, con distintas tradiciones tanto en lo social como en lo educativo, puede resultar a veces un desafío. Sin embargo, un intercambio es una experiencia muy enriquecedora, que no sólo mejora tus habilidades en otro idioma o la capacidad de relacionarse con gente de otras culturas y con puntos de vista a los que normalmente no estamos adecuados, sino que también te hace crecer como persona.

Respecto a la investigación, ocurre lo mismo; la experiencia es muy personal.  Creo que lo más importante cuando hay que decidir en qué participar es elegir un tema de investigación que te guste. No sólo como una mera curiosidad, pero como algo que te pueda enganchar. En mi caso, con las baterías de litio, creo el mayor desafío que tuve fue el ser paciente. Los ensayos electroquímicos tardan bastante tiempo en concretarse, y fácilmente las cosas pueden ir mal ya que el montaje es en general bastante delicado. La satisfacción que uno tiene cuando las cosas salen bien, no obstante, es algo que te hace pensar que el trabajo duro vale la pena. Si me dieran la oportunidad de realizar una experiencia similar, repetiría sin duda otra vez – bien sea en los EEUU como en cualquier otro lugar.

 

 

Etiquetas:

Intercambio en Michigan State University

Por Alfonso Muinelo  (alumno de último curso del Grado de Ingeniero de Materiales, UPM)

 

Ahora que nos encontramos en el inicio de un nuevo curso -que puede ser el último para algunos- me gustaría contar algunas de  mis experiencias tras mi cuatrimestre de estancia en MSU (Michigan State University). Tener la oportunidad de estudiar en EEUU de forma exclusiva para nuestra carrera no es ninguna bagatela, y por ello me gustaría compartir toda la información posible al respecto a fin de animar a más gente a participar.

Antes de entrar en detalles, sin embargo, me gustaría recalcar que pocas experiencias son tan enriquecedoras para un estudiante universitario como participar en un programa de intercambio.  Esencialmente, estudiar en una universidad extranjera, incluso aunque solo sea durante un mero cuatrimestre, te fuerza a salir de tu zona de “comfort” y a romper con la rutina. De repente, las clases ya no sólo requieren tu total atención por la complejidad de la materia, sino que ahora presentan la dificultad añadida de ser impartidas en otro idioma. El sistema educativo al que estabas acostumbrado ha desaparecido, y ya no es tan fácil predecir qué contenido puede caer en un examen, o cómo has de prepararte las clases. Y tampoco tienes a tus compañeros para ayudarte. Todos estos cambios pueden parecer abrumadores, pero eso es precisamente lo que hace que el  intercambio sea tan especial , ya que te ves forzado a replantear tu experiencia universitaria desde cero. Y aunque al principio puede parecer que todo se te pone cuesta arriba, al final del periodo de intercambio acabarás con nuevos e inolvidables compañeros y te sentirás una persona mucho más completa y capaz. Y, por supuesto, estarás deseando repetir.

Evidentemente, dependiendo del país de destino, todas estas diferencias se pueden ver más o menos acentuadas. Y en el caso del programa que nos ocupa, mi opinión personal es que las diferencias con nuestro sistema de enseñanza son bastante significativas.

La Beaumont Tower es el edificio mas representativo del campus de la MSU, situado en East Lansing. (Imagen:Rory Finneren,wikicommons)

 

En primer lugar, lo que más me sorprendió nada más llegar a MSU  fue la total libertad que dispone el alumno para seleccionar sus asignaturas y, por extensión, construir su propio horario. A diferencia de nuestra titulación, las asignaturas no están asignadas a un determinado cuatrimestre, e incluso es posible escoger asignaturas de departamentos completamente ajenos a tu disciplina. Esto no significa, no obstante, que no existan otro tipo de restricciones. Muchas asignaturas, al igual que aquí, exigen haber cursado otras más básicas con anterioridad. Igualmente, también pueden estar limitadas a alumnos de tercer (juniors) o cuarto año (seniors). La buena noticia, sin embargo, es que con toda probabilidad la universidad hará una excepción en vuestro caso de cara a la segunda. En cuanto a la primera, bastará con que hayáis cursado una asignatura más o menos similar a la exigida aquí en España. En conclusión, ¡prácticamente todas las asignaturas que imaginéis están a vuestro alcance!

Esta total libertad de elección es sin duda una gran ventaja, ya que os da la capacidad de seleccionar asignaturas que os parezcan interesantes en el ámbito de los materiales incluso si estas no están incluidas en la selección del Departamento de Química y Ciencia de Materiales, al que estaréis asignados por defecto. El resultado es que probablemente querréis inscribiros en una gran cantidad de asignaturas. ¡Mucho cuidado! Otra gran diferencia y uno de los errores más frecuentes cometidos por los estudiantes internacionales en MSU es pensar que el volumen de contenidos y los créditos por asignaturas funcionan igual que en su país. Por ejemplo, aquí muchos estaréis acostumbrados a tener unas cinco asignaturas -30 créditos- por semestre.  Pero en MSU lo frecuente es matricularse de unos 12 créditos por cuatrimestre, lo que suele equivaler a unas cuatro asignaturas. Asimismo, las horas lectivas por asignatura son también mucho menores. Por lo tanto, el primer impulso de mucha gente será coger cinco asignaturas. Pero como enseguida os avisarán, lo que no aparece en el papel es que la carga lectiva total (deberes, trabajos, laboratorios) es mucho mayor, en concordancia con su filosofía de que el alumno ha de ser el principal responsable de su formación académica. Mi opinión personal es que sigáis el consejo de los asesores educativos y os matriculéis del número de asignaturas que os recomienden, ya que si posteriormente cambiáis de opinión disponéis de una semana para inscribiros en nuevas asignaturas y de casi un mes para anular la matrícula de aquellas que no os gusten. En cuanto a cuáles escoger, el Departamento de Materiales os dará con antelación una relación de asignaturas recomendadas enfocadas a complementar las asignaturas que habríais cursado aquí durante el cuatrimestre. Por supuesto, siempre podéis experimentar una vez que lleguéis allí; simplemente, preguntad a vuestros asesores qué otras asignaturas consideran apropiadas para vuestros estudios. Mi consejo, sin embargo, es que al menos una tercera parte de las asignaturas que cojáis vengan recomendadas por el Departamento, ya que esto os facilitará los inevitables papeleos de convalidación.

Al hilo de lo que acabo de mencionar, creo que también sería conveniente resaltar cómo se estructuran, en general, las clases en MSU, pues si bien mi opinión es que el nivel de dificultad no cambia demasiado con respecto a nuestra titulación, hay ciertas particularidades que pueden desconcertar al alumno al principio. Un buen ejemplo de esto son los exámenes. De forma similar a la estructura de Bolonia, en MSU también se apuesta por un método de evaluación continua, con varios exámenes parciales y -dependiendo del profesor- un examen final. Pero en la mayoría de los casos, los exámenes no ocupan un porcentaje tan significativo de la nota como aquí. De hecho, ¡he llegado a tener asignaturas en las que los exámenes contaban una décima parte de la nota final! El método de evaluación también es bastante distinto. En lugar de los exámenes largos de dos o tres horas a los que estamos acostumbrados, con problemas de desarrollo elaborados en las asignaturas más analíticas, en MSU os encontraréis principalmente con pruebas cortas, de unos cincuenta minutos, centradas sobre todo en preguntas breves de teoría y problemas de solución rápida (que no sencilla). Suelen ser asimismo exámenes muy densos, por lo que la agilidad y la brevedad a la hora de responder son cruciales. Finalmente, merece también la pena destacar que los exámenes son siempre sometidos a una distribución gaussiana tras su corrección, por lo que la nota máxima siempre vendrá dada por el nivel de tus compañeros. Por ello, incluso aunque un examen te pueda parecer muy difícil, ¡es muy posible que tu nota final acabe siendo mayor de lo que crees!

Como contrapartida, los trabajos de investigación y presentaciones, tanto individuales como de grupo, cobran una importancia inmensa. Esto es especialmente palpable en las asignaturas que tienen un gran contenido de laboratorio en su horario lectivo, donde un trabajo en equipo de investigación, con su correspondiente presentación, puede suponer más de la mitad de la nota. Todas las asignaturas, no obstante, tienen siempre un alto contenido de trabajo individual y en grupo, sin importar lo teóricas que sean. Adicionalmente, los estándares de evaluación son muy estrictos. Todos los trabajos deben tener una bibliografía  amplia, relevante y apoyada puramente en la literatura científica, ya que hasta sitios web con contenido científico y no enciclopédico (como Wikipedia) son vistos con malos ojos o simplemente rechazados. Incluso para trabajos muy breves necesitaréis como mínimo entre cinco y siete referencias bibliográficas. Finalmente, las referencias deben ser siempre lo más directas posibles; incluso si en una reseña aparece la información que buscas, trata siempre de todas formas de localizar el texto original.

Del mismo modo, las presentaciones deberán estar correctamente referenciadas, con todas las figuras acompañadas de su correspondiente fuente, por muy menor que sea.  También es muy importante que la exposición se ajuste al límite de tiempo establecido, ya que penalizan muy severamente por incumplir esta norma y no dan concesiones de ningún tipo.

Por último, si aún no estáis acostumbrados a trabajar en equipo -lo cual dudo-  mejor que os vayáis mentalizando, porque la gran totalidad del trabajo de laboratorio es en equipo.

Con esto creo haber cubierto las diferencias más significativas desde un punto de vista puramente académico. Otros compañeros os irán dando más información en este mismo blog sobre distintos temas que aquí he obviado. Finalmente, espero que, como mínimo, este post haya servido para despejar dudas y convencer a aquellos que estén indecisos a participar en esta gran experiencia.

Etiquetas: