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LAS MATEMÁTICAS EN ICSU

1. Breve historia de ICSU

El Consejo Mundial de Uniones Científicas (International Council of Scientific Unions, ICSU) se fundó en 1931 para promover la actividad científica internacional y sus aplicaciones para el beneficio de la humanidad. A este respecto, ICSU es una de las más antiguas organizaciones no gubernamentales del mundo.

Sus orígenes se remontan a la International Association of Academies (IAA; 1899-1914) y al International Research Council (IRC; 1919-1931), que dieron lugar a esta nueva estructura.

La fortaleza de ICSU descansa en su dualidad en sus miembros: Naciones, por una parte, y Uniones Científicas Internacionales, por otra.

En 1998 cambió su denominación a la de International Council for Science, manteniendo el acrónimo de ICSU.

2. La misión de ICSU

ICSU moviliza el conocimiento y los recursos de la comunidad científica internacional para fortalecer la ciencia en beneficio de la sociedad:

  • Identifica y coordina los temas más importantes para la ciencia y la sociedad.
  • Facilita la interacción entre científicos de diferentes disciplinas y países.
  • Promueve la participación de todos los científicos, sin distinción de raza, lenguaje, opción política o género, en el desafío científico internacional.
  • Asesora independientemente para estimular un diálogo constructivo entre la comunidad científica y los gobiernos, la sociedad civil y el sector privado.

Para ello ICSU se centra en tres áreas:

  • Colaboración internacional en investigación
  • Ciencia para la Política
  • Universalidad de la Ciencia

3. Algunas actividades de ICSU

El Plan Estratégico 2006-2011 incluye iniciativas interdisciplinares de gran importancia, como:

  • El Año Polar Internacional-International Polar Year 2007-2008
  • El estudio de los Desastres Naturales e Inducidos-Natural and Human-induced Hazards
  • El Desarrollo Sostenible-Sustainable Development
  • La Salud Humana y Bienestar-Human Health and Wellbeing
  • La Energía Sostenible-Sustainable Energy

4. Estructura

A ICSU pertenecen 105 países y 29 Uniones Científicas junto con otros entes y asociaciones científicos.

Internamente, se estructura así:

  • Comité Ejecutivo
  • Asamblea General
  • Comités
  • Cuerpos Interdisciplinares
  • Oficinas Regionales
  • Secretaría

Financiación. La financiación de ICSU procede fundamentalmente de las cuotas de los miembros nacionales, de las uniones científicas, UNESCO y ONU.

Estas son las Uniones Científicas que forman parte de ICSU:

  • International Astronomical Union (IAU)
  • International Brain Research Organization (IBRO)
  • International Geographical Union (IGU)
  • International Mathematical Union (IMU)
  • International Society for Photogrammetry and Remote Sensing (ISPRS)
  • International Union for Physical and Engineering Sciences in Medicine (IUPESM)
  • International Union for Pure and Applied Biophysics (IUPAB)
  • International Union for Quaternary Research (INQUA)
  • International Union of Anthropological and Ethnological Sciences (IUAES)
  • International Union of Biochemistry and Molecular Biology (IUBMB)
  • International Union of Biological Sciences (IUBS)
  • International Union of Crystallography (IUCr)
  • International Union of Food Science and Technology (IUFoST)
  • International Union of Forest Research Organizations (IUFRO)
  • International Union of Geodesy and Geophysics (IUGG)
  • International Union of Geological Sciences (IUGS)
  • International Union of the History and Philosophy of Science (IUHPS)
  • International Union of Materials Research Societies (IUMRS)
  • International Union of Microbiological Societies (IUMS)
  • International Union of Nutritional Sciences (IUNS)
  • International Union of Pharmacology (IUPHAR)
  • International Union of Physiological Sciences (IUPS)
  • International Union of Psychological Sciences (IUPsyS)
  • International Union of Pure and Applied Chemistry (IUPAC)
  • International Union of Pure and Applied Physics (IUPAP)
  • International Union of Soil Sciences (IUSS)
  • International Union of Theoretical and Applied Mechanics (IUTAM)
  • International Union of Toxicology (IUTOX)   
  • Union Radio Scientifique International (URSI)

4. La Comisión Española de ICSU (CE-ICSU)

España participa en muchas de las organizaciones científicas de ICSU y científicos españoles forman parte de ellas. El Ministerio de Educación y Ciencia se hace cargo, a través de la Subdirección General de Programas y Organismos Internacionales de las cuotas, la general de ICSU, y la de muchas de las organizaciones.

Recientemente se ha creado la Comisión Española ICSU (CE-ICSU) que es un órgano colegiado formado por autoridades del Ministerio de Educación y Ciencia y todos los presidentes de las distintas Uniones Científicas u Organizaciones y Programas Internacionales similares. A su vez se han creado los Comités Científicos Españoles ICSU (algunos ya existentes desde hace muchos años) que agrupan a los científicos españoles de su especialidad y representan en España a sus respectivas Uniones u Organizaciones Científicas.

En la actualidad los Comités Científicos Españoles que forman parte de CE-ICSU son los siguientes:

  • CEICAG (Comité Español de Investigación en Cambio Global)
  • DIVERSITAS (International Programme of Biodiversity Science)
  • ICLAS (International Council for Laboratory Animal Science)
  • IGBP (International Geosphere Biosphere Programme)
  • IHDP (International Human Dimensions Programme on Global Environmental Change)
  • CEMAT (International Mathematical Union)
  • INQUA (International Union for Quaternary Research)
  • IUBMB (International Union of Biochemistry and Molecular Biology)
  • IUBS    (International Union of Biological Sciences)
  • IUCr (International Union of Crystallography)
  • IUGS (International Union of Geological Sciences)
  • IUHPS (International Union of History and Philosophy of Sciences)
  • IUPAB (International Union of Pure and Applied Biophysics)
  • IUPAC (International Union of Pure and Applied Chemistry)
  • IUPAP (International Union of Pure and Applied Physics)
  • IUTOX (International Union of Toxicology)
  • SCAR    (Scientific Committee on Antarctic Research)
  • SCOPE (Scientific Committee on Problems of Environment)
  • SCOR     (Scientific Committee on Oceanographic Research)
  • URSI    (International Union of Radio Science)
  • WCRP (World Climate Research Programme)

La CE-ICSU tiene como función primordial el coordinar las actuaciones de política científica del MEC con las desarrolladas a nivel internacional por ICSU y con las de los Comités Científicos Nacionales ICSU, para contribuir a mejorar la calidad, la visibilidad y la promoción internacional del Sistema Español de Ciencia, Tecnología e Innovación.

Será la encargada de velar por los intereses de los distintos Comités ante el MEC y los demás organismos nacionales e internacionales.

También es de su interés fomentar la educación científica en los diferentes niveles educativos así como divulgar la ciencia entre la ciudadanía para conseguir una mejor apreciación pública de la misma.
 
La CE-ICSU tratará de:

  • Identificar y canalizar en España los temas científicos más importantes para la sociedad tanto nacional como internacional.
  • Facilitar la interacción entre las distintas disciplinas científicas.
  • Promover la participación de los científicos españoles en los programas científicos nacionales e     internacionales.
  • Proporcionar información y consejo experto e independiente a las autoridades y organismos que lo requieran tanto públicos como privados.
  • La Comisión Española se apoyará para sus funciones en la Subdirección General de Programas y Organismos Internacionales (SGPOI) del MEC.

Su estructura es la siguiente:

  • Presidente: El Secretario General de Política Científica y Tecnológica del Ministerio de Educación y Ciencia D. Francisco Marcellán Español.
  • Dos Vicepresidentes: Uno designado por el MEC, la Directora General de Investigación, Dª Violeta     Demonte Barreto. Uno elegido por la Comisión, D. Rafael Núñez-Lagos. Podrá ser reelegido y su elección se     realizará en la reunión del CE-ICSU siguiente a la Asamblea General de ICSU.
  • Vocales natos: la Directora General de Investigación, la Directora General de Política Tecnológica
  • Vocales: Presidentes de los distintos Comités Científicos Españoles
  • Secretario: Subdirector General de Programas y Organismos Internacionales (con voz y voto).

5. Las Matemáticas en ICSU

Como hemos visto, las Matemáticas se integran en la estructura de ICSU a través de IMU. Esto en lo que se refiere a los aspectos organizativos. Sin embargo, hay una integración mucho más profunda que está por explotar y que describiremos brevemente en lo que sigue.

IMU está integrándose más cada día en ICSU, y de una actitud pasiva y en cierta manera temerosa de salir de sus ámbitos naturales y no ser capaz de abordar grandes empresas por disponer de recursos humanos y económicos limitados, está pasando a una postura más activa.

Un punto fundamental es recordar que las Matemáticas son esenciales en la Educación, pero también pueden ser consideradas como la tecnología clave, la tecnología básica.

Por lo tanto, los objetivos generales y particulares de ICSU son imposibles si no van acompañados de las Matemáticas, en dos niveles:

  • La educación matemática es indispensable para conseguir una educación científica;
  • La investigación matemática debe estar necesariamente presente en cualquier desarrollo científico y tecnológico.

Estos dos aspectos son evidentes si repasamos el plan estratégico de ICSU para el periodo 2006-2011. Todos los grandes proyectos van a necesitar grandes dosis de investigación matemática: ecuaciones en derivadas parciales, teoría de control, mecánica de fluidos, sistemas dinámicos, algoritmos matemáticos, minería de datos, procesos estocásticos, complejidad, etc. Los matemáticos deben ser capaces, pues, de romper las propias barreras y ocupar paulatinamente su sitio en ICSU, son imprescindibles.

La estrategia de IMU y los matemáticos en ICSU debería pasar por tres grandes líneas de actuación:

  • Reclamar el papel de la educación matemática tanto en los niveles no universitarios como universitarios en los desarrollos científicos capaces de garantizar un mundo más justo y sostenible;
  • Continuar, colaborando con ICSU, las tareas de formación de nuevos investigadores en países con dificultades económicas, a través de escuelas, workshops,  congresos y becas, tal y como lleva haciendo desde décadas;
  • Fomentar el papel de la investigación matemática en cuantos programas lance ICSU, formando paneles de expertos que identifiquen en cada caso las matemáticas allí presentes y propongan actuaciones matemáticas.

En España, la participación en Imu se articula a través del Comité Español de Matemáticas (CEMAT, www.ce-mat.org), comité que integra a todas las sociedades matemáticas españolas así como a la Conferencia de Decanos de Matemáticas y al propio MEC, este último tanto en sus aspectos educativos como de investigación.

Más información:

Página web de IMU www.mathunion.org
Página web de ICSU www.iscu.org

Manuel de León
Instituto de Ciencias Matemáticas
Consejo Superior de Investigaciones Científicas
Serrano 123, 28006 Madrid
mdeleon@imaff.cfmac.csic.es

Miembro del Comité Ejecutivo de la International Mathematical Union (IMU) y
representante de IMU en el International  Council of Science (ICSU).

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