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Páginas y números

“Andrea abre un libro y observa que la suma de los números de las dos páginas que tiene delante es 99. ¿Cuáles son esos números?”, rezaba el enunciado de un problema planteado en la reciente prueba anual de competencias matemáticas dirigida a 50.000 alumnos de 3º de la ESO en la Comunidad de Madrid. Aquí va una breve reflexión sobre este problema que ha levantado una cierta polémica.

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El problema en cuestión es un problema de álgebra elemental, que busca saber si los alumnos son capaces, primero, de entender que se trata de dos números consecutivos, para a continuación, plantear una simple ecuación de primer grado:

Si la suma es 99, para que sean consecutivos un número es n y otro n+1, esto es: 2n+1=99, 2n=98 y n es 49. Así que el otro tiene que ser 50.

El problema es que cuando uno abre un libro, la única manera en que aparecen dos páginas delante es con la de la izquierda par y la de la derecha impar, pues así se fabrican los libros. Por lo tanto, si Andrea abre un libro de esta manera (véase la fotografía), nunca podrá encontrar las páginas 49 y 50, y si las 48 y 49 o 50 y 51.

Si lo que los autores de la pregunta querían era plantear un problema que el alumno pudiera comprobar en un libro, no lo han conseguido. Una simple consulta a un libro hubiera bastado para darse cuenta que cambiando 99 por 97 o 101, el ejercicio sería perfecto.

El contexto

Si este problema se hubiera planteado en un aula, hubiera servido para debatir ese día y alguno más con los alumnos de matemáticas y libros. ¿Por qué se numeran así y no de otra manera? ¿Cómo se agrupan las páginas para coserlas y por qué? ¿Cómo se divide un libro en capítulos?  Y entonces, ¿números romanos o arábigos? Se podría manejar en clase un libro como “El curioso incidente a medianoche” y comentar como los capítulos se numeran con números primos. Etc.

Pero no es así, se trata de una prueba única, que el alumno realiza pensando que se está jugando su calificación del curso. No hay posibilidades de debate. De ahí la importancia en que el diseño de la prueba sea muy cuidadoso.

Se debate si este tipo de pruebas deben hacerse o no. Vaya por delante que estoy a favor de estas pruebas, porque el responsable de la Política Educativa tiene que saber si las medidas que se están tomando son las adecuadas o no.  Y para eso ayudan estas pruebas. Pero lo que habría que transmitir al alumnado es que estas pruebas no son para medir la calidad matemática individual de cada uno de ellos, sino para medir la del sistema educativo. El objetivo no debe ser tampoco hacer meros rankings de colegios mejores o peores, aunque los resultados cualitativos pueden, sin duda alguna, contribuir a que algunos centros tomen medidas correctoras en alguna materia en la que se vean deficiencias. Las pruebas, en definitiva, deben ser constructivas.

Por ello, no se trata de poner unas preguntas unas detrás de otras, sino de que un grupo de expertos cualificados, con una presencia importante de profesores, diseñe un auténtico test para diagnosticar el sistema educativo.

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Los libros

Mi comentario, que pretendía quitarle hierro al tema, al ser consultado, fue decir que se deberían leer más libros. Y, hoy, que celebramos el Día del Libro, lo reitero. A veces, algunos científicos y en particular, los matemáticos, no acostumbran a cultivar otras artes. Los que consideramos las matemáticas como parte inalienable de la cultura, no podemos menos que insistir en la importancia de la lectura; de paso, nos encontraremos con los números.

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Manuel de León (CSIC y Real Academia de Ciencias) es Director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT) y Miembro del Comité Ejecutivo de la International Mathematical Union (IMU).

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Comentarios

Muy interesante la conclusión sacada.Según PISA tenemos que leer para aprender y en el año 2009 se evaluo la CAPACIDAD LECTORA EN FORMATOS ELECTRÓNICOS y de nuevo dentro de dos años en el 2012 COMPRENSIÓN LECTORA: elaboración reflexiva de textos escritos, como se comenzó en el 2000 Año Mundial de las Matemáticas, por lo que estoy de acuerdo en que los profesores de matemáticas leemos poco con nuestros alumnos y debemos leer más por el bien de todos. ç

Aprobecho la ocasión para comentar que el miércoles 12 de Mayo es el Dia Escolar de las Matemáticas,se celebra la XI Edición. Este año entorno al tema Prensa y matemáTICas.
El cuadernillo que he elaborado para está edicón linvita a la lectura de noticias tanto en la prensa escrita como en la digitalm queria invitaros a visitar mi blog “Que no te aburran las M@tes”, donde podéis encontrar las actividades para este día del cuadernillo y alguna más.el enlace es:
http://matesnoaburridas.wordpress.com

Saludos cordiales:

Elisa Benítez Jiménez

En lo referente al comentario anterior, además de capacidad lectora, debemos de tener cuidado con el teclado, ya que las letras b y v están muy cerca y en esa ocasión las prisas me han jugado una mala pasada, escribiendo aprovecho con b en el comentario anterior y alguna otra cosilla mas.

Feliz día escolar de la Matemáticas 2010

[...] http://www.madrimasd.org/blogs/matematicas/2010/04/23/131735 Me gusta:Me gustaSe el primero en decir que te gusta. [...]

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