Archivo de julio, 2010

La investigación matemática española, a un paso de la élite internacional

Hace poco menos de un año publicamos la entrada Las matemáticas españolas aprueban por primera vez en impacto internacional, en la que dábamos cuenta de cómo esta disciplina, tras décadas de impacto negativo, conseguían por fin superar la media internacional en citas por artículo. La noticia ahora es que ese impacto ha aumentado notablemente y confirma la tendencia que está llevando a nuetsro país a la élite matemática internacional.

Spain

Science in Spain, 2005-2009

Este mes Web of Knowledge hizo públicos los datos de la Ciencia en España en el quinquenio 2005-2009.

Esta tabla refleja el porcentaje de producción en artículos con algún firmante español en 21 disciplinas, así como el tanto por ciento de desviación respecto a la media de citas por artículo en el quinquenio considerado.

Según esta tabla, estas son las seis primeras disciplinas, con sus porcentajes respecto al total del campo en el mundo (añadimos el impacto medio):

Agricultural Sciences 7.11 +22
Space Science 6.73 +13

Microbiology

4.65 -12
Environment/Ecology 4.65 +12
Mathematics 4.56 +9
Plant & Animal Science 4.37 +17

Tabla 1

Si España en Matemáticas ha llegado a ocupar la tercera posición en porcentaje relativo, ha bajado esta posición al quinto puesto actual. Esto no quiere decir que el número de artículos haya disminuido, al contrario, ha seguido aumentando, pero la irrupción de China, especialmente en matemáticas, es tan espectacular que ha aumentado la producción total con lo que nuestro porcentaje ha disminuido. La siguiente tabla muestra este aumento español:

5-year Intervals: 2000-2004 2001-2005 2002-2006 2003-2007 2004-2008 2005-2009 2006-2010
# of Papers

4.738

4.926

5.177

5.461

5.819

5.973

6.056

Times Cited

5.433

5.797

6.307

7.104

8.332

10.341

11.176

Citations per Paper

1,14

1,17

1,21

1,3

1,43

1,73

1,85

Tabla 2: Publicaciones e impacto de España en matemáticas por quinquenios

El impacto

La Física sigue siendo la disciplina con más impacto internacional, pues es sin duda la ciencia que antes ha conectado con los grupos de investigación e instituciones más importantes del mundo; tampoco debe olvidarse la participación española en las grandes infraestructuras como el CERN o el LHC.

En cuanto a las Matemáticas, siguen manteniendo su décimo puesto, pero ahora acercándose a las disciplinas con mayor impacto:

Physics 3.50 +34
Agricultural Sciences 7.11 +22
Chemistry 3.97 +19
Plant & Animal Science 4.37 +17
Materials Science 2.60 +16
Space Science 6.73 +13
Clinical Medicine 2.89 +13
Environment/Ecology 4.65 +12
Engineering 3.45 +11
Mathematics 4.56 +9

Tabla 3

Conclusiones

Lo más importante es que el avance de las cifras para el quinquenio 2006-2010 (veáse la tabla 2) confirma ese impacto y prevé su aumento una vez más. Así que España ya no sólo tiene algunos excelentes grupos de matemáticos, sino que en media estamos con los mejores. Estamos convencidos que en muy pocos años estaremos compitiendo por los grandes premios internacionales.

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Manuel de León (CSIC y Real Academia de Ciencias) es Director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT).

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Matemáticas, ¿carrera de moda?

En 1999, los coordinadores del Año Mundial de las Matemáticas 2000, reunimos en el CSIC a los decanos de las Facultades de Matemáticas a fin de vertebrar una gran parte de las actividades a través de las mismas. La primera sorpresa fue la constatación de todos los decanos de la bajada que habían experimentado las licenciaturas de la disciplina en los últimos años. Una década después, la situación se ha revertido, ¿cuáles han sido las causas?

Universidad Curso 05/06 Curso 06/07 Curso 07/08 Curso 08/09 Curso 09/00
Cantabria

(matriculados en 1º)

19

13

18

13

18

*Este año ha empezado el nuevo grado. Los anteriores es licenciatura

Valencia

(matriculados en 1º)

66

70

72

89

92

Alicante

(matriculados en 1º)

35

50

38

47

61

Oviedo

25

23

21

19

44

Sevilla

45

69

53

59

97

Santiago

55

65

67

73

89

Barcelona

84

83

82

89

140

País Vasco

42

46

43

40

69

Autónoma

Barcelona

35

39

35

39

(grado)

52

(grado)

13

(Ing.Informática

+matemáticas)

26

(Ing.Informática

+matemáticas)

23

(Ing.Informática

+matemáticas)

20

(Ing.Informática

+matemáticas)

18

(Ing.Informática

+matemáticas)

14

(Física

+matemáticas)

21

(Física

+matemáticas)

Valladolid

15

16

21

19

22

Complutense de Madrid

134

145

161

168

292

Autónoma de Madrid

103

117

115

109

140

Murcia

29

24

34

37

36

Baleares

18

15

31

Total alumnos

700

786

783

850

1.222

La Conferencia de Decanos de Matemáticas (CDM)

En la misma reunión surgió la idea (si no recuerdo mal, a sugerencia del profesor Ceferino Ruiz, de la Universidad de Granada) de poner en marcha la Conferencia de Decanos de Matemáticas, para analizar las circunstancias de esta caída de matrícula así como proponer medidas que la remediaran, a la vez que sirviera de canalizador de debates y acciones colectivas en el ámbito académico. Se solicitó una Acción Complementaria al Ministerio que sirvió para subvencionar las primeras reuniones de la CDM.

Facultade_Fana

El colectivo matemático español fue capaz en 2000 de una movilización sin precedentes para acercar las matemáticas a la sociedad, y también a los estudiantes, fomentando un acercamiento universidad-secundaria que hacía décadas se había perdido.

Entre las medidas que se fueron poniendo en marcha estaba la realización de actividades de las facultades en los centros de enseñanza secundaria, en particular, con charlas dirigidas a los estudiantes para explicarles en que consisten realmente las matemáticas y las posibilidades que abren. Esta labor ha sido sin duda decisiva.

Y no olvidemos el impulso que ha ido tomando el programa de Estímulo de Talentos Matemáticos (ESTALMAT) de la Real Academia de Ciencias, y cofinanciado en gran parte por la Fundación Vodafone y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). La extensión de ESTALMAT a prácticamente todo el territorio español se ha ido completando en los últimos años.

ESTALMAT

La presencia de las Olimpiadas Matemáticas, organizadas en España por la Real Sociedad Matemática Española (RSME) y las realizadas (en franjas educativas complementarias) por la Federación Española de Sociedades de Profesores de Matemáticas (FESPM) han tenido sin duda su aportación (no olvidemos además la celebración de la Olimpiada Matemática Internacional en Madrid en 2008).

Finalmente, la puesta en marcha de titulaciones dobles está dando, en general, un resultado espectacular.

El Congreso Internacional de Matemáticos ICM2006 Madrid

No cabe duda que el ICM2006 de Madrid supuso un hito en la presencia mediática de las matemáticas en nuestro país, y que esta percepción positiva de las matemáticas en la sociedad ha calado. Difícilmente veremos los informativos de las principales televiones nacionales abriendo en prime time con una noticia sobre matemáticas.

Las razones poderosas del empleo

Otr causa del aumento de las matrículas es la percepción de los estudiantes sobre las grandes posibilidades de empleo en matemáticas. En varias entradas de este Blog hemos señalado dos aspectos: que la profesión de matemático es de las más valoradas y que, además, la tasa de desempleo es muy baja.

Como señala el Presidente de la Conferencia de Decanos de Matemáticas, el profesor Rafael Crespo (Universidad de Valencia): “Hay varios informes sobre empleo y matemáticas que señalan que los matemáticos encuentran empleo estable en poco tiempo y con salario por encima de los 1500 euros mensuales; además los ya empleados manifiestan su satisfacción en el desarrollo de su trabajo durante su vida laboral y se produce mejora en el empleo”. Y continúa: “En la mayoría de los centros el 60% de los egresados en Matemáticas no se coloca en la docencia, trabajo tradicional de los matemáticos. El matemático es versátil, se acopla bien a los grupos de trabajo interdisciplinares y las matemáticas tienen cada vez más aplicaciones”.

El lector interesado puede encontrar más información en:

Estudios de la Real Sociedad Matemática Española (RSME) http://www.rsme.es/content/blogcategory/55/110/), del Observatorio de Inserción Laboral de la ANECA.

Los mejores trabajos, Matemáticas y sus fronteras, 11 de febrero de 2009 http://www.madrimasd.org/blogs/matematicas/2009/02/11/112667

¿Tienen salidas profesionales los estudios de matemáticas?, Matemáticas y sus fronteras, 3 de marzo  de 2008

http://www.madrimasd.org/blogs/matematicas/2008/03/03/85768

El futuro

A la vista de estos números, podemos ser optimistas. Las matemáticas españolas están yendo muy bien, se han internacionalizado cada vez más haciéndose muy competitivas, se han creado importantes infraestructuras, en definitiva, se han aprovechado las oportunidades que se han tenido para mejorar la situación. Nos queda quizás algunos cambios en los contenidos de los grados y los másteres (con la todavía gran carencia es un doctorado internacional) que formen estudiantes más capacitados para trabajos interdisciplinares y para la colaboración con la industria; pero también se está trabajando en esta dirección.

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Manuel de León (CSIC y Real Academia de Ciencias) es director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT).

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Marta Sanz-Solé, nueva presidenta de la Sociedad Matemática Europea

Los matemáticos españoles tenemos grandes motivos de satisfacción porque la profesora Marta Sanz-Solé, de la Universidad de Barcelona, ha sido elegida Presidenta de la Sociedad Matemática Europea (EMS, siglas en inglés) para el periodo 2011-2014 en el Consejo General de la sociedad celebrado en Sofía (Bulgaria) durante los días 10 y 11 de julio. Es la primera vez que una persona de nacionalidad española ocupa este cargo; además, es la primera vez en la historia de la EMS que una mujer ocupará la presidencia.

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La EMS

Hemos hablado en este blog varias veces de la EMS, la apuesta de los matemáticos europeos por conseguir una sociedad transnacional que coordinara los esfuerzos de las matemáticas en Europa. La EMS, fundada en 1990 en Madralin, ciudad cercana a Varsovia en Polonia.  Warsaw (Polonia).

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Los objetivos de la EMS son el desarrollo de las matemáticas en todos sus aspectos en los países europeos, promoviendo la investigación en matemáticas, sus aplicaciones, asesorarndo en educación matemática, y aumentando el aprecio social por la disciplina. En los últimos años, la EMS ha aumentado de una manera muy notable su presencia en Bruselas a fin de constituirse en un intermediario natural entre la comunidad matemática europea y la Comisión Europa.

La EMS tiene unas 50 sociedades matemáticas nacionales y unos 2500 socios individuales.

Marta Sanz-Solé

Marta Sanz-Solé es una matemática muy conocida en España y en los ámbitos internacionales. Lo es por su investigación puntera en procesos estocásticos, tema en el que ha publicado numerosos artículos en las mejores revistas internacionales, además del libro Malliavin calculus. With applications to stochastic partial differential equations publicado en Fundamental Sciences. EPFL Press, Lausanne; CRC Press, Boca Raton, FL, 2005. También es destacable su monografía de 2009 Hölder Regularity of the Solution to the Stochastic Wave Equation in Dimension Three, en la prestigiosa serie Memoirs of the AMS, en colaboración con Robert C. Dalang.

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Es o ha sido miembro de varios comités editoriales de revistas y comités científicos de instituciones y sociedades, y comisiones de evaluación internacionales, como, la de los prestigiosos premios EURYI (European Young Investigator Awards). Su intensa labor científica fue reconocida con la Medalla Narcís Monturiol al mérito científico y tecnológico de la Generalitat de Catalunya.

Ha desarrollado también una intensa labor en el ámbito de la gestión académica; así fue decana de la Facultad de Matemáticas entre 1993 y 1996, y vicepresidenta de la División de Ciencias Experimentales y Matemáticas los años 2000-2003. Desde 2007 forma parte del equipo de dirección del Centre de Recerca Matemàtica, (CRM) en Barcelona.

Su labor social en las matemáticas es realmente notable. Ha desarrollado una intensa labor en sociedades como la Societat Catalana de Matemàtiques (SCM) y la Real Sociedad Matemática Española. Entre 1997 y 2004 fue miembro del comité ejecutivo de la EMS, al que ahora regresará en 2011 como Presidenta. Entre sus grandes aportaciones, Marta Sanz-Solé desarrolló una extraordinaria labor en el 3 Congreso Europeo de Matemáticas (3ECM) celebrado en 2000 en Barcelona. Esa experiencia fue fundamental para su trabajo posterior en el Comité Ejecutivo del Congreso Internacional de Matemáticos (ICM 2006) de Madrid; tanto en el Comité Local de Programa como la edición de los Proceedings estuvo en sus manos, y como Presidente del Comité Ejecutivo del ICM 2006 fui pronto consciente que eran dos temas que iban a salir redondos, y puedo asegurar que el trabajo fue titánico.

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Las matemáticas españolas y Europa

Este nombramiento es un gran orgullo para la comunidad matemática española. Desde hace ya muchos años, se participa en la EMS con intensidad, pero estar al frente es coronar el trabajo de muchos años. Marta Sanz-Solé ha demostrado una gran capacidad de gestión y negociación, y es respetada científicamente, así que estamos seguros que su presidencia aportará novedades y significará un salto más en la EMS; es sin duda una excelente sucesora del actual presidente, Ari Laptev.

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Manuel de León (CSIC y Real Academia de Ciencias) es director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT).

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Floris Takens (1940-2010)

El pasado 20 de junio de 2010 fallecía Floris Takens, tras una larga enfermedad causada por el cáncer. Takens ha sido uno de los matemáticos más importantes en el estudio del caos en los sistemas dinámicos.

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Biografía

Takens nació en Zaandam, Holanda, y su etapa escolar se desarrolló en La Haya, estudiando después en la Universidad de Amsterdam. Su director de tesis fue Nicolaas Kuiper, y la defendió en 1969, siendo el título “El número mínimo de puntos críticos de una función en una variedad compacta y la categoría de the Lyusternik–Schnirelmann“.

Tras su graduación, Takens pasó un año en el IHES, en Bures-sur-Yvette, cerca de Paris, donde trabajó con destacados investigadores en sistemas dinámicos, como David Ruelle, René Thom y Jacob Palis. Con este último mantuvo una gran amistad que le llevó a visitar numerosas veces el Instituto de Matemática Pura e Aplicada, IMPA, en Rio de Janeiro, Brasil, dirigido por Palis.

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Takens ha sido profesor de la Universidad de Groningen (Holanda) desde 1972, en la que se jubiló en 1999 dedicándose desde entonces a tareas de investigación como profesor emérito.

Según The Mathematics Genealogy Project, Takens ha tenido 16 estudiantes de doctorado y 68 descendientes (estudiantes de doctorado de esos 16 directos), lo que prueba una gran actividad en la formación de nuevos investigadores.

Investigación

Su investigación se centró en dos temas claves: las transiciones a dinámica caótioca y los análisis de series temporales. Las transiciones a dinámica caótica forman parte de la llamada teoría de la bifurcación, y un ejemplo es la transición de flujo laminar a turbulento en fluidos. Por otra parte, el estudio de las series temporales ayudan a distinguir el caos determinista de la estocasticidad.

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En estos temas, Takens obtuvo resultados muy relevantes, varios de ellos en colaboración con David Ruelle, Jacob Palis y S. Newhouse. El término atractor extraño es debido precisamente a Takens y Ruelle.

Takens era miembro de la Real Academia de las artes y las Ciencias de Holanda, así como de la Academia de Ciencias de Brasil. Fue conferenciante invitado en la sección de Ecuaciones Diferenciales Ordinarias y Sistemas Dinámicos en el ICM de Berkeley de 1986.

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Manuel de León (CSIC y Real Academia de Ciencias) es Director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT)

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