Archivo de septiembre, 2010

Jerry E. Marsden, la muerte de un gigante

Jerry Marsden falleció el pasado 21 de septiembre de 2010, a la edad de 68 años, en su casa de Pasadena (California), rodeado de su familia. A pesar de su determinación y coraje, perdió la batalla contra el cáncer. Jerry Marsden es una figura gigantesca en las matemáticas, con una actividad asombrosa. Su pérdida  ha conmocionado a sus numerosos colaboradores en todo el mundo. Matemáticas y sus fronteras quiere rendirle un homenaje con esta entrada.

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La carrera científica

Jerry Marsden desarrolló una investigación muy intensa en el área de Mecánica Geométrica, integrando matemática fundamental con matemática aplicada. Sus intereses eran amplísimos: mecánica de cuerpos rígidos, fluidos, elasticidad, física de plasmas, teoría de campos, realtividad, sistemas dinámicos.

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Ha sido pionero en numerosos campos. Su Teorema de Reducción Simpléctica en colaboración con Alan Weinstein es uno de los trabajos matemáticos más citados en la historia. Abrió un estudio sistemático del problema de reducción de sistemas mecánicos con simetrías. Sus trabajos sobre sistemas noholónomos y su reducción, fue tambien seminal, así como sus aportaciones a la teoría de control. Pero además se dedicó a importantísimos proyectos en astronaútica como el reciente TITAN SURF en el JPL de Caltech.

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Algunos de sus libros son referencias internacionales, como el Foundations of Mechanics escrito en colaboración con Ralph Abraham, que es libro de cabecera para muchos de nosotros (el “ladrillo”, por su tamaño y el color de sus tapas), su libro sobre Foundations of Elasticity o sus Calculus para primeros cursos de universidad.

Entre los premios recibidos, destaca el Premio Norbert Wiener en Matemática Aplicada en 1990, otorgado conjuntamente por la American Mathematical Society y la Society for Industrial and Applied Mathematics, por “sus notables contribuciones al estudio de las ecuaciones diferenciales en Mecánica, provando la existencia de caos en algunas ecuaciones clásicas; y su trabajo sobre la aplicación momento, que desde los fundamentos más abstractos a las aplicaciones concretas, ha tenido un gran impacto”. Otros importantes premios son: el Premio Jeffery-Williams, concedido por la Canadian Mathematical Society en 1985; el Premio Alexander von Humboldt Foundation en 1991, el Premio Max Planck en 2000, el Premio von Neumann concedido por SIAM (2005), o el reciente Premio Thomas K. Caughey concedido por ASME este mismo año (y que ya no podrá recoger personalmente). Era académico de la Royal Society así como Doctor Honorario por la Universidad de Surrey.

Vida y carrera académica

Jerry Marsden nació en 1942 en Ocean Falls (Columbia Británica, Canadá). Se licenció en Matemáticas en la Universidad de Toronto en 1965, y realizó su tesis doctoral en Princeton, en 1968. Fue profesor después en Berkeley, desde 1968 a 1995, desde donde se trasladó a su actual posición de profesor en el California Institute of Technology. Al serle concedido el Premio Alexander von Humboldt fue visitante de la Universidad de Hamburgo y después en 1999, de  la Universidad de Munich.

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Su trabajo de dirección de jóvenes investigadores era legendario. Dirigió 44 tesis doctorales y colaboró con docenas de visitantes postdoctorales de todo el mundo.

Relación personal con Jerry Marsden

He tenido personalmente la fortuna de coincidir con Jerry Marsden en varios workshops, principalmente en Canadá. Jerry era miembro del Comité Editorial del Journal of Geometric Mechanics, revista de la que soy director, y puedo dar constancia del enorme apoyo que brindó, desde el comienzo, a la misma, animando a todos sus colaboradores a enviar artículos, dando el mismo ejemplo con dos magníficos manuscritos. Estábamos ahora trabajando en el Comité Científico del II Congreso Iberoamericano de Geometría, Mecánica y Control, a celebrar el próximo mes de enero en Bariloche (Argentina) y al que él ya intuía que no podría asistir.

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Jerry Marsden ha sido un matemático que se hacía querer y respetar, que ha abierto el camino a docenas de matemáticos; su vacío será muy díficil de llenar.

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Manuel de León (CSIC, Real Academia de Ciencias) es Director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT) y Miembro del Comité Ejecutivo de IMU.

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Noticias desde India: Adiós a Hyderabad, Hola Seúl

En esta última entrada de la serie Noticias desde India, damos cuenta de la ceremonia de clausura del ICM2010 celebrado en Hyderabad (India) desde el 19 al 27 de agosto.

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La ceremonia de clausura

La ceremonia de clausura de un ICM es más informal que la de inauguración, que está teñida de la emoción de los premios. Pero es un acontecimiento importante, en el que se hace balance del congreso, se informa de los asuntos propios de IMU y se invita a todos los matemáticas del mundo a participar en el siguiente ICM, invitación que cursan los organizadores de ese nuevo ICM.

El presidente del Comité Organizador de Hyderabad, M.S. Raghunathan, agradeció a su equipo y a IMU toda la ayuda recibida, y en particular al profesor Rajat Tandon, Secretario del Comité.

Durante el acto se entregaron el Premio Leelivati al periodista y divulgador indio Simon Singh así como la medalla Kenneth O. May a Radha Charan Gupta, primer indio que recibe este importante premio en historia de las matemáticas.

El profesor Laci Lovaczs, Presidente de IMU, informó de las decisiones más importantes tomadas en la pasada Asamblea General, agradeciendo muy especialmente a los miembros cesantes en el Comité Ejecutivo, en particular a su predecesor en el cargo, Sir John Ball. La presidenta electa de IMU, Ingrid Daubechies, que tomará posesión de su cargo en enero de 2011, tuvo también unas palabras de agradecimiento por su eleciión.

El ICM2014

Y el plato fuerte fue el discurso del profesor Hyungju Park, que será el presidente del Comité Organizador del ICM2014, a celebrar en Seúl el próximo mes de agosto de 2014.

Corea del Sur ha experimentado en los últimas dos décadas un progreso economico extraordinario, acompañado de uno científico, especialmente en ciencias matemáticas. Este progreso espectacular justifica su candidatura a hospedar un ICM. El apoyo financiero de su gobierno para este evento es sencillamente impresionante. Si tenemos además en cuenta las infraestructuras del país, nadie duda que Seúl será sin duda un hito en la historia de los ICM.

Park comenzó su discurso recordando un verso del famoso poeta bengalí, Rabindranath Tagore, que describió a Corea como “el país de la mañana tranquila”. Este es el poema que Tagore dedicó a Corea, en su lucha por la liberación del colonianismo:

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The lamp of the East

The Golden Age of Asia,

Korea was a country raising its lamps,

Again the lamp will be lit,

We are waiting for it

To illuminate the East

Park describió los avances de las matemáticas coreanas en los últimos años, partiendo de una situación de inexistencia en el panorama internacional, así como los detalles de la organización y el apoyo que Corea del Sur dará para que la participación de matemáticos de países en vías de desarrollo sea masiva (se anuncia un apoyo a 1000 matemáticos).

Park terminó su intervención con la invitación a matemáticos del todo el mundo a visitar Seúl en 2014 para participar en el ICM así como en sus congresos satélites.

¡Nos vemos en Seúl 2014!

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Manuel de León (CSIC, Real Academia de Ciencias) es Director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT) y Miembro del Comité Ejecutivo de IMU.

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