Archivo de mayo, 2014

Premio Shaw de Ciencias Matemáticas 2014 para George Lusztig

Hace unos días, el pasado 27 de mayo, se anunciaron en Hong Kong los ganadores de los premios Shaw de este año. George Lusztig (Massachusetts Institute of Technology) ha sido el seleccionado en la categoría de Matemáticas, por “sus contribuciones fundamentales al álgebra, a la geometría algebraica y a la teoría de la representación, así como por entrelazar estos temas para resolver antiguos problemas y revelar bellas conexiones novedosas”.

George Lusztig

El Premio Shaw se concede anualmente a científicos que han conseguido resultados muy notables en sus respectivos campos de investigación, en tres modalidades: Astronomía, Ciencias de la Vida y Medicina, y Ciencias Matemáticas; cada uno de estos premios conlleva la cantidad de 1 millón de dólares y enfatizan los progresos sociales, la mejora de la calidad de vida y el enriquecimiento de la civilización espiritual de la humanidad. El premio se creó bajo los auspicios de Run Run Shaw en Noviembre 2002, y es gestionado por la Fundación The Shaw Prize Foundation, establecida en Hong Kong.

Este año, el ganador en la categoría de Ciencias Matemáticas ha sido el investigador del Massachusetts Institute of Technology (MIT), George Lusztig. Su investigación se centra en la teoría de representación geométrica y los grupos algebraicos. Sus trabajos en estos campos han sido destacados por el jurado del premio en la ceremonia de anuncio de los ganadores, el pasado 27 de mayo en Hong Kong.

Lusztig ha recibido numerosas distinciones, como el Premio Berwick de la London Mathematical Society en 1977, el premio AMS Cole en Algebra en 1985, la medalla Brouwer de la Dutch Mathematical Society en 1999, y el prestigioso Premio Leroy P. Steele por la AMS en 2008. Es académico de la Royal Society, de la American Academy of Arts & Sciences (1991), y de la National Academy of Sciences. Su país de origen, Rumanía, le ha distinguido también con los más altos honores concedidos a un científico.

George Lusztig

Lusztig nació en 1946 en Timisoara, Rumanía. Se graduó en matemáticas en la Universidad de Bucarest en 1968, y se doctoró en 1971 en la Universidad de Princeton, bajo la dirección de dos prestigiosos matemáticos, Michael Atiyah y William Browder. Fue luego profesor en la Universidad de Warwick hasta que en 1978 se incorporó definitivamente al MIT.

Además de sus resultados de investigación, su labor de formación es muy notable, habiendo dirigido 19 tesis doctorales.

El Premio Shaw

El Premio Shaw fue creado en 2002 por Sir Run Run Shaw, empresario millonario de Hong Kong y filántropo, con el objetivo de honrar a “las personas, independientemente de su raza, nacionalidad y creencia religiosa, que han logrado importantes avances en los medios académicos y de investigación científica o aplicación, y cuyo trabajo ha dado lugar a un profundo y positivo impacto en la humanidad.” A este premio, cuya cuantía es de un millón de dólares, se le conoce como el Premio Nobel Oriental. Se otorga anualmente en tres modalidades: Astronomía, Ciencias de la Vida y Medicina, y Ciencias Matemáticas

Más información:

Anteriores entradas del Premio Shaw en éste blog: http://www.madrimasd.org/blogs/matematicas/tag/premio-shaw

Página web del Premio. http://www.shawprize.org

Página web de George Lusztig. https://math.mit.edu/people/profile?pid=164

 

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Matemáticas en España VI

El avance de la investigación matemática en España continua imparable quinquenio a quinquenio. No sólo aumenta el número de publicaciones, sino también el factor de impacto, que ya sitúa al país por encima de Francia y Alemania. Manuel de León analiza los últimos datos de la Web of Science en la siguiente entrada.

Recogemos en esta entrada las últimas noticias de Web of Science sobre la producción científica española, y muy especialmente las que corresponden a las matemáticas, tema de interés prioritario en este blog.

Los datos de la siguiente tabla son de marzo de 2014. La primera columna refleja el porcentaje de artículos en matemáticas con algún firmante afincado en un centro español, con respecto al total en el mundo; la segunda columna indica el total estos artículos en el quinquenio 2008-2012, y la tercera columna el impacto relativo de estas publicaciones con respecto al mundial. El primer porcentaje ha disminuído debido sobre todo a la irrupción de China, con una producción que crece de una manera espectacular y que está a punto de alcanzar a la de Estados Unidos (35.876 artículos por 41.965 en el quinquenio 2009-2013, respectivamente).

Informe: Science in Spain, 2008-2012. March 2014. Thomson Reuters Web of Science

Field

Percentage of papers from Spain

Number of papers from Spain

Relative impact compared to world average in field (%)

Space Science

8.69

5,653

+32

Agricultural Sciences

6.47

11,295

+36

Environment/Ecology

5.22

8,959

+18

Economics & Business

5.06

5,606

-25

Computer Science

4.99

6,945

+3

Plant & Animal Science

4.83

14,964

+22

Mathematics

4.30

7,370

+9

Immunology

4.14

4,314

-5

Chemistry

3.87

26,602

+21

Psychiatry/Psychology

3.86

6,191

-25

Spain’s overall percent share, all fields: 3.81

Physics

3.79

20,212

+39

Geosciences

3.77

6,531

Even

Engineering

3.73

17,877

+14

Microbiology

3.63

3,014

+10

Molecular Biology & Genetics

3.60

6,406

+12

Neuroscience & Behavior

3.56

7,635

-7

Social Sciences

3.36

12,002

-25

Environment/Ecology

3.48

5,921

-12

Biology & Biochemistry

3.24

9,858

+3

Pharmacology & Toxicology

3.23

5,308

+7

Materials Science

2.60

7,640

+6

Sin embargo, continuando con las matemáticas, podemos ver en esta otra tabla (también de la Web of Science) como el número de publicaciones en esta discplina ha seguido aumentando quinquenio a quinquenio en nuestro pais (la última columna refleja datos incompletos ya que el quinquenio no ha terminado todavía):

Citation Data (In 5-year Intervals):

5-year Intervals:

2004-2008

2005-2009

2006-2010

2007-2011

2008-2012

2009-2013

2010-2014

# of Papers

6,274

6,720

7,119

7,460

7,779

7,998

6,749

Times Cited

9,145

11,171

13,015

14,251

15,103

16,513

11,078

Citations per Paper

1.46

1.66

1.83

1.91

1.94

2.06

1.64


Quizás lo más relevante es que el factor de impacto también ha ido aumentando y ahora está ya decididamente en positivo con respecto a la media internacional, tal y como podemos ver en esta tabla que refleja el impacto medio en los últimos 6 quinquenios (desde el 2004-2008 al 2009-2013) en el campo de las matemáticas:

Internacional

1.40

1.51

1.61

1.71

1.79

1.82

España

1.46

1.66

1.83

1.91

1.94

2.06

De hecho, en estos momentos, el impacto español se puede comparar con nuestros vecinos europeos. Veáse esta tabla que refleja el factor de impacto en el quinquenio 2009-2013 de los diez países que publican más artículos de matemáticas:

Estados Unidos

2,28

Inglaterra

2.24

Australia

2.08

Canadá

2.07

España

2.06

Italia

2.05

Francia

2.01

Alemania

1.97

China

1.95

Japón

1.45

A pesar de estas cifras que son bien clarificadoras de cómo las matemáticas españolas están sorteando la crisis y se han colocado en los puestos punteros, falta una influencia mayor en el colectivo matemático internacional. Esto solo se podrá conseguir apoyando los centros de excelencia capaces de conseguir una visibilidad internacional de manera institucional.  

Más información:

Otras entradas sobre la investigación de las matemáticas en España. http://www.madrimasd.org/blogs/matematicas/tag/matematicas-en-espana

Manuel de León (CSIC, Real Academia de Ciencias y Academia Canaria de Ciencias) es Director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT) y vocal del Comité Ejecutivo de IMU.

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La lucha por la solución de la ecuación de cuarto grado

Especial Año Internacional de la Cristalografía

La resolución de las ecuaciones de segundo grado a principios del s. XVI es digna de novela: traiciones, engaños, muertes y duelos. Repasamos, a través de sus protagonistas -algunos de los grandes matemáticos italianos del Renacimiento-, una de las grandes hazañas matemáticas.

Tartaglia

Las ecuaciones de tercer grado aparecen con el cálculo de volúmenes de sólidos. Podríamos preguntarnos, si tenemos un cubo cuyo volumen es de 8 cm^3, ¿cuánto mide su arista? Esto se traduce en la ecuación cúbica x^3=8, cuya solución es fácil de calcular, x=2. Pero este es el caso más sencillo, la forma general de la ecuación de tercer grado es ax^3+bx^2+cx+d=0.

Los matemáticos que trabajaron en la resolución de la ecuación, y que finalmente lo consiguieron, no planteaban problemas generales ni respuestas generales. Sin embargo, el objetivo sí era encontrar una fórmula, similar a la de 2º grado, que pudiera aplicarse como una receta: se sustituyen los valores de a, b, c y d (los coeficientes de la ecuación) y se obtienen las soluciones. Sin embargo, no era tan sencillo como se planteaba: éste supuso uno de los grandes retos matemáticos hasta el s. XVI.

Los duelos matemáticos

En la Bolonia del s.XVI eran habituales los debates públicos y disputas orales entre matemáticos, que atraían a grandes multitudes. Estas peleas callejeras tenían un profundo impacto en la sociedad científica: los ganadores eran mejor considerados para plazas universitarias, y los perdedores podían perder su puesto, o los favores de la nobleza. Más allá de eso, los ciudadanos mostraban un gran interés por estos acontecimientos, entorno a los cuales se organizaban apuestas.

En este contexto, la resolución de la ecuación de tercer grado se convirtió en un desafío intelectual. Hubo aquellos que arrojaron la toalla: el matemático Luca Pacioli llegó a asegurar, en su obra El compendio de conocimiento sobre aritmética, geometría y geodesia, que “para las ecuaciones de tercer y cuarto grado por el momento no ha sido posible encontrar reglas generales”. Otros, sin embargo, perseveraron. Scipione dal Ferro (1465-1526, Bolonia), impulsado posiblemente por el propio Pacioli se puso a trabajar sobre el tema. Alrededor de 1515 obtuvo los primeros resultados: resolvió la ecuación ax^3+bx+c=0, que todavía no es la forma general, pero se acerca.

Dal Ferro quiso conservar su hallazgo como un tesoro, y decidió no divulgarla. Tan solo compartió su resultado con su yerno, Annibale della Nave, y al menos otro estudiante, Antonio Maria Fiore. Fiore fue un matemático mediocre, que a falta de méritos propios, intentó usar a su favor el secreto de su maestro. Una vez muerto Dal Ferro no la publicó, sino que guardó el arma para usarla en el momento conveniente. Y ese momento no tardó en llegar. En 1535, Fiore desafió públicamente a Niccolo Tartaglia a una competición pública para resolver problemas.

Niccola Tartaglia

Tartaglia, que significa tartamudo en italiano, no era el nombre original de este matemático nacido en Brescia alrededor del 1500, si no que era su apodo. Aunque de adulto ocultaba las cicatrices con su barba, parece ser que un corte de sable de un soldado francés, cuando tenía 12 años, le dejó secuelas en el habla. Procedía de una familia muy pobre, y tuvo que ser autodidacta. Pese a ello, mostró un gran talento para las matemáticas, y, en 1530 afirmó haber resulto la ecuación x^3+3x^2=5. Fiore, desconfiado del logro de Tartaglia, decidió desafiarle públicamente.

Quedaron en que cada uno de ellos escribiría una lista de 30 problemas que tendría que resolver su oponente, y la lista quedaría sellada y depositada ante notario. Después de esto, cada uno dispondría de 50 días para buscarles solución.

Todos los problemas planteados por Fiore eran de la misma forma ax^3+bx=c (los que él sabía resolver con al fórmula secreta de dal Ferro). Sin embargo, Tartaglia propuso problemas de diferente tipo. El 12 de febrero de 1535 fue la fecha escogida para entregar los problemas, frente a un nutrido público formado por universitarios y miembros de alta sociedad intelectual veneciana. Tartaglia logró resolver los problemas en tan solo 2 horas, Fiore, ninguno.

Tartaglia solo tuvo que aplicar el método para resolver las ecuaciones del tipo ax^3+bx=c., que según cuenta en su biografía, había descubierto tan solo 8 días antes del reto. Pocos días después encontró la solución de ax+b =x^3. Y como ya conocía la de x^3 +ax^2=b, del día a la mañana se convirtió en el experto mundial de la resolución de ecuaciones de tercer grado. Sin embargo, el éxito le duró poco.

Tartaglia vs. Ferrari

Tartaglia no quiso tampoco hacer públicos sus resultados. Pese a ello, el rumor del concurso entre Tartaglia y Fiore se extendió por toda Italia, y llegó a los oídos del médico, matemático y filósofo Gerolamo Cardano. Antes de todas esas cosas, Cardano fue jugador, y durante sus años de estudiantes el juego fue su principal sustento. Usaba sus conocimientos de probabilidad y combinatoria para ganar a los dados, al ajedrez, a las cartas… tanto es así, que su libro “El libro de los juegos del azar” se considera la primera obra escrita de cálculo de probabilidades. Pese a que estudió medicina (y la ejercía, aunque sin licencia, por discrepancias con la comunidad médica), obtuvo una plaza de profesor de matemáticas en la Fundación Piatti.

Cuando estaba finalizando su segundo libro “La práctica de la aritmética y la medición simple”, se le antojó que un gran final para la obra sería incluir la fórmula de resolución de la ecuación de tercer grado. Intentó convencer a Tartaglia de que le revelase sus trabajos mediante intermediarios, pero tuvo que llevarle a Milán, agasajarle y parece que prometerle silencio para que este accediese.

Aquí es cuando empieza la disputa. Cardano publicó el resultado en su libro, considerado el texto precursor del álgebra moderna “El gran arte o las reglas del algebra” (Ars Magna), y aunque le reconocía la autoría de Tartaglia, eso no aplacó su ira. Se desencadenó una larga pelea publica en la que se interpuso el siguiente antihéroe de la historia, Ludovico Ferrari, estudiante y gran defensor de Cardano.

Partiendo de las técnicas de Tartaglia, Cardano había de encontrado una fórmula general de la ecuación de tercer grado. Simultáneamente, Ferrari había conseguido resolver uno de los tipos de la ecuación de cuarto grado. Todo este material aparecía el Ars magna. Además, demuestra por primera vez que las soluciones pueden ser negativas, irracionales, e incluso pueden implicar raíces cuadradas de números negativos.

Todo el reconocimiento que obtuvo no hizo más que amargar aun más a Tartaglia, que emprendió una violenta campaña contra Cardano, a través de cartellos (cartas de desafíos). Sin embargo, no fue Cardano el que respondió a las mismas, pese a los muchos intentos de Tartaglia de retarle públicamente, sino que se ocupó de la pelea Ferrari. Pese a que Tartaglia no quería concursar públicamente con el estudiante, al final lo acabó haciendo, posiblemente por la presión de una posible plaza de profesor de geometría en su ciudad natal, Brescia.

El enfrentamiento sucedió el 10 de agosto de 1548 y, pese a que no hay documentación clara de lo que aconteció, no hay duda que el vencedor fue Ferrari: negaron el sueldo a Tartaglia en Brescia, después de trabajar un año como profesor, mientras que la carrera de Ferrari se catapultó.

 

Pero aun queda el desenlace trágico: la muerte dramática de Ferrari, pocos años después, al parecer envenenado por su propia hermana. No hay pruebas directas de esta acusación, pero las pruebas parecen indicar que fue así… Maddalena, la hermana de Ferrari, se casó dos semanas después de la muerte, y transfirió a su nuevo marido todas las propiedades de Ferrari. Incluso parece que se apropió de algunos de escritos inéditos para que los publicara a su nombre su nuevo hijastro.

Por suerte, Ferrari no había guardado, como Dal Ferro o Fiore hicieron con sus avances en la resolución de la ecuación de tercer grado, ningún gran resultado oculto.

Más información:

Sobre la historia de la resolución de ecuaciones: http://www.madrimasd.org/blogs/matematicas/tag/resolucion-de-ecuaciones

Entradas del Año Internacional de la Cristalografía: http://www.madrimasd.org/blogs/matematicas/tag/ano-internacional-cristalografia

Manuel de León (CSIC, Real Academia de Ciencias y Academia Canaria de Ciencias) es Director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT) y vocal del Comité Ejecutivo de IMU.

Ágata A. Timón es responsable de Comunicación y Divulgación del ICMAT

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El origen de la fórmula de la ecuación de segundo grado

Especial Año Internacional de la Cristalografía

Del colegio recordamos que todas las ecuaciones de segundo grado pueden resolverse con una fórmula. Si se escribe la ecuación como aX^2+ B^X+C=0, la receta X= (-b+-sqrt (b^2-4ac))/2a, da fácilmente las soluciones. Pero, ¿de dónde sale esta fórmula? El recorrido en la historia de la resolución de las ecuaciones polinómicas nos lleva hoy a India y los países árabes.

Los matemáticos europeos, con la caída de la Biblioteca de Alejandría como momento clave, entraron en el gran letargo de la Edad Media, del que no despertarían hasta el Renacimiento. Mientras tanto, las matemáticas siguieron creciendo y evolucionando en otras latitudes: India, y los países árabes. El matemático y astrónomo indio Brahmagupta (598-670 d.C) fue el primero en referirse explícitamente a los número negativos, como solución de las ecuaciones (se refería a ellos como “deudas”, en contraposición de las “fortunas”, como denominaba a los número positivos).

Brahmagupta

Durante siglos, la gran referencia en cuanto a teoría algebraica fue El libro Condensado sobre Restauración y Balanceo (Kitab al-jabr wa almuwabalah). Del título de este libro viene la palabra álgebra (del término “al-yéber”, que significa en árabe “restauración”o “conclusión”, y se refería a mover los términos de la ecuación de un lado a otro -lo que está sumando pasa restando, lo que está multiplicando pasa dividiendo, etc., como enseñan en el colegio, y su autor,  Muhammad ibn Musa al Kjwarizmi (vivió del 780 al 850, aproximadamente), dio también nombre a la palabra algoritmo.

En el Quijote, ocho siglos después, se hace referencia a la palabra, cuando Cervantes llama “algebrista” a un curandero, que restauraba los huesos del cuerpo.

Al Kjwarizmi fue astrónomo, geógrafo y matemático. Determinó las primeras reglas del cálculo algebraico: la transposición de los términos de uno a otro miembro de una ecuación, previo cambio de signo, y la anulación de términos idénticos en ambos miembros. También estudió las ecuaciones de segundo grado. Este libro supone la primera inclusión del álgebra en el mundo musulmán, después de haber recorrido un largo camino que desde Babilonia la había llevado a la India y a Grecia. Todavía no se emplean símbolos para refererise a las incógnitas, sino que se hace una descripción literal: “dos veces una cosa menos el cuadrado de esa cosa…”

Se resuelven ecuaciones de primer grado y de segundo, con un método prácticamente idéntico al que usamos hoy en día. Sin embargo, la solución no apareció en Europa hasta el s. XII, en el libro Tratado de Medidas y Cálculos, del matemático judeo-español Abraham bar Hiyya Ha-Nasi. Siglos después, todos los libro de matemáticas de secundaria incluyen la fórmula.

Más información:

Sobre la historia de la resolución de ecuaciones: http://www.madrimasd.org/blogs/matematicas/tag/resolucion-de-ecuaciones

Entradas del Año Internacional de la Cristalografía: http://www.madrimasd.org/blogs/matematicas/tag/ano-internacional-cristalografia

Manuel de León (CSIC, Real Academia de Ciencias y Academia Canaria de Ciencias) es Director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT) y vocal del Comité Ejecutivo de IMU.

Ágata A. Timón es responsable de Comunicación y Divulgación del ICMAT.

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Convocados premios para la introducción a la investigación científica

El Certamen Universitario “Arquímedes” de Introducción a la Investigación Científica, busca proyectos originales de investigación llevados a cabo por estudiantes de universidades españolas. También se premia la implicación de los cuerpos docentes e investigadores en la tutela de los estudiantes que se incorporen a los proyectos presentados. El plazo para presentarse a ésta XIII edición estará abierto hasta el 10 de junio de 2014.

El Ministerio de Educación, Cultura y Deporte, a través de la Dirección General de Política Universitaria, convoca la XIII edición del Certamen Universitario “Arquímedes” de Introducción a la Investigación Científica. El objetivo es invitar a los estudiantes universitarios españoles a ir más allá de la formación curricular, y ser ellos mismos agentes activos en la generación de conocimiento.

Se premiarán trabajos originales de investigación básica o aplicada, así como investigación en ingeniería, arquitectura o prototipos relacionados con cualquiera de las materias científicas y tecnológicas contenidas en los planes de estudios de las universidades españolas. Deberán ser originales y haber sido realizados por el autor o los autores de los mismos.

El certamen está dirigido a estudiantes que cursen o hayan finalizado cursos universitarios en centros españoles durante el curso 2013-2014, siempre que se trate de su primer master, grado, licenciatura, ingeniería o diplomatura cursada. La participación podrá hacerse individualmente o en equipos de trabajo integrados por un máximo de tres alumnos. Además, los trabajos pueden estar tutelados por profesores de universidades españolas, científicos del CSIC y otros Organismos Públicos de Investigación españoles, que actuarán como tutor o tutores sin comprometer la autoría personal del autor o autores de los mismos. Los trabajos tutelados por profesores o científicos que no pertenezcan a estos organismos, podrán participar siempre que reúnan el resto de los requisitos, pero los tutores no podrán optar a premio.

Los interesados pueden consultar las bases en http://www.boe.es/diario_boe/txt.php?id=BOE-A-2014-5259. Las solicitudes se pueden presentar mediante el formulario de inscripción online (https://sede.educacion.gob.es/)

Las labores de organización, coordinación y desarrollo del XIII Certamen Universitario «Arquímedes» contarán con el apoyo organizativo, en concepto de entidad colaboradora, de una universidad española o del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, que actuará como anfitriona y sede de la fase final y pública del Certamen. Asimismo, se contará con la colaboración del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que participará en la evaluación y selección de los trabajos, así como en el Jurado de los premios.

Premios para la introducción a la investigación científica

Como particularidad de esta edición, se concederá un premio especial «Año Internacional de la Cristalografía», a trabajos de esta disciplina, con motivo del Año Internacional de la Cristalografía declarado por la UNESCO (5000 euros). De la misma manera, se otorgará el premio «Año Nacional de la Biotecnología», con motivo del año nacional de la Biotecnología 2014 (5000 euros). El tercer premio especial se dedica a la investigación en el área de las Bellas Artes, la Música, el diseño arquitectónico o la ideación gráfica (5000 euros)

Se concederán cuatro primeros premios de 6.000 euros, y segundos premios de 4.000 euros en cada una de las siguientes áreas de conocimiento:

– Ciencias Biológicas y Biomédicas.

– Ciencias Experimentales, Exactas y Ambientales.

– Ciencias Sociales y Humanidades.

– Ingeniería y Arquitectura.

Además, se darán hasta un máximo de 13 accésits, de 2.000 euros cada uno.

Las entidades patrocinadoras también añaden otros galardones:

a) Premio especial al mejor trabajo de Investigación en emprendimiento e innovación, de 4.500 euros, dotado por la Fundación Repsol.

b) Premio especial al mejor trabajo de investigación sobre el cáncer, dotado por la Fundación «Vencer el cáncer», consistente en una estancia en un centro de investigación a determinar.

c) Un premio especial Fundación ONCE, dotado por la Fundación ONCE, al mejor trabajo de investigación en cualquier ámbito y dirigido a la mejora de la calidad de vida de las persona con discapacidad, tales como la accesibilidad, la inclusión educativa y las ayudas técnicas, consistente en estancia en uno de los centros del Grupo FUNDOSA

d) Un premio dotado por la universidad colaboradora, anfitriona del Certamen, por una cantidad a determinar por dicha universidad.

A esto se incluye la posibilidad de ganar una estancias de investigación en el CSIC. Se asignarán un máximo de tres premios a tres trabajos para que los participantes que componen los equipos de los mismos realicen estancias de dos semanas de duración en centros de investigación del CSIC. Los gastos de viaje, seguro y estancia de los miembros de los equipos en los institutos del CSIC correrán a cargo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas. La mejor memoria de investigación, entregada tras esta estancia, obtendrá un premio de 3.000 euros a la memoria mejor evaluada.

Premios a los tutores y las instituciones

Se establecen también siete premios de 2.000 euros a los profesores universitarios tutores de cada uno de los trabajos galardonados con los cuatro primeros premios y con los premios especiales, «Año Internacional de la Cristalografía» y «Año nacional de la Biotecnología» y el premio en el área de las Bellas Artes, Música, Diseño Arquitectónico o la ideación gráfica.

Además, se concederá un premio especial de 15.000 euros a la Institución con mayor número de trabajos seleccionados para la fase final del Certamen. En caso de que varias instituciones tengan el mismo número de trabajos seleccionados el importe se repartirá equitativamente entre las universidades correspondientes.

La universidad o universidades que accedan al premio distribuirán su importe entre los departamentos a los que pertenezcan los autores de los trabajos finalistas y se concederá, exclusivamente, para becas de iniciación a la investigación.

Más información

http://www.boe.es/diario_boe/txt.php?id=BOE-A-2014-5259

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Turing y la matemática

Con motivo de la presentación del libro “Rompiendo Códigos. Vida y legado de Turing” (Catarata/ CSIC), el pasado 29 de abril en la Casa del Libro de Madrid, s autores – Manuel de León y Ágata Timón, miembros del ICMAT- reflexionaron sobre la importancia de Turing en las matemáticas. ¿Por qué, pese al relativamente reducido reconocimiento en la disciplina, Turing es un gran matemático? Compartimos algunas de las razones a continuación.

Como estudiante de la Licenciatura de Matemáticas, en la Complutense, jamás escuché hablar de Turing dentro del programa de ninguna de las asignaturas de la carrera. Esto cambió, como  el año 2012, que se celebró el año del centenario de su nacimiento y su nombre empezó a aparecer con frecuencia en medios de comunicación y se realizaron un gran numero actividades científicas y de divulgación en todo el mundo.

En España fueron principalmente los informáticos quienes homenajearon el legado de Turing. La actividad matemática más importante en España –y prácticamente la única- dentro del año de Turing, fue la organizó la Real Academia de Ciencias, con la dirección de Manuel de León, y en la que el ICMAT colaboramos en la organización.  Fue en ese momento en el que quedé fascinada de la figura de Turing. Tanto su vida como su trabajo científico son dignas de novela. Y mucho más allá de las 100 páginas que le dedicamos nosotros en el libro. No hay duda que su legado en la ciencia ha cambiado el mundo en el que vivimos, pese a que no tiene grandes teoremas matemáticos con su nombre, que le hagan aparecer en los manuales de las ramas clásicas de las matemáticas.

Sin embargo Turing fue un grandísimo matemático en el sentido más básico: fue una persona que resolvía problemas, con herramientas analíticas. Eso es un matemático, a fin de cuentas. Turing resolvía, además, grandes problemas.

En 1936, con tan solo 24 años, obtuvo una demostración del problema de la decisión, uno de los grandes fundamentos de las matemáticas. Esta cuestión plantaba si es posible encontrar un mecanismo que determine si una proposición matemática cualquiera es cierta. Un problema capital para la historia de la ciencia.

Entre 1938 y 1945 se enfrentó a uno de los grandes retos de la humanidad: frenar y erradicar el avance del nazismo, en la Segunda Guerra Mundial. Turing llevó a cabo desarrollos en criptografía, muchos de los cuales todavía hoy siguen siendo material clasificado, que fueron determinantes para que el equipo científico de Bletchley Park descifrara el funcionamiento de la máquina Enigma y, así, las comunicaciones de los alemanes dejaran de ser secretas para el ejército aliado. Estiman que este avance adelantó el final de la guerra unos dos años.

El siguiente gran problema de los que se enfrentó Turing que quiero señalar es referente a la relación entre las personas y las máquinas: la distinción entre mentes humanas y ordenadores. Turing pensaba que realmente no existía dicha diferencia: según Turing, toda función computable por la naturaleza humana es computable por su ‘máquina universal’, de ahí, no hay nada humano, incluido el pensamiento, que no pueda ser reproducido por una máquina. Consciente de la importancia de la educación y el aprendizaje en la estructura de la mente humana, Turing sugería que en lugar de construir un programa para simular la mente adulta, sería mejor producir uno más simple para simular la mente de un niño y luego someterlo a educación.

En todos estos campos el trabajo de Turing fue germinal. Su interés innato por la realidad que le rodeaba le hacía plantearse estas y otras grandes preguntas, y tratar de resolverlas con la eficaz herramienta de las matemáticas. Más allá de eso, cuando no existían herramientas necesarias para sustentar sus ideas, las creaba, como hacen los grandes científicos.

Para resolver el problema de la decisión creo la llamada máquina de Turing, que es un sencillo dispositivo abstracto capaz de almacenar información, ejecutar acciones (almacenadas en su memoria) y controlar su propio funcionamiento en base a una serie de estados. Con esta construcción teórica, y un argumento de reducción al absurdo, Turing demostró que existían problemas  que no se podría, con un algoritmo, determinar si eran ciertos.

La máquina de Turing es una construcción sencilla pero tremendamente poderosa: todo algoritmo es equivalente a una máquina de Turing. Su diseño está en la base de los procesadores de los ordenadores modernos y sigue siendo un elemento principal en la teoría de la computación.

Por otro lado, cuando se planteó la pregunta “¿Pueden pensar los ordenadores?”, decidió abordar la pregunta desde otro punto de vista. Partió de la premisa: “si algo actúa como un ser inteligente, entonces ha de ser un ser inteligente”, lo que elimina la necesidad de definir en abstracto qué es o deja de ser la inteligencia. No hace falta que se cumplan determinadas propiedades generales de “ser inteligente”, sino ha de ser indistinguible de algo que ya consideramos que lo es: un ser humano. Sabemos que no pueden existir dos cosas diferentes, idénticas entre sí. Luego podríamos concluir que una inteligencia artificial indistinguible de una humana, necesariamente debe ser idéntica.

Ese cambio de planteamiento que parece tan evidente, fue la genial idea que dio forma al test de Turing. En esta prueba, una persona que actúa como juez se sitúa en una habitación y en otro, se encuentran un ordenador y una máquina. El juez realiza a ambos una serie de preguntas, y recibe las respuestas en una pantalla. El objetivo de la máquina es conseguir engañar al juez, y que crea que es un humano, y el humano ha de intentar demostrar que él es el verdadero humano y que el otro participante miente. Tras una serie de preguntas o un rango de tiempo, el juez tiene que decidir quien es el humano quien la máquina.

 

Hasta ahora ninguna máquina ha conseguido pasar el test, contrariamente a lo que pensaba Turing, que en su artículo de la revista Mind de 1950, aseguraba que en 50 años sería posible programar ordenadores con una capacidad de almacenaje de 109, para que jueguen tan bien al juego de la imitación –el test de Turing-  que un interrogador no tenga más del 70% de posibilidades de identificar correctamente a la máquina y al humano después de 5 minutos de test. La predicción todavía no se ha cumplido, pero sigue habiendo gente que piensa que es cuestión de pocos años alcanzar el sueño de Turing.

Bueno, y además de resolver grandes problemas y de crear grandes herramientas para ello, Turing fue más allá de lo que van habitualmente los matemáticos, y también trabajó en hacer realidad sus ideas. Durante años trabajó en construir ordenadores, en base a sus ideas teóricas de la máquina de Turing. Además, aplicaba su capacidad de análisis a problemas reales, además de la criptografía, ya mencionada, realizó estudios inconclusos sobre morfogénesis.

Todas estas razones hacen indispensable reivindicar su labor como matemático. Y es lo que, modestamente, hemos querido hacer en este libro. Esperamos con él a contribuir a acercar el gran legado matemático de Turing al gran público.

De izquierda a derecha: Manuel Seara, Manuel de León y Ágata Timón en la presentación del libro el pasado 29 de abril.

Más información:

https://editorial.csic.es/publicaciones/libros/12314/0/rompiendo-codigos-vida-y-legado-de-turing.html

Ágata A. Timón es responsable de Comunicación y Divulgación del ICMAT.

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Extraordinaria final de FameLab en la Sala Galileo Galilei

La final de la segunda edición del Famelab español tuvo lugar el pasado miécoles 14 de mayo, de mano de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología, y el Brithish Council. El ganador de este concurso, que utiliza como formato el monólogo científico para hacer divulgación, ha sido Ricardo Moure Ortega (Universitat de Barcelona). El matemático José Santiago García Cremades (Universidad de Murcia) obtuvo el tercer premio. Manuel de León, que acudió a la ceremonia, relata su experiencia.

Selfie de los ganadores con SAR la Princesa de Asturias y Juan Ramón Lucas

El miércoles 14 de mayo por la noche tuve la oportunidad de asistir en directo a la final de FAMELAB en España, a partir de las 9 de la noche en la Sala Galileo Galilei de Madrid. El certamen, un concurso de monólogos científicos, está organizado por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) y el British Council, con la ayuda de la Obra Social La Caixa.

FameLab es un concurso internacional que nació en 2005 y que tiene como objetivo fomentar la divulgación de la ciencia a través de los  propios científicos  y mediante un formato innovador como es el monólogo científico. Hoy en día, más de 20 países de Europa, Asia y África y también Estados Unidos participan en el programa.

El concurso lleva ya varios años celebrándose, pero esta es la segunda vez que España participa y selecciona un representante para la fase internacional.

Este año 2014, el programa seleccinó estos finalistas para Madrid:

Ana Payo Payo –  Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA-CSIC)

Miguel Abril Martí – Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC)

Helena González – Instituto de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona)

Giorgio Colangelo – Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO)

Juan Junoy – Universidad de Alcalá (UAH)

Oriol Marimon Garrido – Universitat de Barcelona (UB)

Ricardo Moure Ortega – Universitat de Barcelona (UB)

José Santiago García Cremades – Universidad de Murcia (UM)

La final fue muy animada, con un lleno total (más de 500 asistentes) y contó con autoridades de la FECYT, el MINECO, British Council, y SAR la Princesa de Asturias, doña Leticia, quién entregó el premio al ganador. La presentación (muy brillante) de la gala corrió a cargo del periodista Juan Ramón Lucas, y el jurado lo componían el científico Juan Luis Arsuaga, la periodista científica América Valenzuela y el monologuista Flypi.

Los ocho candidatos llevaron a cabo representaciones espectaculares (cada intervención son tres minutos), que eran rematadas con los correspondientes comentarios de los jurados. Durante las deliberaciones, el público se deleitó con el hilarante monólogo de Luis Piedrahita.

Finalmente llegó el momento de la verdad, y los tres premios fueron anunciados:

Primer premio: Ricardo Moure

Segundo Premio: Ana Payo

Tercer Premio: José Santiago García

El ganador, Ricardo Moure, está realizando su tesis doctoral en la Universidad de Barcelona, sobre los trastornos del metabolismo de la grasa en las personas que están en tratamiento por VIH. Su monólogo explica qué efectos tiene la grasa en nuestro cuerpo cuando estamos obesos. Ricardo representará a nuestro país en la final internacional de Cheltelham. Aquí está el video de su monólogo:

Imagen de previsualización de YouTube

Las matemáticas han estado muy presentes en estas dos ediciones de FameLab. Si el año pasado nuestro colega Eduardo Sáenz de Cabezón, profesor del Departamento de Matemáticas y Computación de la Universidad de La Rioja, ganó el concurso convenciéndonos de que no un diamante sino un teorema es el mejor regalo ya que es para siempre, este año no podía ser menos. Así que el matemático murciano José Santiago García Cremades ha conseguido un tercer premio, con un espectacular monólogo sobre el Teorema de Fermat. Santi (conocido también por su nombre de guerra en redes sociales como Aitor Menta) comenzó colocando sobre una mesita los retratos de sus dos ídolos, Pierre de Fermat y Andrew Wiles, y a contarnos la historia del famoso teorema, finalizando con una canción acompañada por él mismo con su guitarra sobre la “pasada” del colega Fermat. Sencillamante extraordinario, aquí podéis comprobarlo:

Imagen de previsualización de YouTube

Una gran noche, y un gran trabajo de los ocho finalistas. Y, como matemático, no puedo sentirme más que orgulloso al ver el talento de dos colegas, Eduardo y Santi, haciendo tanto bien para una mejor valoración de nuestra disciplina. Uno y otro, cada uno en su edición, lo han bordado. ¡Gracias!

Manuel de León (CSIC, Real Academia de Ciencias y Academia Canaria de Ciencias) es Director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT) y vocal del Comité Ejecutivo de IMU.

 

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“AIMS ha contribuido de manera muy positiva a la investigación interdisciplinar a nivel internacional”

Del 7 al 11 de julio tendrá lugar en Madrid el 10th AIMS Conference on Dynamical Systems, Differential Equations and Applications. Shouchuan Hu, el director del AIMS (American Institute of Mathematical Sciences), fue uno de los entrevistados del número cinco del ICMAT Newsletter. Reproducimos a continuación el contenido.

Catedrático de Matemáticas en la Universidad de Missouri (EE. UU.), Shouchuan Hu ha liderado el Instituto Americano de Ciencias Matemáticas (AIMS) durante los veinte años de vida de la institución, coordinando todas sus actividades. Llegó a Estados Unidos hace casi tres décadas para realizar su doctorado ya que en China, su país natal, “no había muchas opciones viables”. Su campo de investigación es, como no podía ser de otra manera, las ecuaciones diferenciales y los sistemas dinámicos. Es autor de los libros Handbook of Multivalued Analysis: Theory and Applications (volumen I y II) y Time-dependent subdiferential evolution inclusions and optimal control, y ha supervisado doce tesis doctorales. Afirma que todos estos años al frente de AIMS le han enseñado a ser “humilde” y, preguntado acerca de qué ha significado para él asumir el liderazgo de esta institución durante todos estos años, responde: “Ha sido una gran experiencia y un gran privilegio servir a esta comunidad internacional”.
Lorena Cabeza.

P: ¿Qué es el Instituto Americano de Ciencias Matemáticas? ¿Cómo nació?

R: Fue creado hace veinte años como una organización internacional para el avance y la difusión de las ciencias matemáticas. El Instituto promueve la educación en ciencias matemáticas a través de sus publicaciones y conferencias.

P: Usted dirige AIMS desde sus inicios. ¿Qué recuerda de esa época?

R: Fueron días muy emocionantes, cuando nos dimos cuenta de que definitivamente había una necesidad de crear una plataforma así, desde dentro de la comunidad, en vez de desde fuera. La iniciativa obtuvo inmediatamente un apoyo abrumador por parte de científicos y matemáticos líderes en sus áreas.

P: ¿Cuáles son los principales objetivos de AIMS?

R: La misión de AIMS es promover y aumentar la interacción de un amplio espectro de matemáticos y científicos de todo el mundo.

P: ¿Cómo ha cambiado la situación durante estos años? ¿Es más común ahora que los matemáticos trabajen con científicos de otras disciplinas?

R: Definitivamente AIMS ha contribuido de manera muy positiva a la colaboración entre científicos de diferentes campos y a la investigación interdisciplinar, a nivel internacional. Esto se refleja claramente en la diversidad de participantes en las conferencias de AIMS y en su gran tamaño, así como en las colaboraciones y publicaciones resultantes. La colección de revistas de AIMS cubre todas las grandes áreas de matemáticas analíticas, puras y aplicadas, otro signo de esta evolución.

P: ¿Cuáles son sus principales actividades científicas?

R: La organización de la serie de congresos internacionales y bianuales –los que cuentan con mayor asistencia en el mundo- de Sistemas Dinámicos, Ecuaciones Diferenciales y Aplicaciones, y la publicación de 20 revistas internacionales sobre matemáticas y temas relacionados.

P: Las matemáticas son clave en el desarrollo de nuevas aplicaciones, pero muchas veces el público general no es consciente de ello. ¿Qué diría a estas personas para mostrarles su relevancia?

R: La matemática es considerada “la reina de las ciencias”. Se apoya en la lógica y la creatividad, y se cultiva tanto por una gran variedad de fines prácticos como por su interés intrínseco. Ha sido fundamental, para el crecimiento de la ciencia y la tecnología, que hubiera un progreso en el campo de las matemáticas. Tiene en común con ellas que incorpora tanto el encontrar respuestas a preguntas fundamentales como la resolución de problemas prácticos. Por ejemplo, la matemática discreta se puede ver como la rama que se ocupa de determinar la naturaleza de estructuras discretas, no continuas, de ciertos fenómenos que ocurren o prevalecen a nuestro alrededor en la vida real.

Congreso AIMS

P: ¿Por qué diría que los congresos de AIMS cuentan con tanta asistencia?

El hecho de que esté organizado desde dentro por los propios miembros de esta comunidad hace que todos los participantes sientan que es su congreso. La alta calidad de las charlas y la cobertura equilibrada de todas las materias también contribuye a este éxito. Otra característica de estas conferencias es su atractivo para los jóvenes (estudiantes graduados y jóvenes doctores), por medio de la sesión de pósters y el concurso de artículos científicos para estudiantes.

P: ¿Cómo describiría estas conferencias a no matemáticos?

R: Las conferencias AIMS proporcionan a matemáticos y científicos una plataforma para reunirse, intercambiar ideas y forjar colaboraciones. Los temas incluyen investigación teórica que puede, potencialmente, proporcionar nuevos métodos y aproximaciones a problemas prácticos. Y, en su faceta aplicada, se presentan investigaciones en temas como el modelado de enfermedades, de poblaciones, de clima, de economía, comprometidas en la resolución de problemas del mundo real.

P: ¿Suelen participar las empresas en estas conferencias?

R: Hasta ahora, la participación ha sido sobre todo de institutos y las editoriales más importantes. Deberíamos poner más esfuerzo en traer empresas para que participaran en las conferencias AIMS.

P: Hablemos ahora de diseminación. AIMS ha lanzado revistas que hoy son muy reconocidas. ¿Cuáles son las claves para conseguir este prestigio?

R: Todas las revistas de AIMS han sido creadas en comunicación y con el apoyo de los miembros de comunidad que han colaborado como editores, autores, referees y lectores. Las revistas y la serie de conferencias son complementarias y sirven a la comunidad. Su alta calidad y el proceso de revisión rápido y riguroso son los elementos que han llevado a este éxito y reconocimiento.

 P: ¿Cuáles de estas revistas destacaría?

R: Sistemas dinámicos discretos y continuos es la primera revista de AIMS y su buque insignia. Siete medallistas Fields, entre otros muchos líderes de investigación de renombre internacional, han colaborado en esta revista. Se ha convertido en la primera publicación en su campo, gracias a su gran calidad y rapidez de publicación.

P: Estas revistas tratan temas muy diversos. ¿Cree que cumplen su misión de reforzar la colaboración entre matemáticos y científicos de otras disciplinas?

Sí. Uno de nuestros objetivos es promover la investigación y los estudios interdisciplinares. La colección de todos los títulos de las revistas de AIMS muestra una cobertura bien equilibrada de matemáticas puras y aplicadas. [Estas revistas] fueron creadas en base a las necesidades y propuestas de la comunidad, al hacerse la investigación científica todavía más interdisciplinar.

Shouchuan Hu y Manuel de León en Dresden

P: ¿Por qué se ha elegido a España para albergar este año el décimo congreso AIMS en Sistemas Dinámicos, Ecuaciones Diferenciales y Aplicaciones?

R: Hay numerosos científicos españoles destacados en este campo, incluyendo al profesor Manuel de León, cuyo liderazgo y habilidades organizativas hicieron del Congreso Internacional de Matemáticos celebrado en Madrid en 2006 un gran éxito. Es seguro que él puede repetirlo haciendo del Décimo Congreso AIMS un nuevo hito.

P: ¿Qué destacaría de este encuentro?

R: Los Congresos AIMS se han hecho cada vez más populares y la mayoría de sus participantes repite. Esto se debe sobre todo a la necesidad intrínseca de la comunidad y a que la actividad es siempre organizada por los propios miembros de la comunidad desde dentro.

P: Las aplicaciones son un asunto central en este congreso. ¿Podría destacar algunas de las que se van a tratar en él?        

R: Por ejemplo, el simposio “Modelos matemáticos en los sistemas biológicos de cáncer”, organizado por el catedrático Philip Maini, entre otros, pretende reunir a científicos de todo el mundo para presentar los resultados más recientes en modelos matemáticos y computacionales en el campo de la biología tumoral. Estos incluyen nuevos avances en análisis matemático, así como ideas innovadoras en el campo del diagnóstico, la prognosis y la terapia. Las conclusiones de esta sesión probablemente arrojarán luz en el diagnóstico y el tratamiento del cáncer. Otros asuntos que serán debatidos son, entre otros, cuestiones sobre el procesado de imagen, de ingeniería, modelos de poblaciones, climáticos o de agregaciones sociales.

P: En esta conferencia tendrá lugar el primer concurso de artículos científicos para estudiantes (Student Paper Competition). ¿Nos puede hablar sobre ello?

R: El concurso de artículos científicos para estudiantes tiene lugar para identificar y destacar los artículos científicos de estudiantes más sobresalientes en los campos de las ecuaciones diferenciales y los sistemas dinámicos, en su sentido más amplio. La idea surgió cuando intentamos crear nuevas formas de ampliar el espectro de los congresos AIMS en general y, en particular, de apoyar a las estrellas ascendentes en investigación matemática.

P: También tendrán lugar algunas mesas redondas. ¿Cuál de ellas destacaría?

R: “Políticas de financiación en Europa y América”. Debería interesar a muchos participantes. Es una oportunidad única de aprender y comparar estas políticas y prácticas en diferentes continentes.

Boletín ICMAT

El Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT) lanza este boletín con el que quiere mostrar a la comunidad científica y a todos aquellos interesados en el avance de esta disciplina la actividad investigadora de excelencia que se lleva a cabo en el centro. En él se incluirán, además, contenidos matemáticos divulgativos dirigidos al público general. El boletín quiere ser un reflejo de lo que ocurre en el ICMAT y, de manera más amplia, en un centro de excelencia de investigación matemática. Se presentarán temas de interés relacionados con la investigación matemática actual, la actividad científica del centro y algunos de los perfiles desatacados de la comunidad científica.

Los autores de estos artículos son los propios investigadores del Instituto u otros matemáticos que colaboren con el ICMAT, además de un equipo especial dedicado a la comunicación de las matemáticas.

Puede suscribirse a la lista de distribución en este enlace

Puede descargar el último número en http://www.icmat.es/outreach/newsletter/num5

Y todos los números publicados hasta ahora en http://www.icmat.es/outreach/newsletter

 

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Universidades y monasterios

El artículo La cultura enclaustrada de Rafael Argullol, publicado en El País el pasado, sirve como punto de partida de reflexión sobre el papel de las universidades y los centros de generación de conocimiento, en el momento presente. Manuel de León dedica una (auto)crítica a una comunidad académica que, según afirma, está tan preocupada por la producción masiva de papers, imprescindibles para conseguir una carrera universitaria, e inmersa en miles de normativas burocráticas esterilizantes, que no dispone ni de tiempo ni de incentivo para generar reflexiones  profundas, tan necesarias para el debate social.

Rafael Argullol

El pasado 5 de abril viajé a Rio de Janeiro desde Madrid, un largo viaje de más de diez horas que permiten leer una novela, realizar algunos informes académicos, y repasar detenidamente un periódico, en este caso, El País. Y pude disfrutar de un excelente artículo que me lleva a esta reflexión de hoy (a fin de cuentas, un blog puede funcionar como el pico de la mesa del Gran Wyoming).

El artículo en cuestión es del escritor Rafael Argullol, y se titulaba La cultura enclaustrada, pero que también podría haberse titulado La ciencia enclaustrada. Argullol cuestiona el papel de las universidad en el debate social. Echando una vista al pasado, con la llegada del Renacimiento, las universidades fueron quienes abrieron e hicieron llegar a la sociedad los tesoros culturales y científicos que habían permanecido en los monasterios bajo la tutela de los monjes. Las universidades mantuvieron ese debate vivo por siglos, aportando ideas y creatividad. Y esto ha continuado así hasta hace unos años, con universidades con una cierta tendencia endógena, pero, a pesar de ello, sin renunciar a la creación.

Argullol ya no confía en que esto siga siendo así hoy en día, en un momento en el que sería mas necesario que nunca. Literalmente, afirma: “El problema es que la universidad actual se ha convertido, por inseguridad, cobardía u oportunismo, en cómplice pasivo de la actitud intelectual que debería combatir. En lugar de responder al desafío arrogante de la ignorancia ofreciendo a la luz pública propuestas creativas, la universidad del presente ha tendido a encerrarse entre sus muros. Es llamativo, a este respecto, la escasa aportación universitaria a los conflictos civiles actuales, incluidas las crisis sociales o las guerras”.

Nos estamos encerrando en un universo autista y oscurantista, y pareciera que quisiéramos volver a enclaustrarnos para conservar el inmovilismo académico en unos nuevos recintos monásticos

¿Cuál es la causa de este hecho? Nos estamos dedicando a la producción masiva de papers, imprescindibles para conseguir una carrera universitaria, e inmersos además en miles de normativas burocráticas esterilizantes. Las reflexiones más profundas no son ni propiciadas, ni  adecuadas para el progreso de una carrera académica. Como consecuencia, nos estamos encerrando en un universo autista y oscurantista, y pareciera que quisiéramos volver a enclaustrarnos para conservar el inmovilismo académico en unos nuevos (pero mucho más pobres desde el punto de vista intelectual) recintos monásticos.

Hasta aquí llega la reflexión de Rafael Argullol, aunque este resumen no hace honor a la excelente prosa del escritor, y recomiendo por tanto la lectura atenta del artículo original.

Si echamos un vistazo a lo que ocurre en nuestros campus universitarios encontramos una confirmación de las tesis de Argullol, y en dos sentidos. Por una parte, es verdad que la actividad investigadora se está guiando (y no solo en España) por puros intereses de números: conseguir publicaciones en revistas a ser posibles bien colocadas en los ranking de citaciones, aunque nos estemos reduciendo a resultados puramente acumulativos o extensiones más o menos directas de resultados previos. Pero no hay tiempo para una reflexión a fondo, para un análisis del estado del arte que suponga un salto de algún orden de magnitud. El sistema no premia esto, especialmente en el caso de España, donde las acreditaciones se consiguen fundamentalmente por esta labor continuada de recolectores incansables que van acumulando puntos.

Faltan los pensadores que trasciendan los muros universitarios y hagan oir su voz autorizada en los foros sociales

Por otra parte, también es verdad que faltan los grandes nombres, los pensadores que trasciendan los muros universitarios y hagan oir su voz autorizada en los foros sociales. Es verdad también que los medios de comunicación españoles están sufriendo una de sus peores crisis (y no me refiero solo a la económica). Los espacios son cada vez más reducidos para que se de cabida a una reflexión sólida. Sin embargo, las oportunidades que ofrecen los nuevos medios de comunicación no están siendo aprovechadas.

Son por lo tanto tiempos peligrosos, donde ideas de bajo contenido intelectual pueden hacerse un hueco. Los pensadores son más necesarios que nunca.

Manuel de León (CSIC, Real Academia de Ciencias y Academia Canaria de Ciencias) es Director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT) y vocal del Comité Ejecutivo de IMU.

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30 becas FPI para doctorado en la UAM

Hasta el 26 de mayo está abierto el plazo de solicitud de becas para Formación de Personal Investigador (FPI) para el curso 2014-2015 de la Universidad Autónoma de Madrid. Se han convocado 30 plazas para realizar programas de doctorado, que también pueden dirigir los investigadores permanentes del ICMAT, y de otros centros mixtos del campus de Excelencia UAM+CSIC.

 

Se han convocado 30 plazas para la realización de tesis doctorales para el curso 2014-2015. Los investigadores permanentes del Instituto de Ciencias Matemáticas (así como de otros centros mixtos del Campus de Excelencia UAM+CSIC) pueden ser tutores en el programa, además de los profesores de la UAM perteneciente a los cuerpos docentes universitarios o un profesor o investigador contratado por la UAM.

El objetivo de esta ayuda es promover la formación de personal investigador en programas de doctorado de solvencia formativa e investigadora en la UAM en cualquier área del conocimiento. Este programa es complementario a otras convocatorias autonómicas, nacionales e internacionales de formación de recursos humanos para la investigación.

Los contratos tendrán una duración de un año, prorrogable por periodos anuales previo informe favorable de la comisión de investigación. En ningún caso la duración acumulada del contrato inicial más las prórrogas podrá exceder de cuatro años. Del período máximo de disfrute del contrato se descontarán los períodos en que se haya disfrutado de ayudas equivalentes. El establecimiento de la equivalencia de ayudas anteriores disfrutadas, será decidida por la Comisión de Investigación de la UAM, que resolverá previa audiencia del interesado. En este caso, los meses correspondientes serán descontados progresivamente desde el periodo inicial del contrato. Con carácter general los candidatos deben acreditar, en el plazo de presentación de la solicitud, estar admitidos o preadmitidos en un programa de doctorado de la UAM en el curso 2014-2015 por estar matriculados en las enseñanzas correspondientes para obtener el título que dé acceso a un a un programa de doctorado en el curso 2014-2015.

Además los candidatos deberán acreditar una nota media igual o superior a 7 puntos, obtenida mediante el sistema de calificación de 0 a 10 establecido en el artículo 5 del Real Decreto 1125/2003 de 5 de septiembre.

Los estudiantes extranjeros no comunitarios deberán estar en posesión del NIE en el plazo de presentación de solicitudes de la presente convocatoria y obtener el permiso de trabajo o exención del mismo en el momento de la incorporación.

La solicitud ha de entregarse entre el 29 de abril y el 26 de mayo de 2013, y pueden encontrarse más detalles de la convocatoria aquí.

En ambos casos, las personas interesadas pueden solicitar más información en el Instituto de Ciencias Matemáticas:

Esther Fuentes, email: esther.fuentes <at> icmat.es

Teléfono: 91 2999705

Más información:

 http://www.uam.es/ss/Satellite/es/1242654862842/1242677007481/becainvestigacion/becaInvestig/Convocatoria_de_30_contratos_predoctorales_para_Formacion_de_Personal_Investigador_2014_%28FPI-UAM%29.htm

 

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