web analytics

Archivo de mayo, 2014

Científicos por un mundo libre de armas nucleares

Mañana, 8 de mayo, a las 19:00 Francesco Calogero,  investigador en física matemática de la Universidad La Sapienza de Roma y experto en desarme nuclear, impartirá la conferencia “Un mundo libre de armas nucleares ¿Deseable? ¿Factible?” en la Residencia de Estudiantes. En ella repasará la viabilidad de un mundo sin armas nucleares y presentará los desarrollos que llevaron a Obama a declarar en 2009 que daría “pasos concretos” hacia el desarme. Calogero recogió en 1995 el Premio Nobel de la Paz en nombre de las Conferencias sobre Ciencia y Asuntos Mundiales Pugwash, encuentros internacionales que se celebran desde 1957.

Hace cinco años, el 4 de abril de 2009, Barack Obama dijo en Praga que su país estaba comprometido a buscar la paz “en un mundo sin armamento nuclear”, y que estaba dispuesto a dar “pasos concretos” para evitar la proliferación de este armamento. En esta charla Francesco Calogero, investigador en Física matemática y experto en desarme nuclear, desgranará los pasos que fueron necesarios para llegar a esta declaración y subrayará las características especiales de las armas nucleares, además de discutir sobre si es o no deseable -y factible- un mundo sin ellas.

Para ello revisará algunas de las actividades pasadas de reivindicación del desarme nuclear y la transición a un mundo libre de armas nucleares. También presentará desarrollos significativos iniciados en enero de 2007 con artículos publicados en el Wall Street Journal, firmados por Shultz, Perry, Kissinger y Nunn, que culminaron con el discurso pronunciado por Barack Obama en abril de 2009 en Praga. Por último, destacará los avances más recientes y los venideros, que pueden llevarnos hacia un mundo libre de armas nucleares. Será el próximo 8 de mayo a las 19:00, en una actividad organizada por el Instituto de Ciencias Matemáticas y la Residencia de Estudiantes. Antonio Fernández-Rañada, Catedrático de Electromagnetismo de la Universidad Complutense de Madrid, será el encargado de introducir la conferencia.

Francesco Calogero

Francesco Calogero es investigador en el campo de la física matemática, y además, un activista comprometido con la causa del desarme nuclear. Desde 1989 hasta 1997 Calogero fue Secretario General de las Conferencias sobre Ciencia y Asuntos Mundiales Pugwash, en cuyo nombre aceptó el Premio Nobel de la Paz en 1995. En la actualidad es presidente del Consejo de Pugwash. Ha publicado cerca de 400 artículos y varios libros sobre asuntos internacionales. También ha sido miembro de la Junta de Gobierno del Instituto de Investigación de la Paz Internacional de Estocolmo de 1982-1992.

Fotografía del primer encuentro de las Conferencias de Pugwash, en julio de 1957

Las Conferencias Pugwash

Las conferencias Pugwash son encuentros internacionales sobre ciencia y asuntos mundiales que se celebran desde 1957. Su creación vino motivada por una serie de científicos, filósofos y humanistas, entre los que se contaban Albert Einstein, Frédéric Joliot-Curie y Bertrand Russell. Toman el nombre del pueblo de Pugwash, en Nueva Escocia, Canadá, en el que se celebró por primera vez.

A lo largo de los años, los asuntos principales de discusión han sido el desarme nuclear y la responsabilidad social del científico en temas como el crecimiento demográfico, el deterioro medioambiental y el desarrollo económico del planeta. En su momento, estas conferencias desempeñaron un papel muy importante en el desarrollo y la firma de los tratados de no proliferación de armas nucleares. La Organización Pugwash, fundada en Londres, Inglaterra, se dedica actualmente a convocar estas conferencias.

Antonio Fernández-Rañada

Catedrático de Electromagnetismo de la Universidad Complutense de Madrid, fue presidente de la Real Sociedad Española de Física de 2005 a 2010. Trabajó en la Junta de Energía Nuclear (actualmente CIEMAT) y en las universidades de París, Barcelona y Zaragoza. Es autor de Los muchos rostros de la ciencia (1995), De la agresión a la guerra nuclear (1996), con J. Martín Ramírez, y la biografía Ciencia, incertidumbre y conciencia: Heisenberg (2004), además de libros de su especialidad. Fue fundador y director durante diez años de Revista Española de Física. Ha recibido varias distinciones, como el Premio de Investigación de la Real Academia de Ciencias (1977), la Medalla de la Real Sociedad Española de Física (1985), el Premio Internacional de Ensayo Jovellanos (1995) y la Medalla de Plata del Principado de Asturias (1999).

Más información:

“Un mundo libre de armas nucleares: ¿deseable? ¿factible?”. Francesco Calogero (Physics Department, University Roma \La Sapienza”, Istituto Nazionale di Fisica Nucleare, Sezione di Roma). 8 de mayo a las 19:00, en la Residencia de Estudiantes. Presenta: Antonio Fernández-Rañada (Universidad Complutense de Madrid).

http://www.icmat.es/es/actividades/divulgacion/desarme-nuclear

Etiquetas:
Categorias: General

Abierta la inscripción al curso de verano: Arte en las matemáticas. Matemática en las artes.

Del 30 de junio al 4 de julio de 2014 tendrá lugar en Madrid el Curso de Verano UCM “Arte en las matemáticas. Matemática en las artes”. Especialistas en un campo (matemáticas o artes), con curiosidad y conocimientos profundos en el otro, tratarán temas en la intersección de ambas disciplinas, en un programa de conferencias y mesas redondas. El plazo de inscripción ya está abierto.

 

Las matemáticas son una ciencia, pero tienen también una componente artística incuestionable. Por otro lado las artes han usado con cierta frecuencia (sea de manera inconsciente o deliberada) herramientas y técnicas que son matemáticas o tienen mucho que ver con las matemáticas. Esta doble relación es la base de la Iniciativa por las Matemáticas y las Artes (IMA), una plataforma puesta en marcha por el ICMAT con el objetivo de impulsar actividades que relacionen las matemáticas y las artes.

IMA colabora en la organización del Curso de Verano de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) “Arte en las matemáticas. Matemática en el arte“, que tendrá lugar del 30 de junio al 4 de julio en Madrid. El programa se compone por una serie de conferencias y mesas redondas, en las que participan matemáticos y profesionales de distintas disciplinas artísticas. Las personas interesadas en asistir ya pueden inscribirse en el curso a través de la web.

El primer día del curso se dedica a matemáticas y artes plásticas: la representación del espacio en el Renacimiento, las ideas de fractalidad y la proporción serán alguno de los temas tratados. El martes, se centra en las matemáticas y la música, y se presentarán los paralelismos históricos y en el proceso artístico de ambas maneras de crear, y la presencia de la geometría en las estructuras musicales.

También se presentarán algunas concepciones filosóficas sobre arte y matemáticas, y se señalarán las múltiples inspiraciones que han generado un campo sobre el otro. Para clausurar el programa, José María Montesinos impartirá una conferencia sobre la Cristalografía en la Alhambra y el Alcázar de Sevilla, coincidiendo con el Año Internacional de la Cristalografía (IYrC14).

Los directores del programa son Daniel Azagra (UCM/ ICMAT) y Juan Ferrera (UCM).

Más información:

Programa completo: http://www.ucm.es/data/cont/docs/71-2014-04-16-71108.pdf

Web de los cursos de verano: http://www.ucm.es/cursosdeverano/

Iniciativa por las Matemáticas y las Artes. http://www.icmat.es/es/prensa%20divulgacion/divulgacion/ima

 

Etiquetas:
Categorias: General

Karsten Grove en los coloquios ICMAT-UAM

Karsten Grove (Universidad de Notre Dame) será el próximo invitado al programa de coloquios conjuntos ICMAT-UAM. El viernes 9 de mayo a las 11:30 en Departamento de Matemáticas de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), en la charla “Symmetry in positive curvature and beyond”, hablará de de los progresos recientes en el estudio de variedades con curvatura positiva y no negativa cuando hay una buena cantidad de simetría. Luis Guijarro, investigador de la UAM, presenta la actividad.

Tras estancias en Bonn y Berkeley, Karsten Grove obtuvo su doctorado por la Universidad de Aarhus (Dinamarca) en 1974 con una tesis sobre isometrías y geodésicas cerradas. En 1984 se trasladó a Estados Unidos, donde fue profesor en la Universidad de Maryland (College Park) y posteriormente en la Universidad de notre Dame, donde ocupa la cátedra Rev. Howard J. Kenna. En el curso 2013/2014, Grove disfruta de un research award de la Fundación Humboldt y realiza tareas de investigación en la Universidad de Bonn.

Sus trabajos han tenido una enorme influencia en el desarrollo de la geometría diferencial reciente y se han reflejado en numerosas publicaciones. El próximo 9 de mayo, a las 11:30, hablará de los progresos recientes en el estudio de variedades con curvatura positiva y no negativa cuando hay una buena cantidad de simetría. Esta condición ha producido resultados de clasificación, nuevas técnicas y nuevos ejemplos. El coloquio, que se engloba en el programa de coloquios conjuntos ICMAT-UAM, da una introducción a estas novedades, ligándolas a través de acciones polares y grupos de reflexión a apartamentos de Tits.

La investigación de K. Grove

El trabajo de K. Grove se ha dedicado a la geometría diferencial, donde ha desarrollado muchos de los métodos empleados en los últimos treinta años. Junto con K. Shiohama, introdujo la noción de puntos críticos de funciones distancia en variedades Riemannianas; con ello obtuvieron su celebrado teorema de la esfera, que caracteriza variedades positivamente curvadas con diámetro suficientemente grande. Posteriormente, técnicas similares sirvieron para obtener teoremas de finitud de variedades con cotas en la curvatura, diámetro y volumen.

Junto con S. Halperin, introdujo técnicas de teoría de homotopía racional en el estudio de variedades positivamente curvadas; posteriormente introdujo un programa dedicado a entender mejor las variedades positivamente curvadas asumiendo la existencia de grandes grupos de isometrías, lo que ha dirigido gran parte de los últimos esfuerzos de muchos matemáticos dedicados a este área. Obtuvo además, junto con Wolfgang Ziller, numerosos ejemplos de esferas exóticas con curvatura no negativa mediante una nueva descripción de variedades con cohomogeneidad uno.

El profesor Grove ha realizado numerosas estancias de investigación, habiendo coorganizado un semestre especial en geometría cde comparación en el Mathematical Science Research Institute de Berkeley (1993). Entre otros comités editoriales, el profesor Grove ha sido editor de Acta Mathematica. En 1990, el profesor Grove fue conferenciante en el Congreso Internacional de Matemáticas celebrado en Tokio.

Más información:

“Symmetry in positive curvature and beyond”, Karsten Grove (University of Notre Dame). Viernes 9 de mayo, 11:30.  Módulo 17, Aula 520, Depto. Matemáticas UAM. Abstract

Luis Guijarro es investigador de la Universidad Autónoma de Madrid 

Etiquetas:
Categorias: General

Cómo funciona la música, por David Byrne

El libro “Cómo funciona la música”, de David Byrne, habla de historia y forma de la música, de la tecnología que sirve para registrarla y reproducirla y, de manera subyacente a todo esto, de matemáticas. Manuel de León, director del ICMAT, reseña este escrito, entre unas memorias y un ensayo, del líder de Talking Heads.

Tú eres la música, mientras la música dura

T.S. Eliot

Merodeando por las librerías a veces encuentras libros que te llaman, y este es uno de ellos. Tapas austeras de color negro, formato diferente al habitual, y en la portada un título sugerente y un autor al que uno le tiene un especial predicamento como líder de Talking Heads. así que no te queda más remedio que cogerlo en tus manos y hojearlo, y ahí ya has perdido la partida y te lo llevas a tu casa.

Pero si este blog se llama Matemáticas y sus fronteras, ¿qué tiene que ver este libro con el tema? Lo primero que podría contestarles es que habla de música y por lo tanto de matemáticas, y ustedes podrían rebatirme con fundamento que seguro que eso a David Byrne le tiene sin cuidado. ¡Error! Vayánse a la página 48, y el propio Byrne, que está describiendo en el capítulo segundo sus inicios en el pop-rock y como su incipiente grupo Talking Heads debe buscar una manera de presentarse en el escenario y él mismo de componer sus letras, comenta:

“Eran matemáticas: cuando eliminas lo que no quieres de algo, sea arte o música, ¿qué queda?”.

Pero si se leen el primer capítulo en el que Byrne diserta sobre como la música toma su forma (históricamente y en diferentes culturas) en función del escenario en donde se ejecuta, lo que estarán leyendo es un estupendo ejercicio de optimización, que culmina mostrando como en la propia naturaleza insectos, pájaros y mamíferos han distribuido de manera muy eficiente sus nichos en función de los diferentes tonos de los sonidos que producen.

La tecnología y la forma de la música

Los capítulos 3 y 4 están dedicados a mostrar como la tecnología da forma a la música, un hecho de lo que no todo el mundo es consciente. Desde las primeras grabaciones de los cilindros de cera de Edison en 1878, la música dejó de ser “la principal metáfora poética de lo que no podía ser conservado”, tal y como enunció Walter Much, editor de sonido y director de cine. David Byrnes recorre los diferentes soportes para la música: el disco de 78 RPM, los LPs, las casetes. Todos estas tecnologías analógicas han ido cambiando no sólo la manera de reproducir la música, sino también de hacerla. La última revolución es el soporte digital, con el que la música se convierte en lenguaje binario; al final, son unos y ceros los que nos hacen llegar la música, primero con los CDs (no se olviden de los códigos correctores que permiten oír música en lo que si no, sería solo ruido), y ahora con Internet, que nos pone nuestra música preferida al alcance de un click.

Es interesante como la armónica china (el shen) parece ser el primer instrumento que usaba un mecanismo binario. El shen llegó a Europa por la Ruta de l Seda y dio lugar a lo que hoy conocemos como teclado. A su vez, inspiró a Jacquard que construyó su primer telar en 1801, y este último sirvió de guía a Charles Babbage para su máquina analógica (y esta a su vez a Ada Byron, la primera programadora de la historia). ¡Sorprendente!

Y la tecnología ha cambiado también el modelo de negocio, tanto en lo que se refiere a los contratos con los músicos como en las ventas a los aficionados (la página 221 presenta un ilustrativo gráfico de la evolución de ventas en unidades despachadas desde 1980 hasta 2010 de acuerdo con los formatos). Byrne debate sobre el negocio de una manera brillante, y sería aconsejable que cualquiera que quiera vivir de este arte leyera el libro y tomara algunos apuntes de sus experiencias. Los capítulos 5, 6, 7 y 8 son imprescindibles. por supuetso, lo son también para todos a los que nos gusta la música y la disfrutamos cada día.

El último capítulo del libro se titula Harmonia Mundi, y en él Byrne analiza la naturaleza última de la música. Desfilan los babilonios y los egipcios (había música ya entonces, y hasta reglas para la misma), y Johannes Kepler y la música de las esferas, y se analiza las razones biológicas de la música. Es controvertida la cita de Dale Purves: “Existe un fundamento biológico para la música, y este fundamento biológico está en la similitud entre la música y el habla. Esta es la razón de que nos guste la música. La música es mucho más compleja que Pitágoras. La razón no tiene que ver con las matemáticas, sino con la biología”. Pero hasta el mismo Byrne matiza esta afirmación concluyendo: “Esta matemática es aplicable a nuestro cuerpo y a nuestras cuerdas vocales, aunque Purves podría tener razón cuando dice que hemos sintonizado nuestra radio mental a los tonos y sobretonos que producimos tanto en el habla como en la música”.

We are creatures, creatures of love
We are creatures, creatures of love
From the sleep of reason, a life is born
We are creatures, creatures of love

Creatures of Love, Litle creatures, Talking Heads, 1985

Como han visto, el libro promete y les aconsejo su lectura. Uno se encuentra muy a gusto cuando descubre que uno de sus músicos preferidos es además un tipo inteligente que reflexiona con tanta profundidad sobre su arte.

Baby your mind is a radio
Got a reciever inside my head
Baby I’m tuned to your wavelength
Lemme tell you what it says:

Transmitter!
Oh! picking up something good
Hey, radio head!
The sound…of a brand-new world.

So look at my fingers vibrate
From their tip down down to my toes
Now I’m recieving your signal
We’re gonna leave the land of noise

Transmitter!
Oh! picking up something good
Hey, radio head!
The sound…of a brand-new world.

Radio Head, True Stories, Talking Head, 1986

Datos del libro

COMO FUNCIONA LA MUSICA

DAVID BYRNE

Nº de páginas: 384 págs.

Encuadernación: Tapa blanda

Editoral: MONDADORI, 2014

ISBN: 9788439727972

Manuel de León (CSIC, Real Academia de Ciencias y Academia Canaria de Ciencias) es Director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT) y vocal del Comité Ejecutivo de IMU.

 

Etiquetas:
Categorias: General