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Archivo de octubre, 2014

Ciencia para toda la familia, este fin de semana en CosmoCaixa Barcelona

Más de 15.000 personas acudirán a CosmoCaixa de Barcelona del 3 al 5 de octubre para disfrutar de las innovadoras ideas de divulgación científica propuestas en la final de Ciencia en AcciónSe mostrarán proyectos como obras de teatro científico, una alfombra de fractales, un globo sonda enviado a la estratosfera y unas chirigotas sobre el efecto DopplerHabrá exhibiciones fuera del concurso como carreras de drones, una granja de dinosaurios y escáneres e impresoras 3D que esculpirán el busto de los asistentes.

Ciencia en Acción (CEA) inundará CosmoCaixa (C/ Isaac Newton, 26) Barcelona durante los días 3, 4 y 5 de octubre de entusiasmo por la ciencia. La conferencia de inauguración se dedicará a la cristalografía, en el marco de la conmemoración del Año Internacional de Cristalografía, y la impartirá Miquel Ángel Cuevas, profesor emérito de la Universidad de Barcelona, el viernes a las 18:00 en el salón de actos.

Durante todo el fin de semana la feria estará abierta al público general, que podrá disfrutar de las exhibiciones de la final del concurso y de las actividades que se añaden al programa. “Cada año solemos tener unos 15.000 visitantes. Este año se han enviado unos 400 trabajos de los que se han seleccionado 120 para la final”, explica Rosa Mª Ros, directora de la actividad y profesora de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC). Dentro de estas propuestas, más de 40 escuelas elaborarán de manera conjunta una gran alfombra fractal de 25 m2, en colaboración con La Facultad de Matemáticas de la Universidad Politécnica de Catalunya (UPC); dos alumnos compartirán los datos atmosféricos que recogieron con un globo sonda que construyeron y lanzaron ellos; y otros usarán el personaje de Harry Potter para aprender química a través de la literatura y la fantasía.

El concurso busca ideas innovadoras con las que acercar la ciencia a la ciudadanía y está organizado por instituciones científicas entre las que se encuentra la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (Fecyt), el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT), la Real Sociedad Española de Física (RSEF), La Real Sociedad Española de Química (RSEQ), la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular (SEBBM), la Sociedad Geológica de España (SGE) y la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED). La muestra concluye con una entrega de premios para los ganadores en cada una de las modalidades, y con una conferencia de clausura sobre el cambio climático impartida por Tomàs Molina, jefe de meteorología de Televisió de Catalunya. Será “¿Cuantos años tendrás en el 2025?, ¿Cómo será el mundo entonces?”, el domingo 5 de octubre a las 10:00.

El viernes y el sábado, más allá de los proyectos del concurso, se ofrecen una serie de actividades singulares para el entretenimiento de los asistentes. Este año, gracias a la colaboración de la UPC, se incluye una carrera de drones; una feria de dinosaurios, donde los más pequeños podrán tocar reproducciones robóticas de los reptiles; una muestra de prototipos de barcos de vela, uno de los cuales incluye, por primera vez, un motor que funciona con energía renovable; y un graffiti en proceso en el que el público podrá participar. Además, los visitantes se podrán llevar a casa su propio busto en 3D, gracias a un scanner y varias impresoras 3D dispuestos para la ocasión. También podrán saludar a Tibi y Dabo, dos robots humanoides que se pasearán por la feria, interactuando y conversando con los asistentes.

Solo para curiosos

Ciencia en Acción presenta la cara más lúdica de la ciencia, la más amable, al tiempo que rigurosa. “La ciencia también es cultura y es una forma de pasarlo bien. Buscamos que la gente disfrute y salga con una impresión positiva. Aprendemos a todas las edades y, por eso, nos dirigimos a gente curiosa, no importa la edad que tenga”, señala Rosa María Ros.

120 actividades y trabajos de divulgación de ocho países (España, Portugal, Argentina, Brasil, Colombia, Rumanía, Polonia y Eslovenia) se darán cita en Barcelona para cumplir ese objetivo. Además de las numerosas demostraciones científicas ejecutadas por profesores y alumnos de primaria, secundaria y universidad, a lo largo de todo el fin de semana tendrán lugar varias representaciones teatrales y performances que se sucederán a lo largo de la jornada. Entre ellas, un grupo de alumnos explicarán cómo funcionan los radares móviles de tráfico (el efecto Doppler) con una maqueta (“Dopplereitor”) que permite visualizar el fenómeno físico y otra que simula el funcionamiento del radar. Los resultados los explican haciendo uso del humor y la tradición: cantando chirigotas.

En otro proyecto, el vehículo para llevar la ciencia al público es el famoso personaje de J. K. Rowling, Harry Potter. Pese a que sus aventuras pertenecen al mundo de la fantasía, los alumnos han usado la simbología alquímica de los libros para llegar a científicos y alquimistas como Isaac Newton y, en general, a la química que hace posibles reacciones misteriosas propias de la magia.

Mejorar el aprecio público de la ciencia

Los participantes de Ciencia en Acción son principalmente profesores, investigadores, divulgadores científicos de los medios de comunicación o pertenecientes a organismos y museos relacionados con la ciencia, así como cualquier persona interesada en la enseñanza y divulgación de la ciencia. Además, los profesores involucran, cada vez más a menudo, a sus alumnos en las demostraciones.

Ciencia en Acción implica a toda la comunidad educativa y científica española así como a los divulgadores. Consigue, por tanto, un gran impacto en la población para aumentar el aprecio público por la ciencia y las vocaciones científicas. También potencia la innovación en la enseñanza de las ciencias, preparando a los formadores de profesorado. “El evento es precisamente uno de los caldos de cultivo que genera, de manera natural, nuevas ideas y que incide en las metodologías existentes para renovarlas, si procede, hacia la excelencia, tanto en contenidos como en materiales y métodos”, declaran desde la organización.

También participan medios de comunicación, como el programa la Mecánica del Caracol de Radio Euskadi, que emitirá su sección en directo desde la feria, y dará instrucciones a los oyentes para reproducir algunos de los experimentos en sus casas.

Más información

Puede consultarse el programa completo en la página web de Ciencia en Acción: http://www.cienciaenaccion.org/

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Una tesis en la habitación de García Lorca

Las becas de la Residencia de Estudiantes ofrecen a estudiantes y artistas una estancia completa en este centro cultural histórico, por el que han pasado grandes intelectuales del siglo XX. Francisco Javier Torres de Lizaur es uno de los nueve seleccionados de este año, y se incorpora para desarrollar un programa de doctorado en el ICMAT, dentro del proyecto del Consejo Europeo de Investigación de Daniel Peralta.

 

De izquierda a derecha, José Bello, Federico García Lorca, Juan Centeno y Louis Eaton-Daniel, en una habitación de la Residencia de Estudiantes.

La Residencia de Estudiantes, desde su fundación en 1910 por la Junta para Ampliación de Estudios hasta 1936, fue el primer centro cultural de España. Nació como un espacio abierto a la creación, al pensamiento y al diálogo interdisciplinar. La Residencia se proponía complementar la enseñanza universitaria mediante la creación de un ambiente intelectual y de convivencia adecuado para los estudiantes.

Más de un siglo después, su Programa de Becas sigue respondiendo a esta vocación original de la Residencia. Según la institución “la presencia de los becarios supone la incorporación de jóvenes generaciones a la vida de la Residencia, en la que actúan como vínculo de continuidad y hospitalidad con los residentes, que se alojan en estancias cortas. Su cualificación profesional e intelectual contribuye a estimular y mantener el diálogo informal e interdisciplinar que es propio de la Residencia y constituye, a la vez, uno de sus objetivos”.

Uno de estos nuevos becarios es Francisco Javier Torres de Lizaur (Sevilla, 1989), que se acaba de incorporar al ICMAT para realizar su doctorado con Daniel Peralta Salas, dentro del proyecto del Consejo Europeo de Investigación (ERC) Starting Grant de este mismo investigador. Su tema de investigación versará en torno a las órbitas periódicas de campos vectoriales en variedades de dimensión tres.

No es la primera vez que Torres está en el centro. Hace dos años hizo una estancia breve de iniciación a la investigación con el investigador Óscar García-Prada. “Daniel [Peralta] estaba en el despacho de al lado, y hablamos mucho, me contaba cosas de sus investigaciones”, recuerda. “Daniel me ofreció ir con él a trabajar en su línea de investigación, una vez terminara mi carrera en la École Normale Supérieure [París, Francia], y me pareció una oferta muy interesante”, prosigue. “Además, el ICMAT es un sitio estupendo para hacer la tesis, hay mucha actividad, y creo que se puede trabajar muy bien”, añade Torres.

Francisco Javier Torres de Lizaur

Francisco Javier Torres de Lizaur

Francisco Torres ya tenía claro desde el instituto que quería dedicarse a investigar. “Creo que el gusto por la investigación surgió de forma natural de la curiosidad y del gusto por aprender. Me gustaban las matemáticas, y las materias donde estuvieran presentes, pero nunca había pensado seriamente en ser matemático. Me atraía mucho la física, por ejemplo. Se podría decir que he llegado a las matemáticas a través de la física y de la ingeniería, inclinándome poco a poco hacia lo fundamental”, relata el joven investigador.  Al acabar el bachillerato empezó estudiando Ingeniería Industrial, pero allí  las asignaturas que más le gustaban eran las teóricas, y aumentaba su interés por la matemáticas y la física. A la vez que tercero de Ingenieros cursó en Sevilla primero del Grado en Matemáticas. Fue entonces cuando se trasladó a la École normale supérieure de París, con la idea de orientarse hacia la física matemática. “Aún no me había decidido a dar el salto a las matemáticas, pero allí terminaron por conquistarme del todo”, recuerda. Permaneció en esa institución de 2011 a 2014, estudiando Física y Matemáticas. El curso 2010-2011 hizo un curso de cuarto de Ingeniería Industrial en la École Centrale Paris, una escuela de ingenieros francesa, a través de un programa Erasmus. “Aun no he abandonado la ingeniería, de vez en cuando intento hacer alguna de las asignaturas de quinto que me quedan”, explica Torres.

Daniel Peralta Salas

Estudios sobre la turbulencia

El contrato predoctoral de Francisco Javier Torres de Lizaur se engloba dentro del proyecto Starting Grant de Daniel Peralta, investigador Ramón y Cajal en el Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT), concedido por el European Research Council (ERC) y dotada con 1.260.000 euros. La beca se otorgó a mediados de 2013, para el desarrollo de nuevas herramientas matemáticas con las que estudiar los fenómenos turbulentos.

“Los fluidos tienen estructuras geométricas muy complicadas, son en general turbulentos”, señala Peralta. Según este enfoque, la turbulencia tiene varios ingredientes, por un lado la existencia de estructuras fractales, y por otro lado la alta sensibilidad a las condiciones iniciales; es decir, que partículas de fluido muy cercanas, se separarán rápidamente de forma exponencial en el tiempo y es por tanto muy complicado predecir el estado general partiendo solo de las condiciones iniciales.

La primera parte del proyecto estudia las propiedades topológicas y geométricas de los fluidos. “En colaboración con mi colega Alberto Enciso, también investigador del ICMAT, queremos comprender la complejidad de las trayectorias del fluido y de las líneas de vorticidad, Además también estudiamos conjuntos de líneas: como se agrupan y las estructuras que forman, por ejemplo, los llamados tubos de vorticidad, que son estructuras toroidales (en forma de donut)”.  Las técnicas matemáticas que desarrolló junto a Enciso pueden ser aplicadas en un contexto más amplio, ya que suponen una estrategia unificadora que permiten abordar problemas aparentemente distintos, como los que se plantean en el proyecto del ERC, el que ahora trabajará también Torres de Lizaur.

Las becas de la Residencia de Estudiantes

La Residencia de Estudiantes convocó nueve becas de estancia en la Residencia para el curso 2014/2015 para un grupo interdisciplinar de jóvenes investigadores y creadores, con posibilidad de renovación. El Ayuntamiento de Madrid ha patrocinado becas similares desde el curso 1989/1990- Esta estancia ofrece –además de alojamiento y manutención-, un marco excepcional, sede de una intensa actividad cultural y de un activo diálogo entre ciencias y artes.

Este diálogo es una de las características distintivas de la Residencia, junto a su papel como centro de recepción de las vanguardias internacionales. Ello hizo de la Residencia un foco de difusión de la modernidad en España, y de entre los residentes surgieron muchas de las figuras más destacadas de la cultura española del siglo XX, como el poeta Federico García Lorca, el pintor Salvador Dalí, el cineasta Luis Buñuel y el científico Severo Ochoa. A ella acudían como visitantes asiduos o como residentes durante sus estancias en Madrid Miguel de Unamuno, Alfonso Reyes, Manuel de Falla, Juan Ramón Jiménez, José Ortega y Gasset, Pedro Salinas, Blas Cabrera, Eugenio d’Ors o Rafael Alberti, entre muchos otros.

Ágata A. Timón es responsable de Comunicación y Divulgación del ICMAT.

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