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Archivo de marzo, 2015

Matemáticas para la animación de películas y en la lucha contra el crimen

Hace ya unos cuantos meses, una delegación del ICMAT se desplazó a Seúl para asistir al Congreso Internacional de Matemáticos (ICM), que se celebró en 2014 del 13 al 21 de agosto. Jezabel Curbelo, una de las investigadoras que acudió al encuentro, escribió la siguiente reseña sobre Standley Osher, ganador del premio Gauss, a las aplicaciones de las matemáticas, concedido en el ICM. El texto se publicó en el séptimo número del ICMAT Newsletter.

Uno de los premios entregados por la Unión Matemática Internacional es el premio Gauss, a las aplicaciones de las matemáticas. Se entrega cada cuatro años en el Congreso Internacional de Matemáticos (ICM), y este año, en Seúl (Corea del Sur), el seleccionado fue Standley Osher (Universidad de California en los Ángeles). “Osher es un buen ejemplo de matemático aplicado, sus algoritmos se basan en profundos conceptos abstractos y técnicos, prestando atención a su eficacia y sencillez. Con frecuencia, su trabajo ha motivado una posterior investigación en matemáticas” señalaba Chi-Wang Shu (Universidad de Brown), antiguo alumno de doctorado y actual colaborador de Osher.”Para ampliar las aplicaciones, colabora con ingenieros y otros científicos de diferentes ramas”, concluía, en la presentación del ganador del premio Gauss, el pasado 16 de agosto, dentro del programa del ICM.

El premio lo concede la IMU junto con la Sociedad Matemática Alemana (DMV) a aquel científico cuya investigación matemática haya tenido gran impacto fuera de la propia  disciplina: en la tecnología, las finanzas o simplemente en la vida diaria de las personas. El premio se creó debido al superávit del ICM de Berlín (1998), y se anunció el 30 de abril de 2002, coincidiendo con el 225 aniversario del nacimiento de Carl Friedrich Gauss, el Príncipe de los matemáticos, quien da nombre al premio. “Gauss combinó la teoría científica y la práctica como ningún otro había hecho antes” decía el anuncio. Tres matemáticos lo han recibido hasta ahora: Kiyoshi Itō (ICM Madrid 2006), Yves Meyer (ICM India 2010) y este año (ICM Seoul 2014), Stanley Osher.

Osher siempre ha tenido un especial interés en las aplicaciones de las herramientas matemáticas que desarrolla, como él dice “la utilidad hace la belleza de las matemáticas aún más divertida, aunque muchas veces no tienes idea a priori de para qué pueden ser usadas”. Aunque su tesis doctoral, dirigida por Jacob Schwartz, fue en un área de la matemática pura –el análisis funcional-, pronto cambió a un campo más aplicado: el análisis numérico.  En sus primeros trabajos desarrolló esquemas de alta resolución, que han resultado ser tremendamente útiles en el estudio de la dinámica de fluidos y otros campos relacionados.

Sus herramientas matemáticas están detrás de la animación de películas de Pixar, Disney, Warner y Dreamwork como “Piratas del Caribe”, “Star Wars”, “Harry Potter” y “Terminator 3”. Uno  de sus alumnos, Ronald Fedkiw, recibió un Óscar especial de Logros Científicos y Técnicos, por la tecnología derivada del  llamado método del conjunto de nivel. Este método es una forma de determinar cómo se mueven, combinan o funden superficies en 3D, lo que permite la simulación de diferentes fluidos, burbujas o explosiones en el cine.

También ha realizado contribuciones esenciales en el procesamiento de imágenes. Sus técnicas de mejora de las imágenes de video desarrolladas junto con L. Rudin son utilizadas por la policía de todo el mundo con éxito en la captura de criminales. Estas herramientas también han sido importantes en la astronomía, para mejorar la calidad de las fotografías tomadas, que suelen ser tenues o borrosas, y en la medicina, para entender cómo la topología y la forma del cerebro afectan a su función. Stanley Osher es un extraordinario matemático cuyas contribuciones han influido en la vida diaria de las personas y son palpables en el mundo que nos rodea. La próxima vez que vayan al cine y vean una película de animación, piensen en las matemáticas que están detrás de ella, es muy probable que lleven la firma de Osher.

Jezabel Curbelo es investigadora postdoctoral en la Universidad de Lyon (cuando escribió este artículo era miembro del ICMAT).

 

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Inspiraciencia 2015: “Científicas, escritoras, lectoras. En las fronteras de la ciencia y la literatura”

Otro año más (y ya van cinco) vuelve el concurso de relatos científicos del CSIC: Inspiraciencia. El lunes 9 de marzo se abre la convocatoria para presentar los escritos, hasta el próximo 17 de mayo. En torno al certamen, con el objetivo de servir de inspiración y darle contexto al concurso, se celebrará un ciclo de charlas en el que se profundiza en las relaciones entre ciencia y literatura, que este año sigue un hilo conductor femenino, “Científicas, escritoras, lectoras. En las fronteras de la ciencia y la literatura”. La matemática Carme Torras (CSIC-UPC) hablará de “Asistentes robótico(a)s: un punto de confluencia entre tecnociencia y humanidades” el  7 de abril en Barcelona; por su parte, Marta Macho-Standler (UPV-EHU), también matemática, participa el 28 de abril con una conferencia titulada “A través del espejo: la literatura mira a las científicas” en Donostia.

Los vínculos entre ciencia y literatura son abundantes y antiguos: por un lado, la ciencia se ha servido de las herramientas literarias para transmitir los avances científicos en extraordinarias muestras de divulgación, además numerosos científicos también han sido, de forma profesional o amateur, escritores de ficción; por otro, la literatura –sobre todo determinados géneros, como la ciencia ficción- se ha empapado de ciencia para tejer las tramas más sorprendentes. Inspiraciencia, el concurso organizado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) trata de fomentar esta relación.

La quinta edición del concurso dará su pistoletazo de salida el próximo lunes 9 de marzo, cuando se abrirá la convocatoria. Los interesados podrán mandar sus relatos científicos hasta el 17 de mayo. Y, si quieren encontrar inspiración o simplemente ampliar su conocimiento sobre el tema, el CSIC ha organizado una serie de conferencias de divulgación que se centrarán en la figura de la mujer como científica y escritora en diversas ciudades españolas. Afirman:

“Cuando pensamos en las grandes figuras de la ciencia, de la literatura y de casi cualquier manifestación cultural, los primeros nombres que vienen a nuestra mente son, demasiado a menudo, masculinos. La tradición, las inercias pesan mucho, todavía hoy. En esta edición, queremos contribuir a reparar la deuda con las mujeres y, por eso, dedicamos este ciclo de charlas a las creadoras, de ciencias, de letras, de ahora y de antes. Las mujeres no han sido pasivas ni indiferentes a la actividad científica ni al papel que debían desempeñar dentro de la sociedad. Ellas han escrito desde tiempos inmemoriales, han creado mitos modernos, han participado en expediciones científicas, han hecho hallazgos importantes, y han divulgado y cuestionado las ideas científicas”.

“Científicas, escritoras, lectoras. En las fronteras de la ciencia y la literatura” explora los territorios fronterizos de las ciencias y las letras por donde ha transitado la mirada atenta de las mujeres. Para ello han contado con la colaboración de numerosas investigadoras, que darán conferencias en diferentes ciudades de España.

Programa de conferencias Inspiraciencia 2015

11 de marzo de 2015. BARCELONA. “Entre el género de la ciencia-ficción y el género femenino: autoras (y lectoras) desde Mary Shelley”.

17 de marzo de 2015. ZARAGOZA. “De la singular Marie Curie a las científicas de hoy”.

18 de marzo de 2015. BARCELONA. “Entre la ficción y la ciencia: Emilia Pardo Bazán y John Tyndall”.

27 de marzo de 2015. PONTEVEDRA. “Isabel Zendala: cuando la literatura rescata a la ciencia”.

7 de abril de 2015. BARCELONA. “Asistent(e)s robótic(a)s: un punto de confluencia entre tecnociencia y humanidades”.

10 de abril de 2015. TENERIFE. “La voz de las mujeres en ciencia”

28 de abril de 2015. DONOSTIA. “A través del espejo: la literatura mira a las científicas”.

6 de mayo de 2015. MADRID. “El proceso de creación literaria, entre la experiencia y la ciencia”.

11 de mayo de 2015. SEVILLA. “De Enheduanna a Agata Christie: 4300 años de ciencia y literatura”

13 de mayo de 2015. MADRID. “Así hablan las mujeres”

Más información

http://www.inspiraciencia.es/es/

Ágata A. Timón es responsable de Comunicación y Divulgación del ICMAT

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