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Lo que no podemos saber

Lo que no podemos saber (subtitulado Exploraciones en la frontera del conocimiento) es el cuarto libro publicado por Marcus du Sautoy, y como los anteriores, en la editorial Acantilado. Du Sautoy explora las fronteras del conocimiento actual a la luz de las matemáticas.

 

El libro está estructurado en siete partes, incluyendo una introducción. Cada parte está bautizada como una frontera:

  • Frontera cero: lo que sabemos que no sabemos
  • Primera frontera: los dados de casino
  • Segunda frontera: el violonchelo
  • Tercera frontera: el pomo de uranio
  • Cuarta frontera: el universo con recortables
  • Quinta frontera: el reloj de pulsera
  • Sexta frontera: el robot parlante
  • Séptima frontera: el cracker navideño

En cada una de ellas explora los líomites del conocimiento, comenzando con un objeto cotidiano en su vida particular. Así, la primera frontera es una análisis de las probabilidades a partir de un dado que obtuvo de un casino. ¿Podemos predecir el resultado de una tirada a partir de las leyes de la mecánica? Y de ahí explora los sistemas deterministas y el caos desvelado por Henri Poincaré. La segunda frontera explora los límites de la materia y el modelo estándar, con el descubrimiento extraordinario de los quarks. La tercera frontera nos adentra en el mundo misterioso e incomprendido de la mecánica cuántica, y la cuarta se adentra en el origen y final del universo. En la quinta explora la naturaleza del tiempo, y la sexta los límites de la conciencia y la inteligencia artificial. La séptima frontera se dedica a los límites de las propias matemáticas, con los descubrimientos de Cantor y Gödel.

Marcus du Sautoy

 

En su viaje, du Sautoy se pregunta por los límites del conocimiento humano. “En una época en que la ciencia parece desvelar los misterios más profundos del mundo físico, ¿queda algo que nunca podremos explicar ni comprender?” El libro contiene unas reflexiones interesantes sobre la idea de Dios en este universo que no podremos explicar completamente. Recordemos que du Sautoy es ateo y, como él mismo confiesa, “su única religión es el Arsenal”.

Marcus du Sautoy es natural de Londres, donde nació 26 de agosto de 1965. Estudió Matemáticas en la Universidad de Oxford, donde actualmente es profesor de matemáticas. En 2008 fue nombrado Simonyi Chair for the Public Understanding of Science, una cátedra para fomentar la divulgación de la ciencia y las matemáticas. Su investigación se centra en el estudio de la teoría de números desde el punto de vista de la teoría de grupos. Du Sautoy fue galardonado con el Premio Berwick en 2001 por la Sociedad Matemática de Londres. En 2009 ganó el Premio Michael Faraday de la Royal Society de Londres por “la excelencia en la comunicación de la ciencia al público del Reino Unido”. Du Sautoy fue nombrado Oficial de la Orden del Imperio Británico (OBE) y en 2012 sfue elegido fellow de la Sociedad Matemática Americana y en 2016 académico de la Royal Society.

 

Ha sido profesor invitado en el Collège de France y la École Normale Supérieure de París, en el Max-Planck-Institut de Bonn, la Universidad Hebrea de Jerusalén y la Universidad Nacional Australiana en Canberra. Colabora en la televisión con programas de divulgación matemática, así como en la prensa escrita. Todos sus libros han aparecido publicados en Acantilado:La música de los números primos (2007), Simetría (2009), Los misterios de los números (2012), Lo que no podemos saber (2018) y Programados para crear (2020). De este último publicaremos próximamente una reseña en Matemáticas y sus fronteras.

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Manuel de León (CSIC, Fundador del ICMAT, Real Academia de Ciencias, Real Academia Canaria de Ciencias, Real Academia Galega de Ciencias).

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