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Posts etiquetados con ‘mujeres científicas’

Se buscan científicas, se buscan matemáticas

El próximo 11 de febrero se celebra el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, proclamación de la ONU en 2015. Es, pues, la segunda vez que se va a celebrar este día, en el que mujeres y hombres dedicados a la investigación, la docencia y la comunicación, se involucran en la visibilización del papel de la mujer en la ciencia y la tecnología, con el objetivo de fomentar vocaciones entre las más jóvenes.

Hace unos días tuve la oportunidad de participar en una mesa redonda organizada por el Centro Nacional de Biotecnología (CNB), sobre “CIENCIA Y GÉNERO”, en la que se aportaron datos preocupantes sobre la situación de las mujeres en la ciencia. El techo de cristal sigue ahía a pesar de las políticas de cuotas y otras medidas para favorecer la integración y la promoción de nuestras colegas en la actividad científica. Es urgente tomar conciencia del problema y abordar cuantas medidas sean necesarias para cambiar esta realidad. Un instrumento para lograrlo es esta iniciativa del 11 de febrero.

Por dos motivos. Uno, porque la movilización que conlleva conseguirá una gran visibilidad social. Dos, porque la participación de mujeres científicas en estas actividades ofrecerá a las chicas y chicos modelos a seguir. Y añadiría un tercer motivo: el aumento de concienciación de colegas masculinos y femeninos que deseen participar en la actividad.

Las actividades se realizarán entre el 1 y el 15 de febrero, y entre ellas se contemplan la organización de charlas en torno a la labor científica de las mujeres. A día de hoy, se han recibido 700 solicitudes de centros educativos interesados, pero solo se han cubierto 200 solicitudes.

La web de la organización funciona como una suerte de página de contactos: se ha publicado el listado de centros interesados, y las científicas que quieran contar su trabajo o las personas de ese ámbito que quieran hablar de mujeres científicas pueden entrar en el directorio de los colegios, elegir uno y contactar con él para concertar la charla.

Así que animamos a todas las científicas, y muy en particular a todas las matemáticas que todavía no lo hayan hecho, a contactar con la organización a través de la página web y ofrecer una charla en alguno de los centros que se han ofrecido a acogerla. Amigas, ¡os necesitamos!

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Manuel de León (CSIC, Fundador y Director del ICMAT, Real Academia de Ciencias, Real Academia Canaria de Ciencias, ICSU).

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Athena-SWAN, un programa británico que deberíamos estar implantando en España

[...] cuando una mujer, debido a su sexo, a nuestras costumbres y prejuicios, encuentra obstáculos infinitamente mayores que los hombres para familiarizarse con esos complejos problemas, y sin embargo supera estas trabas y socava en lo más profundo, indudablemente tiene el más noble de los valores, un talento extraordinario y un genio superior.

Carl Friedrich Gauss

 

Aunque se han hecho muchos avances para conseguir una igualdad de género, la verdad es que estamos todavía muy lejos de cantar victoria, y especialmente en el mundo académico, el techo de cristal no se ha roto. Ante esa evidencia, países como Reino Unido y Australia han puesto en marcha acciones que tartan de ser más contundentes. Vamos a describir algunas en esta entrada de Matemáticas y sus fronteras.

No hace mucho escribí este artículo en El país, ¿Por qué no ofrecemos los puestos científicos directamente a mujeres?. haciendóme eco de la iniciativa de la Universidad de Melbourne en ofrecer plazas de matemáticas dirigidas sólo a mujeres (por supuesto, con los estándares de calidad necesarios). Las reacciones fueron inmediatas, especialmente en redes sociales (la nueva plaza pública). Debo decir que agradezco siempre las críticas constructivas, de las que une aprende a darse cuenta de si los argumentos propios están bien consolidados o no. Desgraciadamente, uno debe convivir también con las descalificaciones, que suelen estar basads en intereses particulares o en la pura ignorancia.

Esta iniciativa australiana va de la mano de otra de mucho calado, que va camino de extenderse y que ha merecido un reciente artículo en Nature UK gender-equality scheme spreads across the world, por Elizabeth Gibney.

Se trata de Athena SWAN, acrónonimo que responde a Scientific Women’s Academic Network, que fue puesto en marcha en 2005 en diez universidades y que ya que ya afecta ahora a más de 140 instituciones en el Reino Unido. El proyecto ya había comenzado a bosquejarse en 1999.

Es un programa voluntario, que está supervisado por una organización sin ánimo de lucro, la Equality Challenge Unit, que juzga los métodos en los que  un departamento, una facultad o un centro de investigación, contrata, promociona o hace permanentes a sus miembros femeninos. El programa abarca lo que los británicos llaman STEMM (science, technology, engineering, maths y medicine), añadiendo esa última M por la medicina. Se pretenden analizar los roles académicos, el personal profesional y de apoyo, y los estudiantes, en relación con su representación, la progresión de los estudiantes en el mundo académico y como se alcanzan los logros de una carerra científica, así como el entorno de trabajo.

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Athena SWAN ofrece premios de Oro, Plata y Bronce para reconocer estos avances en eliminar las desigualdades de género. Es bueno saber que desde 2011, los institutos de investigación médica del Reino Unido no pueden recibir fondos públicos sin haber conseguido al menos un galardón de Plata.

Estadísticas del programa

Aconsejo navegar por las páginas de este importante programa, y ver los detalles. Cómo, por ejemplo, se puede incidir en la contratación de investigadoras simplemente con un especial cuidado en la identificación de candidatas mujeres que presenten los requerimientos de una convocatoria en particular, para que compitan después con todos los candidatos en igualdad de condiciones. O cómo conseguir promociones obligando a que haya unas rotaciones más frecuentes y una buena identificación de candidatos y candidatas para un puesto de director.

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Manuel de León (CSIC, Fundador y Director del ICMAT, Real Academia de Ciencias, Real Academia Canaria de Ciencias, ICSU).

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Rompiendo barreras

En la Agenda 2030, se señalaron los Objetivos de Desarrollo Sostenible, entre los que se encuentra el lograr el acceso y la participación plena y equitativa de las mujeres y niñas en la ciencia; se trata de conseguir la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres y las niñas.

Por estas razones, la Asamblea General de las Naciones Unidas decidió proclamar el 11 de febrero como el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, según la Resolución aprobada el 22 de diciembre de 2015. En 2016 se celebró ya este evento, y se repite en 2017 con mayor intensidad.

A pesar de los grandes avances en la igualdad de género, las barreras siguen estando ahí, y no se ha conseguido hasta ahora romper el techo de cristal. No vamos a dar aquí cifras, ni nos remitirenos a los múltiples estudios sobre el tema, porque en estos días se han multiplicado las noticias en todos los medios de comunicación y en las redes sociales.

Recordaremos sólamente estos datos la Comisión Europea en 2015 y rteproducidos en la Nota de Prensa del CSIC del pasado 8 de febrero:

Las mujeres obtuvieron el 60% de los grados concedidos por universidades públicas, mientras que ese porcentaje bajó hasta el 46% en el caso de los doctorados. En la categoría más alta de la vida académica las mujeres sólo representan el 21%. En el caso particular de las carreras de ciencias y las ingenierías las cifras son inferiores: las mujeres obtuvieron el 31% de los títulos universitarios y ocuparon el 13% de las cátedras.

Es por tanto una buena ocasión para señalar estas barreras y festejar el papel que  las mujeres desempeñan en la ciencia, y el que deberían desempeñar en un futuro, animando a las niñas a seguir carreras científicas. Y para esto último, nada mejor que mostrar científicas que puedan servir de modelos.

Y qué mejor modelo que el de una célebre matemática cuyos éxitos han roto uno de los tabúes que todavía pesan sobre las mujeres. Se trata de la iraní Maryam Mirzakhani, actualmente profesora en la Universidad de Stanford en California, y que es la primera mujer en la historia premiada con la medalla Fields, que le fue entregada en el Congreso Internacional de Matemáticas de 2014 celebrado en Seúl (República de Corea).

Maryam Mirzakhani

La medalla Fields es un premio concedido por el IMU (Unión Matemática Internacional) cada cuatro años a matemáticos menores de cuarenta años. El galardón a Maryam Mizarkhani rompió la barrera de género, pues ha sido la primera y única mujer galardonada con este premio desde su instauración en 1936. Pero su significado va más allá al ser una mujer que proviene del mundo islámico, en el que la mujer sufre todavía muchos vetos. Su ejemplo va más allá de su condición de mujer.

Maryam se licenció en la Universidad de Teherán y se doctoró en la Universidad de Harvard. Maryam ha descubierto fascinantes estructuras de las superficies hiperbólicas, que una por una son elusivas, pero todas a la vez (el moduli) proporcionan las respuestas deseadas. Las superficies hiperbólicas son las generalizaciones de la geometría no euclidiana descubierta por Bolyai, Gauss, y Lobatchevski. Así, rellena inacabables papeles con dibujos de toros, y de esferas en las que borra o añade asas. Maryam también ha desentrañado algunas de sus conexiones con la física teórica y otras ramas de las matemáticas.

Maryam es suave, rezuma empatía y humildad; cuando recibió un correo electrónico comunicándole que había ganado la medalla Fields creyó que era un hacker. Maryam relata también cómo el apoyo de la familia es imprescindible para que una mujer consiga sus metas.

En sus primeras entrevistas decía que el premio “es un gran honor, y seré feliz si anima a las jóvenes científicas y matemáticas; estoy segura que muchas mujeres ganarán este galardón en los próximos años”. Nosotros también estamos convencidos de ello y ojalá estos días de celebraciones contribuyan a conseguir este objetivo.

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Manuel de León (CSIC, Fundador del ICMAT, Real Academia de Ciencias, Real Academia Canaria de Ciencias, ICSU) y Cristina Sardón (ICMAT-CSIC).

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