web analytics

Posts etiquetados con ‘Real Academia Galega de Ciencias’

Una medalla llena de sentimientos

El pasado 22 de enero he tenido el honor de recibir la medalla y el diploma que me acreditan como académico correspondiente de la Real Academia Galega de Ciencias. Como gallego de corazón y biografía (aunque nacido en Requejo, Zamora) no podía haber recibido mayor alegría.

 

 

El acto se celebró en el Pazo de San Roque, en la ciudad de Santiago de Compostela, presidido por el Presidente de la Xunta de Galicia, Alberto Núñez Feijoo. Tras las palabras iniciales del Presidente de la RAGC, Prof. Juan M. Lema Rodicio, los cinco nuevos Académicos Correspondientes fueron presentados por los presidentes de cada una de las cinco secciones de la academia, y tras solicitarles su compromiso formal con la RAGC, se les fue haciendo entrega del diploma y la medalla. Los nuevos académicos son, aparte de un servidor, Xosé Ramón García Bustelo (investigador en el Instituto de Biología Molecular y Celular del Cáncer de Salamanca del CSIC), Beatriz González López-Valcárcel (catedrática en Economía de la Salud Pública y de la Prevención en la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria), Aníbal R. Figueiras Vidal (ingeniero de telecomunicaciones y profesor en la Universidad Carlos III de Madrid) y Luis M. Liz Marzán (director científico de CIC biomaGUNE, Center for Cooperative Research in Biomaterials, de San Sebastián).

A continuación tuvo lugar la conferencia inaugural del curso académico, que corrió a cargo de Juan Ramón Vidal Romaní, profesor emérito de la Universidade da Coruña, con una lección magistral titulada “La geología y el cambio climático en la Tierra” (“A xeoloxía e o cambio climático na Terra”).

 

Reproduzco aquí el discurso que hice en respuesta a las amables palabras de presentación del Prof. Juan José Nieto Roig, académico de la RAGC y profesor de la Facultad de Matemáticas de Santiago:

 

“Para comenzar, dicir que síntome moi honrado por pasar a formar parte desta Real Academia Galega de Ciencias, e doulles as grazas por aceptarme nela. Grazas ao Profesor Juan José Nieto pola súa amable descrición da miña persoa.

Hai case que 50 anos, cheguei a esta cidade dende Ourense para cursa-los estudos de Matemáticas. Eran tempos moi diferentes ós de hoxe, pero as ganas de aprender dominaban sobre todo o demais. E podería ter seguido a miña carreira docente e investigadora na Universidade de Santiago, na súa Facultade de Matemáticas. Pero o CSIC cruzouse no meu camiño, e aláme fun, á “villa y corte”, en 1986.

Ora ben, non ía eu só, levaba un fardel de boas prácticas, deprendidas, xunto cos meus compañeiros do departamento de Xeometría e Topoloxía, do noso mentor o profesor Enrique Vidal Abascal. E aínda que daquela as matemáticas non florecían no CSIC, o aprendido serviume para tratar de cambia-la situación. A importancia dos contactos internacionais, que Vidal nos inculcou, a necesidade de actuar colaborativamente, a constancia, a afouteza para pedi-lo que parecese imposible.

E así estamos hoxe aquí, non sei se polos méritos ou polos anos. Como dicía o poeta de Celanova

Adeprender a vida é tan difícil

ou máis que resolver un crucigrama.

Tan difícil ou máis que unha pregunta

que houbera que facer na madrugada

cando tódolos arbres choran noite

i os galos cantan.

 

Adeprender a vida é moi difícil

i ademáis cansa.

Cando tes a leución medio sabida

non che sirve pra nada.

Así e todo, algo temos aprendido. E no camiño debémoslle moito a outras persoas que nos foron acompañando, ás veces non todo o tempo que teriamos querido: pais, irmáns, fillos, colaboradores e amigos. Sen eles non teriamos chegado a este momento; a todos eles, e ós que seguen, e ós que xa non están máis que na lembranza, grazas.”

Quiero agradecer desde este blog una vez más el honor que me ha hecho la Real Academia Galega de Ciencias y manifestar de nuevo mi compromiso con la educación y la ciencia, tanto en Galicia, donde aprendí tanto, como desde mi puesto en el CSIC.

___

Manuel de León (CSIC, Fundador del ICMAT, Real Academia de Ciencias, Real Academia Canaria de Ciencias, Real Academia Galega de Ciencias).

Etiquetas:
Categorias: General

El matemático que midió Galicia

La Real Academia Galega de Ciencias ha elegido a un ilustre matemático como científico del año. Se trata del pontevedrés Domingo Fontán, conocido sobre todo por su monumental trabajo geográfico, el Mapa Geométrico de Galicia.

Domingo Fontán, retrato por Antonio Maria Esquivel

Su nombre completo era Domingo Fontán Rodríguez, nacido el 17 de abril de 1788 en Porta do Conde (Portas), y fallecido el 24 de octubre de 1866 en Cuntis. Era de familia acomodada, y recibió en consecuencia una educación esmerada junto a su otro hermano Andrés. Domingo mostró ya de niño una buena disposición para el aprendizaje. Su tío materno era el párroco de la villa marinera de Noia, y se hizo cargo de sus estudios. En 1789 se había producido la Revolución Francesa, y los curas emigrados desde Francia en esa ciudad le permitieron aprender inglés y francés durante sus veraneos en Noia.

Inició los estudios de Filosofía en la Universidad de Santiago de Compostela, estudiando también Derecho, Ciencias Exacatas y Teología. Muy joven todavía, en 1811, con apenas 23 años, fue profesor en Retórica y Bellas Artes, y posteriormente, de Lógica y Metafísica.

Es en el curso 1813-1814 cuando cursa matemáticas con José Rodríguez González, el llamado Matemático Rodríguez, y también conocido como el matemático de Bermés (Lalín), por su lugar de nacimiento. Desde 1814 hasta 1818, lo sustituyó em su Cátedra, llamada Cátedra de Matemáticas Sublimes (por cierto, de mis tiempos de profesor en el Departamento de Xeometría e Topoloxía de la Facultad de Matemáticas de Santiago, recuerdo haber visto la placa de tal cátedra, lo que obviamente era objeto de comentarios ante tal calificativo que ahora nos parecería exótico). Y en 1818 ganó la cátedra por oposición, ocupándola hasta 1835. Como curiosidad, digamos que tenía fama de profesor muy estricto y exigente, y su nombramiento por el claustro como encargado de la indumentaria del alumnado en 1817,  le ocasionó algunos enfrentamientos.

Tuvo además una intensa vida política, como diputado en Cortes y con diversos cargos políticos. Sufrió por sus ideas liberales la persecución del aboslutismo, e incluso fue apartado de su cátedra. También es conocida su labor en pro de las comunicaciones por carretera y tren en Galicia.

Mapa Geométrico de Galicia

Pero queremos aquí recordarle por su obra magna, su Mapa Geométrico de Galicia. Lo comenzó en 1817, iniciando los trabajos de medición en los que invirtió diecisiete años, sus ahorros y todo su tiempo libre. Para la tarea contó con algunos colaboradores, entre ellos, su hermano Andrés. Su instrumental era muy deficiente, y fue su maestro, José Rodríguez, el que le consiguió de París algunos materiales. Lo terminó en 1834, presentandóselo a la Reina Regente, María Cristina de Borbón-Dos Sicilias, el 1 de diciembre de 1834. La Reina mandó imprimirlo, aunque esto se demoró varios años, hasta que finalmente consigue hacerlo en París.

El mapa se hizo por triangulaciones, buscando como vértices de los triángulos las cimas de montes. El punto cero era la Torre del Reloj (también llamada de la Trinidad o de la Berenguela) de la Catedral de Santiago. Debemos tener en la cabeza las enormes dificultades que afrontó Fontán. Pensemos solo en que el sistema Métrico Decimal se instaura en España de manera oficial en 1949, posteriormente a la obra de Fontán.

Torre del Reloj, también llamada de la Trinidad o la Berenguela

Domingo Fontán ha sido un personaje algo olvidado en Galicia, cuando es sin duda uno de sus hombres más ilustres. El escritor gallego Marcos Calveiro escribió una novela sobre el personaje, Fontán, en 2015, publicada en la editorial Galaxia, para reinvidicar su figura. Y quisiera recordar aquí el excelente artículo que otro escritor gallego, Suso del Toro, le dedicó en El País: Domingo Fontán, matemático sublime.

Con esta entrada en Matemáticas y sus fronteras queremos rendirle el homenaje debido a un matemático de la talla de Domingo Fontán, quién trascendió la propia disciplina.

_______

Manuel de León (CSIC, Fundador del ICMAT, Real Academia de Ciencias, Real Academia Canaria de Ciencias, ICSU).

Etiquetas: , , ,
Categorias: General