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Lecciones de una mesa redonda

Ayer he moderado una mesa redonda en el ICMAT sobre “Estrategias para fortalecer la transferencia de tecnología matemática a la industria”, y tras el constructivo debate (como siempre, la duración se hizo corta, pero el tiempo mandaba), quisiera reflejar aquí algunas de las reflexiones que he ido anotando sobre la marcha.

  1. Es preciso que todos los agentes tomen conciencia de la importancia de la transferencia del conocimiento matemático: administración, rectorados, presidencia del CSIC, vicerrectores, decanos, directores de departamentos.
  2. En consecuencia, deben actuar y tomar una serie de medidas que faciliten la transferencia.
  3. Por ejemplo, en las universidades, exención de docencia para aquellos profesores que tengan estos objetivos. Esto no puede quedar al arbitrio o buena voluntad de los compañeros, debe estar lesgislado con claridad desde los rectorados.
  4. Los trámites burocráticos no se han hecho más fáciles, al contrario, son cada día mas complejos, en una paradoja permanente ya que al parecer se quiere impulsar la innovación. El contratar con una empresa debería ser un proceso ágil, tanto en universidades como en el CSIC.
  5. La transferencia suele generar ingresos, y una parte importante de estos debería ser dirigida a los propios investigadores, como complemento a su salario y a las actividades del propio grupo de investigación. Nunca estas aportaciones deben estar pensadas casi exclusivamente para la financión de las universidades a través de sus fundaciones.
  6. Los matemáticos deben comprender que trabajar con una empresa requiere un cambio de cultura: la empresa funciona con plazos y entregables, al contrario de lo que ocurre habitualmente en el mundo académico.
  7. La colaboración para la elaboración de tesis doctorales en el ámbito de la empresa es una estrategia que ofrece resultados notables, y promueve colaboraciones muy estables y durareras.
  8. La administración (via CDTI u otros organismos) debe promover más y más instrumentos que faciliten la interfaz academia-empresa; algunos de ellos han funcionado con eficacia.
  9. La contratación de gestores expertos en transferencia deber ser fomentada: gestores que trabajen en los centros, mano a mano con los investigadores, entendiendo así el trabajo particular en esta disciplina y ayudando a los matemáticos al contacto con la empresa. Estas contrataciones deberían ser consideradas como una inversión por parte de la administración central, las autonómicas, rectorados y presidencia del CSIC.
  10. La cooperación en proyectos europeos (hora H2020) es una pieza esencial. Mediante EU-MATHS-IN, una red que reúne a las diferentes redes nacionales se está trabajando para que la tecnología MSO (Modelización, Simulación y Optimización) sea considerada una tecnología clave en H2020 y que las Matemáticas sean visibles en este programa.
  11. La visibilidad de la importancia económica de las matemáticas y su capacidad de generación de empleo debe ser un objetivo de todos: matemáticos, sociedades científicas, administraciones, divulgadores y comunicadores científicos.
  12. Afortunadamente, el colectivo matemático español se ha dotado de instrumentos como math-in que vertebra los diferentes grupos en nuestro país (unos 450 investigadores); math-in debería contar con una financiación estable por parte de la administración central para poder explotar todo el potencial.

Leonhard Euler

Me gustaría terminar recordando una vez mas la importancia de la transferencia para las matemáticas, y como las aplicaciones son parte esencial de las mismas. Hace unos 250 años, Leonhard Euler trataba de encontrar las ecuaciones de los fluidos, aplicando directamente la segunda ley de Newton, lo que finalmente logró obteniendo una bella y memorable ecuación para los fluidos ideales. Una de las grandes motivaciones de Euler era abordar los problemas  de ingeniería relacionados con el suministro de agua a las  ciudades, el diseño de turbinas  hidráulicas y eólicas, y los  problemas de la Balística. Y fue Federico el Grande, el emperador prusiano, quién contrató a Euler para que se ocupara de esos problemas en la Academia de Berlín. Tomemos ejemplo del gran Euler.

Manuel de León (CSIC, Fundador del ICMAT, Real Academia de Ciencias, Real Academia Canaria de Ciencias, ICSU)

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Transferencia del conocimiento matemático

Mañana viernes, 28 de octubre, moderaré una mesa redonda dentro de un evento organizado en el ICMAT. Estos son los detalles de la mesa, que incluyen el tema y los ponentes:

Mesa Redonda:Estrategias para fortalecer la transferencia de tecnología matemática a la industria”

Moderador: D. Manuel de León. Profesor de Investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y Fundador del ICMAT

Participantes:

Dª. Peregrina Quintela Estévez. Presidenta de la Red Española Matemática-Industria (math-in)

D. José Francisco Rodríguez Calo.  Relaciones Científicas y Computación Avanzada. Centro de Tecnología Repsol.

D. Javier Martín Rodrigo. Aeroengy.

D. Miguel Valle García. Dirección de Promoción y Cooperación. Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI).

Matemáticas para el diseño de aviones

Tanto el tema como la ocasión me lleva a una breve reflexión que quiere complementar la que ya expuse en esta entrada anterior: “No solo de teoremas viven los matemáticos”. En la misma advertía de las voces de mi entorno que solo conciben las matemáticas como generadoras de teoremas, anclados en un pasado que ya no existe mas que en sus cabezas, y olvidando que la gran fuerza de las matemáticas reside precisamente en su transversalidad. Citaba entonces las palabras de Peter Lax, Premio Abel, en las que afirmaba que esas posiciones, hoy en día, solo podrían calificarse como propias de ignorantes.

Peter Lax hablaba de las matemáticas aplicadas, y aquí vamos a ir un paso mas y de hablaremos de las matemáticas industriales, las que tienen un reflejo inmediato en los procesos industriales y una conexión directa con la economía. De hecho, los recientes estudios en Reino Unido, Holanda, Australia y Francia reflejan la importancia de las matemáticas en el Producto Interior Bruto y en la generación de empleo de esos países citados.

Por eso, aprovechando la experiencia en la gestión del proyecto Consolider i-Math y en el Forward Look de la European Science Foundation sobre Matemáticas e Industria, pusimos en marcha la Oficina ICMAT TRANSFER en el primer proyecto Severo Ochoa. Sabiendo, por supuesto, que conseguir la transferencia del conocimiento matemático generado no iba a ser una tarea a corto plazo, pero sí convencidos de que el ICMAT no podía renunciar a esta vertiente en sus actividades.

Precisamente los participantes en esta mesa redonda darán una visión muy completa de todo lo que tiene que ver con la transferencia matemática. Desde los esfuerzos de un investigador y su grupo, a los coordinados dentro de la plataforma math-in (que además nos conecta con iniciativas similares en el resto de países europeos); de cómo se trabaja desde una gran empresa mano a mano con matemáticos, hasta como podemos aprovechar los recursos y los consejo del CDTI. Todo eso y más lo discutiremos el próximo viernes.

Espero que tras estos dos días de debate se tenga muy claro que la transferencia debe ser una parte ineludible del ICMAT, en particular, y del colectivo matemático español, en general. El mundo se mueve, las matemáticas se mueven; muchos jóvenes matemáticos pueden encontrar su camino y un futuro estable en la transferencia, no facilitar esa senda sí sería propio de ignorantes.

Manuel de León (CSIC, Fundador del ICMAT, Real Academia de Ciencias, Real Academia Canaria de Ciencias, ICSU)

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