Posts etiquetados con ‘Bacillus’

Microbionautas

La misión Mars500 fue un simulacro de viaje tripulado de ida y vuelta a Marte. El viaje tenía tres partes, 250 días de ida, 30 días de permanencia en Marte, y 240 días de vuelta. La instalación estaba ubicada en Moscú y la misión organizada por el Instituto para el Estudio de Problemas Biomédicos de la Academia Rusa de Ciencias con la participación de diversas agencias y empresas privadas, incluyendo la Agencia Espacial Europea. Desde el 3 de junio de 2010 hasta el 5 de noviembre de 2011 la tripulación, compuesta por seis hombres, permaneció confinada en un espacio que simulaba el interior de una nave espacial y una pequeña área de superficie marciana. Durante 520 días los seis hombres siguieron la misma rutina que llevarían los tripulantes de la nave durante el viaje, incluyendo maniobras de navegación, diversos experimentos científicos, controles médicos, actividades domésticas, ejercicio físico y ocio, e incluso un “descenso” a Marte. Una de las tareas que llevaron a cabo fue la recogida de muestras de aire y de diversas superficies para estudiar el microbioma ambiental de la nave y su evolución en el tiempo… ¿y por qué preocuparse por los microbios cuando estás volando a Marte?…puede preguntarse cualquier joven aspirante a astronauta (o martenauta en este caso).

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Diestros aminoácidos confunden a las bacterias

autor: Miguel Vicente

Unas formas poco frecuentes de algunos aminoácidos, las formas D, que se pueden integrar en la capa que les da rigidez – el peptidoglicano – son capaces de modificar las propiedades de algunas bacterias, no solo en las que lo producen,sino que pueden también afectar a otras que haya en su vecindad, aunque estas sean de distinta especie. El efecto de los D-aminoácidos se cree, según la interpretación de algunos datos recientes, que puede ocurrir tanto por su incorporación anómala al peptidoglicano, como porque modifican la función de algunas enzimas en las bacterias que los incorporan. Se perfilan estos compuestos como quizás los más sencillos, y puede que los más primitivos, que las bacterias pudieran utilizar para frenar a sus competidoras, y posiblemente como el camino hacia nuevas terapias.



¿Isómeros de ficción?: los gemelos Tararí y Tarará. Según la opinión de Martin Gardner en su anotación a la obra de Lewis Carrol “Alicia a través del espejo”, los dos personajes, Tweedledum y Tweedledee (Tararí y Tarará en la traducción española)podrían no solo ser gemelos sino isómeros ópticos. Como casi así los muestra la ilustración original de John Tenniel, pruebe el lector a superponer la imagen del uno con la del otro.

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Deconstruyendo las bacterias: nueva cocina en la Microbiología

autor: Miguel Vicente

Vivimos unos tiempos en los que diversas, y a veces opuestas, formas de abordar la experimentación coexisten en el estudio de los microbios. Por un lado la biología sintética, en su sentido más estricto, ha permitido reproducir en el tubo de ensayo algunas de las funciones de la división celular bacteriana partiendo de varios elementos, vesículas de lípidos y una forma modificada de la proteína FtsZ. Sorprendentemente esa FtsZ constriñe a las vesículas reproduciendo lo que creemos es una de las etapas iniciales de la división. El abordaje contrario, el analítico, también hace progresos, la deconstrucción de Bacillus subtilis privándole de pared celular, e incluso de FtsZ, demuestra que no solo es posible mantener células privadas de pared en estado vivo, sino que en esas condiciones se puede generar descendencia incluso sin que FtsZ  participe en la constricción de la membrana. No solo se han producido así las llamadas formas L de B. subtilis, sino que además se vislumbra cómo se pudo, quizás, realizar la multiplicación de unos seres vivos ancestrales que pudieran ser los antecesores de las células.


Comparación de células normales de Bacillus subtilis a la izaquierda con las respectivas formas L a la derecha.


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Pesadilla por unas bacterias: no todo en los EE. UU. es como CSI

autor: Miguel Vicente

Poco se podía esperar Steve Kurtz, un profesor de Arte de la Universidad estatal de Nueva York en Buffalo, que su desgracia no había hecho más que comenzar cuando en la madrugada del 11 de mayo de 2004, alarmado porque su esposa acababa de fallecer por un infarto mientras dormía, llamó al número de emergencias local.


Celdas en la prisión de Alcatraz


La historia se asemeja a esas películas americanas en las que un inocente pardillo empieza por tirar un papel al suelo y acaba, al final de una larga cadena de despropósitos y gracias a la incompetencia de unos cuantos lerdos y a su mala suerte, pudriéndose para los restos en las mazmorras de una sórdida prisión.

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El sutil Bacillus subtilis

“Small things considered” The Microbe blog
Traducción de un comentario de Moselio Schaechter difundido en el foro

“Considerando los pequeños detalles”

17 de enero 2008

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