‘COFUND FP7’

ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Arnoldo Santos

“La imagen biomédica es especialmente atractiva ya que permite estudiar de manera no invasiva procesos complejos”

M+Visión COFUND Advanced Fellow 2014. Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares y Massachusetts General Hospital

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado?

Mi vocación científica nació hace aproximadamente diez años cuando empezaba mis estudios de especialización en Medicina Intensiva. Mi especialidad es relativamente nueva y me di cuenta de que había muchas preguntas sin respuesta y quería aprender a buscarle la respuesta yo mismo. Por eso me interesé en la investigación. Estudié Medicina en la Universidad de Cartagena (Colombia); Medicina Intensiva en la Fundación Jiménez Díaz, en Madrid; e hice mi doctorado en el departamento de Medicina de la Universidad Autónoma de Madrid. Actualmente estoy en un segundo programa de doctorado en el departamento de Ciencias Quirúrgicas de la Universidad de Uppsala (Suecia).

Como parte del Programa Madrid-MIT M+Visión estoy vinculado con el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares y el Massachusetts General Hospital. En investigación he trabajado principalmente en monitorización y estudios de la función respiratoria y vascular pulmonar.

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Conocí el Programa a través de mi actual tutor científico, Jesús Ruiz-Cabello, quien me habló de dicho él y de sus posibilidades y ventajas. Decidí solicitarla porque me pareció una gran oportunidad para aprender y profundizar en el área de imagen biomédica en un ambiente excelente. Así mismo, los objetivos del Programa relacionados con innovación, intercambio de conocimiento y la posibilidad de trabajar en el desarrollo de herramientas orientadas a la aplicación en pacientes me parecieron importantes y acordes con las tendencias actuales.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

Para mis intereses científicos la imagen biomédica es especialmente atractiva ya que permite estudiar de manera no invasiva procesos complejos. Además ofrece detalles funcionales imposible de estudiar por otros medios. Por otro lado es un área con muchísima versatilidad en la que se mezcla conocimiento tanto tecnológico como fisiológico.

4.- Y la posibilidad de especializarse en España y EE.UU. ¿Qué le está aportando a su carrera?

Actualmente estoy en el Departamento de Anestesias del Massachusetts General Hospital y la Universidad de Harvard, aprendiendo de personas que están dentro de los mejores en su campo. Es un ambiente excelente para el desarrollo de ideas y la producción científica. En este sentido creo que los conocimientos específicos que estoy adquiriendo y el aprender a trabajar en un ambiente como en el que me encuentro sería muy difícil de encontrar en otra parte.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

El proyecto en el que estoy trabajando consiste en el desarrollo de herramientas de imagen (Resonancia Magnética y PET) para la predicción precoz de riesgo de fracaso del ventrículo derecho en pacientes con hipertensión pulmonar. La hipertensión pulmonar es una enfermedad multifactorial en la que la aparición de signos de deterioro de la función del ventrículo derecho es ominosa. Generalmente esto se diagnóstica de manera tardía y los pacientes tienen una alta mortalidad y morbilidad en esta etapa. Pensamos que la imagen biomédica ofrece la posibilidad de analizar detalles específicos que pueden ser utilizados para detectar cambios menos evidentes en la función del ventrículo derecho. Así podríamos encontrar de manera temprana pacientes en riesgo de tener una peor evolución y ofrecerles mejores tratamientos.

6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en que sentido redundará en la mejora de la salud?

Esta línea de investigación explota de manera específica aspectos relacionados con el procesamiento de imagen y esperamos desarrollar herramientas puntuales con aplicación directa en pacientes. Esto puede extender el uso de la imagen en un grupo especial de pacientes. Siguiendo con lo mencionado en el punto anterior, esta línea de investigación puede tener impacto importante en la calidad de vida de los pacientes con hipertensión pulmonar al ofrecer herramientas útiles para el seguimiento de esta enfermedad. Además esto puede repercutir en el aumento de los años de vida saludable y una disminución en el gasto relacionado con la atención de pacientes en etapas tardías de la enfermedad.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Creo que en estos tiempos la localización geográfica es un inconveniente menor ya que el desarrollo que han tenido las telecomunicaciones permite mantener colaboraciones entre diferentes grupos de investigación en distintas partes del mundo. Dentro de diez años me gustaría seguir trabajando en proyectos relacionados con la transformación de principios fisiológicos en herramientas útiles para la monitorización y tratamiento de pacientes

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Joaquín López Herraiz

“Madrid dispone del potencial necesario para convertirse en centro mundial de investigación en imagen biomédica”

Advanced M+Visión COFUND Fellow. Grupo de Física Nuclear de la Universidad Complutense de Madrid

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado.

Trabajo como investigador en física médica. Desarrollo nuevas tecnologías para escáneres de hospitales y centros de investigación biomédica. Desde que recuerdo siempre he sido una persona inquieta, con ganas de conocer y descubrir cosas. La ciencia, y en concreto la física, era la herramienta perfecta para satisfacer esas ganas de investigar, de llegar a los límites de lo conocido y lograr dar un paso más. Comprender un fenómeno nuevo o solucionar un problema en el que hay grupos de todo el mundo trabajando, proporciona una gran satisfacción y es una de las principales motivaciones para hacer cada día mi trabajo.

Empecé investigando en Madrid, en la Universidad Complutense de Madrid (UCM), en física nuclear y poco a poco fui investigando en sus aplicaciones en medicina. Al terminar mi doctorado decidí dedicarme plenamente a este campo y gracias a una beca del Consorcio Madrid-MIT M+Visión pude investigar entre Boston y Madrid, en dos proyectos muy innovadores, con escáneres PET y MRI. En la actualidad estoy abriendo nuevas líneas de investigación usando la gran experiencia adquirida en los últimos años.

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

En mi caso, fue algo natural, dado que conocía los programas del Consorcio Madrid-MIT M+Visión y era una excelente oportunidad para continuar mi carrera.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

Como he indicado, mi pasión es la investigación. Elegí la imagen biomédica porque me gusta pensar que lo que hago puede acabar ayudando a médicos y otros investigadores a realizar mejor su trabajo, diagnosticar antes enfermedades como cáncer o alzhéimer o descubrir nuevos tratamientos. Eso es una gran satisfacción.

4.- Y la posibilidad de especializarse en España ¿Qué le está aportando a su carrera?

En mi caso, me gustaría poder devolver a la Comunidad de Madrid parte de la inversión en capital humano e investigación que ha realizado con el programa M+Visión en investigadores como yo. Comparto el objetivo del Consorcio Madrid-MIT M+Visión de colocar Madrid como centro de importancia mundial en el campo de la imagen biomédica. Creo que Madrid dispone del potencial necesario para alcanzar ese objetivo.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

Actualmente, estoy trabajando en un proyecto que busca desarrollar una nueva tecnología que permita obtener varias imágenes a la vez en una única sesión en escáneres PET de hospitales. Estos escáneres ofrecen imágenes que permiten localizar lesiones como tumores o placas en el cerebro y conocer sus características. El proyecto está siendo desarrollado entre hospitales, universidades y centros de investigación de Boston y Madrid. Hemos reunido a un buen grupo de grandes profesionales motivados con el proyecto y con el apoyo del Consorcio Madrid-MIT M+Visión estamos logrando resultados muy buenos en muy poco tiempo. Se logró probar que el método funciona con escáneres preclínicos (de laboratorio) y en este proyecto queremos dar el salto a escáneres de hospitales para pacientes.

6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en qué sentido redundará en la mejora de la salud?

Buscamos poder obtener varias imágenes complementarias que ofrezcan información de aspectos fundamentales de las principales enfermedades. Por ejemplo, en el caso del cáncer, permitiría ver no solo su existencia y localización (que es lo que actualmente se hace), sino también cuál será su resistencia ante los tratamientos de radioterapia, o si determinados fármacos van a ser capaces de llegar hasta él y ser eficaces. Actualmente, esta información no se obtiene, ya que requeriría un número excesivo de pruebas. Digamos que esta nueva tecnología permitiría hacer un mejor uso de las máquinas de los hospitales y dar más información a los médicos. El objetivo es hacer un tratamiento más personalizado, sin que eso suponga un coste excesivo o aumentar las listas de espera.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Es una pregunta difícil. Me gustaría trabajar a medio camino de la investigación en la Universidad y la empresa. Creo que ese campo apenas existe en España y es una de las principales deficiencias respecto a lo que sucede en países como Alemania o Estados Unidos. Eso hace que la investigación que se realice en la Universidad llegue poco a la empresa y, a su vez, que muchas empresas de España no estén tan conectadas con la investigación puntera como deberían. Ese es el campo en el que me gustaría trabajar. Y el campo de la imagen biomédica es perfecto en ese sentido.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Eduardo Lage

“La ciencia y la tecnología ayudan a millones de personas a tener una vida mejor, eliminando disparidades entre países y personas”

M+Visión COFUND Advanced Fellow 2014. Instituto de Investigación Biomédica ‘Alberto Sols’ (UAM – CSIC)

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado?

Mi vocación científica nació en cierto sentido de forma casual…

Recuerdo estar estudiando para los últimos exámenes de mi carrera, allá por 2005, cuando recibí una llamada del Laboratorio de Imagen Médica del Hospital Gregorio Marañón citándome para una entrevista de trabajo. Fue bastante sorprendente porque yo ni siquiera sabía de la existencia de este laboratorio ni había enviado una solicitud… La secretaria del Laboratorio me explicó durante esa llamada que un compañero de mi clase había acudido a una entrevista y que era él quien había recomendado que me contactaran, dado el perfil que estaban buscando… La cuestión es que fui a la entrevista y escuché hablar por primera vez de algo llamado tomografía por emisión de positrones que realmente me fascinó… obviamente acepté el trabajo y en algún momento durante el tiempo que estuve trabajando allí, decidí que eso era lo que quería hacer para ganarme la vida. Gran culpa de esta decisión la tuvieron mis mentores en este laboratorio y por ello les estaré siempre agradecido.

Estuve alrededor de 7 años en el hospital Gregorio Marañón haciendo primero mi proyecto de fin de carrera, un montón de proyectos entre medias y finalmente mi tesis doctoral. Durante este tiempo tuve ocasión de colaborar con diferentes centros como la Universidad Politécnica de Madrid, la Universidad Complutense de Madrid y la Universidad de Barcelona, entre otras, y de desarrollar tecnología para diversas empresas.

Después de defender mi tesis doctoral, fui aceptado en el Programa Madrid-MIT M+Visión y esto implicó hacer las maletas para irme a vivir a Boston y empezar a trabajar en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). Durante los años que he pasado en el MIT, he trabajado en diferentes proyectos que todavía siguen en marcha, fundado una empresa y aprendido grandes lecciones…

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Como he comentado anteriormente, antes de empezar con M+Visión COFUND estuve en una etapa previa de este mismo programa. Para mi este programa se presentaba como una oportunidad perfecta para volver a mi querida España y poder seguir con mis investigaciones desde un centro nacional, por lo que decidí solicitar esta ayuda.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

Bueno, a riesgo de decir algo obvio y alimentar ciertos tópicos, una imagen vale más que mil palabras y creo que realmente ese es el caso en muchas disciplinas actuales de la ciencia, especialmente en lo relacionado con la biomedicina. Las posibilidades son inmensas y cada día crecen con nuevos descubrimientos, con lo cual podemos decir que es un campo realmente excitante.

4.- Y la posibilidad de especializarse en España ¿Qué le está aportando a su carrera?

La verdad es que el volver a España me está aportando la posibilidad de aplicar todo lo que he aprendido durante estos años de una forma más focalizada y para darme cuenta de las inmensas posibilidades de nuestro país. No solo por las excelentes instituciones que en él se encuentran, sino sobre todo por las personas que trabajan en ellas y que intentan hacer que ‘la máquina funcione’.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando? ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en qué sentido redundará en la mejora de la salud?

Actualmente estoy implicado en dos líneas de investigación dispares:

La primera de ella está relacionada con la medicina nuclear y en concreto con la anteriormente mencionada tomografía por emisión de positrones. Esta técnica permite obtener imágenes funcionales de los pacientes, que nos dan información sobre una variedad de biomarcadores de gran interés para, por ejemplo, el diagnóstico y estadiaje de enfermedades oncológicas, así como para la determinación del mejor tratamiento para cada paciente especifico. El problema de esta técnica es que solo permite obtener información de uno de estos parámetros en cada estudio, por lo que si queremos información de varios de ellos será necesario realizar diferentes escáneres para el paciente, lo cual es altamente complicado técnica y logísticamente. Durante los últimos años he estado trabajando en una tecnología que permite que cualquier sistema para obtener este tipo de imágenes sea capaz de visualizar más de uno de estos parámetros en un solo estudio, lo cual abre un gran abanico de nuevas posibilidades, no solamente en investigación, sino también en clínica donde tiene una traslación directa en diversas aplicaciones.

En la segunda línea de investigación estoy centrado en el desarrollo de un aparato de muy bajo coste que permite determinar de forma rápida (menos de un minuto) y sencilla (pulsando un botón) cual es la prescripción de gafas que una persona necesita. En la actualidad, en los países desarrollados tendemos a pensar que el obtener gafas es algo que está al alcance de todos, no obstante en países en vías de desarrollo esto no es una realidad. De hecho, se calcula en la actualidad que más de 1 billón de personas en el mundo no dispone de las gafas que necesitan para tener una visión normal, y esto indudablemente afecta en gran manera la calidad de vida y productividad de las personas. Sorprendentemente, el problema no es el coste de las gafas (que en estos países pueden ser adquiridas por un precio muy razonable), sino el obtener la prescripción necesaria para cada persona. Solo por dar un ejemplo, en países como España o EE.UU. hay una persona capaz de proporcionar prescripciones por cada 8.000 personas, mientras que en países como China o India tenemos uno por cada 250.000 habitantes y obviamente, la demanda no puede ser debidamente atendida.

6.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Cuando termine este programa me encantaría seguir trabajando en España y así poder desarrollar las líneas de investigación anteriormente mencionadas, así como otras nuevas desde nuestro país. En el futuro lejano, querría seguir involucrado en imagen nuclear, y por supuesto en salud global donde creo que la ciencia y la tecnología pueden ayudar a millones de personas a tener una vida mejor y más digna, también ayudando a eliminar las disparidades entre países y personas.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOWS COFUND MVISION Álvaro Sánchez Ferro y Carlos Sánchez Mendoza

“Queremos ser parte importante en el desarrollo de una cura para el párkinson”

Senior Fellows del Consorcio Madrid-MIT M+Visión

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidieron que querían ser científicos, en qué área se han formado y en qué instituciones han estudiado y trabajado?

Álvaro: Mi vocación por ayudar a los demás e investigar en los problemas relacionados con el cerebro empieza en mi adolescencia. Me atraía enormemente el poder descifrar el órgano que rige nuestras funciones y que nos hace ser lo que somos. Fruto de esta curiosidad me formé como médico en la Universidad Autónoma de Madrid y como neurólogo, después, en el Hospital 12 de Octubre. Tras los diez años que supone este entrenamiento, trabajé como neurólogo unos tres años y adquirí simultáneamente un perfil investigador a través de diferentes programas competitivos. Empecé con una beca del Instituto de Salud Carlos III (programa Río Hortega) y lo complementé con estancias en el extranjero por un periodo de tres años. Primero hice un fellowship en el Massachusetts General Hospital, adscrito a la Universidad de Harvard, y actualmente un fellowship en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, ambos en EE.UU.

Carlos: Mi motivación por la labor científica descansa sobre una visión vital muy pragmática. Cuando comencé mi carrera profesional entendí rápidamente que necesitaba un nivel de especialización mucho mayor al proporcionado por mis estudios de ingeniería para presentarme ante la sociedad con una buena proposición de valor. Mi trayectoria en el ámbito científico no es para mi un fin en si mismo, sino un medio para contar con las herramientas que me permitan influir en la sociedad y resultar valioso para ella en términos de impacto en la mejora de la vida de la gente. Mis mentores en la Universidad de Sevilla supieron encauzar esa visión en el momento adecuado, culminando en la obtención del Doctorado en Procesado Digital de Imágenes Médicas. Continué perfeccionando mi formación con experiencias en EE.UU. Las actividades en las que estoy inmerso me están ayudando a adquirir competencias transversales en el desarrollo de iniciativas empresariales en el sector de tecnologías para la salud y a evolucionar hacia mi meta original: utilizar ese conocimiento para proporcionar valor a la sociedad.

2.- El Consorcio Madrid-MIT M+Visión es una alianza formada por el Instituto Tecnológico de Massachusetts y la Comunidad de Madrid, gestionada por la Fundación madri+d ¿Cómo lo conocieron? ¿Qué le ha aportado participar en este programa?

Álvaro: Conocí el Programa M+Visión a través de Norberto Malpica y Juan Antonio Hernández, ambos magníficos investigadores. Ellos pensaron que podría ser una gran oportunidad y yo también lo creí. La verdad es que el impacto de este programa ha sido dramático en un sentido positivo. He aprendido a desarrollar proyectos de innovación desde cero. También a colaborar con compañeros brillantes de otras disciplinas diferentes a la mía. Este punto, a pesar de ser desafiante, resulta tremendamente importante para aumentar la calidad de los proyectos. En resumen, me ha hecho mucha mejor persona e investigador y ha aumentado sustancialmente mi conocimiento para poder desarrollar proyectos de alto impacto en mi región (Madrid) -el cual era mi objetivo- y transformar nuestra sociedad.

Carlos: Mi primer contacto con M+Visión se debe a mi mentor de la Universidad de Harvard, con quien estuve trabajando durante varios veranos durante mi doctorado y que en numerosas ocasionas ha destacado mi vocación natural de contribuir a la salud con soluciones pragmáticas y trasladables. El programa me ha proporcionado las herramientas para migrar desde el mundo académico hacia actividades de emprendimiento orientadas a obtener impacto. El nutrido elenco de líderes de los ámbitos académico y empresarial con los que he convivido en el día a día del programa, me ha influido notablemente para comprender estos distintos puntos de vista y para mejorar mi habilidad de operar en la interfaz entre ambos. Todo ello aspiro a ponerlo a funcionar en beneficio de Madrid y de sus habitantes a corto plazo.

3.- Álvaro, usted trabajó como neurólogo en el Hospital 12 de Octubre de Madrid y ahora es fellow del Consorcio Madrid-MIT M+Visión ¿Cómo valora este tipo de alianzas entre distintas instituciones y el papel del Gobierno regional apostando por este tipo de tecnologías?

Álvaro: El poder crear estas alianzas es crítico para que los proyectos sean de alto impacto, ya que aúna el conocimiento técnico con el clínico, algo muy habitual en países tremendamente innovadores como EE.UU. Gracias al Gobierno regional, hemos importado este modelo. La Comunidad de Madrid ha acertado plenamente con esta apuesta que creo que va a cambiar el futuro de muchos profesionales de nuestra región y también el destino de todas las personas que se van a beneficiar de las tecnologías que estamos desarrollando.

4.- ¿Y usted Carlos?

Carlos: La realidad es que en España existe un cierto retraso en la incorporación a la economía basada en el conocimiento y por ello es necesario que los poderes públicos contribuyan a este tipo de acuerdos estratégicos, ya que son a menudo los únicos con suficiente capacidad de promover cambios sustanciales en la cultura empresarial. Al amparo de un acuerdo a ese nivel, las instituciones españolas pueden rápidamente demostrar su capacidad y deslumbrar a sus interlocutores en EE.UU. En España hay excedente de talento, como evidencia el hecho de estar continuamente exportándolo. Con frecuencia las debilidades se encuentran inscritas en los ámbitos empresariales y administrativos, y la disponibilidad de recursos. El esfuerzo realizado en esa dirección por parte del Gobierno regional debe ser un ejemplo para otros.

5.- ¿Qué es lo que más les ha interesado de la posibilidad de especializarse en el desarrollo de tecnología en biomedicina?

Álvaro: Lo más atrayente en mi caso es el poder llegar a millones de personas. En mi práctica como neurólogo podía ayudar cada día a 10-15 personas. Con mi trabajo actual puedo influir positivamente en el destino de muchísima más gente, maximizando mi esfuerzo por mejorar nuestra sociedad. También sirve para demostrar que no hace falta emigrar para hacer investigación de primer nivel y que podemos desarrollar proyectos innovadores en nuestra región.

Carlos: Lo que más me interesa es mejorar la vida de todos, directamente a través del desarrollo de mejoras en la gestión de la salud e indirectamente, repercutiendo generación de riqueza en la sociedad madrileña y española para los próximos años. La tecnología biomédica es una industria de altísimo valor añadido. Industrias así pueden mejorar sensiblemente la situación económica de nuestra sociedad y generar empleo y bienestar para nuestros compatriotas. Fortalecer un paradigma económico escaso en España, como el de la industria de las tecnologías biomédicas, requiere de un esfuerzo especial por parte de todos, especialmente de nuestras administraciones públicas.

El Presidente de Singapur, Tony Tan, entregando la medalla a Luca Giancardo, miembro de neuroQWERTY, finalista del Singapore Challenge 2015. (Fotografía NRF Singapur)

6.- ¿Háblenos del proyecto que están desarrollando para identificar los primeros síntomas de la enfermedad de Parkinson?

Álvaro: La enfermedad de Parkinson es una enfermedad del cerebro en la que se acumulan una serie de proteínas que producen un daño irreversible en zonas que controlan el movimiento. Ahora mismo no existen tratamientos curativos y la enfermedad progresa de forma ineludible. En nuestro equipo, queremos facilitar el desarrollo de una cura a través de una tecnología que permita identificar las alteraciones motoras que produce la enfermedad de una forma precoz y más fiable que los métodos actuales, permitiendo tratar antes de que el daño sea extenso, como ocurre actualmente.

Carlos: Un cuello de botella en el desarrollo de terapias curativas en enfermedades lentas y silenciosas, como el párkinson, radica en la dificultad para encontrar poblaciones adecuadas para su validación. Existen compuestos que detienen la enfermedad en animales de laboratorio, pero a la hora de confirmar su utilidad en humanos nos topamos con dificultades de índole económica. Necesitaríamos poblaciones enormes de pacientes sanos, entre los cuáles sólo unos pocos desarrollarían la enfermedad y pondrían de relieve los efectos del fármaco en cuestión. Una tecnología que permita detectar los primeros y sutiles signos del parkinson en la población general podría facilitar la viabilidad de la validación de las nuevas terapias. Pero ello requiere que dicha tecnología se pueda desplegar masivamente a coste mínimo. Esto es exactamente lo que estamos planteando en nuestro proyecto. A través de medidas características de la manera de teclear de cada uno en su propio ordenador, hemos confeccionado un índice que cambia cuando existe afectación motriz como la producida por el párkinson. Es decir, conseguimos monitorizar a cualquier persona que utilice un teclado en su vida cotidiana sin necesidad de que haga nada específico. Más allá de facilitar el descubrimiento de nuevas terapias, si algún día dicha cura estuviera disponible, entonces nuestra tecnología se haría pertinente para todas las personas, que podrían beneficiarse de las nuevas terapias con suficiente prontitud en el caso de presentar los primeros signos.

7.- La enfermedad de Parkinson es la segunda enfermedad neurodegenerativa con más prevalencia en España. ¿Cómo pueden ayudar las nuevas tecnologías a mejorar el diagnóstico, pronóstico y tratamiento de esta patología?

Álvaro: Las tecnologías van a permitir complementar mucho el trabajo de los profesionales sanitarios mediante la cuantificación de la intensidad de los signos de la enfermedad y la respuesta a las medicaciones que se usan para corregirlos. Además, permitirán identificar de forma precoz a sujetos de alto riesgo en el que se podrán probar tratamientos y así evitar o parar el daño de la enfermedad. Esto es capital ya que con el envejecimiento demográfico son enfermedades que cada vez van a ser más frecuentes, casi con dimensiones epidémicas.

Carlos: Más allá de mejorar las terapias existentes, incluso en el paradigma actual, contar con una herramienta transparente para el seguimiento continuo de los síntomas resultará de gran utilidad. Permitirá ajustar al máximo la valoración del estado de la enfermedad, dosificar adecuadamente los fármacos para minimizar los efectos secundarios y planificar con mayor precisión el tratamiento.

8.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación concreta tendrá y en que sentido redundará en la mejora de la salud?

Álvaro: Como decíamos antes, nuestra tecnología permitiría facilitar el desarrollo de terapias para la enfermedad. Nosotros queremos ser parte importante en el desarrollo de una cura para el párkinson. ¿Por qué si se han curado algunas enfermedades como las infecciones con antibióticos, o algunos cánceres con quimioterapia, no llegará el día en que curemos las enfermedades neurodegenerativas? Esta es nuestra apuesta.

Carlos: En última instancia una herramienta como la nuestra, que puede multiplicar la eficiencia de los estudios clínicos con nuevos fármacos, puede facilitar la aparición de una cura a un coste asumible por la industria y de los sistemas de salud. Y si eso ocurriera, entonces la detección precoz en la población general a coste casi nulo y sin que el paciente tenga que hacer nada especial, puede suponer la diferencia entre tratar la enfermedad a tiempo, o no.

9.- ¿Qué supuso para ustedes ganar el Singapore Challenge 2015?

Álvaro: Es un gran honor que nuestro equipo, representado por Luca Giancardo, un ingeniero informático, fuera galardonado con el premio final de esta competición internacional. Nos sirve para poder utilizar ese dinero para seguir desarrollando el proyecto y confirma que estamos trabajando en la dirección correcta. Además, es un reconocimiento al trabajo de los cuatro miembros del equipo (Carlos, Luca, otro compañero británico, Ian y yo).

Carlos: Supuso una gran inyección de motivación, la paz mental de ver que otros comparten nuestra visión y, sobre todo, una fuente de recursos que nos permitirá seguir avanzando en el trabajo hacia nuestros objetivos últimos.

10.- ¿En qué proyectos les interesaría estar involucrados a medio plazo?

Álvaro: Mi objetivo primordial es seguir trabajando en este proyecto ‘neuroQWERTY’, para poder completar el esfuerzo que los pacientes, nuestros colaboradores y los madrileños han realizado para que todo esto sea posible y poder así trasladar la tecnología a la sociedad. Personalmente, estoy comprometido con ser parte activa del desarrollo de una cura para la enfermedad de Parkinson y pongo mi conocimiento y esfuerzo al servicio de este objetivo.

Carlos: Además de nuestro proyecto en párkinson, estoy trabajando en otros dos proyectos de tecnologías médicas, también con el potencial de tener un fuerte impacto económico y en la salud de distintos colectivos. El primero de ellos es una pulsera para detectar caídas peligrosas del nivel de hidratación en ancianos, y el otro es un revolucionario tratamiento para los desórdenes de la postura (escoliosis, cifosis.) que puede mejorar radicalmente la calidad de vida de los pacientes que sufren estos problemas, a menudo niños. Mi aspiración es contar con recursos suficientes para poder continuar estas iniciativas, verlas llegar a los pacientes y, en última instancia, tener constancia directa de que han cambiado su pronóstico y mejorado su vida. Y por supuesto continuar poniendo en práctica el método aprendido durante mi participación en el programa, y consolidando nuevas iniciativas de alto impacto.

 

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Isabel García Álvarez

“Me gustaría desarrollar nuevas líneas de investigación en el ámbito de la imagen por resonancia magnética”

M+Visión COFUND Advanced Fellow 2014. Department of Biological Engineering Massachusetts Institute of Technology (EE.UU.) – Instituto de Investigaciones Biomédicas ‘Alberto Sols’ (CSIC-UAM)

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado?

Cuando terminé la carrera quería continuar en el ámbito académico y hacer la tesis doctoral. Visité varios laboratorios y finalmente me resultó muy interesante la investigación que desarrollaban en el departamento de Química Orgánica Biológica del Instituto de Química Orgánica General del CSIC. Por suerte, mi director de tesis me dio la oportunidad de comenzar en su grupo por lo que le estaré siempre agradecida. Allí estuve cinco años realizando la tesis doctoral. Durante este tiempo tuve ocasión de conocer y utilizar las diferentes técnicas que se emplean habitualmente en síntesis orgánica, entre ellas, la espectroscopía de resonancia magnética nuclear. Me resultó muy interesante, especialmente sus múltiples aplicaciones para el estudio de sistemas biológicos. Al finalizar la tesis, fui contratada por el Hospital Nacional de Parapléjicos durante seis años, lo que me permitió continuar en el mundo de la investigación.

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Lo conocí a través de Internet, por el servicio de listas de Rediris. Inmediatamente me llamó la atención la convocatoria específica para imágenes biomédicas, ya que era ideal para desarrollar aplicaciones de imagen por resonancia magnética, que es un campo en el que siempre he querido especializarme. Además, tener la oportunidad de realizarlo en un laboratorio del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y con la opción de volver a España me decidió a solicitar la ayuda.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

El gran potencial que tiene y la posibilidad de trasladar los resultados de investigación al ámbito médico.

4.- Y la posibilidad de especializarse en EE.UU., ¿qué le está aportando a su carrera?

En mi caso, la posibilidad de especializarme en EE.UU. está siendo una experiencia muy enriquecedora, ya que me permite aprender nuevas metodologías en el ámbito de imagen por resonancia magnética, pudiendo tener acceso directo a los equipos necesarios para desarrollar la investigación en este campo.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

Estoy trabajando en dos proyectos que se centran principalmente en el diseño de sensores para imagen por resonancia magnética, que pueden ayudar a definir los patrones espacio-temporales de la actividad neuronal con mejor precisión y resolución que las técnicas actuales.

Los experimentos utilizando nuevos agentes de contraste combinan la especificidad de neuroimagen celular del cerebro y el carácter no invasivo de la técnica de Imagen por Resonancia Magnética Funcional convencional (fMRI). La introducción de estas tecnologías tiene aplicaciones en neurociencia, ya que los nuevos métodos de imagen serán aplicables a estudios de cualquier sistema neuronal in vivo.

6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en que sentido redundará en la mejora de la salud?

Actualmente, MRI es una de las herramientas más potentes in vivo para el estudio de muchos procesos fisiológicos y fisiopatológicos. Las principales ventajas de la imagen por resonancia magnética en comparación con otras técnicas tomográficas no invasivas son: la ausencia de efectos adversos conocidos al no utilizar radiación ionizante; la versatilidad integral para el manejo del contraste y la capacidad multiplanar, que permite obtener imágenes de cortes en cualquier orientación espacial. Por estas razones, esta técnica se puede aplicar para diagnosticar ciertos trastornos metabólicos y proporciona valiosa información sobre el metabolismo celular, lo que se traduce en la traslación médica.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Cuando termine este programa me gustaría trabajar en España y poder aplicar todo lo que he aprendido, así como desarrollar nuevas líneas de investigación en el ámbito de imagen por resonancia magnética.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Lidia Blázquez Llorca

“Quiero involucrarme en proyectos internacionales que aborden la enfermedad de Alzheimer de manera multidisciplinar”

M+Visión COFUND Advanced Fellow 2014. Centro de Tecnología Biomédica, Universidad Politécnica de Madrid

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado?

Cuando tenía 15 años mi abuelo murió de un cáncer de vejiga. Conocer cómo se desarrolla y se puede frenar esta patología fue mi motivación inicial para estudiar la licenciatura de Biología y orientarme hacia el campo de la investigación.

Posteriormente, me interesé por la neurociencia y el conocimiento del cerebro y me especialicé en el estudio de la enfermedad de Alzheimer. Realicé mi tesis doctoral en el laboratorio del profesor Javier DeFelipe, en el Instituto Cajal (CSIC), en Madrid, (2006-2010). Durante este tiempo tuve la oportunidad de realizar estancias breves de un par de meses en laboratorios internacionales de gran prestigio como el laboratorio del profesor Jeff Lichtman (Universidad de Harvard, MA, EE.UU.) y del profesor Rafael Yuste (Universidad de Columbia, NY, EE.UU.). Tras finalizar mis estudios de doctorado, realicé una estancia postdoctoral de tres años en el laboratorio del profesor Jochen Herms (Universidad Ludwig-Maximilians, Munich, Alemania) (2012-2014).

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Conocí el Programa de Ayudas M+Visión COFUND gracias a mi director de tesis el profesor Javier DeFelipe. Decidí solicitarla para volver a España y establecer en su laboratorio las avanzadas técnicas de microscopía que había aprendido en Alemania durante mi estancia postdoctoral. Además, el Programa me parece muy innovador, adaptándose a la investigación actual enfocada a una mayor movilidad e interacción entre distintos grupos de investigación básica y empresarial, favoreciendo proyectos de I+D+I.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

Durante mi carrera científica me he especializado en el análisis de la organización microanatómica y neuroquímica de la corteza cerebral en condiciones normales y patológicas, mediante la utilización de diversas técnicas morfológicas, entre las que se incluyen inyecciones intracelulares, técnicas histoquímicas e inmunocitoquímicas para microscopía óptica y electrónica, métodos de reconstrucción tri-dimensional (3D) para microscopía óptica y electrónica, y la microscopía in vivo de dos fotones. Gracias al Programa de Ayudas M+Visión COFUND podré dar un enfoque biomédico a mis investigaciones a través de la colaboración con empresas farmacéuticas.

3.- Y la posibilidad de especializarse en España ¿Qué le está aportando a su carrera?

El Programa de Ayudas M+Visión COFUND me ha brindado la oportunidad de dar el primer paso para la consolidación de mi carrera científica en España. Actualmente, el retorno de investigadores a nuestro país para que puedan aplicar el conocimiento adquirido durante su estancia pre o postdoctoral en el extranjero no es nada sencillo, a pesar de su gran importancia para el desarrollo de la investigación española. Por esta razón, es vital que existan proyectos como el Programa de Ayudas M+Visión COFUND que ayudan y apuestan por las carreras de los jóvenes investigadores.

4.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

Mi proyecto de investigación versa sobre la aplicación de avanzadas tecnologías para estudiar las alteraciones sinápticas en la corteza cerebral de ratones transgénicos que sirven de modelo para la enfermedad de Alzheimer y su posible reversión aplicando tratamientos farmacológicos. Las tecnologías que se aplicarán son la microscopía in vivo de dos fotones, que permite analizar las mismas regiones del cerebro a lo largo del tiempo en animales vivos y, por tanto, es una herramienta muy útil para estudiar el desarrollo de las enfermedades neurodegenerativas, y la microscopía FIB/SEM (focused ion beam / scanning electron microscopy), que permite realizar reconstrucciones 3D a nivel subcelular para observar elementos del cerebro, como por ejemplo las sinapsis, que no pueden ser visualizados mediante otras técnicas microscópicas de menor resolución.

5.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en qué sentido redundará en la mejora de la salud?

Los avances en investigación siempre van de la mano del desarrollo tecnológico, por ello es muy importante que empleemos las herramientas más novedosas para avanzar en el estudio de las distintas patologías. Además, en el caso particular de este proyecto se propone una colaboración entre grupos de investigación básica y empresas farmacéuticas con el fin de seleccionar más eficazmente aquellos fármacos (estudios preclínicos) que puedan tener resultados médicos más positivos en posteriores fases de estudio (ensayos clínicos).

6.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Al terminar este programa me encantaría que se consolidara una línea de investigación en este sentido, estableciendo fluidas colaboraciones entre investigación básica y empresas farmacéuticas. A largo plazo, me gustaría estar involucrada en proyectos internacionales que aborden el estudio de la enfermedad de Alzheimer de una manera multidisciplinar con el fin de aunar esfuerzos en el conocimiento de esta patología.

 

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Teresa Arias

“La imagen biomédica facilitará el diagnóstico temprano de enfermedades que actualmente se detectan en fases avanzadas”

M+Visión COFUND Advanced Fellow 2014. Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado?

Mi vocación científica la descubrí cuando conocí al que fue mi primer mentor y codirector de tesis, el Dr. Javier Díez, del Centro de Investigación Médica Aplicada de la Clínica de la Universidad de Navarra (CIMA-CUN). Siempre supe que me gustaba la ciencia pero él me transmitió la pasión por la investigación traslacional, así como los valores y principios de un buen científico.

Mi área de investigación siempre ha sido la cardiovascular. Mi trabajo de doctorado estuvo centrado en los factores metabólicos implicados en la transición de la cardiopatía hipertensiva a la insuficiencia cardíaca. Tuve la suerte de poder realizar mi trabajo de tesis en la Universidad de Navarra y posteriormente realizar cuatro años de postdoctorado en el Icahn School of Medicine of Mount Sinai Hospital en Nueva York donde pude formarme en imagen biomédica de la mano de varios de los mejores especialistas del mundo. Entre ellos, pude trabajar mano a mano con el Dr. Valentín Fuster (mi mentor), el Dr. Jagat Narula y el Dr. Zahi Fayad.

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Conocí el Programa de Ayudas M+Visión COFUND hace más de dos años de la mano del Dr. Jesús Ruiz Cabello y del Dr. Borja Ibáñez (científicos del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares, CNIC), los cuales me animaron a solicitar este Programa para comenzar a trabajar juntos. Desde un primer momento, esta convocatoria me cautivó y al ver que mi perfil profesional podría encajar muy bien en el Programa, enseguida me animé a aplicar.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

Una de las cosas que más me interesa de especializarme en imagen biomédica es poder dar la posibilidad de diagnóstico no invasivo y rápido a pacientes que realmente lo necesitan y que hoy por hoy no tienen otra opción que pasar por quirófano para poder saber que padecen y comenzar un tratamiento específico para su enfermedad. Así como la posibilidad que da la imagen biomédica para realizar un diagnóstico temprano de enfermedades que actualmente se diagnostican en fases muy avanzadas, cuando los síntomas ya han aparecido y muchas veces la patología es irreversible.

4.- Y la posibilidad de especializarse en España ¿Qué le está aportando a su carrera?

Teniendo en cuenta la situación económica que nuestro país y el resto del mundo han vivido en los últimos años, tengo que decir a este respecto que me siento muy afortunada por la oportunidad que este Programa me ha brindado. Siento que la concesión de esta candidatura como investigador incoming me ha dado la oportunidad que muchos de mis colegas españoles están esperando de poder volver a casa después de tantos años fuera y de mucho esfuerzo, tanto profesional como personal.

Por otro lado, me llena de orgullo poder corresponder a mi país con la formación recibida en el extranjero para mejorar la calidad de vida de sus ciudadanos, así como poder transmitir los conocimientos adquiridos a las nuevas generaciones.

Creo que esta iniciativa del Programa de Ayudas M+Visión COFUND, especialmente esta convocatoria incoming, es una puerta para el progreso de nuestra sociedad, así como una gran oportunidad para todos aquellos científicos que se han formado fuera de nuestras fronteras y desean regresar a casa.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

En la actualidad trabajo en el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), bajo la dirección del Dr. Jesús Ruiz-Cabello, un prestigioso científico muy reconocido en la comunidad de imagen biomédica. Tenemos varios proyectos en marcha, entre ellos puedo destacar el uso de péptidos anti-fibróticos para el diagnóstico por imagen y tratamiento de la fibrosis cardíaca (en colaboración con el Dr. Javier Díez del CIMA), así como el estudio para el diagnóstico temprano por imagen del remodelado pulmonar y cardíaco en la hipertensión pulmonar.

6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en que sentido redundará en la mejora de la salud?

No me cabe la menor duda que estos estudios tendrán un gran impacto en la comunidad científica, así como en la comunidad médica, ya que hasta ahora no existen buenos marcadores de imagen no-invasiva para estas patologías.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

En un futuro me gustaría mucho poder seguir investigando en imagen biomédica en España, pero no descarto que tenga que volver a trabajar en el extranjero, ya que no hay muchas iniciativas como esta en España (M+Visión COFUND) que financie a investigadores como nosotros.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Vyas Akondi

“El desarrollo de tecnologías es clave para que la atención oftalmológica de calidad sea asequible a toda la población ”

M+Visión COFUND Advanced Fellow 2014. Visual Optics and Biophotonics Lab Instituto de Óptica ‘Daza de Valdés’, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

 

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado?

Tuve la suerte de que mis profesores me motivaron mucho durante mi formación y me ayudaron a no perder mi curiosidad innata. Además, mis padres me dieron la libertad de elegir mi carrera, lo que me permitió salir de casa hace ya catorce años. Obtuve la licenciatura en Ciencias en 2004, especializándome en Física, y un máster en Física en 2006, con especialización en Óptica y Fotónica, en el Instituto Sri Sathya Sai de Educación Superior (Prashanti Nilayam, India). Debido a mis intereses en Astronomía, me uní al Instituto Indio de Ciencia (Bangalore, India), como investigador predoctoral en el marco del Programa Conjunto de Astronomía, en el departamento de Física, donde seguí algunos cursos de Astronomía muy interesantes. Mis conocimientos en Óptica fueron determinantes para la elección de la Óptica Astronómica como tema de mi trabajo de investigación, a mediados de 2007, en el Instituto Indio de Astrofísica (Bangalore, India). Aparte del desarrollo de alternativas de bajo coste para la detección de frentes de ondas y generación de turbulencias atmosféricas, también estuve involucrado en el desarrollo de sistemas ópticos adaptativos astronómicos. Desde 2012, he trabajado con un contrato postdoctoral en el Advanced Optical Imaging Group del University College Dublin - UCD (Dublín, Irlanda), donde desarrollé herramientas de detección de frente de onda y compensación de aberraciones basados en SLM. Estos dispositivos se pueden aplicar a la ciencia de la visión y la microscopía. En diciembre de 2014, me incorporé al Instituto de Óptica del CSIC en Madrid, como COFUND Fellow. Creo que estas herramientas de bajo coste ayudarán a diseñar más y mejores pruebas visuales y a la elaboración de herramientas para mejorar la visión, constituyendo la base del plan de mi futuro trabajo de investigación.

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Tuve conocimiento del programa por el blog del Laboratorio de Óptica Visual y Biofotónica del Instituto de Óptica. Encontré el programa de becas, mientras buscaba un puesto de trabajo de investigación, justo unos meses antes terminar mi estancia postdoc en el UCD. El último proyecto que había llevado a cabo con éxito consistió en desarrollar un sistema modulador espacial de luz exclusivo a base de óptica adaptativa para medir y compensar las aberraciones ópticas monocromáticas del ojo humano, utilizando un único modulador espacial de luz. Durante ese tiempo, estaba buscando un puesto de investigación que me permitiera aplicar mis conocimientos a la ciencia de la visión o la microscopía. Después de conocer a la directora del grupo, la profesora Susana Marcos, y de visitar sus laboratorios, sentí que la ayuda COFUND me daría una maravillosa oportunidad de aprender, así como contribuir a las actividades de investigación del grupo.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

Mejorar la visión influiría enormemente en la calidad de vida de las personas de edad avanzada. La formación de imágenes de bajo coste y la generación de herramientas clínicas para el examen de enfermedades oftalmológicas ofrecen una buena oportunidad para afrontar este reto.

4.- Y la posibilidad de especializarse en España ¿Qué le está aportando a su carrera?

Es reconfortante ser parte del equipo dirigido por la profesora Marcos, una joven líder mundial con una notable reputación internacional en el campo de la óptica visual y biofotónica. Creo que la experiencia del grupo y de los socios colaboradores será muy útil en la obtención de conocimientos y experiencias para abordar nuevas investigaciones.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

Estoy trabajando en el desarrollo, ensayo y concepción de nuevos diseños de fase multifocal con la ayuda de un modulador espacial de luz con el objetivo de ampliar la profundidad de foco en sujetos présbitas.
6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en qué sentido redundará en la mejora de la salud?

El desarrollo de nuevas tecnologías para reducir el coste del diagnóstico médico y el tratamiento de los defectos de refracción es clave para aumentar la accesibilidad y que la atención oftalmológica de calidad sea asequible para toda la población.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Buscaré un puesto de investigador en un organismo de investigación o universidad en India. Me interesa extender mi trabajo de investigación al campo de la microscopía avanzada y el desarrollo de herramientas clínicas para probarla con el ojo humano. El desarrollo de dispositivos clínicos de bajo coste para fines quirúrgicos / diagnósticos será un reto de investigación primordial en el futuro inmediato

 

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Nándor Békési

“Madrid es líder a escala mundial en investigación en visión”

Becado M+Visión COFUND 2013. Instituto de Optica, CSIC

 

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué institución / instituciones ha estudiado y trabajado?

Estudié Ingeniería de Diseño Industrial en la Universidad Politécnica y de Ciencias Económicas de Budapest (BUTE) y luego, ya como estudiante doctorado, Ingeniería Mecánica. Después de graduarme decidí quedarme en la Universidad para hacer el doctorado. En aquel momento no pensaba en la carrera de investigación, sólo que el título de doctorado y que la experiencia en investigación podría serme útil en el futuro. Empecé mi investigación en el campo de la metodología de diseño, aunque finalmente terminé enfocado en un proyecto de tribología (la ciencia de la fricción) de materiales gomosos. Mi contribución fue específicamente en la simulación de los procesos físicos durante el deslizamiento de las partes gomosas de los automóviles. Este campo de investigación fue sobre el que defendí mi tesis en la BUTE. Después trabajé en la misma institución como profesor ayudante, realizando investigación sobre frenos ferroviarios. En 2012 vine a Madrid, al Instituto de Óptica Daza de Valdés (IO) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) para trabajar como ingeniero biomecánico en el proyecto ERC PRESBYOPIA. Puesto que no tenía experiencia previa en el área biomédica, esta era una nueva área se abría para mí, tanto por su interés, como por el reto que me ofrecía.

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Uno de mis colegas en el grupo de investigación, al ver mi interés en imagen biomédica me sugirió que lo solicitara.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

En mi estancia en el IO he aprendido los fundamentos de la imagen biomédica, lo que me parece emocionante. Gracias a ello ya tenemos algunas ideas sobre cómo emplear los dispositivos para adquirir información sobre las propiedades biomecánicas de los tejidos investigados. En seguida me percaté de dos grandes problemas. El primero: los métodos de caracterización estándar para materiales son difícilmente aplicables para materiales biomecánicos, incluso a veces, imposible. El segundo problema que observé fue que los dispositivos de imagen biomédica de alta tecnología tienen un enorme potencial aún sin explotar. Creo que con el empleo de simulaciones numéricas se puede conseguir resolver las dos dificultades simultáneamente. El primer problema se puede resolver por el potencial oculto del segundo. Además, gracias al uso de aproximaciones complejas se puede emplear información avanzada de los sistemas de imagen biomédica para un mejor diagnóstico.

4.- ¿Qué le está aportando a su carrera la posibilidad de especializarse en España?

Me dado cuenta de que hay mejores oportunidades en el área de investigación biomédica en España. Me parece que en España, y en Madrid en particular, existe un conglomerado de investigación líder no sólo a escala europea, sino mundial en el campo de la visión.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

Mi investigación busca la conexión de la imagen oftálmica con las simulaciones computacionales para obtener una conocimiento más avanzado de las primeras. Las aplicaciones de este sistema incluyen la posibilidad de determinar las propiedades de los materiales que conforman las córneas por medidas no invasivas y, además, el modelado y la comprensión del proceso de acomodación (capacidad de enfocar objetos cercanos y lejanos) en el ojo humano.

6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en que sentido redundará en la mejora de la salud?

Creo que estas investigaciones tendrían un gran impacto en la imagen biomédica explotándose a muy alto nivel, generando datos muy sofisticados. La aplicación de las simulaciones computacionales a las técnicas de imagen biomédica podría conducir a una mejor diagnóstico de las patologías relacionadas con el cambio de las propiedades biomecánicas de las córneas (por ejemplo, el keratocono) así como a mejorar las intervenciones quirúrgicas de las córnea y los diseños de nuevos implantes que podrían restablecer la acomodación en el ojo présbita.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Después de la beca me gustaría trabajar en un país europeo en investigación científica, por mi origen, preferiblemente en Hungría en un puesto relacionado con la investigación. Querría trabajar en proyectos de biomecánica, diseño biomédico e imagen biomédica.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Hind Azegrouz

“Al terminar este Programa me gustaría seguir trabajando en rastreo de alto contenido e imagen biomédica en general”

Becada M+Visión COFUND 2013. Massachusetts Institute of Technology

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado.

Estudié la carrera de Ingeniería Electrónica con especialización en Procesado de Imagen en la Escuela Superior ENSEIRB de Burdeos (Francia). Después obtuve el doctorado en la Universidad Heriot Watt de Edimburgo (Reino Unido); el tema de mi tesis fue Análisis de Imagen de la Retina Asistido por Computadora. A raíz de los estudios de doctorado tuve una oferta de trabajo en OPTOS, una compañía escocesa pionera en la fabricación de oftalmoscopios tomográficos y de campo ultra-amplio, donde me dediqué a tareas de investigación y desarrollo.

Desde 2009 he estado trabajando como científica en Rastreo de Alto Contenido (High-Content Screening o HCS) en el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) en Madrid. Allí he contribuido a la construcción de la plataforma informática de la Unidad de Celómica y he colaborado junto a médicos y biólogos en la aplicación de las tecnologías de procesado de imagen y minería de datos para la resolución de problemas biomédicos.

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Conocí el Programa M+Visión COFUND a través de varias fuentes; entre otras profesionales de la imagen biomédica y responsables de transferencia tecnológica en Madrid. Decidí solicitar la ayuda porque me pareció una oferta muy interesante para exponerme a nuevas ideas, intercambiar conocimientos con profesionales de otros países y establecer lazos de colaboración con instituciones de prestigio; a la larga todas estas cosas son siempre beneficiosas, tanto para los científicos como para las instituciones en las que desarrollan sus investigaciones.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

El hecho de que la imagen biomédica sea un campo interdisciplinar resulta especialmente interesante para mí, ya que es muy fácil apreciar el impacto que tiene el potencial tecnológico del procesado de imágenes sobre las ciencias de la salud, que son de gran importancia para toda la sociedad.

Me parecen particularmente relevantes, por ejemplo, las aplicaciones emergentes de realidad aumentada para la mejora de las intervenciones quirúrgicas y el concepto de medicina personalizada, donde los medicamentos serán prescritos a los pacientes de acuerdo a como responderán específicamente en su caso, y no de acuerdo a criterios estadísticos aplicados a segmentos más grandes de la población, como se ha estado haciendo hasta ahora.

4.- ¿Qué le está aportando a su carrera la posibilidad de especializarse en EE.UU.?

Trabajar en una institución como el MIT ofrece la posibilidad de tener acceso a laboratorios pioneros en su campo, en mi caso investigación biomédica. Es también un lugar que produce de forma regular avances importantes y de gran impacto, y donde se fomenta la colaboración interdisciplinar entre grupos de investigación, todo ello en un entorno dotado de excelentes instalaciones y recursos.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

Actualmente estoy involucrada en varios proyectos. La rama principal es el rastreo de alto contenido, que tiene un gran potencial pero sufre problemas de implementación más generalizada debido a los cuellos de botella en potencia computacional y comunicaciones, debido a los grandes volúmenes de datos que genera. Una posible solución en la que trabajo es la utilización de tecnologías en la nube (cloud computing), que suponen también una reducción de costes importante.

También trabajo en modelos animales y celulares, que son de gran utilidad para comprender cómo se desarrollan algunas patologías y enfermedades, y también para saber cómo les afectará un medicamento particular. Con este tipo de modelos podemos, por ejemplo, comprender cómo se inicia una determinada enfermedad neurodegenerativa, ver qué cambios se producen en el cerebro según progresa la enfermedad incluso a nivel celular, qué rutas (pathways) ofrecen potencial para determinados medicamentos, cuáles son sus efectos, etc.

6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en que sentido redundará en la mejora de la salud?

El potencial traslacional del rastreo de alto contenido (HCS) ya es ampliamente reconocido, y supone una de las principales tecnologías para el descubrimiento de nuevos medicamentos. Todos los progresos que se realicen en este campo facilitaran que la tecnología HCS se utilice de manera más amplia, permitiendo el desarrollo de mejores medicamentos e incluso de medicamentos personalizados que se adapten a pacientes individuales.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrada?

Al terminar el Programa me gustaría seguir trabajando en rastreo de alto contenido e imagen biomédica en general. Tenemos la suerte de que la Comunidad de Madrid cuenta con varias instituciones de renombre trabajando en este tipo de temas y sería para mí un honor continuar mis investigaciones en alguna de ellas.

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