‘FP7’

ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISIONJudith Sophie Birkenfeld

“Mi  objetivo es desarrollar instrumentos diagnósticos para mejorar los servicios de cuidado ocular y la visión de los pacientes”

Instituto de Óptica CSIC (IO CSIC)

 

1. Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado?
Decidí que quería ser científica cuando estaba realizando mi trabajo de fin de Master. Disfrutaba mucho de mi trabajo y me di cuenta de que quería continuar con una carrera académica.

Me formé en física en la Universidad de Heidelberg (Alemania).  Me especialicé en óptica biomédica después de asistir a unos cursos del Profesor Josef Bille. Durante mis estudios tuve la posibilidad de colaborar con instituciones como el Massachusetts General Hospital/Harvard Medical School en Boston (EEUU) y la Universidad Autónoma de Madrid. Este tipo de experiencias han sido una buena introducción  en la vida científica.

Hice mi tesis doctoral en física en el Instituto de Óptica del CSIC con la Profesora Susana Marcos. Al finalizar mi tesis de doctorado, obtuve una beca como M+Vision catalyst fellow en el Massachusetts Institute of Technology (MIT), EEUU, y después conseguí un contrato a través de las Acciones Marie Skłodowska-Curie COFUND. Desde entonces he trabajado en proyectos con el MIT, el Brigham and Women’s Hospital, el Massachusetts General Hospital y el Wellman Center for Photomedicine (Harvard Medical School). Hace tan solo unas semanas que he regresado a España para realizar mi último año del contrato COFUND en el grupo VioBio en el Instituto de Óptica.
2. ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?
Conocí el Programa de Ayudas M+Visión COFUND gracias a mi trabajo como catalyst fellow en el MIT. Fue mi investigadora principal en el MIT la que me recomendó para que solicitase dicha ayuda.
3. ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?
La multitud de aplicaciones prácticas que ofrece este campo y la posibilidad de trabajar con un excelente grupo interdisciplinar de compañeros y colaboradores.

¿Qué ha aportado a su carrera investigadora la posibilidad de trabajar en un entorno internacional como en Estados Unidos? (becas outgoing)

Siempre es una buena experiencia trabajar en otro laboratorio, en otro país. En el caso de EEUU, me llamó la atención esa actitud positiva de everything is possible.

 

5. ¿En qué proyecto de investigación está trabajando? 

Estoy estudiando la córnea desde un punto de vista estructural y mecánico.  La cornea es la parte externa y transparente del ojo. Protege nuestro ojo y –junto con el cristalino- enfoca la luz de un objeto que estamos observando sobre la retina que se encarga de enviar las imágenes al cerebro.  La cornea provee gran parte de poder refractivo del ojo, y pequeñas irregularidades o malformaciones patológicas en su superficie pueden tener mucho impacto en la visión. Estamos desarrollando instrumentos para poder detectar esos cambios en la estructura lo antes posible, de forma que se pueda intervenir lo antes posible. Para examinar la córnea en profundidad usamos una  tecnología de imagen biomédica que se llama tomografía de coherencia óptica (OCT). Es una técnica no invasiva, que utiliza ondas de luz para tomar imágenes de alta resolución en dos o tres dimensiones.
6. ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en qué sentido redundará en la mejora de la salud?
A día de hoy dependemos principalmente de observaciones morfológicas y datos biométricos para decidir si, por ejemplo, un paciente tiene una alteración en la forma de su córnea, o si es seguro realizar cirugía con LASIK para la corrección de su miopía. Nuestra línea de investigación ayudará a  profundizar en el conocimiento del ojo para poder determinar no solo su forma de su superficies si no la estructura de los tejidos oculares. El objetivo es poder realizar un diagnóstico mucho más preciso y personalizar el tratamiento para cada paciente.
7. ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?
Me encantaría poder continuar mi carrera científica en Madrid. En el futuro me gustaría trabajar con una fuerte red de colaboradores científicos, clínicos y compañías que persigan el objetivo de la traslación de los resultados de la investigación a las aplicaciones clínicas. Mi  objetivo es desarrollar instrumentos diagnósticos para mejorar los servicios de cuidado ocular y la visión de los pacientes.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Álvaro Sánchez Ferro

“Los resultados van a permitir desarrollar mejores biomarcadores para detectar el comienzo de la enfermedad de Parkinson y esto es de enorme trascendencia para poder aplicar tratamientos curativos”

Centro Integral en Neurociencias A.C. HM CINAC

1.Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado? 

 

Mi vocación científica propiamente dicha nace de forma tardía durante mis estudios de medicina. AL empezar mis prácticas clínicas con pacientes en la Fundación Jiménez Díaz, tuve el honor de conocer al Profesor Justo García de Yébenes. Su forma de evaluar a los pacientes, el cómo relacionaba sus problemas con las diferentes alteraciones moleculares o de otra índole, fue lo que activó en mi la necesidad de conocer. En cierta manera, me hice neurólogo por todo el desconocimiento que había sobre el cerebro. Este hecho unido a mi curiosidad innata y el deseo de transcender han sido las motivaciones para ir desarrollando un curriculum de investigación aplicada en diferentes centros. He tenido la oportunidad de crecer con grandes maestros como son el Dr. Bermejo en el Hospital 12 de Octubre en Madrid, el Dr. Gasser en el Hertie Institut en Tübingen, Alemania, la Dra. Gómez Isla en el Massachusetts General Hospital en Boston, USA, la Profesora Martha Gray el Instituto Tecnológico de Massachusetts, también en Boston y ahora trabajo junto al Dr. Obeso en HM-CINAC en Móstoles.
2.¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas? 

Previamente a este programa, tuve la oportunidad de ser seleccionado como M+Vision Fellow para hacer una estancia postdoctoral de tres años en el MIT. El programa COFUND era la vía natural de consolidar estas investigaciones y mis aprendizajes en mi región de nacimiento, Madrid.

 

3.¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica? 

Sin duda alguna, la posibilidad de realizar avances de alto impacto en una enfermedad de enorme importancia como es la enfermedad de Parkinson.

4.Y la posibilidad de especializarse en España ¿Qué le está aportando a su carrera? (becas incoming)

Esta ayuda está siendo capital para consolidar mi carrera investigadora y hacer ciencia aplicada de primer nivel en mi país. También me está acercando a la posibilidad de establecerme como investigador independiente y poder resolver de forma autónoma importantes preguntas relativas a las enfermedades neurodegenerativas, que supondrán una epidemia en nuestra sociedad del presente y futuro debido al cambio demográfico.

5.¿En qué proyecto de investigación está trabajando? 

El proyecto fundamental, es el proyecto de Somatotopía. En él pretendemos entender dónde empieza la enfermedad de Parkinson a través de un protocolo ambicioso que combina técnicas de imagen molecular avanzada (PET-RM con fluorodopa), estudios neurofisiológicos y evaluaciones exhaustivas del movimiento de los enfermos con sistemas de cinemática.

6.¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en qué sentido redundará en la mejora de la salud? 

Creo que los resultados van a permitir desarrollar mejores biomarcadores para detectar el comienzo de la enfermedad y esto es de enorme trascendencia para poder aplicar tratamientos curativos. Se estima que cuando hacemos el diagnóstico hay una pérdida neuronal en estructuras críticas encargadas del control motor mayor del 50%. El poder detectar las fases previas a esta pérdida, ayudaría a enlentecer o incluso detener el curso de la enfermedad de Parkinson.

7.¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado? 

En el centro en el que trabajo actualmente, mi desarrollo profesional es excepcional, así que a corto o medio-plazo, me gustaría seguir aquí. A largo plazo, me gustaría poder liderar un grupo de investigación con una vocación marcadamente traslacional dónde pueda utilizar mis conocimientos para desarrollar soluciones a los problemas más acuciantes en biomedicina.

 

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Joaquín López Herraiz

“Madrid dispone del potencial necesario para convertirse en centro mundial de investigación en imagen biomédica”

Advanced M+Visión COFUND Fellow. Grupo de Física Nuclear de la Universidad Complutense de Madrid

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado.

Trabajo como investigador en física médica. Desarrollo nuevas tecnologías para escáneres de hospitales y centros de investigación biomédica. Desde que recuerdo siempre he sido una persona inquieta, con ganas de conocer y descubrir cosas. La ciencia, y en concreto la física, era la herramienta perfecta para satisfacer esas ganas de investigar, de llegar a los límites de lo conocido y lograr dar un paso más. Comprender un fenómeno nuevo o solucionar un problema en el que hay grupos de todo el mundo trabajando, proporciona una gran satisfacción y es una de las principales motivaciones para hacer cada día mi trabajo.

Empecé investigando en Madrid, en la Universidad Complutense de Madrid (UCM), en física nuclear y poco a poco fui investigando en sus aplicaciones en medicina. Al terminar mi doctorado decidí dedicarme plenamente a este campo y gracias a una beca del Consorcio Madrid-MIT M+Visión pude investigar entre Boston y Madrid, en dos proyectos muy innovadores, con escáneres PET y MRI. En la actualidad estoy abriendo nuevas líneas de investigación usando la gran experiencia adquirida en los últimos años.

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

En mi caso, fue algo natural, dado que conocía los programas del Consorcio Madrid-MIT M+Visión y era una excelente oportunidad para continuar mi carrera.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

Como he indicado, mi pasión es la investigación. Elegí la imagen biomédica porque me gusta pensar que lo que hago puede acabar ayudando a médicos y otros investigadores a realizar mejor su trabajo, diagnosticar antes enfermedades como cáncer o alzhéimer o descubrir nuevos tratamientos. Eso es una gran satisfacción.

4.- Y la posibilidad de especializarse en España ¿Qué le está aportando a su carrera?

En mi caso, me gustaría poder devolver a la Comunidad de Madrid parte de la inversión en capital humano e investigación que ha realizado con el programa M+Visión en investigadores como yo. Comparto el objetivo del Consorcio Madrid-MIT M+Visión de colocar Madrid como centro de importancia mundial en el campo de la imagen biomédica. Creo que Madrid dispone del potencial necesario para alcanzar ese objetivo.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

Actualmente, estoy trabajando en un proyecto que busca desarrollar una nueva tecnología que permita obtener varias imágenes a la vez en una única sesión en escáneres PET de hospitales. Estos escáneres ofrecen imágenes que permiten localizar lesiones como tumores o placas en el cerebro y conocer sus características. El proyecto está siendo desarrollado entre hospitales, universidades y centros de investigación de Boston y Madrid. Hemos reunido a un buen grupo de grandes profesionales motivados con el proyecto y con el apoyo del Consorcio Madrid-MIT M+Visión estamos logrando resultados muy buenos en muy poco tiempo. Se logró probar que el método funciona con escáneres preclínicos (de laboratorio) y en este proyecto queremos dar el salto a escáneres de hospitales para pacientes.

6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en qué sentido redundará en la mejora de la salud?

Buscamos poder obtener varias imágenes complementarias que ofrezcan información de aspectos fundamentales de las principales enfermedades. Por ejemplo, en el caso del cáncer, permitiría ver no solo su existencia y localización (que es lo que actualmente se hace), sino también cuál será su resistencia ante los tratamientos de radioterapia, o si determinados fármacos van a ser capaces de llegar hasta él y ser eficaces. Actualmente, esta información no se obtiene, ya que requeriría un número excesivo de pruebas. Digamos que esta nueva tecnología permitiría hacer un mejor uso de las máquinas de los hospitales y dar más información a los médicos. El objetivo es hacer un tratamiento más personalizado, sin que eso suponga un coste excesivo o aumentar las listas de espera.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Es una pregunta difícil. Me gustaría trabajar a medio camino de la investigación en la Universidad y la empresa. Creo que ese campo apenas existe en España y es una de las principales deficiencias respecto a lo que sucede en países como Alemania o Estados Unidos. Eso hace que la investigación que se realice en la Universidad llegue poco a la empresa y, a su vez, que muchas empresas de España no estén tan conectadas con la investigación puntera como deberían. Ese es el campo en el que me gustaría trabajar. Y el campo de la imagen biomédica es perfecto en ese sentido.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOWS COFUND MVISION Álvaro Sánchez Ferro y Carlos Sánchez Mendoza

“Queremos ser parte importante en el desarrollo de una cura para el párkinson”

Senior Fellows del Consorcio Madrid-MIT M+Visión

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidieron que querían ser científicos, en qué área se han formado y en qué instituciones han estudiado y trabajado?

Álvaro: Mi vocación por ayudar a los demás e investigar en los problemas relacionados con el cerebro empieza en mi adolescencia. Me atraía enormemente el poder descifrar el órgano que rige nuestras funciones y que nos hace ser lo que somos. Fruto de esta curiosidad me formé como médico en la Universidad Autónoma de Madrid y como neurólogo, después, en el Hospital 12 de Octubre. Tras los diez años que supone este entrenamiento, trabajé como neurólogo unos tres años y adquirí simultáneamente un perfil investigador a través de diferentes programas competitivos. Empecé con una beca del Instituto de Salud Carlos III (programa Río Hortega) y lo complementé con estancias en el extranjero por un periodo de tres años. Primero hice un fellowship en el Massachusetts General Hospital, adscrito a la Universidad de Harvard, y actualmente un fellowship en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, ambos en EE.UU.

Carlos: Mi motivación por la labor científica descansa sobre una visión vital muy pragmática. Cuando comencé mi carrera profesional entendí rápidamente que necesitaba un nivel de especialización mucho mayor al proporcionado por mis estudios de ingeniería para presentarme ante la sociedad con una buena proposición de valor. Mi trayectoria en el ámbito científico no es para mi un fin en si mismo, sino un medio para contar con las herramientas que me permitan influir en la sociedad y resultar valioso para ella en términos de impacto en la mejora de la vida de la gente. Mis mentores en la Universidad de Sevilla supieron encauzar esa visión en el momento adecuado, culminando en la obtención del Doctorado en Procesado Digital de Imágenes Médicas. Continué perfeccionando mi formación con experiencias en EE.UU. Las actividades en las que estoy inmerso me están ayudando a adquirir competencias transversales en el desarrollo de iniciativas empresariales en el sector de tecnologías para la salud y a evolucionar hacia mi meta original: utilizar ese conocimiento para proporcionar valor a la sociedad.

2.- El Consorcio Madrid-MIT M+Visión es una alianza formada por el Instituto Tecnológico de Massachusetts y la Comunidad de Madrid, gestionada por la Fundación madri+d ¿Cómo lo conocieron? ¿Qué le ha aportado participar en este programa?

Álvaro: Conocí el Programa M+Visión a través de Norberto Malpica y Juan Antonio Hernández, ambos magníficos investigadores. Ellos pensaron que podría ser una gran oportunidad y yo también lo creí. La verdad es que el impacto de este programa ha sido dramático en un sentido positivo. He aprendido a desarrollar proyectos de innovación desde cero. También a colaborar con compañeros brillantes de otras disciplinas diferentes a la mía. Este punto, a pesar de ser desafiante, resulta tremendamente importante para aumentar la calidad de los proyectos. En resumen, me ha hecho mucha mejor persona e investigador y ha aumentado sustancialmente mi conocimiento para poder desarrollar proyectos de alto impacto en mi región (Madrid) -el cual era mi objetivo- y transformar nuestra sociedad.

Carlos: Mi primer contacto con M+Visión se debe a mi mentor de la Universidad de Harvard, con quien estuve trabajando durante varios veranos durante mi doctorado y que en numerosas ocasionas ha destacado mi vocación natural de contribuir a la salud con soluciones pragmáticas y trasladables. El programa me ha proporcionado las herramientas para migrar desde el mundo académico hacia actividades de emprendimiento orientadas a obtener impacto. El nutrido elenco de líderes de los ámbitos académico y empresarial con los que he convivido en el día a día del programa, me ha influido notablemente para comprender estos distintos puntos de vista y para mejorar mi habilidad de operar en la interfaz entre ambos. Todo ello aspiro a ponerlo a funcionar en beneficio de Madrid y de sus habitantes a corto plazo.

3.- Álvaro, usted trabajó como neurólogo en el Hospital 12 de Octubre de Madrid y ahora es fellow del Consorcio Madrid-MIT M+Visión ¿Cómo valora este tipo de alianzas entre distintas instituciones y el papel del Gobierno regional apostando por este tipo de tecnologías?

Álvaro: El poder crear estas alianzas es crítico para que los proyectos sean de alto impacto, ya que aúna el conocimiento técnico con el clínico, algo muy habitual en países tremendamente innovadores como EE.UU. Gracias al Gobierno regional, hemos importado este modelo. La Comunidad de Madrid ha acertado plenamente con esta apuesta que creo que va a cambiar el futuro de muchos profesionales de nuestra región y también el destino de todas las personas que se van a beneficiar de las tecnologías que estamos desarrollando.

4.- ¿Y usted Carlos?

Carlos: La realidad es que en España existe un cierto retraso en la incorporación a la economía basada en el conocimiento y por ello es necesario que los poderes públicos contribuyan a este tipo de acuerdos estratégicos, ya que son a menudo los únicos con suficiente capacidad de promover cambios sustanciales en la cultura empresarial. Al amparo de un acuerdo a ese nivel, las instituciones españolas pueden rápidamente demostrar su capacidad y deslumbrar a sus interlocutores en EE.UU. En España hay excedente de talento, como evidencia el hecho de estar continuamente exportándolo. Con frecuencia las debilidades se encuentran inscritas en los ámbitos empresariales y administrativos, y la disponibilidad de recursos. El esfuerzo realizado en esa dirección por parte del Gobierno regional debe ser un ejemplo para otros.

5.- ¿Qué es lo que más les ha interesado de la posibilidad de especializarse en el desarrollo de tecnología en biomedicina?

Álvaro: Lo más atrayente en mi caso es el poder llegar a millones de personas. En mi práctica como neurólogo podía ayudar cada día a 10-15 personas. Con mi trabajo actual puedo influir positivamente en el destino de muchísima más gente, maximizando mi esfuerzo por mejorar nuestra sociedad. También sirve para demostrar que no hace falta emigrar para hacer investigación de primer nivel y que podemos desarrollar proyectos innovadores en nuestra región.

Carlos: Lo que más me interesa es mejorar la vida de todos, directamente a través del desarrollo de mejoras en la gestión de la salud e indirectamente, repercutiendo generación de riqueza en la sociedad madrileña y española para los próximos años. La tecnología biomédica es una industria de altísimo valor añadido. Industrias así pueden mejorar sensiblemente la situación económica de nuestra sociedad y generar empleo y bienestar para nuestros compatriotas. Fortalecer un paradigma económico escaso en España, como el de la industria de las tecnologías biomédicas, requiere de un esfuerzo especial por parte de todos, especialmente de nuestras administraciones públicas.

El Presidente de Singapur, Tony Tan, entregando la medalla a Luca Giancardo, miembro de neuroQWERTY, finalista del Singapore Challenge 2015. (Fotografía NRF Singapur)

6.- ¿Háblenos del proyecto que están desarrollando para identificar los primeros síntomas de la enfermedad de Parkinson?

Álvaro: La enfermedad de Parkinson es una enfermedad del cerebro en la que se acumulan una serie de proteínas que producen un daño irreversible en zonas que controlan el movimiento. Ahora mismo no existen tratamientos curativos y la enfermedad progresa de forma ineludible. En nuestro equipo, queremos facilitar el desarrollo de una cura a través de una tecnología que permita identificar las alteraciones motoras que produce la enfermedad de una forma precoz y más fiable que los métodos actuales, permitiendo tratar antes de que el daño sea extenso, como ocurre actualmente.

Carlos: Un cuello de botella en el desarrollo de terapias curativas en enfermedades lentas y silenciosas, como el párkinson, radica en la dificultad para encontrar poblaciones adecuadas para su validación. Existen compuestos que detienen la enfermedad en animales de laboratorio, pero a la hora de confirmar su utilidad en humanos nos topamos con dificultades de índole económica. Necesitaríamos poblaciones enormes de pacientes sanos, entre los cuáles sólo unos pocos desarrollarían la enfermedad y pondrían de relieve los efectos del fármaco en cuestión. Una tecnología que permita detectar los primeros y sutiles signos del parkinson en la población general podría facilitar la viabilidad de la validación de las nuevas terapias. Pero ello requiere que dicha tecnología se pueda desplegar masivamente a coste mínimo. Esto es exactamente lo que estamos planteando en nuestro proyecto. A través de medidas características de la manera de teclear de cada uno en su propio ordenador, hemos confeccionado un índice que cambia cuando existe afectación motriz como la producida por el párkinson. Es decir, conseguimos monitorizar a cualquier persona que utilice un teclado en su vida cotidiana sin necesidad de que haga nada específico. Más allá de facilitar el descubrimiento de nuevas terapias, si algún día dicha cura estuviera disponible, entonces nuestra tecnología se haría pertinente para todas las personas, que podrían beneficiarse de las nuevas terapias con suficiente prontitud en el caso de presentar los primeros signos.

7.- La enfermedad de Parkinson es la segunda enfermedad neurodegenerativa con más prevalencia en España. ¿Cómo pueden ayudar las nuevas tecnologías a mejorar el diagnóstico, pronóstico y tratamiento de esta patología?

Álvaro: Las tecnologías van a permitir complementar mucho el trabajo de los profesionales sanitarios mediante la cuantificación de la intensidad de los signos de la enfermedad y la respuesta a las medicaciones que se usan para corregirlos. Además, permitirán identificar de forma precoz a sujetos de alto riesgo en el que se podrán probar tratamientos y así evitar o parar el daño de la enfermedad. Esto es capital ya que con el envejecimiento demográfico son enfermedades que cada vez van a ser más frecuentes, casi con dimensiones epidémicas.

Carlos: Más allá de mejorar las terapias existentes, incluso en el paradigma actual, contar con una herramienta transparente para el seguimiento continuo de los síntomas resultará de gran utilidad. Permitirá ajustar al máximo la valoración del estado de la enfermedad, dosificar adecuadamente los fármacos para minimizar los efectos secundarios y planificar con mayor precisión el tratamiento.

8.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación concreta tendrá y en que sentido redundará en la mejora de la salud?

Álvaro: Como decíamos antes, nuestra tecnología permitiría facilitar el desarrollo de terapias para la enfermedad. Nosotros queremos ser parte importante en el desarrollo de una cura para el párkinson. ¿Por qué si se han curado algunas enfermedades como las infecciones con antibióticos, o algunos cánceres con quimioterapia, no llegará el día en que curemos las enfermedades neurodegenerativas? Esta es nuestra apuesta.

Carlos: En última instancia una herramienta como la nuestra, que puede multiplicar la eficiencia de los estudios clínicos con nuevos fármacos, puede facilitar la aparición de una cura a un coste asumible por la industria y de los sistemas de salud. Y si eso ocurriera, entonces la detección precoz en la población general a coste casi nulo y sin que el paciente tenga que hacer nada especial, puede suponer la diferencia entre tratar la enfermedad a tiempo, o no.

9.- ¿Qué supuso para ustedes ganar el Singapore Challenge 2015?

Álvaro: Es un gran honor que nuestro equipo, representado por Luca Giancardo, un ingeniero informático, fuera galardonado con el premio final de esta competición internacional. Nos sirve para poder utilizar ese dinero para seguir desarrollando el proyecto y confirma que estamos trabajando en la dirección correcta. Además, es un reconocimiento al trabajo de los cuatro miembros del equipo (Carlos, Luca, otro compañero británico, Ian y yo).

Carlos: Supuso una gran inyección de motivación, la paz mental de ver que otros comparten nuestra visión y, sobre todo, una fuente de recursos que nos permitirá seguir avanzando en el trabajo hacia nuestros objetivos últimos.

10.- ¿En qué proyectos les interesaría estar involucrados a medio plazo?

Álvaro: Mi objetivo primordial es seguir trabajando en este proyecto ‘neuroQWERTY’, para poder completar el esfuerzo que los pacientes, nuestros colaboradores y los madrileños han realizado para que todo esto sea posible y poder así trasladar la tecnología a la sociedad. Personalmente, estoy comprometido con ser parte activa del desarrollo de una cura para la enfermedad de Parkinson y pongo mi conocimiento y esfuerzo al servicio de este objetivo.

Carlos: Además de nuestro proyecto en párkinson, estoy trabajando en otros dos proyectos de tecnologías médicas, también con el potencial de tener un fuerte impacto económico y en la salud de distintos colectivos. El primero de ellos es una pulsera para detectar caídas peligrosas del nivel de hidratación en ancianos, y el otro es un revolucionario tratamiento para los desórdenes de la postura (escoliosis, cifosis.) que puede mejorar radicalmente la calidad de vida de los pacientes que sufren estos problemas, a menudo niños. Mi aspiración es contar con recursos suficientes para poder continuar estas iniciativas, verlas llegar a los pacientes y, en última instancia, tener constancia directa de que han cambiado su pronóstico y mejorado su vida. Y por supuesto continuar poniendo en práctica el método aprendido durante mi participación en el programa, y consolidando nuevas iniciativas de alto impacto.

 

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Isabel García Álvarez

“Me gustaría desarrollar nuevas líneas de investigación en el ámbito de la imagen por resonancia magnética”

M+Visión COFUND Advanced Fellow 2014. Department of Biological Engineering Massachusetts Institute of Technology (EE.UU.) – Instituto de Investigaciones Biomédicas ‘Alberto Sols’ (CSIC-UAM)

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado?

Cuando terminé la carrera quería continuar en el ámbito académico y hacer la tesis doctoral. Visité varios laboratorios y finalmente me resultó muy interesante la investigación que desarrollaban en el departamento de Química Orgánica Biológica del Instituto de Química Orgánica General del CSIC. Por suerte, mi director de tesis me dio la oportunidad de comenzar en su grupo por lo que le estaré siempre agradecida. Allí estuve cinco años realizando la tesis doctoral. Durante este tiempo tuve ocasión de conocer y utilizar las diferentes técnicas que se emplean habitualmente en síntesis orgánica, entre ellas, la espectroscopía de resonancia magnética nuclear. Me resultó muy interesante, especialmente sus múltiples aplicaciones para el estudio de sistemas biológicos. Al finalizar la tesis, fui contratada por el Hospital Nacional de Parapléjicos durante seis años, lo que me permitió continuar en el mundo de la investigación.

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Lo conocí a través de Internet, por el servicio de listas de Rediris. Inmediatamente me llamó la atención la convocatoria específica para imágenes biomédicas, ya que era ideal para desarrollar aplicaciones de imagen por resonancia magnética, que es un campo en el que siempre he querido especializarme. Además, tener la oportunidad de realizarlo en un laboratorio del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y con la opción de volver a España me decidió a solicitar la ayuda.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

El gran potencial que tiene y la posibilidad de trasladar los resultados de investigación al ámbito médico.

4.- Y la posibilidad de especializarse en EE.UU., ¿qué le está aportando a su carrera?

En mi caso, la posibilidad de especializarme en EE.UU. está siendo una experiencia muy enriquecedora, ya que me permite aprender nuevas metodologías en el ámbito de imagen por resonancia magnética, pudiendo tener acceso directo a los equipos necesarios para desarrollar la investigación en este campo.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

Estoy trabajando en dos proyectos que se centran principalmente en el diseño de sensores para imagen por resonancia magnética, que pueden ayudar a definir los patrones espacio-temporales de la actividad neuronal con mejor precisión y resolución que las técnicas actuales.

Los experimentos utilizando nuevos agentes de contraste combinan la especificidad de neuroimagen celular del cerebro y el carácter no invasivo de la técnica de Imagen por Resonancia Magnética Funcional convencional (fMRI). La introducción de estas tecnologías tiene aplicaciones en neurociencia, ya que los nuevos métodos de imagen serán aplicables a estudios de cualquier sistema neuronal in vivo.

6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en que sentido redundará en la mejora de la salud?

Actualmente, MRI es una de las herramientas más potentes in vivo para el estudio de muchos procesos fisiológicos y fisiopatológicos. Las principales ventajas de la imagen por resonancia magnética en comparación con otras técnicas tomográficas no invasivas son: la ausencia de efectos adversos conocidos al no utilizar radiación ionizante; la versatilidad integral para el manejo del contraste y la capacidad multiplanar, que permite obtener imágenes de cortes en cualquier orientación espacial. Por estas razones, esta técnica se puede aplicar para diagnosticar ciertos trastornos metabólicos y proporciona valiosa información sobre el metabolismo celular, lo que se traduce en la traslación médica.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Cuando termine este programa me gustaría trabajar en España y poder aplicar todo lo que he aprendido, así como desarrollar nuevas líneas de investigación en el ámbito de imagen por resonancia magnética.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Nándor Békési

“Madrid es líder a escala mundial en investigación en visión”

Becado M+Visión COFUND 2013. Instituto de Optica, CSIC

 

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué institución / instituciones ha estudiado y trabajado?

Estudié Ingeniería de Diseño Industrial en la Universidad Politécnica y de Ciencias Económicas de Budapest (BUTE) y luego, ya como estudiante doctorado, Ingeniería Mecánica. Después de graduarme decidí quedarme en la Universidad para hacer el doctorado. En aquel momento no pensaba en la carrera de investigación, sólo que el título de doctorado y que la experiencia en investigación podría serme útil en el futuro. Empecé mi investigación en el campo de la metodología de diseño, aunque finalmente terminé enfocado en un proyecto de tribología (la ciencia de la fricción) de materiales gomosos. Mi contribución fue específicamente en la simulación de los procesos físicos durante el deslizamiento de las partes gomosas de los automóviles. Este campo de investigación fue sobre el que defendí mi tesis en la BUTE. Después trabajé en la misma institución como profesor ayudante, realizando investigación sobre frenos ferroviarios. En 2012 vine a Madrid, al Instituto de Óptica Daza de Valdés (IO) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) para trabajar como ingeniero biomecánico en el proyecto ERC PRESBYOPIA. Puesto que no tenía experiencia previa en el área biomédica, esta era una nueva área se abría para mí, tanto por su interés, como por el reto que me ofrecía.

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Uno de mis colegas en el grupo de investigación, al ver mi interés en imagen biomédica me sugirió que lo solicitara.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

En mi estancia en el IO he aprendido los fundamentos de la imagen biomédica, lo que me parece emocionante. Gracias a ello ya tenemos algunas ideas sobre cómo emplear los dispositivos para adquirir información sobre las propiedades biomecánicas de los tejidos investigados. En seguida me percaté de dos grandes problemas. El primero: los métodos de caracterización estándar para materiales son difícilmente aplicables para materiales biomecánicos, incluso a veces, imposible. El segundo problema que observé fue que los dispositivos de imagen biomédica de alta tecnología tienen un enorme potencial aún sin explotar. Creo que con el empleo de simulaciones numéricas se puede conseguir resolver las dos dificultades simultáneamente. El primer problema se puede resolver por el potencial oculto del segundo. Además, gracias al uso de aproximaciones complejas se puede emplear información avanzada de los sistemas de imagen biomédica para un mejor diagnóstico.

4.- ¿Qué le está aportando a su carrera la posibilidad de especializarse en España?

Me dado cuenta de que hay mejores oportunidades en el área de investigación biomédica en España. Me parece que en España, y en Madrid en particular, existe un conglomerado de investigación líder no sólo a escala europea, sino mundial en el campo de la visión.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

Mi investigación busca la conexión de la imagen oftálmica con las simulaciones computacionales para obtener una conocimiento más avanzado de las primeras. Las aplicaciones de este sistema incluyen la posibilidad de determinar las propiedades de los materiales que conforman las córneas por medidas no invasivas y, además, el modelado y la comprensión del proceso de acomodación (capacidad de enfocar objetos cercanos y lejanos) en el ojo humano.

6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en que sentido redundará en la mejora de la salud?

Creo que estas investigaciones tendrían un gran impacto en la imagen biomédica explotándose a muy alto nivel, generando datos muy sofisticados. La aplicación de las simulaciones computacionales a las técnicas de imagen biomédica podría conducir a una mejor diagnóstico de las patologías relacionadas con el cambio de las propiedades biomecánicas de las córneas (por ejemplo, el keratocono) así como a mejorar las intervenciones quirúrgicas de las córnea y los diseños de nuevos implantes que podrían restablecer la acomodación en el ojo présbita.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Después de la beca me gustaría trabajar en un país europeo en investigación científica, por mi origen, preferiblemente en Hungría en un puesto relacionado con la investigación. Querría trabajar en proyectos de biomecánica, diseño biomédico e imagen biomédica.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Hind Azegrouz

“Al terminar este Programa me gustaría seguir trabajando en rastreo de alto contenido e imagen biomédica en general”

Becada M+Visión COFUND 2013. Massachusetts Institute of Technology

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado.

Estudié la carrera de Ingeniería Electrónica con especialización en Procesado de Imagen en la Escuela Superior ENSEIRB de Burdeos (Francia). Después obtuve el doctorado en la Universidad Heriot Watt de Edimburgo (Reino Unido); el tema de mi tesis fue Análisis de Imagen de la Retina Asistido por Computadora. A raíz de los estudios de doctorado tuve una oferta de trabajo en OPTOS, una compañía escocesa pionera en la fabricación de oftalmoscopios tomográficos y de campo ultra-amplio, donde me dediqué a tareas de investigación y desarrollo.

Desde 2009 he estado trabajando como científica en Rastreo de Alto Contenido (High-Content Screening o HCS) en el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) en Madrid. Allí he contribuido a la construcción de la plataforma informática de la Unidad de Celómica y he colaborado junto a médicos y biólogos en la aplicación de las tecnologías de procesado de imagen y minería de datos para la resolución de problemas biomédicos.

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Conocí el Programa M+Visión COFUND a través de varias fuentes; entre otras profesionales de la imagen biomédica y responsables de transferencia tecnológica en Madrid. Decidí solicitar la ayuda porque me pareció una oferta muy interesante para exponerme a nuevas ideas, intercambiar conocimientos con profesionales de otros países y establecer lazos de colaboración con instituciones de prestigio; a la larga todas estas cosas son siempre beneficiosas, tanto para los científicos como para las instituciones en las que desarrollan sus investigaciones.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

El hecho de que la imagen biomédica sea un campo interdisciplinar resulta especialmente interesante para mí, ya que es muy fácil apreciar el impacto que tiene el potencial tecnológico del procesado de imágenes sobre las ciencias de la salud, que son de gran importancia para toda la sociedad.

Me parecen particularmente relevantes, por ejemplo, las aplicaciones emergentes de realidad aumentada para la mejora de las intervenciones quirúrgicas y el concepto de medicina personalizada, donde los medicamentos serán prescritos a los pacientes de acuerdo a como responderán específicamente en su caso, y no de acuerdo a criterios estadísticos aplicados a segmentos más grandes de la población, como se ha estado haciendo hasta ahora.

4.- ¿Qué le está aportando a su carrera la posibilidad de especializarse en EE.UU.?

Trabajar en una institución como el MIT ofrece la posibilidad de tener acceso a laboratorios pioneros en su campo, en mi caso investigación biomédica. Es también un lugar que produce de forma regular avances importantes y de gran impacto, y donde se fomenta la colaboración interdisciplinar entre grupos de investigación, todo ello en un entorno dotado de excelentes instalaciones y recursos.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

Actualmente estoy involucrada en varios proyectos. La rama principal es el rastreo de alto contenido, que tiene un gran potencial pero sufre problemas de implementación más generalizada debido a los cuellos de botella en potencia computacional y comunicaciones, debido a los grandes volúmenes de datos que genera. Una posible solución en la que trabajo es la utilización de tecnologías en la nube (cloud computing), que suponen también una reducción de costes importante.

También trabajo en modelos animales y celulares, que son de gran utilidad para comprender cómo se desarrollan algunas patologías y enfermedades, y también para saber cómo les afectará un medicamento particular. Con este tipo de modelos podemos, por ejemplo, comprender cómo se inicia una determinada enfermedad neurodegenerativa, ver qué cambios se producen en el cerebro según progresa la enfermedad incluso a nivel celular, qué rutas (pathways) ofrecen potencial para determinados medicamentos, cuáles son sus efectos, etc.

6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en que sentido redundará en la mejora de la salud?

El potencial traslacional del rastreo de alto contenido (HCS) ya es ampliamente reconocido, y supone una de las principales tecnologías para el descubrimiento de nuevos medicamentos. Todos los progresos que se realicen en este campo facilitaran que la tecnología HCS se utilice de manera más amplia, permitiendo el desarrollo de mejores medicamentos e incluso de medicamentos personalizados que se adapten a pacientes individuales.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrada?

Al terminar el Programa me gustaría seguir trabajando en rastreo de alto contenido e imagen biomédica en general. Tenemos la suerte de que la Comunidad de Madrid cuenta con varias instituciones de renombre trabajando en este tipo de temas y sería para mí un honor continuar mis investigaciones en alguna de ellas.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Susana Carmona

“Nuestra investigación ayudará a encontrar bio-marcadores objetivos y específicos del TDAH”

Becado M+Visión COFUND 2013. Universidad Carlos III de Madrid (UC3M)

 

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo y por qué decidió que quería ser científica, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado?

Desde bien pequeña he tenido curiosidad por la “investigación”. Recuerdo por ejemplo analizar todo animal que mi madre echaba a la cazuela u observar lo que encontraba bajo las lentes de mi microscopio Micronova. Entonces no sabía que lo que estaba haciendo era un tipo de investigación. Años más tarde, cuando estaba cursando primero de Psicología en la Universidad Autónoma de Barcelona, me quedé fascinada con las asignaturas de neurobiología y empecé a colaborar en proyectos de investigación en neurociencia. Fue entonces cuando decidí conscientemente que quería dedicarme a la investigación. Esta decisión se fue afianzando durante la tesis doctoral y las estancias de investigación pre y postdoctoral que realicé en Columbia University y en Harvard University. Ahora ya no concibo mi vidad laboral dedicada a otra cosa que no sea estudiar el funcionamiento del cerebro.

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Conocí las ayudas durante mi estancia postdoctoral en Harvard, gracias a unos compañeros que estaban disfrutando de la versión outgoing en Boston. Decidí solicitar la modalidad incoming porque me pareció una buena oportunidad de llevar a cabo investigación de calidad en España.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

En general, la biomedicina me permite compaginar mi curiosidad científica con la posibilidad de mejorar la calidad de vida de las personas. De manera más concreta, lo que más me interesa de la imagen biomédica es la aplicación de las técnicas de neuroimagen al estudio del cerebro humano, tanto ‘sano’ como patológico.

4.- Y la posibilidad de especializarse en España, ¿qué le está aportando a su carrera?

Hacer investigación en España no sólo me posibilita estar cerca de mi familia, sino también devolver al Gobierno español toda la inversión que ha hecho en mi formación.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

Actualmente estoy trabajando en el estudio de las bases neuronales del Trastorno por Deficit de Atención con Hiperactividad (TDAH). Más concretamente en analizar mediante resonancia magnética funcional las redes de procesamiento de la información en niños que padecen TDAH.

6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en que sentido redundará en la mejora de la salud?

Para entender la importancia de este tipo de investigaciones tenemos que tener presente que los criterios diagnósticos actuales del TDAH están basados únicamente en la observación de la conducta del menor y la información verbal procedente de padres y maestros. Este tipo de criterios a menudo dan lugar a errores diagnósticos, lo cual supone a veces un sobre-diagnóstico (es decir un niño que no sufre la enfermedad pero es tratado farmacológicamente) o infra-diagnóstico (un niño que sufre la enfermedad y no recibe tratamiento alguno).

Nuestra investigación ayudará a encontrar biomarcadores objetivos y específicos del TDAH que nos permitirán complementar el diagnóstico y a ajustar mejor el tratamiento farmacológico.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrada?

Me gustaría seguir trabajando en España en temas relacionados con la investigación en neurociencia aunque reconozco que el panorama actual no es el ideal y no tengo problema en buscar algo en Europa o Estados Unidos. A largo plazo me gustaría dirigir un grupo de investigación que se dedicase al estudio del funcionamiento cerebral tanto patológico como no patológico.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Samuel España

“Me interesa la técnica PET por su capacidad para medir una determinada función biológica con gran precisión cuantitativa”

Becado M+Visión COFUND 2013. Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC)

 

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado?

Desde que comencé mis estudios de Física en la Universidad Complutense de Madrid me sentí atraído por las aplicaciones médicas de la física. Pero no fue hasta los últimos cursos que comencé a interesarme por la investigación gracias a los trabajos dirigidos que ofertaban los departamentos de la facultad. Tras esa experiencia decidí comenzar un doctorado en la misma Universidad, dedicado a la mejora de la técnica de tomografía por emisión de positrones (PET).

El PET es una técnica de imagen médica que permite medir una función del organismo mediante la utilización de moléculas marcadas con isótopos radioactivos. Al finalizar el doctorado, viajé a Boston, al Hospital General de Massachusetts, donde trabajé en la evaluación del uso de la técnica PET como validación de la dosis recibida por pacientes de cáncer que son tratados mediante terapia con haces de protones. Posteriormente, en la Universidad de Gante, trabajé en proyectos sobre el uso combinado de las técnicas PET y resonancia magnética (MR).

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Conocí la existencia del Programa de mano de otros investigadores que forman parte del Consorcio M+Visión y decidí solicitarlo porque ofrecía unas condiciones únicas de poder regresar a Madrid y contribuir con mi experiencia a la apuesta decidida que la Comunidad de Madrid ha realizado en la investigación en imagen biomédica.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

En particular me ha interesado la técnica PET por su capacidad para medir una determinada función biológica con gran precisión cuantitativa. Esta capacidad favorece su utilización como técnica de diagnóstico que permite detectar enfermedades en fase temprana.

4.- ¿Qué le está aportando a su carrera la posibilidad de especializarse en España?

Me está dando la posibilidad de realizar mi trabajo en un ambiente de investigación con equipos pluridisciplinares dedicados al estudio de problemas clínicos concretos. De este modo, tengo la posibilidad de desarrollar un trabajo más traslacional, del cual pueda beneficiarse más directamente la sociedad.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

El CNIC dispone de varios equipos PET para la investigación con roedores, animal grande (cerdos y conejos) y humanos. De hecho posee el único equipo PET/MR existente en España.

El proyecto más relevante en el que estoy involucrado es el estudio PESA, que incorpora la utilización de técnicas de imagen avanzada para tratar de mejorar la capacidad de diagnosticar y prevenir la enfermedad aterosclerótica. También colaboro en otros proyectos destinados al tratamiento de enfermedades cardiovasculares y al desarrollo de nuevas y más eficaces herramientas de diagnóstico por imagen.

6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en qué sentido redundará en la mejora de la salud?

Las enfermedades cardiovasculares constituyen la primera causa de muerte en el mundo y por ello, cualquier mejora en las técnicas de diagnóstico precoz constituirá un gran avance para la salud y en la gestión de los recursos sanitarios.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Me gustaría poder continuar mi actividad científica en Madrid y trabajar en proyectos en los que se combine la imagen biomédica con otras técnicas para desarrollar una medicina personalizada dado que está demostrado que el mismo tratamiento no es igual de efectivo para distintas personas que sufren la misma enfermedad..

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Pablo García-Polo

“He tenido el privilegio de aterrizar en uno de los mejores grupos de investigación en resonancia magnética”

Becado M+Visión COFUND 2013. Mass. General Hospital/HST-Martinos Center (Boston, MA), Hospital Universitario de Fuenlabrada (Madrid)

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué institución / instituciones ha estudiado y trabajado?

Se podría decir que siempre me ha gustado explorar y descubrir cómo funciona el mundo que me rodea, el porqué de las cosas, leer sobre los inventos y avances científicos. Cuando elegí hacer Ingeniería de Telecomunicaciones en la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) pensé que podría tener una formación técnica y teórica suficiente como para desarrollar algunas de esas tecnologías. Posteriormente con la especialización en bioingeniería y Máster en Telemedicina y Bioingeniería de dicha universidad, vi una aplicación directa de las tecnologías de la información y comunicaciones al bienestar de la sociedad. A partir de ese punto me propuse seguir una carrera científica que combinase la medicina y la tecnología. Tuve la suerte de poder realizar el proyecto fin de carrera, trabajo fin de máster y la tesis en el marco del convenio entre la Universidad Rey Juan Carlos, el Centro de Tecnología Biomédica de la UPM y la Fundación CIEN (Centro de Investigación de Enfermedades Neurodegenerativas) del Centro Alzheimer Fundación Reina Sofía. Iniciamos el Laboratorio de Neuroimagen en dicho centro a finales de 2007 y hemos conseguido unos resultados muy interesantes teniendo en cuenta el corto plazo de tiempo y los recursos del grupo.

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Empecé a seguir el Programa M+Visión desde que nació, incluso participé como ayudante de los cursos del primer año. El Centro Alzheimer se eligió como una de las piezas para el desarrollo de la imagen médica en Madrid, así que fue una oportunidad que no debía dejar escapar para seguir formándome, esta vez, en uno de los mejores grupos a nivel mundial de investigación de resonancia magnética.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

La posibilidad de trabajar en grupos multidisciplinares, sin duda. La inclusión de médicos, psicólogos, técnicos, matemáticos, físicos, ingenieros, etc. establece un caldo de cultivo muy interesante para el desarrollo de nuevas aplicaciones y resolución de problemas ya existentes. Además ofrece la oportunidad de publicar en revistas de índole muy diferente.

4.- Y la posibilidad de especializarse en EE.UU., ¿qué le está aportando a su carrera?

He tenido el privilegio de aterrizar en el mejor grupo de investigación de resonancia magnética del mundo, así que puedo aprender de los mejores con la última tecnología. Es un salto cualitativo enorme de Madrid a Boston, pero aprender a desarrollar antenas de resonancia durante dos años va a suponer, a la vuelta, que Madrid pueda acoger nuevas líneas de investigación en este ámbito. Además, trabajar en Boston con máquinas de resonancia de muy alto campo es una preparación a medio plazo para cuando esa tecnología llegue a España.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

Ahora mismo estamos fabricando una pequeña antena de resonancia para 7T junto con un ‘phantom’ que servirá para verificar la estabilidad de la máquina. El próximo proyecto consistirá en desarrollar una antena de cabeza también para 7T con pTx (parallel transmission) que minimice la cantidad de energía absorbida por el cuerpo y disminuya el tiempo necesario para adquirir las imágenes. También queremos iniciar un proyecto con el Hospital de Fuenlabrada y la Universidad Rey Juan Carlos, sobre una máquina de 3T, para fabricar una antena de cabeza que mejore la calidad de la imagen en la zona de la corteza cerebral.

6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en qué sentido redundará en la mejora de la salud?

La aplicación clínica de los escáneres de 7T aún está siendo investigada, pero aquí, en el Mass. General Hospital/Martinos Center, se están realizando ya algunas resonancias para casos muy concretos. Con respecto a la tecnología de antenas sobre resonancias de 3T podemos decir que la aplicación más interesante será la reducción del tiempo que deba permanecer un sujeto dentro del escáner y la mejora en la calidad de la imagen obtenida, gracias al tipo de antenas que vamos a construir. La mejora en la calidad de la imagen permitirá a los médicos diagnósticos más precisos.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Me gustaría contar con el apoyo del Hospital de Fuenlabrada y la Comunidad de Madrid para iniciar un laboratorio de resonancia magnética, donde pueda colaborar estrechamente con los médicos en la resolución de problemas de imagen médica y más en concreto en la fabricación de antenas de resonancia para resolver dichos problemas. Al ser un laboratorio de esas características, creo que su evolución natural sería convertirse en un laboratorio de referencia a nivel nacional y el primero que pueda desarrollar antenas para la tecnología de 7T que aterrizará en los próximos años en España.

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