‘Movilidad’

ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Carlos Castro González

“Estoy trabajando en el proyecto Leuko donde trabajamos para hacer los tratamientos de quimioterapia más seguros y eficaces mediante el desarrollo del primer dispositivo del mundo capaz de monitorizar los glóbulos blancos de estos pacientes de forma no invasiva”

Universidad Politécnica de Madrid (UPM)

 

 

1.Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado? 

Mi vocación científica nació tras terminar mi carrera de Ingeniería de Telecomunicación en la Universidad Politécnica de Madrid (UPM). Durante mi tesis de máster, que llevé a cabo en el Royal Institute of Technology (Estocolmo, Suecia), descubrí que, más que trabajar en ideas o productos ya existentes, lo que me apasionaba era poder imaginar nuevos conceptos e investigar para poder llevarlos a la realidad. En particular, me interesó mucho el ámbito de la ingeniería biomédica, un área donde mi conocimiento técnico se podía traducir en nuevos avances en tecnologías de imagen médica que tienen un impacto directo en la salud de las personas. Por esa razón escogí especializarme mediante un doctorado en imagen médica que llevé a cabo entre la Universidad Politécnica de Madrid, la École Polytechnique (Paris, Francia) y el Centre National de la Recherche Scientifique (Gif-sur-Yvette, Francia). Tras finalizar mi tesis, trabajé como investigador biomédico en el Massachusetts Institute of Technology (Boston, EE.UU.).

2.¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas? 

Conocí el programa M+Visión a través de mis compañeros en el grupo “Biomedical Image Technologies” (BIT) de la Universidad Politécnica de Madrid, donde estaba terminando mi doctorado. Desde el primer momento, el programa me pareció muy atractivo por su claro enfoque práctico y emprendedor. En él se primaban ideas y proyectos que cubrieran una clara necesidad médica no resuelta y que, por tanto, tuvieran altas probabilidades de ser transferidos posteriormente a la sociedad y adoptados por médicos y pacientes. Además, el programa me proporcionó formación para identificar y desarrollar desde cero nuevas líneas de investigación de alto impacto, en colaboración con el Massachusetts Institute of Technology (MIT), una de las instituciones líderes en el mundo de la innovación y de la transferencia de los resultados de investigación a la sociedad. Gracias al programa, he podido liderar un proyecto colaborativo multidisciplinar que ha involucrado a científicos, médicos y emprendedores de instituciones tanto en EE.UU. (MIT, Boston University, Massachusetts General Hospital) como en Madrid (UPM, Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, Hospital de Fuenlabrada y Hospital La Paz).

3.¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica? 

Lo que más me ha interesado al especializarme en imagen biomédica es la posibilidad real de que mi trabajo se pueda traducir en mejoras tangibles para la salud de los pacientes y dé soluciones a problemas clínicos no resueltos a día de hoy. También me atrae el reto intelectual que la innovación biomédica supone. En el ámbito de la innovación digital o de consumo, los tiempos de desarrollo son mucho más cortos: un equipo puede desarrollar una solución web o móvil y alcanzar miles de usuarios en sólo unos meses. En cambio, dar solución a problemas clínicos requiere en muchas ocasiones desarrollar tecnologías y ciencia totalmente nuevas, hacer estudios clínicos con humanos para testar tus hipótesis científicas, analizar los datos resultantes y fabricar e iterar nuevas versiones de tus prototipos. Este proceso supone tiempos de desarrollo más largos y mucha perseverancia pero también es muy motivante cuando trabajas directamente con pacientes y puedes ver de forma directa cómo los resultados de tu trabajo, si resultan exitosos, pueden impactar positivamente en sus vidas.
4.Y la posibilidad de especializarse en España ¿Qué le está aportando a su carrera? (becas incoming)

La posibilidad de especializarme en España me ha permitido establecer colaboraciones multidisciplinares con distintas instituciones y aprovechar un rico ecosistema de innovación biomédica. En Madrid existen instituciones de primera categoría mundial en el área de la ingeniería, en atención sanitaria, en producción científica o en el desarrollo de negocios. De esta manera, en nuestro proyecto, hemos podido establecer colaboraciones con ingenieros de la Universidad Politécnica de Madrid, científicos del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, médicos de los Hospitales de Fuenlabrada y La Paz y estudiantes de negocio del Instituto Empresa. Además, hemos podido aprovechar distintas iniciativas de emprendimiento e innovación: en 2013 ganamos el primer premio en la Hackathon de medicina organizada por el consorcio M+Visión, en 2015 resultamos ganadores del programa “Impacto Salud” organizado por la red de emprendimiento Ashoka y la farmaceútica Ipsen, en 2016 recibimos el premio a la mejor idea de base tecnológica por la Fundación Madri+d y en 2017 fuimos escogidos como la mejor tecnología en el concurso Innovatech de la Universidad Politécnica de Madrid.

5.¿En qué proyecto de investigación está trabajando? 

Estoy trabajando en el proyecto Leuko donde trabajamos para hacer los tratamientos de quimioterapia más seguros y eficaces mediante el desarrollo del primer dispositivo del mundo capaz de monitorizar los glóbulos blancos de estos pacientes de forma no invasiva. Imagínese un dispositivo del tamaño de un móvil capaz de medir glóbulos blancos sin necesidad de una muestra de sangre. Un sensor óptico innovador que, a través de la piel, detecta los glóbulos blancos cuando fluyen bajo una lente diminuta. La medición de glóbulos blancos es el primer indicador en una gran variedad de aplicaciones médicas, desde la administración de quimioterapia a la detección de graves enfermedades infecciosas que constituyen una amenaza para 4.000 millones de personas.

6.¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en qué sentido redundará en la mejora de la salud? 

Múltiples esquemas de quimioterapia (por ejemplo, los usados en linfoma) producen mejores resultados de supervivencia cuando se administran con más dosis y frecuencia. Sin embargo, el efecto secundario de la inmunosupresión (bajos niveles de glóbulos blancos), y su riesgo asociado de graves infecciones, limitan en la práctica el nivel de quimioterapia que se puede administrar. Los métodos actuales para medir glóbulos blancos no son suficientes para resolver esta disyuntiva ya que requieren visitas del paciente a centros hospitalarios. Consecuentemente, la frecuencia con la que se pueden medir es insuficiente para evitar el riesgo de toxicidad (ya que un número anómalamente bajo de glóbulos blancos puede no ser detectado antes de que se produzca una infección) ni para optimizar la eficacia de la quimioterapia (ya que sus niveles se mantienen en el lado bajo del espectro para evitar complicaciones en la mayoría de los pacientes). Leuko tiene como objetivo superar estas limitaciones ofreciendo un dispositivo capaz de medir los glóbulos blancos de manera simple y no invasiva, lo cual posibilita su uso en centros ambulatorios o incluso desde el hogar del propio paciente. Este dispositivo, y la posibilidad de tener determinaciones más frecuentes revolucionarán la manera en que los médicos administran quimioterapia posibilitando el diseño de dosis personalizadas que optimicen los resultados para cada paciente sin comprometer su estado inmunológico. Los resultados de nuestro estudio piloto en 46 pacientes de quimioterapia indican que, usando nuestro prototipo no invasivo, podemos detectar con 95% de precisión a los pacientes que muestran niveles peligrosamente bajos en sus glóbulos blancos. Además, hemos obtenido cartas de varios hospitales y testimonios de múltiples oncólogos y hematólogos que ven la utilidad clínica de nuestro dispositivo y están dispuestos a adoptarlo y probarlo cuando termine su fase de desarrollo.

7.¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Cuando termine este programa me gustaría trabajar en una start-up donde podamos proseguir con el desarrollo de nuestro dispositivo y completar la transferencia tecnológica de nuestro proyecto de investigación hacia un producto comercial que pueda llegar a las manos de los pacientes y tener un impacto real en su tratamiento. A largo plazo, dentro de diez años, me gustaría estar involucrado en proyectos de innovación que se centren en dar nuevas soluciones a grandes problemas clínicos con un claro objetivo de trasladar las investigaciones que se hagan desde el laboratorio a soluciones concretas que se adopten en el mundo real.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Aurelien Bourquard

“Trabajo en el desarrollo de conceptos, técnicas y algoritmos que permiten detectar neutropenia (falta critica de glóbulos blancos en el cuerpo humano) en pacientes de quimioterapia de manera no-invasiva”

Universidad Politécnica de Madrid (UPM)

1.Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado? Me ha interesado siempre la idea en sí de crear nuevos conceptos y de trasladar dichos conceptos a contribuciones académicas que mejoren el conocimiento global y/o en productos que mejoren el estado global de la tecnología. Me he formado en la EPFL (Universidad Politécnica de Lausanne, Suiza) con un master en microtecnologías y luego en un doctorado especializado en diseño de algoritmos y procesamiento de señales e imágenes. He trabajado como investigador en la EPFL, luego en el MIT (Cambridge, MA, USA) y ahora en la UPM. He sido también involucrado en contactos con hospitales (e.g., MGH en Boston, Hospital La Paz).

2.¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas? 

Conocí este programa por contactos con investigadores. Este programa me permite (a) mejorar mi conocimiento el desarrollo de dispositivos/técnicas innovadores que tengan aplicaciones clínicas más directas, y (b) contribuir en la sociedad trasladando conceptos con altos niveles de abstracción en productos innovadores.

3.¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica? 

El hecho de que el tratamiento de imágenes biomédicas sea un desafío científico en el cual se combinan la necesidad de (a) innovar de la perspectiva de los pacientes: desarrollar un producto/servicio que resuelva una necesidad clínica, y (b) innovar de una perspectiva tecnológica: crear conceptos innovadores y contactos con colaboradores que permitan resolver dicha necesidad.

4.Y la posibilidad de especializarse en España ¿Qué le está aportando a su carrera? (becas incoming)

Desde mi perspectiva de investigador, con una experiencia profesional que era inicialmente más teórica, me ha aportado mucha experiencia e intuición sobre qué problemas pueden ser relevantes en el sector biomédico, la oportunidad de crear contactos con otros investigadores, ingenieros y médicos, y de hablar con pacientes que tienen una perspectiva directa sobre cuáles son los problemas más urgentes en nuestra sociedad a día de hoy. También me ha aportado una perspectiva muy internacional y más “Europea” dado mi experiencia previa en Suiza y Estados Unidos.

5.¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

 Trabajo en el desarrollo de conceptos, técnicas y algoritmos que permiten detectar neutropenia (falta critica de glóbulos blancos en el cuerpo humano) en pacientes de quimioterapia de manera no-invasiva (basándose en técnicas de microscopia).

6.¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en qué sentido redundará en la mejora de la salud? 

Desde una perspectiva puramente teórica y/o académica puede tener mucho impacto porque establece nuevos conceptos, técnicas algorítmicas, y resultados con relevancia fisiológica/anatómica relacionados con la posibilidad de medir niveles de glóbulos blancos basándose exclusivamente en imágenes/videos de capilares humanos. La prueba de concepto que está siendo ya demostrada, puede abrir múltiples y varias líneas de investigación (nuevas generaciones de técnicas, de algoritmos, y nuevas observaciones fisiológicas).

Desde la perspectiva de la salud, también tendrá un impacto importante porque un producto capaz de detectar neutropenia será capaz de evitar muchas infecciones en pacientes de quimioterapia (debidas a bajos niveles de defensas inmunitarias relacionadas con la neutropenia), lo que puede salvar la vida de miles de pacientes y bajar los costes relacionados con dichas infecciones.

7.¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Mi plan a medio plazo (3-5 años) es de constituirme en una empresa con mis colaboradores y tener un producto comercializado relacionado con mi investigación que tenga impacto en la sociedad.  Desde la perspectiva de un investigador, el hecho de poder investigar no solo en la creación de conceptos teóricos pero también en la realización en un producto que tenga un mayor impacto clínico me dará la credibilidad necesaria para los siguientes pasos. A largo plazo (10 años), quiero seguir involucrándome en la creación de nuevos conceptos y productos usando la experiencia que habré adquirido.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Gonzalo Vegas Sánchez-Ferrero

“Las contribuciones de la investigación en imagen biomédica posibilitan un impacto real e inmediato”

M+Visión COFUND Advanced Fellow 2014. Brigham and Women’s Hospital (Harvard Medical School) – Universidad Politécnica de Madrid

1- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado?

Mi vocación científica despertó durante la realización del Proyecto Fin de Carrera. Fue entonces cuando desarrollé una extraña mezcla entre curiosidad y adicción por los resultados científicos, la forma de divulgarlos, las metodologías de validación, el rigor científico. Finalmente tuve la suerte de poder comenzar mis estudios de doctorado, con el que he disfrutado enormemente en los últimos años.

Soy Doctor Ingeniero de Telecomunicación por la Universidad de Valladolid desde 2013 y he intentado completar mi faceta de ingeniero con la de Licenciado en Ciencias Matemáticas por la UNED, pues las matemáticas son una herramienta indispensable en el ámbito de la imagen médica. Estoy a falta de un parcial para terminarla.

Desde que comencé mi doctorado en 2006, he trabajado en la Universidad de Valladolid en diversos proyectos de investigación. Durante esos años he podido disfrutar, gracias a una beca de Formación de Personal Investigador, de varias estancias de investigación en centros como: Bogaziçi Univesrity (Estambul, Turquía), Linköping University (Suecia), Computational Imaging and Simulation Technologies in Biomedicine (CISTIB, Barcelona), Instituto Superior Técnico (Lisboa, Portugal), INRIA (Sophia-Antipolis, Francia), Erasmus University Rotterdam (Roterdam, Holanda).

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Me recomendaron las ayudas M+Visión por varias vías independientes e internacionales, por lo que pensé que este programa tenía un impacto importante en el ámbito internacional. Me animé a solicitarlas en cuanto conocí más de cerca el Consorcio Madrid-MIT M+Visión pues pude comprobar sus iniciativas emprendedoras e investigadoras.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

Lo que más me seduce de la imagen biomédica es que las contribuciones de la investigación en este campo posibilitan un impacto real de forma más inmediata. Las imágenes para fines diagnósticos se emplean a diario en los entornos médicos y cualquier innovación en las mismas puede tener repercusiones directas en la forma en la que éstas contribuyen en la emisión de un diagnóstico.

4.- Y la posibilidad de especializarse en España y EE.UU. ¿qué le está aportando a su carrera?

En mi caso, es una oportunidad que no se puede dejar pasar. Mi objetivo profesional es llegar a ser un investigador independiente en el desarrollo de metodologías de imagen médica que puedan ser explotadas para la extracción de nuevas características y fenotipos basados en imagen que permitan obtener biomarcadores para estudios genéticos, epidemiológicos y clínicos. Por otro lado, estoy interesado en aplicar estas técnicas para desvelar nuevos factores genéticos en la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC).

Actualmente, estoy en uno de los pocos centros del mundo que tiene acceso al estudio COPDGene (www.copdgene.org). Se trata del estudio epidemiológico multicentro más extenso realizado sobre la EPOC, financiado por el National Institutes of Health (NIH). En este estudio se han procesado un total de 40.000 escáneres correspondientes a 10.000 sujetos y cuenta con su secuenciación genética.

Esta ayuda me permitirá desarrollar las habilidades necesarias para lograr mis objetivos profesionales en el contexto hospitalario e ingenieril. Además, durante el desarrollo de esta investigación podré adquirir experiencia en metodologías punteras sobre reconocimiento de patrones, estadística multivariante avanzada, fundamentos físicos sobre la adquisición de imágenes, que me permitirán establecer mi carrera como investigador en el futuro próximo.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

Este proyecto de investigación trata uno de los problemas más apremiantes que involucra el procesamiento de imágenes y la determinación genética en la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica: la ausencia de biomarcadores robustos basados en escáneres TC (tomografía computerizada) debido a las dificultades de caracterizar el proceso de adquisición de la imagen y los desajustes en la calibración de los escáneres.

La definición de biomarcadores robustos basados en TC, así como la integración de éstos en el estudio COPDGene permitirán modelar las variantes genéticas comunes y los biomarcadores de enfermedad para mejorar la sensibilidad de los estudios genéticos así como la precisión de las predicciones de la enfermedad en cada paciente que, al final, proporcionarán un claro impacto en la adecuación de los tratamientos en la población general.

6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en qué sentido redundará en la mejora de la salud?

Desde el punto de vista de la imagen biomédica, esta iniciativa propone estudiar los procesos físicos de generación de imágenes en escáneres TC, de forma que podremos obtener modelos matemáticos que describan más adecuadamente las fuentes de ruido e información de los escáneres TC. Los modelos que se deriven se podrán emplear de manera efectiva para reducir las fuentes de distorsión y realzar las fuentes de información, mejorando así la utilidad clínica de las imágenes TC. Por otro lado, la modelización permitirá comparar directamente resultados multicentro que han sido adquiridos con distintos dispositivos con distintas calibraciones.

Desde el punto de vista médico, la propuesta permitirá ampliar el conocimiento sobre los mecanismos subyacentes en la EPOC ofreciendo un fenotipado basado en TC. Estos fenotipos se correlacionarán con la cohorte proporcionada por COPDGene para buscar asociaciones genéticas entre los fenotipos TC y los genes candidatos relacionados con EPOC. Los resultados obtenidos de este análisis finalmente podrán permitir una diferenciación de distintos tipos y estados de EPOC que permitirá diseñar tratamientos a medida con una mayor eficacia.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Me gustaría continuar con la investigación en la medida en que pueda, de forma que todo el conocimiento y experiencia adquirida sean de utilidad en el sector biomédico. En España hay grandes centros de investigación en los que podría cuadrar perfectamente.

A largo plazo me gustaría pensar en mi propio grupo de investigación en señales biomédicas, aunque he de reconocer que se me ha pasado por la cabeza la idea de intentar lanzar mi propia empresa centrada en la aplicación tecnológica de las metodologías que he desarrollado en mis últimos años de investigación.

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ENTREVISTA: MSCA FELLOWS COFUND MVISION Álvaro Sánchez Ferro y Carlos Sánchez Mendoza

“Queremos ser parte importante en el desarrollo de una cura para el párkinson”

Senior Fellows del Consorcio Madrid-MIT M+Visión

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidieron que querían ser científicos, en qué área se han formado y en qué instituciones han estudiado y trabajado?

Álvaro: Mi vocación por ayudar a los demás e investigar en los problemas relacionados con el cerebro empieza en mi adolescencia. Me atraía enormemente el poder descifrar el órgano que rige nuestras funciones y que nos hace ser lo que somos. Fruto de esta curiosidad me formé como médico en la Universidad Autónoma de Madrid y como neurólogo, después, en el Hospital 12 de Octubre. Tras los diez años que supone este entrenamiento, trabajé como neurólogo unos tres años y adquirí simultáneamente un perfil investigador a través de diferentes programas competitivos. Empecé con una beca del Instituto de Salud Carlos III (programa Río Hortega) y lo complementé con estancias en el extranjero por un periodo de tres años. Primero hice un fellowship en el Massachusetts General Hospital, adscrito a la Universidad de Harvard, y actualmente un fellowship en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, ambos en EE.UU.

Carlos: Mi motivación por la labor científica descansa sobre una visión vital muy pragmática. Cuando comencé mi carrera profesional entendí rápidamente que necesitaba un nivel de especialización mucho mayor al proporcionado por mis estudios de ingeniería para presentarme ante la sociedad con una buena proposición de valor. Mi trayectoria en el ámbito científico no es para mi un fin en si mismo, sino un medio para contar con las herramientas que me permitan influir en la sociedad y resultar valioso para ella en términos de impacto en la mejora de la vida de la gente. Mis mentores en la Universidad de Sevilla supieron encauzar esa visión en el momento adecuado, culminando en la obtención del Doctorado en Procesado Digital de Imágenes Médicas. Continué perfeccionando mi formación con experiencias en EE.UU. Las actividades en las que estoy inmerso me están ayudando a adquirir competencias transversales en el desarrollo de iniciativas empresariales en el sector de tecnologías para la salud y a evolucionar hacia mi meta original: utilizar ese conocimiento para proporcionar valor a la sociedad.

2.- El Consorcio Madrid-MIT M+Visión es una alianza formada por el Instituto Tecnológico de Massachusetts y la Comunidad de Madrid, gestionada por la Fundación madri+d ¿Cómo lo conocieron? ¿Qué le ha aportado participar en este programa?

Álvaro: Conocí el Programa M+Visión a través de Norberto Malpica y Juan Antonio Hernández, ambos magníficos investigadores. Ellos pensaron que podría ser una gran oportunidad y yo también lo creí. La verdad es que el impacto de este programa ha sido dramático en un sentido positivo. He aprendido a desarrollar proyectos de innovación desde cero. También a colaborar con compañeros brillantes de otras disciplinas diferentes a la mía. Este punto, a pesar de ser desafiante, resulta tremendamente importante para aumentar la calidad de los proyectos. En resumen, me ha hecho mucha mejor persona e investigador y ha aumentado sustancialmente mi conocimiento para poder desarrollar proyectos de alto impacto en mi región (Madrid) -el cual era mi objetivo- y transformar nuestra sociedad.

Carlos: Mi primer contacto con M+Visión se debe a mi mentor de la Universidad de Harvard, con quien estuve trabajando durante varios veranos durante mi doctorado y que en numerosas ocasionas ha destacado mi vocación natural de contribuir a la salud con soluciones pragmáticas y trasladables. El programa me ha proporcionado las herramientas para migrar desde el mundo académico hacia actividades de emprendimiento orientadas a obtener impacto. El nutrido elenco de líderes de los ámbitos académico y empresarial con los que he convivido en el día a día del programa, me ha influido notablemente para comprender estos distintos puntos de vista y para mejorar mi habilidad de operar en la interfaz entre ambos. Todo ello aspiro a ponerlo a funcionar en beneficio de Madrid y de sus habitantes a corto plazo.

3.- Álvaro, usted trabajó como neurólogo en el Hospital 12 de Octubre de Madrid y ahora es fellow del Consorcio Madrid-MIT M+Visión ¿Cómo valora este tipo de alianzas entre distintas instituciones y el papel del Gobierno regional apostando por este tipo de tecnologías?

Álvaro: El poder crear estas alianzas es crítico para que los proyectos sean de alto impacto, ya que aúna el conocimiento técnico con el clínico, algo muy habitual en países tremendamente innovadores como EE.UU. Gracias al Gobierno regional, hemos importado este modelo. La Comunidad de Madrid ha acertado plenamente con esta apuesta que creo que va a cambiar el futuro de muchos profesionales de nuestra región y también el destino de todas las personas que se van a beneficiar de las tecnologías que estamos desarrollando.

4.- ¿Y usted Carlos?

Carlos: La realidad es que en España existe un cierto retraso en la incorporación a la economía basada en el conocimiento y por ello es necesario que los poderes públicos contribuyan a este tipo de acuerdos estratégicos, ya que son a menudo los únicos con suficiente capacidad de promover cambios sustanciales en la cultura empresarial. Al amparo de un acuerdo a ese nivel, las instituciones españolas pueden rápidamente demostrar su capacidad y deslumbrar a sus interlocutores en EE.UU. En España hay excedente de talento, como evidencia el hecho de estar continuamente exportándolo. Con frecuencia las debilidades se encuentran inscritas en los ámbitos empresariales y administrativos, y la disponibilidad de recursos. El esfuerzo realizado en esa dirección por parte del Gobierno regional debe ser un ejemplo para otros.

5.- ¿Qué es lo que más les ha interesado de la posibilidad de especializarse en el desarrollo de tecnología en biomedicina?

Álvaro: Lo más atrayente en mi caso es el poder llegar a millones de personas. En mi práctica como neurólogo podía ayudar cada día a 10-15 personas. Con mi trabajo actual puedo influir positivamente en el destino de muchísima más gente, maximizando mi esfuerzo por mejorar nuestra sociedad. También sirve para demostrar que no hace falta emigrar para hacer investigación de primer nivel y que podemos desarrollar proyectos innovadores en nuestra región.

Carlos: Lo que más me interesa es mejorar la vida de todos, directamente a través del desarrollo de mejoras en la gestión de la salud e indirectamente, repercutiendo generación de riqueza en la sociedad madrileña y española para los próximos años. La tecnología biomédica es una industria de altísimo valor añadido. Industrias así pueden mejorar sensiblemente la situación económica de nuestra sociedad y generar empleo y bienestar para nuestros compatriotas. Fortalecer un paradigma económico escaso en España, como el de la industria de las tecnologías biomédicas, requiere de un esfuerzo especial por parte de todos, especialmente de nuestras administraciones públicas.

El Presidente de Singapur, Tony Tan, entregando la medalla a Luca Giancardo, miembro de neuroQWERTY, finalista del Singapore Challenge 2015. (Fotografía NRF Singapur)

6.- ¿Háblenos del proyecto que están desarrollando para identificar los primeros síntomas de la enfermedad de Parkinson?

Álvaro: La enfermedad de Parkinson es una enfermedad del cerebro en la que se acumulan una serie de proteínas que producen un daño irreversible en zonas que controlan el movimiento. Ahora mismo no existen tratamientos curativos y la enfermedad progresa de forma ineludible. En nuestro equipo, queremos facilitar el desarrollo de una cura a través de una tecnología que permita identificar las alteraciones motoras que produce la enfermedad de una forma precoz y más fiable que los métodos actuales, permitiendo tratar antes de que el daño sea extenso, como ocurre actualmente.

Carlos: Un cuello de botella en el desarrollo de terapias curativas en enfermedades lentas y silenciosas, como el párkinson, radica en la dificultad para encontrar poblaciones adecuadas para su validación. Existen compuestos que detienen la enfermedad en animales de laboratorio, pero a la hora de confirmar su utilidad en humanos nos topamos con dificultades de índole económica. Necesitaríamos poblaciones enormes de pacientes sanos, entre los cuáles sólo unos pocos desarrollarían la enfermedad y pondrían de relieve los efectos del fármaco en cuestión. Una tecnología que permita detectar los primeros y sutiles signos del parkinson en la población general podría facilitar la viabilidad de la validación de las nuevas terapias. Pero ello requiere que dicha tecnología se pueda desplegar masivamente a coste mínimo. Esto es exactamente lo que estamos planteando en nuestro proyecto. A través de medidas características de la manera de teclear de cada uno en su propio ordenador, hemos confeccionado un índice que cambia cuando existe afectación motriz como la producida por el párkinson. Es decir, conseguimos monitorizar a cualquier persona que utilice un teclado en su vida cotidiana sin necesidad de que haga nada específico. Más allá de facilitar el descubrimiento de nuevas terapias, si algún día dicha cura estuviera disponible, entonces nuestra tecnología se haría pertinente para todas las personas, que podrían beneficiarse de las nuevas terapias con suficiente prontitud en el caso de presentar los primeros signos.

7.- La enfermedad de Parkinson es la segunda enfermedad neurodegenerativa con más prevalencia en España. ¿Cómo pueden ayudar las nuevas tecnologías a mejorar el diagnóstico, pronóstico y tratamiento de esta patología?

Álvaro: Las tecnologías van a permitir complementar mucho el trabajo de los profesionales sanitarios mediante la cuantificación de la intensidad de los signos de la enfermedad y la respuesta a las medicaciones que se usan para corregirlos. Además, permitirán identificar de forma precoz a sujetos de alto riesgo en el que se podrán probar tratamientos y así evitar o parar el daño de la enfermedad. Esto es capital ya que con el envejecimiento demográfico son enfermedades que cada vez van a ser más frecuentes, casi con dimensiones epidémicas.

Carlos: Más allá de mejorar las terapias existentes, incluso en el paradigma actual, contar con una herramienta transparente para el seguimiento continuo de los síntomas resultará de gran utilidad. Permitirá ajustar al máximo la valoración del estado de la enfermedad, dosificar adecuadamente los fármacos para minimizar los efectos secundarios y planificar con mayor precisión el tratamiento.

8.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación concreta tendrá y en que sentido redundará en la mejora de la salud?

Álvaro: Como decíamos antes, nuestra tecnología permitiría facilitar el desarrollo de terapias para la enfermedad. Nosotros queremos ser parte importante en el desarrollo de una cura para el párkinson. ¿Por qué si se han curado algunas enfermedades como las infecciones con antibióticos, o algunos cánceres con quimioterapia, no llegará el día en que curemos las enfermedades neurodegenerativas? Esta es nuestra apuesta.

Carlos: En última instancia una herramienta como la nuestra, que puede multiplicar la eficiencia de los estudios clínicos con nuevos fármacos, puede facilitar la aparición de una cura a un coste asumible por la industria y de los sistemas de salud. Y si eso ocurriera, entonces la detección precoz en la población general a coste casi nulo y sin que el paciente tenga que hacer nada especial, puede suponer la diferencia entre tratar la enfermedad a tiempo, o no.

9.- ¿Qué supuso para ustedes ganar el Singapore Challenge 2015?

Álvaro: Es un gran honor que nuestro equipo, representado por Luca Giancardo, un ingeniero informático, fuera galardonado con el premio final de esta competición internacional. Nos sirve para poder utilizar ese dinero para seguir desarrollando el proyecto y confirma que estamos trabajando en la dirección correcta. Además, es un reconocimiento al trabajo de los cuatro miembros del equipo (Carlos, Luca, otro compañero británico, Ian y yo).

Carlos: Supuso una gran inyección de motivación, la paz mental de ver que otros comparten nuestra visión y, sobre todo, una fuente de recursos que nos permitirá seguir avanzando en el trabajo hacia nuestros objetivos últimos.

10.- ¿En qué proyectos les interesaría estar involucrados a medio plazo?

Álvaro: Mi objetivo primordial es seguir trabajando en este proyecto ‘neuroQWERTY’, para poder completar el esfuerzo que los pacientes, nuestros colaboradores y los madrileños han realizado para que todo esto sea posible y poder así trasladar la tecnología a la sociedad. Personalmente, estoy comprometido con ser parte activa del desarrollo de una cura para la enfermedad de Parkinson y pongo mi conocimiento y esfuerzo al servicio de este objetivo.

Carlos: Además de nuestro proyecto en párkinson, estoy trabajando en otros dos proyectos de tecnologías médicas, también con el potencial de tener un fuerte impacto económico y en la salud de distintos colectivos. El primero de ellos es una pulsera para detectar caídas peligrosas del nivel de hidratación en ancianos, y el otro es un revolucionario tratamiento para los desórdenes de la postura (escoliosis, cifosis.) que puede mejorar radicalmente la calidad de vida de los pacientes que sufren estos problemas, a menudo niños. Mi aspiración es contar con recursos suficientes para poder continuar estas iniciativas, verlas llegar a los pacientes y, en última instancia, tener constancia directa de que han cambiado su pronóstico y mejorado su vida. Y por supuesto continuar poniendo en práctica el método aprendido durante mi participación en el programa, y consolidando nuevas iniciativas de alto impacto.

 

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ENTREVISTA: MSCA FELLOW COFUND MVISION Vyas Akondi

“El desarrollo de tecnologías es clave para que la atención oftalmológica de calidad sea asequible a toda la población ”

M+Visión COFUND Advanced Fellow 2014. Visual Optics and Biophotonics Lab Instituto de Óptica ‘Daza de Valdés’, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

 

1.- Para empezar esta entrevista, nos gustaría conocer cómo nació su vocación científica ¿Cuándo, por qué decidió que quería ser científico, en qué área se ha formado y en qué instituciones ha estudiado y trabajado?

Tuve la suerte de que mis profesores me motivaron mucho durante mi formación y me ayudaron a no perder mi curiosidad innata. Además, mis padres me dieron la libertad de elegir mi carrera, lo que me permitió salir de casa hace ya catorce años. Obtuve la licenciatura en Ciencias en 2004, especializándome en Física, y un máster en Física en 2006, con especialización en Óptica y Fotónica, en el Instituto Sri Sathya Sai de Educación Superior (Prashanti Nilayam, India). Debido a mis intereses en Astronomía, me uní al Instituto Indio de Ciencia (Bangalore, India), como investigador predoctoral en el marco del Programa Conjunto de Astronomía, en el departamento de Física, donde seguí algunos cursos de Astronomía muy interesantes. Mis conocimientos en Óptica fueron determinantes para la elección de la Óptica Astronómica como tema de mi trabajo de investigación, a mediados de 2007, en el Instituto Indio de Astrofísica (Bangalore, India). Aparte del desarrollo de alternativas de bajo coste para la detección de frentes de ondas y generación de turbulencias atmosféricas, también estuve involucrado en el desarrollo de sistemas ópticos adaptativos astronómicos. Desde 2012, he trabajado con un contrato postdoctoral en el Advanced Optical Imaging Group del University College Dublin - UCD (Dublín, Irlanda), donde desarrollé herramientas de detección de frente de onda y compensación de aberraciones basados en SLM. Estos dispositivos se pueden aplicar a la ciencia de la visión y la microscopía. En diciembre de 2014, me incorporé al Instituto de Óptica del CSIC en Madrid, como COFUND Fellow. Creo que estas herramientas de bajo coste ayudarán a diseñar más y mejores pruebas visuales y a la elaboración de herramientas para mejorar la visión, constituyendo la base del plan de mi futuro trabajo de investigación.

2.- ¿Cómo conoció el Programa de Ayudas M+Visión COFUND y por qué decidió solicitarlas?

Tuve conocimiento del programa por el blog del Laboratorio de Óptica Visual y Biofotónica del Instituto de Óptica. Encontré el programa de becas, mientras buscaba un puesto de trabajo de investigación, justo unos meses antes terminar mi estancia postdoc en el UCD. El último proyecto que había llevado a cabo con éxito consistió en desarrollar un sistema modulador espacial de luz exclusivo a base de óptica adaptativa para medir y compensar las aberraciones ópticas monocromáticas del ojo humano, utilizando un único modulador espacial de luz. Durante ese tiempo, estaba buscando un puesto de investigación que me permitiera aplicar mis conocimientos a la ciencia de la visión o la microscopía. Después de conocer a la directora del grupo, la profesora Susana Marcos, y de visitar sus laboratorios, sentí que la ayuda COFUND me daría una maravillosa oportunidad de aprender, así como contribuir a las actividades de investigación del grupo.

3.- ¿Qué es lo que más le ha interesado de la posibilidad de especializarse en imagen biomédica?

Mejorar la visión influiría enormemente en la calidad de vida de las personas de edad avanzada. La formación de imágenes de bajo coste y la generación de herramientas clínicas para el examen de enfermedades oftalmológicas ofrecen una buena oportunidad para afrontar este reto.

4.- Y la posibilidad de especializarse en España ¿Qué le está aportando a su carrera?

Es reconfortante ser parte del equipo dirigido por la profesora Marcos, una joven líder mundial con una notable reputación internacional en el campo de la óptica visual y biofotónica. Creo que la experiencia del grupo y de los socios colaboradores será muy útil en la obtención de conocimientos y experiencias para abordar nuevas investigaciones.

5.- ¿En qué proyecto de investigación está trabajando?

Estoy trabajando en el desarrollo, ensayo y concepción de nuevos diseños de fase multifocal con la ayuda de un modulador espacial de luz con el objetivo de ampliar la profundidad de foco en sujetos présbitas.
6.- ¿Por qué cree que esta línea de investigación tendrá impacto en el ámbito de la imagen biomédica y en qué sentido redundará en la mejora de la salud?

El desarrollo de nuevas tecnologías para reducir el coste del diagnóstico médico y el tratamiento de los defectos de refracción es clave para aumentar la accesibilidad y que la atención oftalmológica de calidad sea asequible para toda la población.

7.- ¿Dónde le gustaría trabajar cuando termine este programa? Y a largo plazo, dentro de diez años ¿En qué proyectos le interesaría estar involucrado?

Buscaré un puesto de investigador en un organismo de investigación o universidad en India. Me interesa extender mi trabajo de investigación al campo de la microscopía avanzada y el desarrollo de herramientas clínicas para probarla con el ojo humano. El desarrollo de dispositivos clínicos de bajo coste para fines quirúrgicos / diagnósticos será un reto de investigación primordial en el futuro inmediato

 

The M+Visión Advanced Fellowship is supported by the EU COFUND under FP7. Learn more about COFUND (PDF) +

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Presentaciones del Coordinator’s Day RISE 2016

Recientemente tuvo lugar el Coordinator’s Day a los proyectos financiados en la convocatoria MSCA-RISE-2016. Durante estas jornadas la Comisión Europea presenta la información relevante a la ejecución y gestión de los proyectos financiados.  Os publicamos las presentaciones de esa jornada, estas presentaciones os pueden servir no solamente para aquellos proyectos financiados sino también para aquellos de vosotros que estáis pensando en preparar un propuesta para la próxima convocatoria.

1-H2020-MSCA-RISE-2016-Legal issues (secondments and obligations)

2-H2020-MSCA-RISE-2016-Financial issues

3-H2020-MSCA-RISE-2016-legal issues (amendments) IT part

3-H2020-MSCA-RISE-2016-legal issues (amendments)

4-H2020-MSCA-RISE-2016-Reporting

5-H2020-MSCA-RISE-2017-MTM

6-H2020-MSCA-RISE-2016-Kickoff meeting

7-H2020-MSCA-RISE-2016-Ethics

8-H2020-MSCA-RISE-2016-Communication-Dissemination

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Categorias: Movilidad, MSCA, RISE

TALENT ATRACTION PROGRAMME (FUNDED BY THE REGIONAL GOVERMENT OF MADRID)

TALENT ATRACTION PROGRAMME (FUNDED BY THE REGIONAL GOVERMENT OF MADRID) 

IMDEA WATER INSTITUTE

INTERNAL DEADLINE: JUNE 30, 2016

IMDEA Water is a research institute focussed on water issues. The Institute has expertise on post-graduate and doctoral training and offers a truly international and multi-disciplinary workplace supporting postdoctoral researchers fellowships applications and senior mobility.

IMDEA Water institute is interested in participate in an open regional fund programme (Madrid region) as host institution and for that, is looking for postdoctoral researchers and senior working in any of the following research areas:

  • wastewater treatment
  • reclaimed water reuse
  • membrane technologies
  • micropollutant
  • economic and institutional analysis
  • ecotoxicology
  • cyanobacteria and cyanotoxins
  • groundwater ecology
  • water&energy
  • climatic change,
  • management tools

 
MODALITIES:

 

Modality 1:

Experienced researchers

 

Modality 2:

Young researchers

 

Modality 3:

Visiting researchers (seniors)

  • 4-years contract
  • gross salary of 55,000€ (inc. Social security tax)
  • funds up to 200,000 € for the Research activity
    • 4-years contract
    • gross salary of 40,000€ (inc. Social security tax)
  Stays of 6 months. 50,000 €

Stays of 12 months. 100,000€

 

Payments include mobility cost and Research activities

Requirements

  • PhD title obtained during the period 1/01/2005-31/12/2012
  • 3 or more years developing Research activities outside Spain
  • at least 2 years linked (grant, contract) to a NO Spanish Research entity (university, Research institute, technological centre…)

 

Requirements

  • PhD title obtained during the period 20/06/2013-20/06/2016
  • at least 1 years linked (grant, contract) to a NO Spanish Research entity (university, Research institute, technological centre…) during the 2 last years

 

Requirements

 

Senior researchers with a PhD title and working in a NO Spanish research institution

 

Application

If you meet the eligibility criteria and are interested in exploring the opportunities offered by this regional fund programme to work at IMDEA Water, please submit by June 30, 2016 your application via this mail imdea.agua@imdea.org, indicating the modality in the subject, and send:

  • A detailed curriculum vitae, including also the list of publications and competitive projects in which you have participated
  • An abstract of the research proposal (2 pages)

 

IMDEA Water will select the candidates internally. The selected candidates will be supported in the development of their project proposals that must be submitted to the Madrid regional programme (deadline July 20).

 

E-mail: imdea.agua@imdea.org

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Categorias: Funding, Movilidad

MSCA y el artículo 32 del AMGA

Tras la concesión de un proyecto MSCA se firma un Acuerdo de Subvención (“Grant Agreement” versión 2.1 de 30 Octubre 2015) entre la Comisión Europea y los beneficiarios del proyecto. Dependiendo del programa MSCA al que el Acuerdo de Subvención se firma por un beneficiarios (en el caso de las Individual Fellowships que coincide con la Institución de Acogida del Investigador) o por un consorcio de beneficiarios de diferentes países (Redes de formación para estudiantes ETN, EJD y EID o Proyectos de Investigación, Innovación para el Intercambio de personal RISE).

Uno de los temas que más que afecta a los proyectos MSCA es el artículo 32 (article 32 — recruitment and working conditions for researchers p. 231-233) donde se establecen las obligaciones relacionadas con la gestión de los recursos humanos del proyecto. Se señala que los beneficiarios deberán hacer todo lo posible para implementar todas las medidas establecidas en la Recomendación de la Comisión Europea para implementar correctamente los principios Carta Europea del Investigador y el Código de conducta para la contratación de investigadores, conocidos como el Charter&Code, en particular los temas relacionados con:

  • Condiciones de trabajo,
  • Procesos de contratación transparentes y basados en méritos, y
  • Proporcionar un plan de desarrollo de carrera investigadora.

Todos los beneficiarios del proyecto deberán asegurar el cumplimiento por parte de todas las instituciones participantes en el proyecto independientemente de su rol en el mismo.

De acuerdo con la Comisión Europea el modo idóneo para el cumplimiento del artículo 32 va relacionado con la obtención del Logo Human Resources Excellence in Research por parte de la institución de acogida del investigador MSCA. El Logo es un reconocimiento de la Comisión Europea a las instituciones que han certificado que están en el proceso de alinear sus políticas de Recursos Humanos con los principios del Charter&Code. El proceso consta de cinco fases.

 

Más Información:

  • http://ec.europa.eu/euraxess/
  • http://www.euraxess.es/derechos/articulo-32-acuerdo-de-subvencion-de-h2020
  • http://www.euraxess.es/derechos/otm-r
  • http://ec.europa.eu/research/mariecurieactions/

 

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Scientia Fellows

Scientia Fellows is an international postdoctoral fellowship programme in Health Sciences. It will support over 70 talented researchers, by advancing their scientific career and strengthening international research relations. The programme runs from November 2014.

SCIENTIA aims to promote the life-long training and career development of researchers through international mobility to leading research institutions.

The programme is co-funded by the EU through FP7 Marie Curie Actions – People, Co-funding of Regional, National and International Programmes (COFUND). The programme provides 40 % of fellowship costs and each Host must supply the remaining 60 %.

Two types of fellowship schemes

  • Incoming – for postdoctoral researchers from all over the world willing to conduct their research work at the University of Oslo for 12-24 months.
  • Outgoing – for postdoctoral researchers, who apply to work as a visiting researcher in a host organisation outside of Norway for 12-24 months. The researcher will continue with a reintegration phase at the University of Oslo for a period of 12 months.

Selected fellows will participate in on-going research in the host organisation while developing own projects.

More information in this link

Email: scientia-fellows@medisin.uio.no

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EU-CHINA RESEARCH AND INNOVATION PARTNERSHIP (ECRIP): 4 millones de Euros para financiar movilidad de investigadores Europeos a China

Hoy publicamos un nuevo programa para ayudar a la movilidad de investigadores europeos hacia China.

A new major programme of the European Commission to fund specifically mobility of European researchers to China has been launched on 4th of April.

The objective of this programme called ‘EU-CHINA RESEARCH AND INNOVATION PARTNERSHIP (ECRIP)’ is to create, strengthen and intensify the EU-China Research & Innovation (RI) partnerships by supporting the mobility of EU researchers to China and strengthening people-to-people contacts, from both the public and private sectors, in strategic RI sectors.

The overall indicative amount made available under this Call for Proposals is EUR 4 000 000.

The Call for Proposals is divided into five lots of EUR 800 000 each, corresponding to five identified strategic areas:

Lot 1: Renewable energy, energy efficiency, sustainable energy solutions for cities;
Lot 2: Sustainable urban development and urban planning, green urban mobility and transport; 
Lot 3: Health, public health and welfare policies – life sciences;
Lot 4: Information and communication technologies, smart cities;
Lot 5: Food, agriculture, bio-technologies and water.

Any grant requested must be comprised between EUR 600 000 and EUR 800 000.

The proposed project must aim to set up or strengthen partnerships in the targeted areas between European and Chinese research organizations (higher education and research entities from public and private sectors), by supporting the mobility of EU researchers to China.

Each project funded under this call will be a combination of an identified number of individual mobility schemes complemented by supporting activities. The funding of the mobility of EU-based researchers to China is the main aim of this programme.

Hence, individuals financially supported in the framework of the mobility scheme must be nationals from one of the EU Member States and shall not be already based in China or have previously spent an extended period undertaking research in China. Doctoral and post-doctoral students, research and academic staff, as well as engineers, innovation managers and RI personnel are all eligible to be funded.

While in light of the nature of this programme, the participation of EU and Chinese public or private research entities is compulsory, the mobility of Chinese researchers or Chinese visiting professors or travel / per diem for Chinese nationals is not eligible for funding.

In order to implement the project, the applying organizations will organize themselves in a partnership composed of at least two European organizations, from two different EU Member States, and a minimum of one Chinese organization.

Participation of research organizations from the European private sector is strongly desired.

In order to be eligible, the applicant must be legal persons and be organisations carrying out research activities from one of the EU Member States or Partner Countries.

Deadline to submit the proposal’s concept note is 23 May, 2014.

Access the call and all the application details on the European Commission Development & Cooperation website.

(https://webgate.ec.europa.eu/europeaid/online-services/index.cfm?ADSSChck=1397180276530&do=publi.welcome&NBPUBLILIST=15&SEARCHTYPE=RS&ORDERBY=upd&AOFR=135587&ORDERBYAD=Desc&userlanguage=en

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Categorias: EURAXESS, Funding, Movilidad