Mujeres inventoras (segunda parte)

Continua, en esta segunda entrega, la revisión de algunas mujeres inventoras con referencia a algunas de las invenciones desarrolladas por ellas.

Celia Sánchez-Ramos Roda es una científica e inventora española, especializada en ciencias de la visión. Nacida en Zaragoza en 1959, es diplomada en Óptica (1983), licenciada en Farmacia (1984) por la Universidad Complutense de Madrid (UCM), Doctora en Farmacia (UCM) y Doctora en Ciencias Visuales por la Universidad Europea de Madrid.

Ha sido responsable de más de una veintena de invenciones. Destaca la lente de contacto terapéutica para ojos pseudo-afáquicos (ojos sin cristalino tras una operación de cataratas) y/o con un proceso de neurodegeneración (macular y retiniana), protegida como patente ES 2 247 946 y extendida a otros países (como Egipto, Colombia, Brasil, China, Australia, Canadá, Japón, EEUU y México). Otra invención destacada de Sánchez-Ramos ha sido un difusor de luz para instalar en el techo del vehículo fuera del campo visual del conductor (patente ES 2 337 869, extendida a Estados Unidos, Japón, China y Canadá). Su objetivo es inducir la contracción de la pupila en ambientes de escasa iluminación, eliminando aberraciones visuales y mejorando la calidad de la imagen generada por la retina. Consiste en un dispositivo lumínico que propaga una luz difusa. Esta luz no deslumbra ni constituye un estímulo visual que pueda molestar o distraer.

Uno de los dibujos de la patente ES 2 337 869 sobre un Dispositivo y método de iluminación difusa para interior de vehículos.

Desde 1986, Sánchez-Ramos es profesora de la UCM, con docencia en óptica fisiológica, percepción y salud visuales. Celia Sánchez-Ramos ha obtenido diversos galardones, como las Medallas de Oro y de Plata en la Feria Internacional de Inventos y Mercados Tecnológicos de Taipei (2009 y 2010), Medalla de Oro en la Exposición Tecnológica de Malasia (2010), Premio a la Invención Española por la Fundación García Cabrerizo (2010) y Premio Tiempo de Mujeres a la Iniciativa Científica y/o Empresarial por la Feria y la Cámara de Comercio de Zaragoza (2012).

Gertrude Belle Elion (1918-1999) fue una destacada bioquímica y farmacóloga norteamericana. Nació en Nueva York, de una familia de emigrantes judíos procedente de Lituania. Con 15 años, al morir su abuelo de cáncer, decidió combatir la enfermedad y entró en el Hunter College para estudiar la carrera de química. Graduada en 1937, ingresó en la Universidad de Nueva York, licenciándose en 1941.

Imagen de las reivindicaciones de la patente US 2 800 473, Método de marcado de 6-mercaptopurina, desarrollado por Gertrude B. Elion y George H. Hitchings.

En 1944 obtuvo un puesto de bioquímica en la empresa farmacéutica Burroughs Wellcome & Co. (BWC, actualmente GlaxoSmithKline, GSK), de ayudante del jefe de investigación George H. Hitchings (1905-1998). Comenzó estudiando la biosíntesis de los ácidos nucléicos y sus enzimas con la idea (concebida por Hichtings) de crear medicamentos anticancerígenos basados en cómo las células empleaban la química para producir ADN y se desarrollan. En 1951 Elion y Hichtings sintetizaron la “6-mercaptopurina” (6-MP, patente US 2 800 473), la primera droga efectiva en frenar la leucemia infantil. Asimismo, consiguieron la “pirimetamina” (1950) contra la malaria, y el “trimetoprim” (1956), un antibacteriano (meningitis, septicemia, infecciones urinarias y respiratorias). En 1957 Elion obtuvo la “azatioprina”, el primer agente inmunosupresor, fundamental en los trasplantes de órganos y también empleado en el tratamiento de la artritis reumatoide. En 1962 creó el “allopurinol”, para la gota. En 1967 fue nombrada jefa de investigación de BWC (en sustitución de Hitchings).

Beulah Louise Henry (1887-1973) fue otra destacada inventora y empresaria estadounidense, completamente autodidacta, responsable de unas 110 invenciones y 49 patentes. También fue conocida con el apelativo de “Lady Edison”, en analogía con el prolífico Thomas Alva Edison (1847-1931), autor a su vez de más de un millar de inventos. Beulah Louise nació en Raleigh (Carolina del Norte) en una familia de distinguido linaje.

En 1912 obtuvo su primera patente sobre una máquina de hacer helados que incluía una cámara congeladora rodeada por una estructura aislante. La invención (US 1 037 762) permitía gran rapidez en la fabricación del helado con mínimo gasto de hielo, además de servir para enfriar agua. Henry también registró esta patente en el Reino Unido (GB 24 647 A.D. 1911) y en Francia (FR 436 144).

Uno de los dibujos de la patente US 1 037 762, ideada por Beulah Luoise Henry.

Beulah Louise realizó invenciones de muy diversa índole: parasoles, paraguas y sombrillas (US 1 492 725, US 1 593 494, US 1 608 394), estuches de maquillaje (US 1 522 453), productos de aseo y calzado (US 1 577 861, US1 653 705), muñecas (US 1 551 250, US 2 022 286, US 2 259 467, US 2 302 318, US 2 346 580, US 2 324 774), otros juguetes (US 1 575 264, US 1 634 146, US 1 634 189, US 1 639 607), inflado de balones y pelotas (US 1 723 482, US 1 723 855), productos de mecanografía (US 1 874 749, US 1 889 657, US 2 062 455, US 2 069 492, US 2 138 491, US 2 187 900), máquinas de escribir (US 2 267 915, US 2 484 886, US 2 610 784, US 2 634 849, US 2 695 698, US 2 897 944), máquinas de coser (US 2 230 896, US 2 268 396, US 2 906 244), e incluso un horno eléctrico de inyección (US 3 055 827). Su última patente fue concedida en 1970 (US 3 497 132), y trataba de un método de hacer sobres de cartas en distintas formas.

Aunque otras inventoras, como las químicas estadounidenses Ruth Benerito (1916-2013) y Giuliana Tesoro (1921-2002), alcanzaron un registro más numeroso de patentes (50 y 125 respectivamente), el mérito de Beulah Louise Henry es incluso mayor, al tratarse de una autodidacta y encontrarse en una época donde innovar y, más aún, vivir de las innovaciones, era algo vedado a las mujeres.

Elizabeth Magie Phillips (1866-1948) fue otra inventora, escritora, periodista, empresaria y actriz estadounidense, creadora del juego de mesa precursor del célebre “Monopoly”. Elizabeth (“Lizzie”) Magie nació en Macomb (Illinois). Hacia 1890 la familia Magie se trasladó a Washington D. C., donde Elizabeth trabajó como estenógrafa y mecanógrafa. En 1893 obtuvo su primera patente (US 498 129) a favor de un dispositivo que facilitaba el paso del papel entre los rodillos de las máquinas de escribir.

Imagen del tablero de juego cubierto en la patente US 748 626.

En 1902 presentó un juego de mesa (llamado “The Landlord’s Game”, El juego del propietario, patente US 748 626), para demostrar el negativo y desigual resultado del acaparamiento de tierras: el enriquecimiento de los propietarios y el empobrecimiento de los arrendatarios. En 1910 Elizabeth Magie se casó con el negociante Albert Wallace Phillips (1856-1937), adoptando el apellido de su marido. En 1923 el matrimonio Phillips se instaló en Washington D. C., volviendo a registrar el juego con una nueva patente (US 1 509 312) al caducar la anterior, si bien existían diferencias entre ambos juegos. Elizabeth intentó la comercialización de su juego a través de ambas patentes con la compañía Parker Brothers, lo que no llegó a conseguir. No obstante, el juego se practicaba en centros de enseñanza superior. A pesar de los intentos de Phillips para mantener intacto su privilegio sobre “The Landlord’s Game”, el juego continuó siendo copiado sin licencia y bajo otros nombres, dado el interés que despertaba en los Estados Unidos en el contexto de penuria general de la década de 1930.

Mientras tanto, en 1935, el vendedor Charles Darrow (1889-1967) obtuvo una patente (US 2 026 082) para un juego de mesa llamado “Monopoly”. Tras quedarse sin empleo en 1929, Darrow había conocido copias privadas de “The Landorld’s Game” y decidió registrarlo prácticamente con el aspecto, los elementos y el reglamento con los que hoy es conocido de modo universal. Al poco de obtener su patente, Darrow vendió los derechos a la compañía Parker Brothers. El éxito comercial fue apabullante, con dos millones de copias vendidas en 1937, lo que vino a salvar de la quiebra a la compañía y convirtió a Darrow en el primer diseñador de juegos de la historia en llegar a millonario.

Esta segunda entrega de mujeres inventoras finaliza con el recuerdo a Josephine Garis-Cochrane (1839-1913), inventora y empresaria estadounidense creadora del primer lavavajillas funcional. Nació en Ohio, hija del ingeniero civil John Garis y bisnieta del relojero e ingeniero John Fitch (1743-1798), inventor del primer barco de vapor operativo en los EE.UU., el “Perseverance” (1787).

Josephine estudió inicialmente en un instituto privado de Valparaiso (Indiana). Tras el incendio de la escuela se trasladó a Shelbyville (Illinois), donde completó su formación. Allí, en 1858, se casó con William Apperson Cochran (1831-1883), un próspero comerciante textil e influyente político local del Partido Demócrata. Tras la muerte de su marido se encontró con numerosas deudas por lo que modificó su apellido de casada (añadiendo la letra e al final) y construyó un aparato lavavajillas. El procedimiento consistía en lanzar chorros de agua sobre los platos firmemente sujetos en anaqueles. En 1886 recibió una primera patente (US 355 139) por su invención. Para difundirla comercialmente estableció su empresa Garis-Cochrane Dish Washing Machine Company en Shelbyville y visitaba ella misma a los posibles clientes.

Entre 1887 y 1909 Cochrane registró cinco patentes más (US 391 782, US 512 683, US 731 341, US 852 419 y US 1 009 223) para distintos modelos de lavaplatos perfeccionados en cuestiones como el ahorro de agua, jabón, energía o piezas, la mejora de las boquillas de descarga o la introducción de mecanismos de bombeo, un deflector automático, rotación intermitente, manguera de drenaje, doble recipiente, una canasta protectora de la vajilla o un pequeño modelo adaptado específicamente a los hogares (comercializado a partir de 1911). Incluso en 1914 llegó a obtener una patente póstuma (US 1 223 380). Falleció en Chicago a la edad de 74 años.

Uno de los dibujos de la patente del primer lavavajillas de Josephine Garis-Cochrane (US 355 139).

 

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Comentarios

Buen post. Descubro algo nuevo y desafiante en los artículos que tropiezo día a día. Siempre será emocionante estudiar material de contenido de todos los demás editores y practicar algo de otros sitios web en línea.

Buen post…muchas gracias

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