Archivo de enero, 2014

El precio del petróleo: problemas y soluciones para las OSPW (oil-sands process affected water)

Las arenas de alquitrán o arenas bituminosas son una combinación de arcilla, arena, agua y bitumen. El bitumen es un crudo extra-pesado de color negro con características similares a las del petróleo, que al igual que éste puede ser refinado para obtener distintas fracciones y compuestos orgánicos. Gran parte del petróleo del mundo se encuentra en forma de arenas bituminosas, aunque no todo es recuperable. Se calcula que el 69% del petróleo recuperable se encuentra en el continente americano, lo que supone una reserva de 434 miles de millones de barriles de petróleo.

El proceso de extracción de arenas bituminosas genera grandes volúmenes de aguas contaminadas (OSPW) que suponen un gran problema ambiental. La elevada toxicidad de estos efluentes está asociada fundamentalmente a la presencia de ácidos nafténicos. En la actualidad existe una necesidad urgente por encontrar una solución viable a estas grandes balsas de agua.

[Grupo Ingeniería Química. UAM]

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