Acabar con el mal olor de las depuradoras…mediante sus propios lodos

Un grupo de la Universidad de Málaga desarrolla un proyecto para utilizar estos residuos derivados de la potabilización del agua como material absorbente para el proceso de depuración.

Hasta este momento, la única salida de estos desechos era su envío al vertedero. Sin embargo, los investigadores de la mencionada universidad han sido capaces de encontrar una aplicación alternativa: utilizar dicho material como adsorbentes para retener aquellos compuestos responsables de los malos olores en una depuradora.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación

La planta potabilizadora de El Atabal (Málaga), dedicada al tratamiento del agua de consumo genera diariamente unas cinco toneladas de flóculos, más popularmente conocidos como lodos, durante el proceso de tratamiento del agua con la que se abastece a toda la ciudad. Estos flóculos son las partículas en suspensión que trae el agua antes de ser tratada y que una vez decantadas, se convierten en unos restos que suponen un gasto anual de más de 100.000 euros para la Empresa Municipal del Agua (Emasa) de la ciudad a la hora de deshacerse de ellos.

Hasta ahora la única salida que tienen es el vertedero. Pero ese quebradero de cabeza puede tener los días contados gracias a la solución propuesta por un grupo de investigadores de la Universidad de Málaga (UMA) que llevan años buscando la posible utilidad de estos residuos y parecen haber dado con la clave, según informa Raquel Garrido en el periódico Málaga Hoy. El uso que le han encontrado es aplicarlo como material absorbente precisamente para reducir los malos olores que se generan en las depuradoras y estaciones de bombeo durante el proceso de depuración de las aguas residuales.

De conseguirse llevar a la práctica este proyecto de investigación, se estarían matando dos pájaros de un tiro: dar un aprovechamiento a unos residuos sin utilidad en la actualidad, y utilizarlos como sustituto del carbón activo, material que es el que se emplea hoy en día para combatir los malos olores y que supone un importante desembolso económico para la empresa de agua municipal.

José Jiménez, profesor titular del departamento de Química Inorgánica de la UMA, es uno de los integrantes del grupo de investigación de nuevos materiales inorgánicos que, junto al grupo de ingeniería y gestión ambiental, lleva años trabajando en esta idea y explicó que todo empezó cuando “nos dimos cuenta de que las propiedades de composición química y porosidad que tenían los flóculos podían servir para retener las moléculas generadoras del mal olor de la depuración debido a su alto contenido en azufre”. José Jiménez es Presidente de la Conferencia Española de Decanos de Química y miembro del Consejo Director del Foro Química y Sociedad.

Respecto al polvo al que quedaban reducidas las partículas en suspensión del agua tras el proceso de decantación, la idea era darle consistencia para cumplir con su función de material absorbente de malos olores. Después de hacer pruebas con distintas sustancias aglomerantes, Jiménez aseguró que se optó por darle la forma de pequeños pellets -una especie de virutas- para poder depositarlos en las torres de depuradoras y estaciones de bombeo encargadas de retener el mal olor de las aguas residuales.

De hecho, los investigadores del departamento de Ingeniería Química de UMA diseñaron una instalación específica para poder probar los pellets resultantes y determinar su vida útil, ya que las torres actuales están diseñadas para la utilización de carbón activo como material absorbente del mal olor. La torre se colocó en la depuradora del Guadalhorce de la capital y el resultado está siendo un éxito, según Jiménez, puesto que desde el pasado mes de julio no habido que cambiar el material y “las mediciones de emisión que se han realizado demuestran que sigue cumpliendo su función porque no se ha detectado sulfuro de hidrógeno, molécula causante del mal olor”.

Los investigadores han querido dar un paso más y desde el día 2 de enero, se está probando el material en una de las torres propias de la estación depuradora para ver si también servirían sin necesidad de cambiarlas.

Los dos proyectos de investigación que han permitido desarrollar este producto, uno financiado a través de la Junta de Andalucía y otra a través del Gobierno central, terminan a finales de año. Pero Jiménez señaló que se seguirá colaborando con Emasa para ultimar los detalles de la aplicación de este novedoso producto, que se pretende registrar como patente y que compartirían Emasa, la UMA y la Universidad Politécnica de Valencia, que también ha colaborado en la realización de los análisis moleculares para determinar la capacidad de absorción de los citados flóculos.

Su salida al mercado podría suponer un hito para el medio ambiente porque, además de acabar con un residuo difícil de desechar como son los lodos derivados de la potabilización del agua, serviría como nueva arma para acabar con los molestos malos olores.

Referencias:

• Boletín Química y Sociedad, Enero de 2015
http://www.quimicaysociedad.org/newsletter/59 (consultado 26 de Enero de 2015)

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Comentarios

Qué bueno! a ver si sale al mercado con éxito y marca un antes y un después para el medio ambiente!

Entiendo que los pellets son resultantes de un proceso térmico de deshidratación de fangos. Habrá que para comprobar si realmente el coste de producción del pellet es inferior al del carbón activado. Si es así, todo un éxito sin duda.

quiero comentar mi satisfaccion por encontrar un sitio que nos permita acordar ideas para el tratamiento de un recurso tan importante y “abundante” si se suministra con criterio. dejo planteada una consulta: en mi casa tengo un algibe grande muy bien construido hace setenta años y al que he limpiado en dos o tres oportunidades. Ahora quiero reutilizar esa agua en cisterna , baño y calefacción de ser posible. POR LO TANTO QUIERO TRATAR CON ALGUN PRODUCTO QUE LE QUITE EL OLOR Y LA HAGA “USABLE”.

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