Archivo de marzo, 2016

El fitoplancton, una masiva fuente de metanol en el océano

Investigadores de la ‘Woods Hole Oceanographic Institution’ (WHOI), en Estados Unidos, han resuelto el misterio de la procedencia de metanol en el océano a través del descubrimiento de una masiva -y anteriormente en paradero desconocido- fuente de metanol en el océano: el fitoplancton. El estudio encontró que estos organismos, similares a las plantas microscópicas y que forman la base de la cadena alimentaria marina, tienen una capacidad única para producir biológicamente metanol en el océano en cantidades que podrían competir o superar a las que se producen en tierra.

Sobre la base de las mediciones de laboratorio, se estima que al menos un millón de toneladas del compuesto se producen en los océanos del mundo cada año, lo que podría exceder la cantidad que se encuentra en la atmósfera.

Los resultados de este trabajo, publicados este jueves en “Plos One”, desafían el pensamiento anterior sobre las fuentes de metanol en el océano, y ayudan a llenar importantes vacíos de conocimiento sobre la microbiología del océano y la cantidad de metanol generada en nuestro planeta. El descubrimiento puede estimular investigación lleve a aplicaciones para biocombustibles en el futuro.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación

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Desinfección fotocatalítica de aguas y sus beneficios de la reutilización de aguas residuales tratadas

El crecimiento de la población y la escasez de agua hacen del agua un recurso cada vez más preciado y de la reutilización del agua una necesidad en todo el mundo. El RD 1620/2007 establece el régimen jurídico de reutilización de aguas depuradas. Puesto que la normativa establece límites de calidad microbiológica de las aguas destinadas a la reutilización según su uso, sería necesario un tratamiento terciario de desinfección de dichas aguas. En la actualidad la fotocatálisis heterogénea con TiO2 parece ser una alternativa eficaz a la cloración en la desinfección de aguas por ser barata, limpia, y permitir el uso de luz solar para llevar a cabo el proceso. La aparición de nuevas líneas de investigación basadas en la incorporación de iluminación LED en el diseño de reactores fotocatalíticos, mejoraría la eficiencia del proceso, impulsando la aplicación comercial de estos procesos de desinfección fotocatalítica.

Cristina Pablos Carro, Grupo URJC

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Tecnología punta para el agua

Uno de los mayores problemas que ha existido en Calahorra con respecto al agua fue motivado por un vertido del herbicida atracina en el Ebro. Con la actual estación de tratamiento sería imposible que niveles altos de atracina llegasen a los grifos de las casas calagurritanas. En los controles que se realizan el agua que llega del Ebro antes de tratarla hace años que no aparecen parámetros extraordinarios de atracina pero si apareciesen serían limpiados por los dos sistemas con los que cuenta en la actualidad la planta de tratamiento de agua potable.

Grupo Ingeniería Química UAM

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El empleo de nuevas tecnologías en el campo de la agricultura: el proyecto Smart-Hydro, un ejemplo práctico.

El proyecto de investigación Smart-Hydro “sistema inteligente para optimizar el uso del agua en la agricultura” plantea un nuevo enfoque en el campo de la investigación para la gestión eficiente de los recursos hídricos. Una de las tareas previstas en el proyecto que desarrolla IMDEA Agua consiste en la caracterización del medio geológico e hidrogeológico y el estudio de los cambios en los factores ambientales que se producen como consecuencia de la actividad agrícola.

David Mostaza Colado, IMDEA agua.

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